Лариса Малмыгина.

Между раем и адом. Третья книга трилогии «Неприкаянная душа»



скачать книгу бесплатно

– Катей? – машинально переспросила я.

– Моей дочери было десять лет, – с грустью произнес Орлов.

– Простите за некорректность, – открывая для себя его неимоверное горе, вспыхнула от стыда я. – Иногда я бываю не в себе. Вернее, в себе, и не замечаю чужой беды. Я интроверт.

– Я тоже, – покрываясь красными пятнами, нехотя признался Михаил, – но на людях пытаюсь выглядеть экстравертом. Так принято в западном мире.

Мы дружно вздохнули, и я вновь почувствовала на себе чей-то тяжелый взгляд.

Во имя безопасности необходимо сделать вид, что я невероятно увлечена беднягой-оратором.

– Пойдемте танцевать! – схватив его горячую руку своей холодной ладонью, громко скомандовала я.

Мы вышли на середину зала.

– Вы не носите открытые вечерние платья, потому что не желаете афишировать свою необычайную красоту? – обнимая меня за талию, прошептал заморский профессор. – Ведь так?

– Возможно, – натянуто улыбнулась я и независимо посмотрела по сторонам.

Ничего пугающего в зале не было. И никого страшного тоже: симпатичные веселые лица, если не считать крикливо обряженного гориллы, обхаживающего прехорошенькую девушку в красном атласном платье.

На нас стали обращать внимание. Как всегда. Мужчины внимательно разглядывали мои ноги, женщины – зеленый костюм.

– Разрешите пригласить вашу очаровательную даму, – глухо произнес грузный господин с килограммовой золотой цепью на шее, когда мы вновь сели за свой столик. – Я…

– Нет! – неучтиво прервал его намечающиеся нудные разглагольствования Орлов. – Моя жена устала и нуждается в пассивном отдыхе.

– Жена? – возмущенно подняла брови я, когда претендент на мое общество удалился. – Вы забываетесь!

– Хотите станцевать с бегемотом? Не боитесь, что отдавит ноги? – удивился вмиг побледневший Михаил. – Извольте!

Я не горела желанием плясать с толстяком, потому решила не спорить с практичным англичанином, а с удовольствием остаться на месте.

Через минуту приперся скелетообразный жердь и слово в слово воспроизвел вопрос прежнего кандидата в хореографические партнеры. Я отказала и ему, а когда повернулась лицом к залу, то побагровела от негодования: не сговариваясь, состоятельное мужское воинство спешило на штурм неприступной крепости.

– Пойдем домой, – решительно взял мою внезапно вспотевшую ладошку сообразительный иноземец и по-хозяйски увел меня с намечающегося поля боя.

– Мы перешли на «ты»? – озадаченно уточнила я, когда он надевал на меня норковую шубку. – Не рано ли?

– А чего тянуть? – вскинул брови самонадеянный денди. – Жизнь и так коротка.

На улице потеплело. Гигантские кружевные снежинки вальяжно усаживались на наши ресницы и мгновенно таяли, превращаясь в заурядную соленую влагу.

– Странно, – облизывая пересохшие губы, пораженно заявил мой спутник. – Никогда не пробовал соленого снега. Что поделаешь – плохая экология! Кстати, с тобой опасно выходить из дома: ни один мужик не может равнодушно пройти мимо.

Поедем ко мне в гостиницу?

– Благодарю покорно, – обозлилась на его назойливость я. – И не советую вам, мистер Орлов, забывать, что у меня есть законный муж.

– Который всегда в отлучке? – саркастически хмыкнул британец, и, подхватив меня под руку, с силой потащил к родным пенатам.

– Когда встретимся? – останавливаясь возле подъезда и стараясь в темноте разглядеть мои глаза, прошептал новоиспеченный поклонник. – Не смею навязываться сейчас, но мы обязательно должны увидеться завтра.

