Константин Муравьёв.

Серый: Серый. Подготовка. Стальной рубеж



скачать книгу бесплатно

И Кларисса пристальным взглядом посмотрела на меня.

– Серый.

– Серый, – она задумалась, – и все?

– Ну, остальное я уже вам говорил. Свободный торговец. Скупаю устаревшую или вышедшую из строя компактную технику. Дорогостоящие концентраты руд и металлов. Антиквариат. Оказываю инженерно-технические услуги. Ну и по мелочи, выполняю работу, которую мне предложат. Доставка груза. Перевозка пассажиров. Если вам есть, что предложить, то я готов выслушать.

И я кивнул на свой бот.

– Вы правы, он не слишком большой. Но уж какой есть. Максимальная дальность прыжка всего три сектора. Так что далеко улететь мне не получится. Корабль рассчитан на пятнадцать пассажиров или небольшой объем груза. Пассажирская каюта достаточно легко преобразуется в маленькое складское помещение. Сейчас направляюсь на станцию Крун. Надеялся, если есть такая возможность, дозаправиться у вас и лететь дальше. Также есть кое-какой груз, думал, что он заинтересует небольшую шахтерскую общину, но как оказалось, для вас он, скорее всего, будет не интересен. Хотя тут решать вам и вашим гражданам. Вот вроде бы и все.

Кларисса посмотрела на Трака.

– Прости, но ты действительно необычный торговец.

Я лишь пожал плечами.

В этот момент гравикар подъехал к зданию, что виднелось с космодрома.

– Мы должны идти, – сказала мне Кларисса и, кивнув в сторону тролля, добавила: – Оставляю тебя на Клува.

После чего неторопливо поднялась и, сойдя с транспортного средства, пошла в сторону стоящего напротив нас здания.

Трак махнул мне на прощание рукой и последовал за женщиной в том же направлении.

– Ну, наконец-то, – протянул Клув, – очень не люблю возить главу. Чувствую себя, как нашкодивший первогодок перед строгим наставником.

И, посмотрев на меня, он тихо спросил:

– А у тебя такого же чувства нет?

Я задумался. Вроде ничего подобного не чувствовал.

– Вроде нет. Серьезная дама, это видно сразу. Но больше никаких ощущений.

– Ты даже не представляешь себе, насколько серьезная, – тихо произнес Клув.

И будто только что не было никаких слов, поднялся на платформе и указал на здание, в которое давно уже вошли Кларисса и Трак.

– Это и наш космопорт, и администрация, и зал советов. Тебе нужно отметиться там и указать цель прибытия. Я же подожду тебя вон там, – и Клув ткнул пальцем в соседнее здание, видневшееся за первым.

– Это бар «Усталый шахтер», но все его называют «Бар Клариссы». Есть у нас еще одно заведение, но тебе там лучше не появляться, новичков и приезжих там не очень жалуют.

Немного помолчав, будто что-то вспомнив, он встряхнулся и закончил:

– Когда подойдешь, я покажу тебе, что тут у нас и где.

После чего спрыгнул с гравикара и направился в сторону бара, а мне махнул рукой в направлении здания космопорта.

* * *

– Что думаешь? Он подходит? – Кларисса из окна своего кабинета смотрела на странного хумана, идущего к зданию.

– Ответить тебе на этот вопрос я бы смог только в том случае, – сказал ей Трак, – если бы узнал, жив тот, кто оставил ему эти шрамы, или мертв.

– Не знаю, – ответила тому женщина и задумалась, а потом стала рассуждать, говоря будто про себя: – Слишком напряженная обстановка сейчас вокруг, да и выбора у нас особого нет.

Не думаю, что сейчас у кого-то еще достанет глупости или храбрости, чтобы в одиночку прилететь в наш сектор. Ты же знаешь, как сильно активизировались пираты в последнее время. Или что достаточно часто стали замечать рейдеры архов в соседних секторах. Большие караваны сейчас сущая редкость, да и внимание они привлекают значительное. А в этом случае все нужно сделать очень тихо. Так, чтобы об этом никто не узнал. Ты же понимаешь, что нам самим нужно консервировать производство и уходить отсюда. Однако все сразу уйти не смогут, да и подобного приказа еще не было. Хотя черт с ним, с приказом. Мы можем подождать. У него же на корабле места хватит лишь на детей, Лору и Талию. Лучше уже сейчас переправить их на Крун. Твои сестры смогут прекрасно позаботиться там о них. И с девушками передать нужные сведения нашим. Не думаю, конечно, что хуман вернется потом, но возможно, Талии или Лоре удастся найти большой транспорт, который сможет забрать и всех нас.

