Константин Муравьёв.

Паутина темного бога



скачать книгу бесплатно

– Да, – мне показалось, что Ралиса произнесла это даже как-то тише и более приглушённо, чем раньше, – я как-то об этом не подумала. Мама и правда будет рада ее увидеть. – Дальше она немного помолчала и уже, несколько собравшись, продолжила: – Я провожу ее к нам. Остальные, как я понимаю, уже там.

– Да, – подтвердил ее отец.

– Тогда до вечера, папа, – попрощалась с ним девушка.

* * *

Как раз в этот самый момент я почувствовал, как оборвался канал их безмолвного общения.

«М-да, – мысленно прокомментировал я услышанное, – необычный поворот развития событий. Хотя все вполне логично – если Ралиса отсюда родом и они родные сестры с Тирией, то где-то должна быть и их мать. И как-то я не подумал, что она может быть здесь. А то у меня все никак в голове не сходилось это отсутствие их разницы в возрасте. Но теперь-то все понятно. Коль тут время течет в два раза быстрее, то фактически Ралиса родилась, когда Тирии уже было достаточно много лет».

Но тут встал другой вопрос. Как сама демоница отнесется ко встрече со своей матерью?

Получается, что та ушла от них с отцом, оставив Тирию одну, и перебралась в эти миры. И ушла она именно к тому эльфу, с которым сейчас разговаривает вторая девушка.

«Сериал мексиканский, блин, – мысленно чертыхнулся я, а потом усмехнувшись, подумал: – В общем, не хуже, чем стала моя жизнь с тех пор, как я оказался в мирах Содружества».

Весь мысленный разговор Ралисы с ее отцом не занял и одной секунды, так что никакой особо большой заминки или паузы после ее появления тут, на площадке, и тем шагом, что она сделала по направлению к нам, чтобы сойти с нее, не было.

Между тем девушка слегка встряхнула головой и посмотрела в нашу сторону.

– Так… – Тут она на пару мгновений замолчала, и я кажется понимаю, с чем это было связано: сестра Тирии собиралась с мыслями. Видимо, все же не решившись пока сказать демонице все как есть или немного отодвинув этот не очень приятный для нее момент разговора, она перевела его на другую тему.

– Нам сейчас туда, – сказала Ралиса, указывая вперед, в направлении выхода из зала, – ну, а, в принципе, это наша главная городская портальная секция, – и она махнула рукой себе за спину, параллельно знакомя нас, хотя это, скорее, относится ко мне, с тем, где мы оказались.

После этого она показала в сторону той самой двери, куда мы и должны были направиться.

– Тут кроме портальной площадки для возвратных артефактов, – пояснила для меня и Тирии эльфийка, спускаясь с каменной плиты, на которой все еще находилась, – располагаются еще как портальные арки, ведущие во внешние миры, так и портальные арки, связывающие нас с другими нейтральными мирами, но к ним туда, – и она указала рукой куда-то в сторону.

Там я заметил еще один коридор, который вроде бы вел в два разных зала, но в этом я не уверен. Хотя если следовать логике, то один портальный зал отвечал за один тип портальных перемещений.

Возвратные и портальные камни, портальные арки, ведущие во внешние миры и портальные арки, ведущие в другие, нейтральные миры.

Как раз и получалось три зала.

И только осознав сказанные девушкой слова, я сообразил, что же видел, когда оказался за изнанкой мироздания, существующей по ту сторону подпространства.

«Так ведь это и есть тот самый узловой центр, который можно так четко выделить среди видимого там переплетения портальных туннелей», – дошло до меня.

Что мы имеем?

Первое. Это порталы, ведущие во внешние миры. Второе. Это порталы, создаваемые возвратными артефактами. Ну и третье. Это порталы, связывающие этот мир с другими подобными ему нейтральными мирами. В итоге как раз и получается, что эта самая портальная секция, не сама площадка, на которой мы появились, а именно вся секция, о которой упоминала Ралиса, является своеобразной узловой точкой сети миров, упомянутой эльфийкой.