– Кому должны? – язвительно осведомилась я и тотчас увидела ярко вспыхнувшие фары враждебной тачки, удобно пристроившейся на обычном месте.

Авто безмолвствовало и, казалось, внимательно вслушивалось в наш эмоциональный диалог.

– Договорились! – громко воскликнула я, а затем порывисто обхватила сильную шею заморского кавалера и чмокнула его в тщательно выбритую щеку.

– Вы, то есть, ты согласилась бы выйти за меня замуж? – начиная заикаться, пролепетал наивный чужестранец и принялся страстно целовать мое встревоженное лицо.

Словно разъяренный бык, нежданно-негаданно взбесился траурный «мерс» и двинулся прямиком на нас, сметая на своем пути рыхлые белые сугробы, аккуратно выложенные трудолюбивой здешней дворничихой.

Я быстро нажала на кнопки домофона и торопливо ввалилась вместе с новоявленным женихом в безопасное пространство плохо освещенного подъезда.

– Бежим, – клацая от страха зубами, простонала я и потащила невезучего спутника в вечно громыхающий лифт.

– Алиса, – тут же отворил нам дверь обеспокоенный Карлос, – тебе необходим сотовый телефон. Все уважающие себя люди пользуются мобильниками!

– Хорошо, – миролюбиво прервала я дорогого друга, – пусть будет по-твоему. Я куплю гадкое устройство, которое украдет у меня несколько лет моей шалопутной жизни и приблизит к достойному концу! Кстати, вы знакомы.

– Разве этично приводить постороннего мужчину в дом в отсутствие супруга! – ужаснулся Жемчужный, но вежливо принял пальто гостя и аккуратно повесил его на плечики.

– Нас только-что хотели убить, – тихонько проворчала я и подтолкнула запыхавшегося англичанина к гостиной.

– Ваш супруг – директор большого предприятия? – с недоумением разглядывая древнюю мебель, уточнил заморский профессор и, не дожидаясь приглашения, плюхнулся на раритетный диван.

– Вы будете ночевать там, – раскладывая на диване свежую пижаму, скомандовала я и указала на приоткрытую дверь кабинета. – Вот вам полотенце и новая зубная щетка. Умывайтесь, чистите зубы и укладывайтесь. Сейчас я постелю свежую постель.

Насмешливо фыркнув, Жемчужный удалился на кухню и, казалось, объявил бойкот. Но это только казалось. Когда я легла на свою одинокую кровать, он кошачьей походкой подошел ко мне и, падая на колени, пробормотал:

– Расскажи мне обо всем, девочка. Так кто хотел отправить вас на тот свет?

Глава 3. Банкет

За окном стоял густой туман. Я накинула халатик и вышла в гостиную. Хмурый Карлос сидел в кресле и о чем-то сосредоточенно думал.

– Что случилось, дорогой? – ласково спросила я и поцеловала его в небритую щеку.

Итак, у элементала снова начала расти борода, а это уже не шутки, как говаривала небезызвестная донна Жура из популярного сериала «Клон».

– Ты скоро очеловечишься и заимеешь бессмертную душу, – совсем по-детски прижимаясь к Жемчужному, пролепетала я.

– Твой настырный кавалер давно проснулся и ходит из угла в угол, – стрельнув в меня усталыми глазами, сердито изрек Карл Жанович.

– Да? – удивилась я и бросилась в кабинет, в котором еще вчера оставила новоиспеченного вздыхателя.

– Если бы только знал Сергей! Я чудовище, я легкомысленная и….

– Алиса! – устремляясь мне навстречу, воскликнул Михаил. – Я уже хотел сбежать. Меня ждут.

– Сначала позавтракайте, – скомандовала я и пошла в ванную, чтобы принять душ.

– Он извинился и ушел, – спустя десять минут встретила меня возле кухонной арки Марго. – Красивый мужчина, но не лучше хозяина.

– Англичанина могут убить! – выглядывая в форточку, заволновалась я.