– Тогда с ним нужно будет поговорить на эту тему, – посмотрев на свою мать, ответил Трак, один из лучших асов королевства Минматар.

– Да нужно, – согласилась она, – но при этом главное не спугнуть его. Похоже, хуман все еще не понял, во что вляпался и что творится вокруг. Хотя как такое может быть, я не понимаю. Ведь практически все СМИ уже целых два месяца талдычат о том, что грядет война с архами. Никто не может сказать, когда. Но Фронтир и приграничье уже пустеют.

Мужчина кивнул.

Через их сектор прошло несколько караванов переселенцев, за последние пару недель оставивших свои родные места и двинувшихся в глубь Содружества.

Именно на фоне всего этого стали резвиться пираты, пригретые Агарской империей.

– Интересно, а что он хотел нам продать, ведь по сути нам ничего не нужно?

– Не знаю, – посмотрев в окно, ответила та, – даже предположить не могу, не оружие же?

– Да уж, – и он кивнул.

А потом, на несколько мгновений задумавшись, неожиданно посмотрел на Клариссу:

– А если он тут именно потому, что тут такая ситуация? Пираты, архи, военные.

Женщина замерла и, спокойно повернувшись лицом к своему сыну, посмотрела тому прямо в глаза и произнесла.

– Тогда он именно тот, кто нам нужен.

И мысленно добавила:

«Он сможет позаботиться о них».

* * *

Регистрация оказалась простой формальностью.

Хмурая и строгая девушка-тролль с симпатичным личиком – ну, это на мой взгляд, она же на меня даже на взглянула, – сидящая за регистрационной стойкой, лишь внесла мое имя и время прибытия, а в графе «цель прибытия» вообще поставила прочерк, прокомментировав это тем, что торговля слишком размытое понятие.

Я спорить не стал, поблагодарил ее и направился к выходу из космопорта.

Путь, так сказать, свободен.

Войдя в здание бара, я осмотрелся вокруг.

Ничего интересного тут не оказалось. Пара десятков столиков. Бармен за стойкой.

И одинокая фигура Клува за ближайшим столиком.

Подойдя к нему, сказал:

– Я отметился.

Тот все так же безучастно думал о чем-то своем.

Я лишь пожал плечами и присел рядом.

Практически мгновенно возле них материализовалась девушка-официантка, очень похожа на пиирку, но в этом я не был уверен.

Пииры – еще одна необычная раса. Сплошные маги. Или как их тут называют, ментооператоры, в основном слабые и средние по уровню. Сильные маги только в королевском роду. Похожи на троллей, но более коренастые и меньше ростом. Женщины очень похожи на аграфок, что странно, так как мужчины ничего общего с теми не имеют, но несколько крепче и гораздо ниже ростом. Сказывается жизнь при высокой гравитации.

Вот и встреченная сейчас мною девушка была невысокая и стройненькая, с приятным, вернее даже очень красивым, кукольным личиком и парой скрытых ножей под униформой.

Она, остановившись возле столика, посмотрела в мою сторону.

«Они тут все, что ли, бывшие или действующие военные?» – удивленно посмотрев на нее, задумался я.

И как-то упустил момент начала разговора.

– Простите, что? – переспросил я у нее.

Она лишь фыркнула и несколько насмешливо и при этом укоризненно произнесла:

– Нельзя так откровенно пялиться на девушку, это могут неправильно истолковать.

– А, это, – я небрежно махнул рукой, – я не пялился, – даже и не пытаясь отвести от нее взгляда, ответил я. – Просто пытался понять, сколько еще опасных штучек уместится под столь миниатюрную одежду.

Та как-то странно посмотрела в мою сторону и уже более осторожно спросила:

– Ваш заказ?

– Да все что угодно, лишь бы было съедобно. Я очень давно не ел нормальной еды.

– Все что угодно? – переспросила у меня девушка и усмехнулась. – Это точно ваш заказ?

– Ну да, доверюсь вашему вкусу, – ответил я ей.

– Хорошо, – и девушка быстро развернулась в обратную сторону.

Посмотрев на ее полную энтузиазма спину – ну пусть это будет спиной, – я ей крикнул вдогонку:

– Только яда, пожалуйста, поменьше, а то у меня от него живот пучит.

Она на бегу обернулась и ответила:

– Конечно, мы же заботимся о здоровье каждого нашего клиента, – и миленько мне так улыбнулась.

Не знаю, что она там задумала, но от моей сестренки в такие моменты можно было ожидать нехилую порцию жгучего перца.

Правда, у той это обычно не срабатывало, так как мне и правда было все равно, что есть. Вкусовые рецепторы вроде и срабатывали, я ощущал огонь, сжигающий мое горло, но как-то особо не обращал на это внимание.

