Ксения Лагойда.

Практическое руководство по оборотничеству



скачать книгу бесплатно

– Я отказываюсь! – ни секундочки не раздумывая, выкрикнула Катя.

– Тогда ты займешь место клиента. – Пожал плечами Витя. – Тебе нельзя будет продолжать обучение, но из-за связи с псом я не смогу до конца стереть твою память. Но вот родителям, знакомым, соседкам и даже Нику – легко.

Катя задохнулась от возмущения. В голове крутились злые мысли, как бы она ответила, что бы сделала с этим человеком, но страх перед старшим сковал ее по рукам и ногам. Даже не столько перед старшим, сколько перед этим ужасным человеком. Он так просто говорит о подобных вещах. «Он ведь сам убийца! Он убьет меня! Но я ведь ничего не сделала. За что?»

– Давай я облегчу тебе выбор – этот человек сам является причиной тысяч жертв. – Он прервал ее бурный мысленный поток. Сердце пропустило удар и, казалось, замерло навсегда. Щеки горели, все конечности свело от напряжения и холода. «Он же читает меня, как открытую книгу!»

Чем больше мыслей было в ее голове, тем страшнее ей становилось. Еще немного, и она просто заскулит вслух.

– А где доказательства? – ее неимоверно трясло, то ли от холода, то ли от страха, то ли от жуткого маньяка, который скрывал свое лицо за непроницаемым забралом шлема. И во всем этом безумстве девушка нашла в себе единственную опору. Пресловутые альфа-ритмы.

– Я могу предоставить их после испытания. Уверяю тебя, выстрел в этого человека – меньшее зло в сравнении с тем, что он может сотворить. И естественно, в сравнении с твоим концом. Я могу утверждать это так же точно, как то, что здесь и сейчас нахожусь я и Никита.

Ник непроизвольно дернулся, когда назвали его имя. Девушка и сама обернулась к своему куратору. Тот ничего не выражающим взглядом смотрел в пол перед собой.

– Ты тоже такое делал? – сама не зная почему, она очень хотела, чтобы он ответил ей отрицательно. Хотя бы мотнул головой. Она буквально умоляла Никиту взглядом сказать ей «нет».

Ник не ответил. Губы поджались тонкой полоской, плечи легко качнулись.

– И это действительно того стоит? – она пыталась найти хоть проблеск надежды во всей этой дурацкой ситуации.

Ник вновь промолчал. Зато ответил Виктор:

– Ну скажи, Кать, я тебе когда-нибудь врал?

Девушку передернуло от приглушенного звука собственного имени. Она уже слышала этот успокаивающий голос. Он вновь пытался манипулировать ей, пудря мозги. Осознание этого и того, что она вообще заметила этот факт, заставило ее задуматься. Таких инцидентов действительно не было! Он не всегда точно выполнял свои обещания, но в целом упрекнуть его было не за что.

– Ну так как? Сменишь страх на милость и выполнишь поставленную перед тобой задачу в угоду деспотичному начальству? – он в шутку поклонился ей.

– Это обязательно должна сделать именно я? – зубы пару раз клацнули. Девушка убеждала себя, что здесь просто было очень холодно.

– Ну, это твой экзамен на владение состоянием альфа-ритмов в экстремальных ситуациях, так что да. – Он хмыкнул. – Или нет.

Если нет, тогда пуля в этом стволе принадлежит твоей голове. Что думаешь?

– У меня есть время подумать? – ей действительно не мешало бы немного поразмыслить над этим, но она уже знала ответ «деспотичного начальства».

– Как обычно – тридцать секунд, – развел руками мужчина, – отсчет пошел.

Не дожидаясь ответа девушки, мужчина снял винтовку с плеча и выставил ее на позицию. Пока он целился, Катя слышала какое-то бормотание с его стороны.

Девушка нервно перебирала в голове варианты: отказаться от всей этой нелепости и умереть или все-таки продолжить обучение в этом тренировочном лагере для наемных убийц. Она вдруг вспомнила пробегавшую мимо мысль: ей просто злостно манипулируют. А это значит, что несмотря на то, что она придумает по истечении этих тридцати секунд, ответ ее будет звучать именно так, как удобно Виктору. Хмыкнув, Катя улыбнулась пробежавшей в ее голове догадке: «Экзамен уже начался». И хотя это нисколько не улучшало ее отношение к вопросу, все размышления девушка решила отложить на потом.

– Я согласна. – Почти выплюнула она и подошла к освобожденному перед оружием месту.

– Отлично. Приклад в плечо, смотреть сюда, перекрестье держи ровно на той точке, где я зафиксировал. Держишь? Отпускаю.

