Ксения Эшли.

Каждая уважающая себя ведьма…



скачать книгу бесплатно

– Так вот, – продолжила ведьмочка. – Мой гороскоп обещает мне сегодня ценное приобретение.

Уголок губ Горация пополз вверх.

– Надеюсь, это означает, что с неба нам упадет мешок кондориков?

От Фиби не ускользнул сарказм в его голосе, и девушка закатила глаза.

– Ну, какой же ты, скептик, Гораций. Между прочим, это как раз объясняет твой гороскоп, так как ты по знаку бородавочник, а они все нигилисты.

– Нет, ну, это уже ни в какие ворота не лезет, – прыснул пес. – Два оскорбления за день: сначала "живность", теперь "бородавочник".

– В отличие от меня, – не обращая внимания на его брюзжание, продолжила девушка, – ведь я по гороскопу венценосная ослица и оттого весьма любознательна.

– На мой взгляд, определение "венценосная" в отношении тебя лишнее, – парировал глубоко оскорбленный бассет.

Но Фиби уже не слышала его, находясь глубоко в своих размышлениях. Она навалилась на спинку своей скрипучей кровати, сняла с уха карандаш и в привычной манере стала его покусывать.

– Знаешь, Гораций, – размышляла вслух девушка, – я тут недавно, пролетая над районом Канареек, возле центральной площади в аккурат на крыше кофейни "Рендель" видела метлу…

Девушка перевела взгляд на пса, но глаза ее были затуманены.

– Она ведь наша…и бесхозная.

– О, нет! – испуганно воскликнул Гораций, прочитав ее мысли.

– О, да!

– Нет-нет-нет-нет.

– Да-да-да-да.

– Даже не смей!

– Ну, почему?

Бассет чуть не поперхнулся собственной слюной. Она, в самом деле, это спрашивает?

– Ну, хотя бы потому, что это незаконно.

Фиби закатила глаза и махнула рукой.

– Не будь ханжой, Гораций. Я год летала на Грейс без прав и с просроченной страховкой, и ты не особо возмущался по этому поводу.

– Если я не высказывал это вслух, не значит, что не был против.

Пес спрыгнул с кресла и прошлепал по комнате к кровати, ступая своими широкими лапами-блюдцами. Он задрал голову и сердито посмотрел Фиби в глаза.

– Тебя в тюрьму посадят за кражу, – возмущенно произнес он.

– За что? Говорю тебе – она ничья!

– Откуда тебе знать?

– Да я неделю за ней наблюдала. Будь метла чья-то, не валялась бы на крыше без дела. Наверное, ее хозяин умер или того хуже – бросил ее.

В ее глазах сверкнул озорной блеск, который так не любил верный пес. Всегда – абсолютно всегда – это блеск означал: жди беды. Гораций попытался успокоить свою хозяйку, но Фиби было уже не унять.

Если бы девушка прочитала свой гороскоп в "Золотых песках", гласивший: сегодня ваш день будет насыщен опасными событиями, воздержитесь от любых мероприятий, она, возможно, и задумалась. Но Фиби не выписывала этот журнал.

Девушка отбросила подушку, которую сжимала в руке и спрыгнула с кровати. В два шага она пересекла комнату и распахнула дверцы старого дубового шкафа. Она нырнула внутрь, и тут же на пол одна за другой полетела одежда.

– Что же мне выбрать? – весело рассуждала ведьма. – В конце концов, не каждый день воруешь метлу.

Гораций последовал за ней и встал возле шкафа.

– Одумайся! Что ты творишь?

Из-за двери показалась веселая физиономия Фиби.

– А что ты еще предлагаешь? Единственное место, куда я могу устроиться в ближайшее время, – это официанткой в "Конь-Огонь", а до него без метлы, как до луны пешком.

– Весь мир ездит на общественном транспорте.

– Мы оба знаем, что мне это не по карману, – ответила Фиби и снова скрылась в дебрях безразмерного шкафа.

