Константин Назимов.

Воровка живых картин



скачать книгу бесплатно

– Из королевства Иертни, – ответила я.

– Понятно, – расплылся тот в улыбке. – Не так давно?

– Вчера, – кивнула головой.

– И что, вам никто ничего не рассказывал о том, как у нас все устроено?

Что-то это стало напоминать допрос. Хоть у офицера и добродушная улыбка, но… какой-то взгляд острый стал.

– Говорили, но пока своими глазами не увидишь – не поверишь!

– Да, это верно. А…

– Прости, но мне хотелось бы осмотреться, – тряхнула я головой и, не слушая офицера, прошла на площадь.

Может, стоило отправиться сюда на карете? Разные экипажи разъезжают, и никто их не останавливает. Вот и к дворцу направилось одна карета с каким-то гербом. Нет, толку от этого, никакого, ничего же не знаю, а пришлось бы давать указания кучеру. Немного поразмыслив, решила действовать напролом. А что? Может герцогиня спросить совета у советника короля?

Неторопливым шагом направилась к входу во дворец. До самого крыльца меня никто не остановил, лишь поднявшись на пару степей, ко мне подошел высокий молодой человек, одетый в строгий камзол черного цвета, без каких-либо знаков отличия. То что это слуга видно с первого взгляда, такой наряд благородный ни в жизнь не оденет.

– Мадам чем-то помочь? – склонил он голову в полупоклоне.

– Да! Мне нужен советник Алгет Умбелат. Где его кабинет? – не останавливаясь, продолжила я движение.

Придворный вынужденно сделал шаг в сторону, пропуская меня. Но через миг он вновь возник на моем пути.

– Мадам… простите, не знаю вашего титула.

– Герцогиня, – процедила сквозь зубы, сощурив глаза, представляя, что на моем месте титулованная особа пришла бы в бешенство.

Слуга понял все верно, поэтому зачастил:

– Простите великодушно, Ваша милость, не знал, – он развел руками. – Позвольте представиться: дворцовый управляющий посещениями Криесн, к вашим услугам.

Ага, передо мной не простой слуга. Может даже и титул какой-нибудь имеет, слишком спокоен, обходителен и… в какой-то степени красив. Хм, что это на меня нашло? Скептически оглядела управляющего. Нет, красив – бесспорно! Да и взгляд… прям до дорожи пробирает. Такому вскружить голову – раз плюнуть, хотя на вид не больше восемнадцати лет. А со сколькими он уже дамами в кровати покувыркался?

– Ты проводишь меня к советнику? – задала вопрос.

– Почту за честь! – он улыбнулся и отошел в сторону, давая мне пройти.

– Криесн…

– Для вас просто Крин, – перебил он меня, отворяя передо мной дверь.

Мне показалось или один из стражников стоящих у дверей сдерживает смех? Уже пройдя в двери, резко оглянулась – нет, не показалось. Воины заглядывают вслед и весело улыбаются, а на лицах улыбки-то сальные. Небось сейчас ставки станут делать: обломится чего-нибудь управляющему или нет. Хм… а ведь можно и попытаться, мелькнула у меня мысль.

– Знаешь Крин, я прибыла сюда вчера и ничего в вашем королевстве не знаю. Ты не мог бы мне про все рассказать и показать?

– О-о-о, Ваша милость ничего не знает, но к советнику стремится на прием?

– Мне порекомендовали обратиться к нему, – уклончиво ответила и добавила: – И не зови меня «милость», для тебя я просто Айлун.

– Как скажешь Айлун! – обольстительно улыбнулся мне этот доморощенный сердцеед. – А ты с мужем или… с кем путешествуешь?

Ага, вот и основной его вопрос! Действительно, узнав, что кроме охраны никого собой не взяла у него и вовсе глаза загорелись.

Он стал рассыпаться в комплиментах и думается мне, если бы не «висевшее» на мне заклинание, то… впрочем, что-то в нем угадывается неискреннее, да и слащав слишком, так что, не знаю, может и не рухнула бы в его объятия. Но продолжаю ему подыгрывать и заигрываю, пока, правда, так до конца и не решив: пригодится он мне или нет. Вел он меня какими-то длинными коридорами, освещенными из рук вон плохо. Да и кроме пары слуг никого на пути не встретили. Что-то мне подсказывает: ходим кругами и явно дорогой не для всех. Однако виду не показываю, да и кинжал на щиколотке, вкупе с заклинанием неприступности не дает повода для беспокойства. Где-то через полчаса мы наконец добрались до дверей в приемную советника. Как и следовало ожидать, меня там никто не ждал, но Крин что-то нашептал секретарю, и мне объявили, что советник меня примет… завтра. Что ж, завтра – так завтра, тем лучше, так как точного-то плана у меня нет. Так, крутится что-то насчет того, чтобы меня допустили до покупок… ну, например, лошадей. Где-то слышала, что королевство Гродни славится скаковыми лошадьми… или не лошадьми?