Винтовка оказалась довольно тяжелой, но, несмотря на хлипкость конструкции, довольно прочно держалась на своем месте, так что прицел совсем едва сбился, и Катя без проблем вернула его обратно.

– Включай альфа-ритмы.

Девушка, признаться, почти не выходила из этого состояния во время разговора. Это, наверное, единственное, что спасло ее от истерики в окружении двух хладнокровных убийц.

Она прочнее закрепилась в этом состоянии и стала покорно ждать приказа. И пусть голова изредка выкидывала протесты, тело было спокойно и собрано, почти как во сне. На самом деле она до последнего надеялась на чудо, что ей не придется никого убивать, чтобы выжить самой.

Но этот мир оказался намного более жестоким, чем она думала.

– Он идет. Приготовься.

Адреналин в ее организме взыграл так, что голова закружилась. Ее на секунду вышибло из альфа-ритмов, но она тотчас же вернулась обратно и положила палец на курок. Ноги трясло, как после марафона. В ушах стучала кровь, занемевшие пальцы неловко сжимали рукоять. Дыхание едва-едва держало заданный ритм. Сжатые зубы пытались не выпустить наружу комок, застрявший в горле.

– Пли!

Спустив тугой крючок, девушка физически ощутила, как столкнулись две судьбы и как одна из них была сокрушена желанием жить другой.

Катя отвернулась от прицела, но, тяжело вздохнув, заставила себя проверить, «готов» ли клиент.

Но клиент, к ее удивлению, продолжал стоять на ногах и даже бурно что-то обсуждал с приманкой. «Промазала?» – скользнула ядовитая мысль в ее голове. Она обернулась к Виктору. Тот, склонив голову чуть набок, смотрел на нее. Раз, два, три. Сердце не бьется. Легкие не вдыхают воздух, тело напряглось так сильно, что затрещали связки и кости. Еще чуть-чуть, и она рухнет замертво.

– Ну и как тебе? – с интересом поинтересовался командующий.

И тут плотину сжатых мышц прорвало. На Катю обрушилась буря сдерживаемых ранее эмоций. Колени подкосились. Она рухнула, где стояла, и громко закричала. Ей было плевать, что сейчас ее, скорее всего, убьют, она просто не могла этого больше вынести.

Когда весь кислород вышел, она вздохнула еще глубже и закашлялась. Сиплое горло начало испускать булькающие звуки. Вперемешку со слезами и всхлипами девушка пыталась спрятаться от ужаса произошедшего и предстоящего. Руки обхватили ледяное тело, стараясь сберечь остатки бесполезного уже тепла.

– Ну тихо, тихо. Никто не будет тебя убивать, успокойся. – Мужчина убрал винтовку за спину и присел перед девушкой на корточки. Катя дернулась и прытко отскочила от него. Не далеко, так как путь к отступлению ей преградила стена.

Виктор отстегнул свой шлем, снял его с головы и немного виновато посмотрел на девушку:

– Все хорошо, не расстраивайся ты так. Вот, надень это.

Девушка непонимающе пялилась на мужчину. «Что он хочет от меня?» – судорожно соображала она. Мужчина просто молча сидел напротив нее и протягивал ей свой шлем.

Едва уняв свой плач, она недоуменно приняла из рук Виктора шлем. Странное приспособление не имело ни застежек, ни фиксаторов. Оно представляло собой просто футуристичную маску. Всхлипнув и утерев слезы, Катя просто прислонила маску к своему лицу. Та автоматически образовала вокруг ее головы замкнутый контур, подогнанный под размер ее головы.

Несмотря на отсутствие прорезей для глаз, девушка отлично видела все: себя, свои руки и ноги, дрожащие от холода; ночное небо, залитое свинцово-медными облаками; Виктора, с улыбкой сидящего перед ней на корточках.

– Так, а теперь посмотри на площадь.

Катя послушно подняла свое тело, обернулась к парапету и взглянула на площадь. Над ней витало большое облако серебристо-красного тумана. Переливаясь различными оттенками, оно колыхалось и пульсировало. Будто было живым. Девушка не могла поверить своим глазам.

– Эта штука – сущность компании. – Начал пояснять Виктор, поднявшись с корточек и обернувшись в сторону города. – А человек, в которого ты стреляла, был владельцем этой сущности, ее родителем. Он создал ее. Видишь, небольшая ниточка между ними. Она тает?

– Ага, – тихо всхлипнула ученица. Серебристо-красная нить, тянувшаяся от человека к облаку, искрясь, сгорала, как бикфордов шнур. Завороженная зрелищем, девушка совершенно забыла о том, что с ней только что произошло.