– Но как ты собираешься летать на ворованной метле? – не унимался Гораций.

– Ночами, конечно, и по утрам.

Ты же знаешь, что все рестораны работают допоздна.

– А где ты ее будешь парковать?

– Я думала об этом. – На дверце шкафа повисла облегающая матроска, отчего дверь слегка накренилась. – Лучше всего будет прятать ее в дымоходе. В любом ресторане ведь есть камин.

– А если в нем разожгут огонь?

– Исключено. На дворе лето.

– Последний месяц.

– До начала отопительного сезона еще два месяца, а значит, у меня полно времени найти другую работу.

Фиби захлопнула двери шкафа и предстала перед бассетом в новом образе. На похищение метлы девушка надела черные ласины, того же цвета короткую кожаную юбку, а дополнила такой комплект сине-белой матроской. На ноги она обула серые мокасины и собрала длинные волосы в пучок.

– Ну, как я тебе? – Она поставила правую руку на бок и отставила левую ногу в сторону.

Гораций, привыкший к экстравагантным нарядам своей хозяйки, лишь сердито покачал головой.

– Отвратительно, – констатировал он и снова взобрался в кресло. – На небо луна взошла. Куда ты на ночь глядя?

– Темнота – друг воров, – пошутила девушка и услышала в ответ лишь сердитое фырканье.

– А выходить, как собираешься? Клянусь, госпожа Ля’Жук ночует под нашей дверью.

– По водосточной трубе.

Фиби подошла к окну, распахнула ставни и взобралась на подоконник. Гораций не мог справиться с охватившим его беспокойством. Ну, почему, ну, почему эта упрямая девчонка никогда его не слушает? Ведь он же ради ее блага старается.

– Ветер в ягодицы! – злобно прошипел он вслед.

– А вы хамите, маэстро, – отозвалась ведьма и осторожно переместилась с подоконника на водосточную трубу, а затем с диким визгом скатилась вниз и шлепнулась на асфальт мягким местом.

Бассет зацокал языком:

– Рассказывать басню глухому ослу33
  Гораций.


[Закрыть]
, – ядовито произнес он, а затем поправился: точнее, венценосной ослице!


Квартал Канареек был центром Гленбахата и исторической частью города. А соответственно, здесь находились самые красивые дома, самое дорогостоящее жилье и скопление всевозможных лавок, магазинчиков, контор и ресторанов, которые буквально лепились друг на друге.

Фиби любила гулять здесь, хотя ее финансы иного ей и не могли позволить. Но раньше, будучи еще ребенком, они с бабушкой часто отоваривались на центральной улице района в "Волшебной Лавке Одетты", где все ведьмы Гленбахата запасались ингредиентами для своих снадобий. Или в булочной у пекаря Макарио, продававшего самые вкусные шанежки в мире. Заходили в парикмахерскую к сестрам-близнецам Махри, которые тараторили без умолку и накручивали бабушке Фиби крутые букли.

Здесь не было асфальта – кругом брусчатка или камень. И даже в такое время суток этот район бодрствовал. Туда-сюда ездили машины и омнибусы, гуляли пары, вывески витрин пестрили неоновым светом. Где-то играла музыка, раздавались сотни голосов.

Фиби, оглушенная работой бешеных сверчков, сговорившихся этой ночью устроить концерт для случайных слушателей, с третьей попытки взобралась на крышу кофейни "Рендель", которая до недавнего времени именовалась "Крендель", пока последний шторм, пришедший с северных островов, не оторвал начальную букву названия и унес в неизвестном направлении. Заведовал кофейней старый Химиш, бородатый пузан с глазами разного цвета.

Благо это было всего лишь одноэтажное здание, а на заднем дворе никого не было. Поэтому ведьмочка хоть и с большим трудом, цепляясь за выступавшие кирпичи в стене и оконные ставни, вскарабкалась на крышу.