Как оказалось, лошади ценятся именно в королевстве Иертни, откуда я как бы прибыла. Вот и попала бы впросак! А Гродни славится своим оружием. И как мне поступить? Где это видано, чтобы герцогиня, да еще моих лет интересовалась оружием? Да еще и явилась-то с тремя охранниками!

На следующий день во дворец подъехала на карете. Естественно, провела пару часов в салоне, где мне уложили волосы и сделали маникюр. Платье выбрала одно из самых дорогих: все в рюшечках, пышное, дорогое, но… безвкусное. Крин встретил у крыльца и проводил к советнику. На этот раз он держался строго и дорогу выбрал через парадную лестницу, откуда до апартаментов смерка всего ничего. Я не показала вида, что удивлена таким поворотом, наоборот, взявшись за ручку двери кабинета, оглянулась и капризно надув губки сказала:

– Крин, мне показалось, что вчера ты обрадовался нашему знакомству, – после чего гордо вздернув голову, прошла в кабинет.

Н-да, действительно советник. Всюду какие-то бумаги, шкафы со свернутыми свитками, книги… Не таким представляла себе кабинет, тем более в приемной все чинно и благородно.

– Слушаю вас, герцогиня, – донесся от стола голос.

Наклонив голову, пытаюсь понять, кто со мной говорит – ничего не видно, один огромный свиток и какое-то шуршание. Огляделась в поисках стула – скинула с кресла свернутые бумаги и села.

– Хм… – донеслось шуршание от стола. Потом свиток зашевелился и полетел на пол. На меня с интересом взглянул взлохмаченный, пожилой смерк.

На его груди сверкает магическая брошь, излучая поток магии во все стороны. «Неужели определитель вранья?» – мелькнула мысль. Посмотрим, действительно ли мои мысли закрыты.

– Как видите, работы много, – поднял глаза вверх советник. – Попрошу говорить коротко и быстро.

– В вашем королевстве я хотела бы закупить партию оружия, – произнесла, смотря за реакцией собеседника.

Смерк мастерски владеет собой, ни единый мускул не дрогнул и взгляда от потолка не отвел, а вот аура всплеск дала! Заинтересовала я его!

– И на какую сумму вы желаете потратить?

– Десять тысяч золотом, – улыбнулась я.

Серк встал и заходил по кабинету, о чем-то размышляя, на меня он пару раз кинул внимательные взгляды, но пока молчит.

– Меня зовут – Алгет, – наконец произнес он.

– Герцогиня Айлуни…

– Достаточно, – отмахнулся он рукой, – мне известно кто вы.

На этих словах по моей спине пробежал холодок, а пальцы в перчатках похолодели.

– У вас есть счет в банке как раз на эту сумму, – продолжил советник, снимая с меня напряжение. – И эти деньги вы собираетесь истратить?

– Да, – мило улыбнулась я. – Тем более что они не мои, но сделку не стоит выставлять напоказ.

– Вот как? – выгнул бровь советник. – Вы что, решили устроить маленькую войну в своем королевстве?

– Я бы сказала – отдать долги, – ответила я.

– Король? – он вопросительно посмотрел на меня.

– Долги не настолько серьезные, но наши противники сильны.

– Наши? – советник сел за стол и пригладил волосы.

– Ну, не считаете же вы, что хрупкая дама решила воевать? Нет, это дело мужчин, меня попросили просто совершить покупку. Никому не придет в голову, что этим займется дама.

– Что вам нужно?

– Оружие, – удивленно ответила я.

– Конкретно, сколько и какое.

– А-а-а, вот, – протянула заготовленный список, достав листок из декольте.

Советник углубился в листок, а я только сейчас смогла рассмотреть картину у него за спиной, пытаясь запомнить малейший штрих.

– Хм, составитель отлично разбирался в данном вопросе, даже учел скидку за большое количество, но…

– Что но? – обеспокоенно спросила я.

– Он не учел один момент, – Айлуни постучал костяшками пальцев по столу.

– Какой еще момент?!

– Тайна, вам нельзя чтобы поползли слухи, а это стоит дорого. Могу предложить лишь половину всего за эту сумму, но гарантирую, что к границе караван подойдет и о нем никто не узнает.