Витя ухмыльнулся и полез в карман.

– А вот этим ты стреляла в того мужчину.

Это оказался крупнокалиберный патрон, но внешне довольно странный. Со стандартной гильзой, боевой заряд был выполнен из мерцающего бело-голубого материала. Он тоже пульсировал, как то облако, только отчетливее. Это завораживало.

– Это сгусток белой материи. Мощная штуковина, которая работает с тонкими процессами. Она не способна причинить вред телу, зато сущностные связи рвет, как Тузик грелку. Так что, если бы я выстрелил им в тебя, я бы просто порвал твою связь с псом и отправил тебя восвояси. – Виктор спрятал патрон и размял ноги. – Мы никогда никого не убиваем просто так. У нас действительно не должно быть другого выбора. – Серьезно посмотрел он на ученицу. – К счастью, – его лицо озарила улыбка, – мы знаем много способов разрешить ситуации подобного рода без кровопролития. Этот способ – один из тысяч известных нам. Правительство это знает, поэтому не мешает нам делать нашу работу самым безопасным для всех образом. Тот человек был крупной шишкой из-за своей компании и имел большой вес в тех структурах, которые нам его заказали. Теперь, когда связь прервана, сущность сама изгонит его из своей организации, и он больше не сможет никому помешать.

Катя пыталась переварить полученную информацию. Она не убийца. Это действительно был просто экзамен. Всхлипнув еще пару раз, девушка ощутила, как оттаивает ее заледеневшее тело. Тысячи мурашек будоражили каждый нерв. Ноги грозились подкоситься в любой момент, но Катя стоически держалась. Ее сиплый голос прощебетал:

– Это очень жестоко.

– Что именно? – уточнил Виктор, заинтересованно вскинув брови.

– Это ведь было его детище.

– Ну, акушеры тоже обрезают детям пуповину, но почему-то их жестокими ты не считаешь, – пожал плечами мужчина.

Девушка обернулась к Нику и посмотрела на него. Отстраненное смирение молодого человека немного разозлило девушку. Она пережила все это, а он даже словом не обмолвился. «Обвинять его несправедливо. Он, наверное, и сам все это проходил», – сжалилась Катя и еще раз всхлипнула. Тело наливалось тяжестью и усталостью. Стресс позади, теперь организм требовал возмещения затраченных энергетических ресурсов. И прежде чем ее совсем отпустило, она заметила его.

Этого пса не было здесь, когда они спускались. И Катя бы наверняка услышала шум собачьих лап, переступающих по щебню и прочему строительному мусору, если бы этот серый комок шерсти пришел позже. А это значило, что пес был неосязаемым, как то облако над площадью.

– Мой пес, – тихо произнесла девушка. Не догадка, скорее внутреннее знание. Она чувствовала его, как свою потерянную конечность.

Увидев тонкую серебристо-белую связь с Ником, девушка взорвалась гневным криком:

– Ты говорил, что он у тебя! Отдай моего пса!

***

– Поздравляю с возвращением Фенрира, – бесцветным голосом произнесла Света, переворачиваясь на другой бок.

– О, что тут у нас? Собачка! Какая прелесть! – если бы могла, Маша точно потрепала бы его по голове.

Кате же было крайне неуютно. Она закатила Нику с Виктором такую истерику, что горло до сих пор противно сипело. Парни, почти не отбиваясь, сразу же вернули ей сущность пса.

Катя понимала, что поступила правильно, но очень переживала о том, что наговорила тем двоим. Под впечатлением от произошедшего ее рот просто извергся потоком осуждения и нелицеприятных эпитетов. Мыслей не было, были лишь красочные образы ее расправы над теми двумя. Но с ней такого ранее никогда не случалось! В нее словно бес вселился.

Катя вновь и вновь возвращалась мыслями к той сцене, бесполезно пытаясь убедить себя, что все сделала верно. И пусть теперь пес был с ней, девушка ощущала себя не в своей тарелке. Вроде и руку на место вернули, а вроде и без нее справлялась. «Могла как-нибудь выкрутиться, не срываться на старших. Что они о тебе подумают?»

– Свет, – неуверенно поинтересовалась девушка, – я…

Катя осеклась. Девушка знала, что пес не Фенрир. По словам Ника, Света тоже. Так почему она назвала его Фенриром? Почему подыграла?

Это заставило Катю чувствовать себя еще хуже. Она хотела спросить, но не хотела лишний раз трогать слабое место легенды. Это могло не лучшим образом отразиться на ее положении в школе. Даже несмотря на все странности, это место уже вошло в ее сердце и прочно закрепилось там.