– Немедленно просуши голову, – закричал Карлос и попытался стащить меня с подоконника.

Туман рассеялся. На улице толпы зевак не было, а это означало, что господин Орлов благополучно избежал попадания под колеса кровожадного металлического жука.

Кстати, как там поживает насекомое? Сколько раз в день принимает холодные адовы ванны? Вчера Майкл сказал, что его любимая семья погибла в стихийном бедствии. Где это было?

– Алиса, в это невозможно поверить, но наш обожаемый Смирнов сызнова загулял, – бесцеремонно влез в мои мысли недоумевающий «маркиз де Ламарт». – Представляешь, звонила какая-то тетка и велела передать тебе, что…

– Не может быть! – заорала я и в изнеможении рухнула на пол. – Этого просто не может быть! Несмотря на ветреность и эгоизм, Серега любит меня!

– Ты права, – поспешно согласился со мной Жемчужный. – Но и посторонних женщин он любит тоже. Ничего не поделаешь, половое влечение к молоденьким у моего подопечного раздуто до невообразимого предела. Дальше некуда.

– Это проделки кровожадной Нахемы! Или Астарота! Или Мадима! Им неймется, когда мы вместе! – продолжала кричать я.

Спокойно, Алиса, спокойно! Скоро обязательно все прояснится и встанет на свои места!

– Возможно, ты права, дорогая, – вздохнул элементал и пошел готовить ужасный черный напиток, который в народе зовется натуральным кофе.

Я поднялась, поставила перед собой фотографию легкомысленного супруга, крепко затворила веки и попыталась вообразить предательское родное лицо в незнакомой рабочей обстановке. Сколько раз во время длительной командировки благоверного я старалась проделать это мудреное действо с ощутимой для себя пользой, но обычно ничего не получалось. Это называется – сапожник без сапог. Сегодня же словно по заказу ненаглядный мужинек с готовностью выплыл из кисельного тумана и вонзился в меня испытывающим взглядом.

– Котик, – позвал его льстивый женский голосок. – Котик, ты просто обязан сказать своей старой кошелке, что любишь меня.

Мгновение, и из зловещей мглы выпала немолодая рыжеволосая мегера. Кажется, я ее где-то видела! Где?

– Нет никаких сомнений, что это дело рук нечистой силы, – отпуская от себя жуткие видения, простонала я. – Меня никогда не оставят в покое!

– И Сергея, – встряла в монолог Марго, а затем лизнула Альфика в прозрачное розовое ухо. – Потому что нельзя быть красивой такой!

– И связываться с различными демонами, – подытожил слова чернушки белый всезнающий котяра.

– Хорошая песня, – подал голос Карл Жанович. – И ее незаслуженно забыли.

– Куда не кинь, везде клин, – секунду поразмыслив, заново взвыла я. – И что же теперь мне делать?

– Крепись, – обнял меня домовой и стал вытирать мои слезы мягкой, как перина, ладонью. – Крепись, девочка, и покорись злодейке-судьбе.

– Я буду ждать мужа. Он опомнится, и когда-нибудь я снова буду ему нужна, – рыдания сотрясали мои внутренности и выворачивали их наружу. – Сергей умрет без меня! Он отец моих детей! Он….

Раздался пронзительный звонок. Как же хорошо было в семнадцатом столетии без этого надоедливого вездесущего телефона!

С раздражением схватив трубку, я тут же пожалела о содеянном.

– Послушай сюда, бабуся, – раздалось на том конце провода. – Немедленно оставь нас в спокойствии! Мы с Сергеем Владимировичем обожаем друг друга! Я молода и пригожа, а тебе, как я слыхала, под пятьдесят, так что, пенсионерка хренова, не лезь в наши постельные отношения! Уразумела?

Аппарат булькнул и отключился. Я снова рухнула на пол, но рыдать расхотелось. Да, мне около полста и я старуха, так что хватит рыпаться, как говаривает здравомыслящий Карлос.