Торг, торг как на базаре или в лавке. Честно говоря, ситуация забавляет: торгуюсь азартно, а на самом деле мне это вовсе не нужно. В итоге договорились до того, что тысячу золотых передаю советнику задатком, а на оставшуюся часть напишу банковскую расписку. Оружия сумела выторговать семьдесят три процента от заказанного. В общем, мы остались довольны друг другом, хотя вначале встречи он произвел на меня странное впечатление. А вот по времени оказался сущий ад! Мне необходимо прийти к советнику через три дня и принести деньги и расписку. Конечно, можно и заплатить, тем более Мурс это золото выделил на расходы, но… отдавать его, просто так, желания нет.

Визит заставил меня призадуматься: кабинет не сильно защищен, но магические закладки в виде дремлющих ловушек присутствуют. Самое поганое – не смогла определить, что это за заклинания, виной артефакт смерка, слишком от него магия прет. Ничего, разберусь!

Выйдя от советника попала под обаяние Крина, который, похоже поставил цель затащить меня в постель. Что ж, не стану его разочаровывать, поиграю…

– Ох, Крин, ты такой обаятельный! – закатив глаза к потолку и облизывая губки, произнесла я.

– Милая Айлун, не желаете вечерком прогуляться по городу?

– К сожалению, – томно вздохнув, сокрушенно покачала головой, – не могу. Боюсь ни сегодня, ни завтра… Но так хочется… Может я смогу передать тебе записку когда освобожусь и мы… – не договорив, красноречиво посмотрела ему в глаза.

Хоть и является он тем еще ловеласом, но от моих слов его кадык судорожно дернулся, а через миг в глазах появилось превосходство. Решил, что очередная дурочка пала от его красоты и обольщения?

– Конечно, пиши прямо во дворец, я все время тут! Мне немедленно передадут, только… – он нахмурил лоб.

– Что такое, может не получиться? – сделав максимально расстроенное лицо, проговорила я, а потом, обжигая его ухо своим дыханием, шепнула: – Ты такой красивый, не хочу упустить шанс и не отблагодарить тебя… А если я сама приду к тебе, сразу, без всяких записок?

– Я предупрежу охрану, тебя пропустят в любое время и найдут меня.

– Если приду поздним вечером, могу взять кого-либо из своих людей?

– Конечно, – он в недоумении посмотрел на меня. – Странно, что ты об этом спросила, они же твои слуги и охранники, а ты благородная дама!

– Вдруг у вас тут какие-то свои правила, – отведя глаза, произнесла я, чувствуя, что вновь прошлась по острию и чуть-чуть не оказалась разоблачена, убеждаясь, что до поведения настоящей герцогини мне очень далеко. – Ведь, как поняла, когда все перестает работать, то попасть сюда невозможно без специального приглашения!

– Да, все так, а у вас разве можно войти во дворец свободно, да еще и в вечернее время?

– Ой, – отмахнулась я, – действительно, если подумать, то все как у всех! Это все мост! Он настолько поразил меня, что показалось тут все необычно.

Заручившись уверениями Крина, что в любой момент смогу попасть во дворец отправилась в гостиницу. Требуется принять ванну, все эти переговоры выжали меня прилично, как в прямом, так и переносном смысле. И как только платье потом не пропиталось?

Выйдя из ванной, перекусила в гостиной, спускаться в общий зал желания нет, да и незачем, план полностью сложился. Пригласила к себе одного из охранников, дежуривших перед дверьми, им оказался Фсан, который завидев меня в банном халате, не сумел сдержать довольной улыбки. У мужиков лишь одно на уме, когда они видят симпатичное лицо да фигуру, ничего, сейчас его верну на грешную землю.

– Слушай меня внимательно! – остановила я его взмахом руки у двери.

– Да, госпожа, – расстроено ответил тот, поняв, что приглашение никак не связано с его планами.

– Кто-то из вас троих должен незаметно выбраться из гостиницы и купить кое-какие вещи. Сможете?

– Выбраться – легко, а вот купить… смотря что, – он пожал плечами.

– Вот список необходимого, – протянула ему листок, с перечнем в десяток позиций.

Охранник удивленно пробежал глазами необходимые мне вещи и с изумлением сказал:

– Мне казалось, что мы прибыли сюда…

– Это часть плана, – не объясняя, прервала я его. – Необходимо, чтобы покупка этих вещей никто не связал с нашими персонами.

– Сделаю, – кивнул тот головой.

– Надеюсь, тысячи золотых хватит, – достав кошель из кармана, протянула ему.