Впрочем, молчаливая Светлана беспокоилась о своих соседках больше, чем показывала. Она доказала это, когда единственным предложением разрядила гнетущую обстановку в день своего рождения, о котором Катя и не подозревала.

– Не знаю, через что ты прошла, чтобы его вернули, но раз он с тобой, значит, так нужно не только тебе. – Даже не зная, что беспокоит Катю, просто ответила девушка. – Сущность довольно мощная, просто так ее бы не отдали. – Будничным тоном добавила она.

– Успокоила. – Улыбнулась соседка.

– А что ты будешь с ним теперь делать? – уточнила Маша. Вот уж у кого был моторчик в области пониже спины. Машка была очень громкой, в противовес Свете, но она умела ловко обращаться с этим качеством, заряжая своими разговорами, а не высасывая ими всю душу из собеседника.

– Не знаю. Ты у нас эксперт, может, есть какие-нибудь идеи?

– Ну, если это собака, может, ее и надрессировать? Ну, как собаку? Подай, принеси.

– Убей, откуси, – невзначай добавила Света.

Их тандем был просто идеальным. Обе девушки очень тонко ощущали настроения в комнате. И порой Катя чувствовала себя слишком земной для этих двоих.

– Страсти-то какие, – огромными глазами посмотрела на нее Маша, после чего засмеялась. Катя тихо хихикнула, улыбка Светы скрылась за ладошкой.

– Но в целом Света права. Думаю, эту сущность можно натаскать и на нападающие команды.

– Еще бы знать, как это делать, – пожала плечами Катя.

– Все просто. Находишь человека, который хочет отработать сущность защиты, договариваешься с ним и работаешь в паре.

– И что, мне по всему кампусу шляться в поисках такого студента? – со скепсисом приняла эту идею та.

– Зачем? – удивленно посмотрела на нее Маша.

– Она не знает о Стадии. Пойди покажи ей. А заодно заскочите в столовую на обратном пути. – Света зевнула, легла на бок и, кажется, уснула.

Маша улыбнулась, вскочила, взяла соседку под руку и побежала исполнять пожелание.

Они с Катей отправились в центральный корпус, в один из компьютерных классов. Там Маша посадила девушку за компьютер, ввела ее карту и вошла под ее аккаунтом.

– Внутри школы существует закрытая система. Мы называем ее Стадией. Она дает целую кучу плюшек, но конкретно сейчас нас интересует только одна: поиск партнера для занятий. Смотри, заходишь на сайт – и ты уже в своем личном кабинете. На каждого из нас заводят, когда мы поступаем.

Маша рассказала о том, каким образом через систему можно отыскать необходимых студентов, создать запросы на общие тренировки, и вообще, много всяких интересных штук.

Организовав запрос под строгим контролем соседки, Катя ожидала завершения поиска.

– Смотри, система нашла сразу трех кандидатов, у которых свободное время пересекается с твоим. Давай-ка выберем этого. Он посимпатичнее.

Девчонки захихикали.

– Так. Он недавно создал новую сущность и теперь ищет себе напарника, чтобы натренировать ее на защиту. Вы подходите друг другу.

Они вместе состряпали претенденту письмо-приглашение.

Они потратили еще какое-то время на изучение Стадии и ее возможностей, прежде чем отправились в столовую за любимыми плюшками Светы.

***

Собираясь на встречу, Катя жутко волновалась. В конце концов, это был новый, незнакомый ей человек, новое, незнакомое ей занятие. Ей вообще сложно давались новые знакомства, так тут она еще и не представляла, что и как должна делать, поэтому очень сильно суетилась. Мысли бежали быстрее ее самой, заранее вырисовывая ей самые неловкие ситуации ее провала.

Парень, с которым они договорились встретиться, был уже на месте. Обычный парнишка, ростом чуть выше Кати и с ничем не примечательной внешностью. Он улыбнулся и помахал ей:

– Привет, я Ефим. А ты, должно быть, Катерина?

– Да, очень приятно! – сконфуженно кивнула она.

– Мне тоже. Начнем или тебе нужно размяться?

Девушка сразу замялась. Ей очень не хотелось выглядеть глупо перед этим незнакомцем, но ни Маша, ни Света не рассказали ей ничего о подробностях таких встреч.

– А… Я впервые на чем-то подобном, так что не мог бы ты мне рассказать, как тут все устроено?

– Окей, – пожал плечами парень, – в общем-то, каких-то специальных правил нет. Я просто призову свою сущность, ты свою, и мы будем отрабатывать те приемы, которые хотим. Ты, кстати, какой курс?