Сев на угол и отряхнув свою одежду, девушка тут же заметила метлу, лежавшую все на том же месте, в противоположной стороне крыши. Фиби не поверила своей удаче. Метла действительно была волшебная. Даже отсюда ведьма чувствовала ее силу.

Медленно поднявшись на ноги и осторожно ступая, чтобы не спугнуть, девушка приблизилась к колдовскому транспортному средству. Метла тут же вскочила и встала по стойке "смирно". Будь на месте Фиби кто-то другой, метелка не двинулась бы с места. Но в девушке она почуяла мага и напряглась, чем сильнее обрадовала ведьму, убедившуюся в своей правоте.

Эта была отличная метла: крепкая, большая, с позолоченной фиксурой. Фиби охватила приятная дрожь. Она присмотрелась и увидела надпись на держаке "Дейзи". Так звали метелку. Но девушку неприятно удивил тот факт, что имя ее было на рукояти выжжено. Настоящее варварство со стороны хозяина. Грейс имела наклейку, некоторые ведьмаки писали имена своих транспортных средств красками. Но чтобы причинить боль метле, выжигая ее имя огнем, это было верхом цинизма и бессердечия.

Девушке стало невероятно жалко Дейзи. Неудивительно, что она лежит здесь неделю без дела. Должно быть, сбежала от хозяина-самодура.

– Дейзи, – ласково произнесла Фиби и сделала еще один шажок в ее сторону.

Метла слегка подскочила на месте и склонила рукоять вбок, явно удивленная, что эта странная особа знает ее имя.

– Дейзи, детка, не бойся меня, – ведьма успокаивала ее мирным голосом, принуждая поверить ей. – Я не причиню тебе вреда, лишь хочу подружиться с тобой.

Метла сделала прыжок назад и ощетинила прутья. Боится, догадалась девушка и приказала себе не торопиться.

– Дейзи, посмотри на меня. – Фиби развела руки в стороны. – Неужели, ты думаешь, что я могу причинить тебе вред? С моими-то размерами. Да ты же меня на целую голову выше.

Девушка попыталась пошутить, но поняла, что это не подействовало на взволнованную метелку. И ведьма решила действовать хитростью.

– Ну, хорошо. Перейду сразу к делу. У меня к тебе есть рационализаторское предложение, – деловито заявила она. – Ты, насколько я понимаю, бесхозная. Ведь так?

Дейзи не двигалась пару секунд, видимо, что-то обдумывая, а затем качнулась пару раз в знак согласия.

– Отлично. А я, как видишь, тоже без деревянного коня. Так почему бы нам не посотрудничать?

Метла сразу выпрямилась.

– А почему нет? – удивилась Фиби. – Я не такая, как твой бывший хозяин. Я не буду мести тобой двор, выжигать твое имя на рукояти, и вешу я не больше пятидесяти килограммов, то есть меня легко носить на себе.

Дейзи никак не отреагировала на ее слова.

– А лучше торчать здесь? – пошла в наступление ведьма. – Мокнуть под дождем и трястись, обдуваемая всеми ветрами? У меня, как-никак, есть квартирка, небольшая, но своя. Тебе у меня понравится.

Дейзи наклонилась вбок, явно раздумывая над ее предложением.

– А чего сомневаться? – надавила Фиби. – Со мной ты получишь дом и регулярные полеты в небе. И у меня есть горячий душ, тепло от камина и…веник…

При волшебном слове "веник" метла сразу встрепенулась и выпрямилась в струну. Ведьма подавила усмешку и медленно приблизилась к Дейзи. Шепча ласковую белиберду, девушка коснулась рукой рукояти и погладила метлу по деревянной ручке.

– Молодец, Дейзи. Хорошая девочка. А теперь пусти меня себе на спинку.

Фиби обхватила обеими руками рукоять и закинула одну ногу, чтобы взобраться на нее. И в этот момент Дейзи взбрыкнула, прыгнула и вместе с ведьмой, вцепившейся в нее, взмыла ввысь. Причем так быстро и резко, что Фиби не успела ничего сообразить, как оказалась в небе, болтая ногами в хаотичном порядке. Завопив, как резаный поросенок, девушка вцепилась в метлу мертвой хваткой, с трудом соображая, что находится в небе высоко над крышами домов.