– Ну и жаргон! – покачал головой Альфик.

– Разлучница? – обеспокоено мяукнула Марго и, встав на задние лапки, принялась слизывать с моих щек остатки былого горя.

– Следовательно, я в третий раз выйду замуж и буду зваться госпожой Орловой, – поднимаясь с ковра, отрешенно сообщила я домашним. – И приглашу вас на свадьбу.

Ура!!! – завопил белый котяра, но получил пинок от Карла Жановича.

– Не колоти моего возлюбленного! – пискнула Маргарита и бросилась в атаку на толстенькую ножку прогневанного Жемчужного.

Не обращая внимания на сражение, я бесцельно помыкалась по квартире, подошла к окну и чуть не завопила от ярости: моему взбешенному взору во всей своей красе предстал сияющий начищенными боками черный «мерседес» с тонированными стеклами.

«Странно, я до сих пор не видела номера транспортного мошенника, как ни вглядывалась в него, тем не менее, пора звонить Куприну», – тотчас решила я и поплелась к постылому, но временами необходимому человечеству телефону.

Трубку взяли сразу. Заикаясь, я вкратце рассказала бравому капитану о преследователе, на что облаченный властью абонент резонно заявил, что я могла бы справиться со злоумышленником сама, так как обладаю экстрасенсорными талантами, но поскольку здесь я по-крупному спасовала, он лично возьмется за мое дело и не оставит меня на произвол судьбы. Кстати, за эту большую услугу он вправе требовать от меня награды.

– Какой награды? – намереваясь отключиться, возмутилась я.

Ах, всего лишь сходить с ним на новогодний вечер!

«Если только с новоявленным женихом», – подумала я, а вслух безропотно согласилась.

– Теперь то ты исчезнешь с моего горизонта, мерзкий катафалк, – торжествующе хмыкнула я и потопала на кухню помогать домовому стряпать пельмени.

К обеду пришел Майкл и принес огромную охапку кровавых роз. Я рассказала ему о предложении Куприна, и, к моему большому удивлению, мистер Орлов столкнуться нос к носу с российским ментом не отказался. Подействовало доверие к заморской полиции.

– Так где же погибла ваша семья? – с преувеличенным вниманием разглядывая коварные подарочные колючки, безжалостно уточнила я.

– На юге страны, в графстве Девон, – нахмурив густые брови, выдохнул англичанин. – Этим летом они никуда не поехали, а отдыхали на море.

О Боже! Я виновата в их смерти! Я и моя неприличная красота, во имя которой могущественный Повелитель Стихий и всесильный демон из преисподней устроили на безмятежных берегах Британии небольшое, по их мнению, представление под названием: кто на свете всех сильнее. Смогу ли я когда-нибудь возместить Михаилу любовь и нежность близких ему людей? Сумею ли?

– Кстати, я попытался взять интервью у владельца «мерса», – внезапно произнес гость, – только ничего из этого не получилось. Авто сорвалось с места и унеслось в неизвестном направлении.

– Им скоро займется милиция, – с тоской вспоминая красные скалы Англии, простонала я. – Пойдемте на кухню, накормлю вас вкусным обедом.

Около восьми часов вечера позвонил Куприн. Оставив на минуту Майкла, я убежала в спальню, облачилась в вечерний наряд и вышла к новому жениху во всеоружии. Длинное черное бархатное платье выгодно подчеркивало матовое золото моих волос и ослепительную белизну шеи. Прежний загар уже давно покинул привыкшее к полутьме тело, уступив место аристократической бледности.

– Зачем вы надели это? – снова переходя на «вы», посерел господин Орлов. – Хотите, чтобы вас похитили?

– Со мной будут настоящие богатыри, которые сумеют отвоевать меня у разбойников, – рассмеялась я и пошла открывать разрывающуюся от звонкой трели входную дверь.

На пороге стоял господин Куприн и, улыбаясь, держал в руках… да, такой же букет кроваво-красных роз.