Еда же, чего ж от нее отказываться?

Тем более мне всегда нравилось наблюдать за ее удивленной мордочкой, когда она смотрела, как я поглощаю ее небольшие вкусняшечки.

Как-то она решила проверить один из своих рецептов на несчастном ухажере. Тот, на свою беду, заглянул в один из таких дней к нам в гости. Ну что я могу сказать, парнишка до сих пор уверен, что она пыталась его особо жестоко замучить. Больше к нам в гости он, кстати, не заходил.

А вот и хитроватая мордашка моей предполагаемой обидчицы и мстительницы.

Она, стараясь сдержать улыбку, все очень аккуратно расставила передо мной на столе.

– Блюда от нашего шеф-повара. Он был несказанно счастлив приготовить их вам.

– Спасибо, – ответил ей я.

Девушка, кивнув, отошла к барной стойке и завела разговор с барменом, невзначай встав так, чтобы ей было прекрасно видно как мое счастливое лицо, так и стол, за которым сидели мы с Клувом.

Тот почему-то все так же не обращал ни на что внимания.

Тем временем, взяв в руки какое-то подобие вилки, я придвинул тарелочки поближе.

– Пахнут они вроде вполне прилично, – пробормотал я.

Попробовал.

– Да и на вкус ничего.

И уже не останавливаясь, опустошил сначала одну тарелку, потом вторую, а за нею и третью.

«Ну и где столь ожидаемый сюрприз? – ничего не понял я. – Похоже, не всех надо мерить по своей мерке».

Все это я успел между делом запить огромным стаканом какого-то неплохого напитка.

«Что это, интересно?»

И только тут обратил внимание на широченно раскрытые глаза тролля, наконец-то очнувшегося от задумчивости.

– Чего? – не поняв, что происходит, спросил я у него.

Но тот мне ничего не ответил, лишь указал рукой на пустую посуду.

Обернувшись, я заметил такое же выражение на лицах девушки и бармена, и действительно счастливую улыбку какого-то непонятного существа, похожего на небольшого медвежонка, только одетого в костюм техника, выглядывающего из двери позади барной стойки.

– Ему и правда понравилось, – закричал последний и, уже не обращая ни на кого внимания, выбежал в зал.

А затем он быстро подскочил к нашему столу.

– Когда Лора принесла ваш заказ, я думал, что она опять хочет над кем-то подшутить. Не думал, что в этой глуши найдется настоящий ценитель ресинийской кухни. Как вам, похоже? Здесь невозможно достать все ингредиенты, чтобы воспроизвести неповторимый вкус настоящих блюд. Но я старался.

И этот смешной медвежонок, переминаясь с ноги на ногу, посмотрел на меня.

– Все было великолепно, – сказал я ему, – за последние месяца два-три я не ел ничего восхитительнее.

Мои слова явно смутили этого невысокого повара.

– Если будете еще в наших краях, обязательно заходите. Я угощу вас еще чем-нибудь новеньким.

– С огромным удовольствием, – ответил ему я, – да я пока и не собирался уезжать.

– Тогда заглядывайте, – произнес повар и, слегка поклонившись, направился в сторону кухни.

– Ой, простите, – уже у самой двери остановился он, – забыл представиться. Меня зовут Растер.

– Серый, – ответил я ему.

– Я запомню, – кивнул мне тот.

– Я тоже.

И посмотрел вслед одному из самых опасных существ, которые мне до сих пор приходилось встречать.

= Рениец. Раса природных метаморфов. Малый представитель. Подвид: неизвестен. Это негуманоидная раса, вошедшая в состав Содружества перед началом войны с архами. Обычно использовались в качестве диверсантов по массовому уничтожению живой силы противника. Как на планетах, так и в космосе. Пределы возможностей неизвестны. Ментооператоры класса «С» и выше. Уровень угрозы: максимальный и выше (пороговое значение не определено). Степень опасности объекта: более пятисот единиц (предельное значение не определено).

«Вот так-то», – подумал я, глядя на дверь, ведущую на кухню, и вспоминая неуклюжего медвежонка, так обрадовавшегося любителю его стряпни.

Кларисса-то не самое интересное, что или кто тут есть.

«Ну да ладно, с этим разберусь чуть позже, – решил я. – Сейчас хотелось бы понять, что же тут произошло».

И я вновь посмотрел на Клува, все так же хлопающего глазами.

– Что скажешь?

И я кивнул в направлении быстро отвернувшейся девушки.