– Дейзи! – испуганно закричала Фиби. – Ты что творишь? Совсем сдурела? Немедленно вернись на место.

Но метла совсем не обращала внимания на ее крики, как и на тот факт, что ее нынешняя хозяйка болтается в воздухе, словно воздушный змей, и двигалась на огромной скорости в известном только ей направлении.

Бешеная метелка. Наверное, бывший ездок избавился от нее, потому что неуправляемая! Небось, сейчас не нарадуется, что выбросил.

Фиби еле заставила себя замолчать и не вопить как чокнутая чайка, парившая над городом. Силы оставляли ее и еще минута и она полетит топориком вниз на землю. Жажда жить заставила ведьму бороться. Подтянув ноги к голове, девушка обхватила ими рукоять и попыталась вскарабкаться на метлу. Резинка слетела с волос, и огненные локоны разметались в воздухе.

– Ничего, – выдавила Фиби сквозь зубы, крепче прижимаясь к Дейзи. – И не таких объезжали.

И хотя эта была бессовестная ложь – Грейс была не смелее ягненка, летала всегда спокойно и размеренно, соблюдая все скоростные режимы, – но бесшабашной метелке этого знать не обязательно.

Почуяв, что ее пытаются оседлать, коварная метла стала брыкаться и извиваться в небе.

– Дейз…Дз…Дейзи… прекрат…переест…А-а-а-а-а!

Последний раз она так сильно тряхнула, что Фиби не удержалась, соскользнула и с диким криком полетела вниз. Но негодница Дейзи тут же направилась за ней, и когда Фиби была уже недалеко от земли, скользнула под нее и вместе с наездницей взмыла к небесам.

Девушка, вцепившись трясущимися руками и ногами в метелку, обзывала ее последними словами.

– Мерзавка! Негодяйка! Пройдоха! Убийца!

Сердце колотилось бешено, глаза наполнились слезами от встречного ветра. Только несколько минут спустя немного успокоившись, ведьма, как обычно, уселась на метлу и стала управлять полетом.

– Спокойнее, Дейзи, помедленнее. Вот так, молодец, девочка. А теперь поворачивай. Мы летим в район Лилий.

И метла послушалась. Сделав в небе мертвую петлю, к которой девушка уже была готова и спокойно перенесла ее, Дейзи развернулась и направилась в бедный район города.

Секунды текли медленно, и с каждым новым мгновением Фиби ощущала невероятную радость от полета. Никогда до этого она не летала с такой скоростью. Дейзи хоть и чокнутая, но свою работу знала. Грейс была идеальной метлой, но подходила больше для пожилых леди, таких как Текла Морган, а вот Дейзи – это метла для молодежи…для Фиби.

Ветер гулял в волосах ведьмы, луна освещала им путь, и девушка испытывала такие же невероятные ощущения, как тогда, когда в первый раз села на метлу.

Дейзи стала медленно снижаться, и Фиби уже могла ногами задевать крыши домов. Они пролетали над районом Фортуна. Он назывался так из-за численного пребывания там джентльменов удачи. Это была настоящая дыра, притон всех бандитов Гленбахата. Здесь находись игральные клубы, публичные дома, кабаки. Улицы кишели бродягами, проститутками, вышедшими на работу, пьяницами, валящимися в лужах прямо посреди дороги. И стояла такая вонь, что слезились глаза.

Оказаться в этом районе приличному человеку даже среди белового дня было опасно, не говоря уже про глубокую ночь. Но Фиби не боялась. Она была высоко над землей, верхом на метле. Вряд ли здешние забулдыги были в состоянии задрать голову, чтобы увидеть в высоте девушку, пролетающую над городом.