– Как вы красивы, – пролепетал невозмутимый мент. – Мне будут завидовать все коллеги.

– И не только, – уточнил возникший из гостиной заморский профессор. – Спасибо за приглашение, Виктор Александрович.

– Приглашение? – поднял брови бравый капитан.

– Да, Алиса сказала….

– Это мой кузен из Великобритании, – ткнув локтем в бок опешившего Михаила, оживилась я. – И я, как вы понимаете, не могу, не имею права оставить внезапно приехавшего двоюродного брата в гордом одиночестве.

– Черт, – проворчал сзади домовой.

Снова вру! Зачем я это сказала?

– Очень приятно! – осветился улыбкой страж правопорядка и с удвоенной энергией принялся трясти руку растерявшемуся сопернику.

На улице нас терпеливо ждало такси, от которого жутко несло бензином.

Откуда у российского милиционера появились деньги на такую роскошь? Наверное, отказывая себе во всем, долго копил на новогодний банкет. Но не могла же я оставить сэра-мистера одного после того, как стала невольной причиной гибели его семьи!

Оживленно болтая, мужчины заботливо усадили меня в авто, сели сами, и старомодная, неуклюжая желтая «волга» с черными шашечками неторопливо тронулась в путь.

«Не попрощалась с Карлосом», – вспомнила я и обернулась в сторону родного дома.

На расстоянии нескольких метров от нас важно плыл траурный «мерс» с таинственными темными стеклами.

– Это он преследует меня в последнее время! – заорала я в ухо бравому капитану.

Тот оглянулся. За спиной никого не было.

В данном ресторане я еще не была, так как находился он в северной части города и напоминал обычную заводскую столовую. Разноцветная вычурная мишура, развешенная на стенах зала, с непритязательностью подлинной бедности заменяла то, что именуется оригинальным дизайном. Кое-где сиротливо болтались скучные шары да колыхались от сквозняка архаические стенгазеты с плохо приклеенными к нарисованным карикатурным фигуркам фотографиями суровых ментов. Хотя сейчас ментов вряд ли можно было назвать суровыми. Беззаботно кучкуясь, они оживленно обсуждали свою работу, рассказывали новые милицейские байки и, по всей видимости, не считали себя неимущим классом.

«О нет! – наблюдая за веселой компанией, враз повернувшей головы нам навстречу, тоскливо подумала я. – Снова всеобщее внимание! Я попросту не выдержу повальной заинтересованности своей особой»!

– Виктор Александрович, познакомьте нас, пожалуйста, с прекрасной дамой, – радостно улыбаясь, предложил моему спутнику немолодой мужчина в поношенном доисторическом костюме.

Да уж! Комиссар Дегрэ по сравнению с настоящим раритетным экземпляром одевался потрясающе роскошно. Видимо, высокомерному королю Людовику порядок в стране нужнее, чем нашему обожаемому правительству.

– Прошу любить и жаловать: сотрудница, экстрасенс, спортсменка, комсомолка и просто красавица Алиса Михайловна Смирнова, – щелкая каблуками, выдал капитан Куприн.

– Экстрасенс? – прошептал мне на ухо господин Орлов и тут же закашлялся.

– Ах, да! Очень приятно! Безмерно наслышаны, до чрезвычайности наслышаны, – в мгновение ока донеслось из притихших было углов, и стая блюстителей правопорядка незамедлительно обступила меня со всех сторон.

– Представьте нам вашего попутчика, бесценный, – не унимался потрепанный доисторический тамада.

– Михаил Игоревич Орлов, – резко вскинул благородную голову иноземный гость, – профессор медицины, гражданин Великобритании.

– Профессор! – внимательно разглядывая дорогостоящий прикид богатенького буратино, ахнула одна из строгих милицейских дам.

– Иностранец, – голубкой проворковала другая.