– Да что тут говорить, – парень явно смутился, – опять она меня обдурила. Я по глупости сболтнул, что появился новичок, как опомниться не успел, а уже сижу тут и не могу ничего сделать. Чертовка. Отключила меня так, что я этого даже не заметил. Шутница, мать его. Пожалуюсь на нее Клариссе.

И тролль хмуро посмотрел на спрятавшуюся за стойку официантку.

– Да ладно, – махнул я рукой, – я так и не понял, чего она хотела добиться.

В этом месте лицо тролля расцвело широченной улыбкой.

– А ты молодец, парень, не ожидал. Смял все так, будто и не почувствовал ничего. Даже бровью не повел.

– Не понял, ты о чем?

Тот удивленно посмотрел на меня.

– Это же ренийские блюда, – сказал он так, будто это должно было все объяснить.

– И? – допытывался я.

– Ну, кроме самих ренийцев, их никто не может есть без последствий. Горечь. Тошнота. Сильнейшие боли в желудке. Иногда шок и судороги. И прочее, прочее, прочее. У каждого свое. В их блюдах какая-то особая ферментация. Я, если честно, особо не в курсе.

– Да, – задумчиво протянул я, – не знал.

– Так как ты себя чувствуешь? – несколько заторможенно спросил он.

Я прислушался к себе. Все было в полном порядке.

– Вроде нормально, – ответил я и добавил: – Мне вообще-то понравилось. Чем-то напоминает стряпню моей матери или младшей сестренки.

Тролль даже с каким-то сочувствием посмотрел на меня и, потянувшись, похлопал по плечу.

– Тяжелое у тебя, похоже, было детство.

– Обычное, – и я пожал плечами.

А потом, посмотрев в направлении стойки, из-за которой за нами украдкой следила девушка, сказал троллю:

– Ты вроде собирался показать мне тут все.

– Ах, да. Пойдем, – и он стал подниматься из-за стола.

– Подожди, – остановил его я, – а счет?

И посмотрел в сторону бармена.

– За счет заведения, – усмехнувшись, ответил мне тот.

Я кивнул, и мы с троллем вышли на улицу.

* * *

– Что, уделал тебя заезжий парнишка? – улыбаясь во всю клыкастую пасть, спросил Растер у девушки, подсматривающей в окно за удаляющимися фигурами.

Лора обернулась на голос ренийца.

– Он что, из ваших? – насупившись, вопросом на вопрос ответила она.

Растер задумался.

– Не слышал о таких, как он, – честно признался повар.

– Тогда как?

– Сам не знаю, – ответил ей рениец, – был поражен не меньше твоего. Свяжусь сегодня с нашим советом. Может, просто я отстал от жизни.

И существо, похожее на медведя, отвернулось к плите.

А девушка еще несколько минут смотрела вслед удаляющимся фигурам и думала над тем, смогла бы она сама спокойно есть этот яд, зная о том, что ей готовят какую-то пакость. А то, что она что-то задумала, этот хуман точно знал, но даже не попытался соскочить с крючка.

«Непонятно все это», – решила девушка.

В этот момент в бар пришла компания шахтеров, и Лора на время забыла о странном посетителе.

А потом было уже не до него. Наступил вечер, и ей пришлось крутиться, как саранийской белке. Только успевай подносить заказы.

* * *

Мы шли по улице, и Клув попутно пояснял, что тут где находится.

– Это склады, – говорил он, – а туда не суйся, там дальше пришвартованы наши шахтерские добывающие станции и корабли, поймает охрана, сам себе не рад будешь.

Пройдя еще несколько десятков метров, указал на виднеющуюся вдали платформу:

– Там перерабатывающая фабрика.

Еще несколько шагов.

– Жилые дома и магазин.

Дальше он махнул рукой вдоль улицы.

– О, а это тебе может быть интересно. Я как-то забыл сразу сказать. Наш ломбард, – указывает на небольшое здание, – туда местные сдают разный хлам, который по глупости приобрели и потом не смогли разобраться. Его хозяин – террианец, зовут Лорис. Он предпочитает бартер, а не продажу. Так что если повезет, сможешь с ним сторговаться на что-нибудь полезное.

И он остановился как раз напротив указанного здания.

– Ну, а космопорт ты уже видел, – закончил он, – вот, по сути, и все. Больше ничего интересного у нас тут нет.

– Понятно.

– Ну, тогда я пошел, а то у меня еще осталась парочка незаконченных дел.

– Хорошо, – кивнул я, – удачного дня.

И уже хотел пройти в ломбард, как кое-что вспомнил.

– Постой. Не подскажешь, где тут у вас связью можно воспользоваться?