– Должно хватить, – согласился тот. – Если окажется недостаточно, то у нас деньги есть, Мурс потом отдаст.

Ну, мне неизвестны их договоренности с капитаном, поэтому ничего на это не сказала, а продолжила инструктировать:

– Краски и холсты принесешь сюда, а вот лошадей и одежду где-нибудь спрячь, желательно в какой-нибудь гостинице или трактире, победнее номер сними. Да, лошадей дорогих не бери, таких чтобы в глаза не бросались и смогли худо-бедно доставить нас в порт в нужное время.

– Карету и вещи бросим?

– Да, в моем плане наше исчезновение должно выглядеть необычно, впрочем, – чуть задумалась, – план всегда может измениться, смотря как все пойдет.

Уже через три часа приступила к созданию картины. Дело в том, что она необходима как воздух, в кабинете один из артефактов смогла узнать. Его заклинание настроено на количество и объем предметов находящихся в номере. Обойти его можно, да и срабатывает он не сразу, а после небольшой задержки и анализа. Дело в том, что данный артефакт, представленный в кабинете советника в виде лампы на стене для освещения, оповещает своего хозяина только после того, как пять раз обнаружит не соответствие. Почему именно пять раз? Я улыбнулась, вспомнив, как ворчливо читал нотацию Мурс по данный поводу:

– «Свеча наблюдений» запоминает расположение вещей, проверяя их состояние в течение пяти минут пять раз и если ничего не происходит, то молчит. А такое количество проверок выведено не случайно, просто так она не станет беспокоить мага… смерка по пустякам каждую минуту. Представь: сквозняк сместил предмет, что сразу хозяина звать? Нет! Предмет-то на месте, пусть и не на первоначальном! Даже если тот продвигается к двери или окну – ничего не произойдет. А вот если он исчез – тревога! Пять же раз – оптимальное число, проверенное не одной сотней лет!

Для этого-то мне и понадобится нарисовать картину. Можно конечно просто залить холст краской и вставив его в раму уйти, тревогу артефакт не поднимет. Но я же могу изобразить картину, чтобы советник сходу не понял подмены! Хоть и сомневаюсь в этом, смерк-то маг, должен заметить подделку с первого взгляда, тем более точной копии мне не сделать… И не знаю я, что показывает холст, когда входит хозяин. Тем не менее, упорно рисую неизвестный пик горы, из-за которого всходит солнце. Написав три варианта, выбрала один, показавшийся более близким к оригиналу. За что не беспокоюсь, так это за размеры хоста – глаз наметан, а появления или пропажу несколько миллиметров – ни один артефакт не обнаружит. Вот, кажется – легкое дело, воспроизвести виденный рисунок, но на работу у меня ушли сутки. Нет, не все это время корпела над холстами, пару часов вздремнула и пару раз перекусила, но работа не легкая. Хоть и жалко мне две своих работы, но их пришлось сжечь в камине. Мне они без надобности, а оставлять их никак нельзя. Сожгла картины вместе с красками и кистями, после чего пришлось тщательно убрать апартаменты, чтобы никто не догадался, чем я тут занималась. За это время меня никто не побеспокоил. Да и как? Охранники никого не пропускали, и еду сами приносили.

Почти все готово, остался один момент – деньги… Забирать их из банка или нет? С одной стороны, данные деньги выделы мне на расходы и за них придется отчитываться. Оставив же их в банке, могу дать повод советнику поразмышлять, но с другой стороны – все равно исчезну, а рисковать при закрытии счета… Решено – деньги не трону!

– Фсан, пойдешь со мной, Злор и Дрейс должны ожидать нас в снятом номере в гостинице. Вопросы? – сказала я, осматривая тройку помощников, которых пригласила в свой номер.

– Карета, вещи, – уточнил Злор.

– Бросаем все, нам это не понадобится, – махнула рукой. – Вообще, должно сложиться впечатление, что мы в спешке покинули гостиницу, а еще лучше устроить имитацию похищения. Но это вряд ли получится…

– Почему? Можем организовать, – усмехнулся Злор.

– Но похитителям-то без шума нас похитить нельзя, а…

– Можно, – прервал меня Злор, а потом пояснил: – Переворачиваем тут все вверх дном, бьем посуду, ломаем мебель…

– Но на шум… – оборвала саму себя, хлопнув по лбу: – Артефакт тишины, он у вас есть?

– Конечно, и не один, – пожал плечами Фсан, как само собой разумеющееся.