– Вы, наверное, брат Алисы Михайловны? Похожи как две капли воды, – язвительно проронил некто в дорогом светлом костюме.

Новоиспеченный кузен вздрогнул, но почтительно промолчал.

– Товарищи, рассаживаемся! – неожиданно бодренько гаркнул обшарпанный ведущий торжества и устремился на почетное место.

Я устроилась между спутниками и с любопытством завертела головой по сторонам. Возле заморского денди примостилась та самая железная леди, что ахала от восторга, узнав, что перед ней стоит высокооплачиваемый английский ученый. За Куприным виднелась размалеванная мордочка женщины без определенного возраста.

– Итак, первый тост за нашу героическую милицию! – торжественно выкрикнул доисторический экземпляр.

– Ура! – дружно взревела порядконаводящая организация, и началось настоящее веселье.

Несмотря на привередливость в области общения, я превосходно чувствовала себя среди этих бесстрашных людей и была по-настоящему счастлива. Даже гипернастырная дама, с обожанием заглядывающая в рот моему жениху, не казалась мне чрезмерно порочной. Что поделаешь: тривиальная одинокая женщина, мечтающая встретить порядочного небедного мужика.

– Разрешите пригласить вас на танец, – игнорируя бравого капитана, томно проворковал архаический тамада.

– Пожалуйста, – улыбнулась я и, страшась потревожить стародавние одежды будущего партнера, осторожно повела его на середину зала.

– Не бойтесь, они не рассыпятся, – считывая мои крамольные мысли, расхохотался ископаемый кавалер. – Слышали об алмазе Рока?

– Вы элементал? – заливаясь румянцем, ахнула я. – Драгоценные камни – не моя стихия.

– Кто? – не уразумел незнакомец и тут же представился. – Меня зовут Антон Андреевич Савельев, и я не женат. Уместно ли будет предложить вам, сударыня, выйти на свежий воздух? Там вас терпеливо дожидается грандиозный сюрприз.

– Сюрприз? С какой стати? – с подозрением разглядывая правильные черты лица милиционера, удивилась я. – С некоторых пор я не люблю сюрпризов.

– Но это приятная неожиданность, – загадочно ухмыляясь, заверил меня Лис Патрикеевич, – Я бы сказал: очень даже приятная. И предназначена она королеве бала.

Раритет явно заволновался.

– Алмаз Рока? – игнорируя тревогу диковинного партнера, наигранно рассмеялась я.

– А почему бы и нет, – обиделся товарищ Савельев. – С некоторых пор я коллекционирую дорогостоящие камушки.

– На милицейскую зарплату? – ляпнула я, но, заметив безмерное негодование танцора, сменила гнев на милость и перевела разговор на другую тему. – Почему же вы не женаты, Антон Андреевич?

– Нам, преданным служителям Его Величества Закона, как никому другому, необходимы исключительные жены, умеющие ждать и терпеть, – пряча бешенство в уголках кривящегося в улыбке рта, процедил сквозь зубы чудной мент.

Это мы уже проходили, а потому я прикрыла глаза ресницами и под монотонный рассказ старого холостяка о своей сиротливой, посвященной бесчувственным сокровищам, жизни, окунулась в приятную мелодию. Рядом, в паре с непомерно намакияженной особой, обреченно перебирал ногами Куприн, и его стройная фигура выражала полнейшее отчаяние. Мистер Орлов стоически восседал на своем месте и терпеливо принимал ухаживания дерзкой милиционерши.

– Виктор Александрович ваш суженый? – внезапно заорал мне в ухо раритетный костюм.

– Просто друг, – выходя из оцепенения, жалобно проговорила я. – Простите великодушно, но я устала, и мне бы хотелось посидеть за столом.

– Выпить? – оживленно потер руки неизвестный ментовский чин и, смешно подпрыгнув, потащил меня к непоколебимому заморскому денди.

– У вас красивая сестра, – сделала комплимент строгая дама. – Кстати, Антон Андреевич холост.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7