Они почти минули Фортуну, как вдруг из одного темного проулка послышались несколько мужских криков, а один приглушенный стон. Дейзи замерла и повисла в воздухе. Фиби была так удивленна такой резкой остановке, что озадаченно уставилась на метлу. Та слегка повернулась в сторону в направлении переулка. В свете полуразбитых фонарей, ведьма разглядела три крупные фигуры, склонившиеся над одной. Тот, на кого напали бандиты (а это определенно было нападение), был в два раза крупнее разбойников. Но справиться сразу с тремя было крайне трудно. Мужчина полусидел, полулежал, навалившись на грязную каменную стену, пока мерзавцы пытались лишить его кошелька и жизни.

– Эй, Дейзи, ты чего? – испуганно прошептала Фиби. – Неужели ты хочешь…?

Но не успела девушка опомниться, как метла сначала медленно, но уверенно, а затем все быстрее направилась в проулок. Ведьма попыталась ее остановить, зажав ногами держак и потянув на себя, но метелка не поддалась. Перепуганная донельзя Фиби не знала, что ей делать.

– Стой, Дейзи. Не смей. Я, конечно, альтруист, но не до такой же степени. Мы не будем никого спасать. Нет, Дейзи! Нет! Дейзи-и-и-и-и-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

С диким криком и на огромной скорости Фиби влетела в проулок, прямо на стоявших там мужчин. Услышав бешеный вопль, они дружно повернулись и, оказалось, правильно сделали.

Метла, выбрав главным врагом того бандита, что стоял ближе к ней, развернулась и стала дубасить его прутьями по голове. Фиби скатилась вниз и, чтобы не упасть, ухватилась руками за кончик рукояти и повисла в воздухе. От сильной тряски ее болтало вверх-вниз. Не в силах остановиться, девушка продолжала вопить.

Бандит согнулся, закряхтел и попытался прикрыть голову руками. Двое оставшихся, раскрыв рты, изумленно таращились на своего товарища. Краем глаза девушка заметила, что мужчина, которому минуту назад угрожала смерть, воспользовался отвлеченностью бандитов и одним махом крепкого кулака лишил одного разбойника сознания и схлестнулся в драке со вторым.

Дейзи продолжала со всей мощи метелить третьего нападающего, хотя со стороны это выглядело, словно Фиби бьет бандита по голове метлой. Разбойнику удалось вырваться, он схватил метлу за прутья, раскрутил и оттолкнул от себя. Фиби волчком полетела в сторону, но в полете ударила бандита ногами со всей силы. Тот пошатнулся и упал на землю без сознания, а девушка отлетела к стене, ударилась головой и сползла на грязный асфальт. Последнее, что она увидела, перед тем, как ее поглотила тьма, что мужчине удалось отправить отставшего разбойника в нокаут.


Гейб Уэстмор был ошеломлен. Меньше всего он ожидал, что спасение от верной гибели к нему придет от девчонки. Когда он уже попрощался с жизнью, под бешеный крик в подворотню влетела ведьма или колдунья (Гейб ничего в них не понимал) и помогла ему справиться с нападавшими.

Он обзывал себя последними словами за то, что рискнул побывать в этом райончике ночью. Но, слава Богу, все обошлось. Мерзавцами теперь займутся правоохранительные органы, а Гейбу следует заняться своей спасительницей.

На непослушных ногах он побежал к лежавшей у стены девушке и сел рядом с ней на колени. Малышка была без сознания. Гейб аккуратно взял ее за голову и положил себе на колени, пытаясь в тусклом свете разглядеть ее лицо.

Мужчина поразился, насколько девочка была молода, совсем еще ребенок, не старше двадцати. Ее волосы были словно обжигающий огонь, молочная кожа сияла свежестью, на круглых щечках горел румянец. Девушка имела некрупные черты лица и совсем меленькое тельце. Натуральная крошка, подумал Гейб, не выше ста шестидесяти сантиметров с очень хрупкими косточками.