Ну-да, у меня он тоже есть, так что все может и получиться. На этом и порешили, мы с Фсаном уходим, а Дрейс и Злор наводят тут «порядок», после чего встречаемся в трактире на окраине столицы.

Солнце уже стало заходить, а мы с Фсаном, крадучись, покинули гостиницу. На мне длинное платье, под которым пояс с кинжалом и пистолем, еще один кинжал в сапожке на щиколотке. Свой рисунок свернут в рулон и примотан к левой ноге, благо под платьем разглядеть мой арсенал невозможно. В руках дамский саквояж, в нем лежат артефакты, выданные Мурсом, если их перевести в деньги – целое состояние! На платье магическая брошь забвения, чтобы ее активировать, достаточно сжать два лепестка, тогда выскакивает из бутона розы игла. Она настолько тонка, что после ее укола не остается и следа, а вот длина не такая и большая. Можно конечно, попытаться ею выстрелить (летит пару метров), но потом назад ее не вернешь, останется в цели.

Фсан в форме охранника идет рядом, в руках ничего нет – не положено, охраняет.

На мосту, как и следовало ожидать, нас остановили, но узнав кто я и к кому иду – пропустили. А вот на входе во дворец, еще издали увидела картину, которая многое прояснила: дамы прохаживаются подле крыльца, а за ними время от времени выходят, за кем-то слуги, некоторых уводят благородные господа.

Крин вышел самолично.

– Дорогая Айлун, я так рад! – разводя руки в стороны и улыбаясь во весь рот, провозгласил управляющий чего-то там.

Увернувшись от его рук и потупив взор, молвила:

– Не у всех же на виду.

– Ой, да они и внимания не обратят! – рассмеялся тот.

– Крин, – кивнула в сторону Фсана, который демонстративно зевая, смотрит в сторону.

– Так пойдем со мной, а твой охранник тебя тут подождет, – предложил Крин.

Естественно, что с собой брать Фсана как-то не с руки и это не планировала.

– Дожидайся меня здесь, – бросила охраннику и отправилась с управляющим.

Да, апартаменты у него не очень, уступают даже гостиничным, если не считать огромной кровати. Присев на стул уже начала нервничать: Фсан меня начнет искать через час – так договорено, а управляющий суетится, стол накрывает, но приставать пока и не пытается. Тряхнула головой вставая:

– Крин, а может с закуской повременим? – подошла к нему вплотную и провела пальцем по щеке.

– Да я не против! – воскликнул тот и сгреб меня двумя руками потянувшись своими губами к моим.

Хорошо, что рукой поглаживала брошь – легкое нажатие на листочки и… еле сумела удержать обмякшее тело управляющего. Дотащила его до кровати и не очень деликатно отпихнула от себя. Так, время… Подхватила свою сумочку и выскользнула из комнаты, порадовавшись, что управляющий водил меня двумя путями к советнику. Память у меня хорошая – уверенно добралась до приемной Алгета. В моем плане есть тонкий момент. Где сам советник? Слава смотрящему – никого! Впрочем, на это шансы высоки, апартаменты для работы, а не жилые. Дверь в приемную вскрыла шпилькой от волос – замок наипростейший. А вот перед дверью в кабинет остановилась. Магический артефакт и двойная личина – непростая задача. Достала из сумки ключик забывчивости – артефакт домохозяек, вечно теряющих ключи. Им легко открыть механический запор – против магии он бессилен, а вот артефакт… Повредить его нельзя, но и против него есть кое-что. Для этой цели есть разряженный накопитель магии – он разрядит магический замок, главное – не забыть все вернуть в первоначальное положение. Все, дверь открыта. Перед моим взором предстала стена магии, перегораживающая проход. Вот над этим призадумалась: есть несколько вариантов преодоления. Но… внутрь-то попаду, а вот выйти тихо уже не получится. Сделать временный проход возможно, но шансы на это… А вариантов-то не вижу. Хотя, есть один, главное, чтобы руки не дрогнули.

Два кинжала синхронно подношу к полосе магии, по спине катится пот. Лезвия кинжалов отразят поток магии, и в моем распоряжении окажется пять секунд, чтобы пройти внутрь, выход по такой же схеме. Есть лишь один нюанс: все делается очень быстро, если одно лезвие на долю секунды задержится или угол чуть другой окажется… Вот лезвия у края, задерживаю вдох и… не раздумывая двигаю руки вперед, как бы нанося колющий удар. Смотрящий не отвернулся – всполохи магии не изменились – тревоги нет, а я-то уже внутри! Теперь отдышаться… у меня не более пяти минут. Вроде никакой более защиты не видно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8