– Если местная сеть нужна, то хоть откуда. А если нужно связаться с Содружеством, то это тебе обратно в космопорт надо. Там везде ловит. Или в «Гремлина», но как я говорил, там не сильно жалуют новичков.

– Понял. Спасибо.

– Ну, давай, до встречи, – махнул мне рукой тролль и, развернувшись, направился в сторону шахт.

А я, потоптавшись на месте и немного подумав, пошел в сторону космопорта.

Мне нужно было срочно кое-что проверить, да и идеи насчет моего текущего местопребывания появились.

* * *

Дошел я до космопорта достаточно быстро.

Здание, как и в прошлое мое посещение, было совершенно пустым. Ни одного посетителя.

Выбрав закуток понеприметнее и поуютнее, я перетащил в него ближайшее кресло и уселся там.

= Обнаружена сеть «Содружество». Произвести подключение? – практически сразу уведомила меня нейросеть.

В предыдущий раз я не придал значения этому сообщению, но сейчас именно оно привлекло мое внимание.

Кстати. Местную сеть, пока о ней не сказал Клув и я самостоятельно не произвел поиск, нейросеть не видела. Но к той я пока подключаться не стал.

Начинаем работать.

* * *

Счет. Транс.

Итак. Мне нужно было проверить три вещи.

Первое. Догадка о том времени, куда я попал.

Казалось бы, самый простой вариант, узнать какой сейчас год, отпадал.

Так как для меня эта дата ничего не значила, а к моему глубокому разочарованию, среди тех данных, что залил мне в голову сумасшедший доктор, такого понятия, как «История» или «исторические даты», не было.

Можно было лишь косвенно сориентироваться по той информации, что получалось вытащить из залитых мне в голову баз знаний.

Я обратил внимание на то, что по мнению нейросети, все оборудование, техника и оружие, которые попадались мне тут на глаза, были устаревшего образца.

Однако их внешний вид и общее техническое состояние говорили об обратном. Многое из того, что я видел, было абсолютно новым. Будто только сошедшим с контейнера.

Конечно, можно было сделать предположение, что это расконсервированный склад старого военного имущества, но я пока решил отбросить эту версию.

Дальше. Сама эта колония.

В записях Крыса было сказано о том, что она образована еще до начала войны с архами и изначально тут добывалась в основном только триллиумная руда, та самая, из которой был изготовлен мой десантный нож.

Но в его же записях упоминалось и о том, что за время войны все крупные месторождения триллиума на ближайших астероидах выработали. Остались лишь мелкие осколки, не стоящие внимания крупных корпораций и шахтерских объединений. И потому в поселке были лишь добытчики, разрабатывающие астероиды в одиночку или небольшими группами.

А судя по тому, что я вижу сейчас, разрозненными шахтерами тут и не пахнет. Практически полувоенная организация со своим командным составом, строгой иерархией и дисциплиной. К тому же колония и не думает загибаться, а находится явно на рассвете своего жизненного цикла.

Плюс явная заинтересованность в ней военных, скупающих добываемые ресурсы подчистую. А если это уже упомянутый ранее триллиум, то я вовсе не удивлен, почему они это делают.

Следующим был рениец. В том, что он подлинный представитель расы метаморфов, сомневаться не приходилось. И, пожалуй, встреча именно с ним была главным аргументом в пользу того, что я попал в прошлое. Ведь практически сразу после окончания войны метаморфы разорвали с Содружеством всякие отношения. Информацию о причине этого разрыва я не нашел, но и тут упоминались раакшасцы.

Получается, попал я именно в прошлое. На сто семнадцать лет назад.

Вторая вещь, с которой мне требуется разобраться. Слишком часто я слышал и видел слова «архи» и «война с архами». Теперь нужно понять, как скоро наступит этот конфликт и есть ли у меня время как-то подготовиться к нему.

Здесь мне может помочь только доступ в местную и галактическую сети.

«Подключиться к сети Содружества», – дал я команду нейросети.

= Подключение выполнено.

И сразу следующая строчка:

= Выполнить вход или зарегистрироваться?

Получается, мало подключиться к сети, нужно еще и каким-то образом авторизоваться там.

«Выполнить регистрацию нового пользователя», – естественно, соглашаюсь я.

Процесс регистрации не занял много времени, единственным моментом было то, что пользователь с логином «Серый» уже существовал, и пришлось мне назваться «Серый волк».

Так как нейросеть была у меня, видимо, какая-то официальная, ну или «честно украденная», но статуса своего не потерявшая, или что более верно, он ей еще не был присвоен, то мне удалось не только зарегистрироваться в сети, но и привязать к идентификатору своей нейросети именной счет в государственном банке королевства Минматар.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

сообщить о нарушении