Как же она попала в этот район? Шлюха? Нет, одета прилично и личико совсем не искушенное. Может, такая же безрассудная, как и он? Похоже на то. Зачем она решила ему помочь?

На эти вопросы Гейб не успел получить ответы, так как девушка пошевелилась и поморщилась, а затем открыла свои глаза, и мужчина потерял дар речи. Они были самого невероятного цвета, которые он только видел. Воистину желтые! Нет – горчичные, цвета старого золота с зелеными искорками. Потрясающе! А главное – просто огромные, так, что занимали пол-лица.

Гейб был настолько поражен, что первое время не мог произнести ни слова, пока его спасительница, нахмурено, уставилась на него, огляделась по сторонам, потом снова посмотрела на мужчину, и в ее глазищах сначала появилась ясность, а потом еще миллионы чувств, одним из которых был страх. Видимо, малышка приняла его за одного из бандитов, так как испуганно отпрянула и попыталась отползти в сторону.

– Нет-нет, – Гейбу наконец удалось прийти в себя от первоначального шока, и он попытался успокоить девушку. – Меня не надо бояться. Вы спасли мне жизнь, и я вам так благодарен…

Он не успел договорить, так как ведьма коснулась рукой своей метлы и вцепилась в ее конец, та встрепенулась, видимо, тоже пробудившись от потрясения, ощетинилась и резко вскочив, взмыла ввысь с девушкой на хвосте. Гейб с раскрытым ртом смотрел им вслед.


Последнее, что услышала Фиби, когда, протаранив окно своей квартиры, под собственный крик и звон разбитого стекла врезалась в стену комнаты и второй раз за день потеряла сознание, был ворчливый голос Горация:

– Нет для смертных преград земных! Безрассудная же дурь на небо просится44
  Гораций.


[Закрыть]
.


ГЛАВА 3


АГИЧЕСКИЕ УСЛУГИ


Каждая уважающая себя ведьма должна окончить высшее магическое учебное заведение, чтобы иметь лицензию на продажу своих ведьменских услуг.

Фиби даже курсов не окончила. А ведь была лучшей в субботней школе, где обучали будущих ведьмаков. У этой девчонки дар, сказала директор школы, госпожа Волтер, едва увидев малышку, настоящий талант, Фиби далеко продвинется в магическом деле.

Девочка, в самом деле, подавала большие надежды. Учителя ее хвалили, одноклассники завидовали. Ей не нужно было долгими часами корпеть над тяжелыми томами магического искусства, заучивая заклинания, а достаточно раз – один раз – услышать то, что сказал учитель.

Бабушка гордилась внучкой, вплоть до самой своей кончины была уверена – ее девочка добьется больших успехов в мире магии. Текла Морган умерла счастливой, так и не узнав, что карьера Фиби закончилась, так и не успев начаться.

Смерть пожилой женщины совпала с выпускными экзаменами, которые девушка, несмотря на слезы и глубокие душевные переживания, во имя памяти бабушки сдала успешно. Но дальше напрочь пропала из жизни школы. Она не явилась на выпускной бал, ее фотография не появилась на доске почета, где особо талантливые ученики "висели" в магических плащах и колпаках звездочетов, держа в руках дипломы. В это время Фиби была занята похоронами.

То, что ведьма поступит без экзаменов в Гленбахатский университет теоретической и прикладной магии, не сомневался никто. Но все вышло иначе. То лето, пять лет назад, стало решающим в жизни ведьмочки. Удрученная смертью бабушки, Фиби впала в депрессию и ничего не хотела. Она целыми днями лежала в постели, рыдала в подушку, ничего не ела и ни с кем не разговаривала. Заботливый Гораций ухаживал за ней днем и ночью, не мог утешить девушку.

Именно ему тогда пришла в голову идея любыми путями вытащить хозяйку из постели, и верный пес буквально заставил Фиби сходить на прогулку. Усталая и измученная, девушка бесцельно бродила по улицам, пока случайно не наткнулась на выставку картин какого-то заезжего художника.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6