Сердце девочки екнуло.

Ей очень сумбурно рассказывали о системе обучения в школе. Первое пояснение Виктора оказалось самым емким и всеобъемлющим. В школе не было общих каникул и разделения на учебное и неучебное время. Каждый учащийся, по сути, имел полностью независимое от других расписание, составляемое искином на основе данных об ученике: анкеты, описания куратора и оракулов. По этому расписанию составлялись группы, назначались учителя. И вот на этом месте понималку Кати переклинивало.

Дело в том, что система все-таки имела ранги для распределения уровня знаний учащихся. Чтобы ученики не проходили один и тот же материал дважды, их делили на курсы. Каждый курс должен был получить определенное количество знаний и навыков, прежде чем перейти на следующий курс и получить доступ к новым знаниям и навыкам.

Для перехода существовали экзамены, которые проводились для групп людей в определенное время года. Хотя иногда делали исключения и собирали комиссию ради одного человека. Система вообще была невероятно гибкой.

Так вот, в среднем отчитка материала одного курса проходила где-то за один год. Таким образом, курс фактически говорил о том, сколько лет ты проучился в школе, у которой даже названия-то особенного не было.

Это первое время очень сильно поражало девушку. Называть такое грандиозное сооружение и всю систему, которая за ней стояла, просто школой как-то язык не поворачивался!

– Первый. – Сглотнув, ответила она.

– Еще не видишь? – осведомился парень.

– Не вижу чего? – нахмурилась та.

– Сущности?

Катя поняла, о чем идет речь, и замотала головой. После того случая со шлемом ей не доводилось видеть тонкоматериальные объекты.

– Тогда возьми из того шкафа очки. – Кинул ей Ефим.

– Очки?

– Они помогут тебе видеть.

«Как шлем Виктора?» – подумала девушка и кинулась к шкафу. Достав злополучные очки, она нацепила их на нос, закрепила сзади удобным ремешком, чтобы они не упали во время особенно активных действий, и вернулась к Ефиму.

– Я готова.

– Отлично. Сейчас. – Парень закрыл глаза и замолчал. Рядом с его глазами возникла серая вуаль, закрывающая почти все лицо. На его правой руке вдруг возник мерцающий черно-синий щит. – Я готов. – Он открыл глаза, которые вспыхнули ярким красным огоньком. Впрочем, вуаль прикрывала это свечение. – Я так понимаю, эта собака – твоя сущность?

– Да, – кивнула девушка, вдруг обратив внимание на лохматое создание, которое шарилось по залу. Оно было смутно похоже на пса, постоянно исчезая из поля зрения или расплываясь. Девушка нахмурилась. Когда пес был рядом с Ником, он был настолько отчетливым и собранным, что сложно было отличить его от настоящей собаки. Этот же пес рядом с ней был больше похож на мираж или разыгравшееся воображение.

– Можешь нападать. – Встав в защитную стойку и прикрывшись щитом, сообщил Ефим.

Девушка кивнула и приказала собаке напасть. Пес и ухом не повел. Катя сделала еще несколько попыток, после чего поняла, что сущность ее просто не слушает и занимается своими делами.

– Он вообще натренирован? – нахмурился парень, не теряя, однако, бдительности.

Девушка со смущением взглянула на своего партнера. Вот он, тот самый эпический провал, которого она так боялась.

– Предполагаю, ты даже не подозреваешь, как с ним работать?

– Прости, – Катя едва сдерживала подступивший к горлу комок.

– Ничего страшного. Все мы когда-то с этого начинали. – Пожал плечами Ефим. – Предполагаю, что, прежде чем работать в парах, ты должна научиться работать в паре с ним.

– Да, наверное. – Подавленно опустила взгляд она. – Знать бы еще, как это сделать.

Парень с удивлением посмотрел на девушку. В его голове возник только один вопрос: почему ей вообще доверили столь сильную сущность? Впрочем, у него самого было немало грешков за душой, накопившихся еще до поступления. Про само обучение Ефим вообще молчал. Так что, ухмыльнувшись, он решил подкинуть девушке пару идей:

– Ну, это же собака! Попробуй выдрессировать ее.

Катя еще раз извинилась, что отняла у парня время и возможность потренировать свою сущность. Девушка вернула очки на место и ощутила странную тянущую боль в голове. Они с Ефимом распрощались, и Катя направилась к себе в общежитие, вновь поглощенная мыслями об ужасной неудаче и о том, как, должно быть, Ефим теперь думает о ней.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8