Отсюда можно как попасть куда-то за пределы этой сети, так и перемещаться внутри нее. И если судить по тому, что я видел, когда оказался по ту сторону подпространства (и как эта изнанка подпространства называется, интересно?), то подобных миров насчитываются сотни, если не тысячи, и это только в зоне уверенного контроля и обозрения.

Ведь я, даже особо не приглядываясь, заметил лишь только наиболее близкие и приметные объекты. Однако если заняться этим вопросом более плотно, то наверняка можно обнаружить их еще большее количество.

«Обалдеть, – прикинул я масштаб представшей перед моими глазами картины, – и если все эти миры лежат не просто в одной реальности, а принадлежат совершенно различным измерениям, то перспектива их изучения становится еще более масштабной».

Плюс это лишь узловые точки, которые я выделил, но ведь и из них куда-то можно попасть.

К тому же, кроме сугубо исследовательской направленности, выплыла и достаточно утилитарная и прозаическая цель их использования. Все эти миры – это дополнительные материальные и информационные ресурсы, а это всегда в той или иной мере источники потенциального дохода и прибыли. Так что их необходимо рассматривать также еще и с этой стороны. Как и что можно найти там и получить. И на фоне всего этого изученное космическое пространство Содружества просто меркнет и блекнет. В нашем случае явно просматривается гораздо больший масштаб.

Тут я на пару мгновений остановился. До меня только сейчас дошло, что вообще-то кто-то ранее смог или уже исследовать эти миры, или попасть туда, построив эту неимоверную сеть. И тут опять выплыли те самые Древние, которые в той или иной ипостаси упоминаются везде.

Правда, слишком уж не совпадают те временные рамки, что их могут связывать, но опять же, я уже который раз встречаюсь с эффектом совершенно различного течения времени, которое можно наблюдать в разных мирах.

К тому же, если поднапрячь свою память, то можно вспомнить, что я и сам уже встречался ранее как с их разработками, так и с этим самым перемещением между мирами.

Больно все это сейчас походило на работу того самого куба, который предположительно несколько недель назад, – опустим тысячелетия, которые я провел в мирах Даага (а ведь и там был тот же портал, только в мир смерти, как мне сказала малютка Нея), – и перенес меня с Земли в миры Содружества.

«Неужели именно здесь можно найти хоть какие-то более или менее вменяемые ответы на мои вопросы, – подумал я, – а так же обнаружить следы тех, кто, возможно, и был создателями того куба?»

Ответов пока у меня не было, но как раз сейчас я оказался именно там, где их можно было поискать. К тому же и эти непонятные информационные сети, которые сразу же засекла моя нейросеть, но к которым мне пока так и не удалось получить доступа.

Как минимум, их наличие тут указывало на то, что в этом мире существовала цивилизация, использующая подобные технологии. И уже это достаточно обнадеживало.

Между тем, пока я размышлял, мы успели покинуть то помещение с залами, где и открылся созданный эльфийкой портал. И как раз сейчас у меня была прекрасная возможность осмотреть не только внутреннее убранство одного из местных зданий, но и тот город, где мы оказались.

«Или я ничего не понимаю, – оглядываясь вокруг, наконец осознал я, что же все-таки увидел и что меня окружает, – или…»

И я несколько обескураженно оборачиваюсь в сторону Ралисы.

– Так это и есть ваш нейтральный мир? – спрашиваю я у сестры Тирии.

– Да, – подтвердила девушка и, усмехнувшись, добавила: – Это и есть наш мир. И, судя по твоему удивленному лицу, ты, похоже, заметил, что он значительно отличается от остальных миров.

И Ралиса обвела рукой вокруг, а потом, посмотрев на меня, произнесла:

– И отличается он тем, что нейтральные миры полностью создали Древние.

М-да. Что-то такое я теперь и предполагал услышать.

Ведь, как только мы покинули портальный зал, мне сразу стало понятно, что к обычному миру или планете то место, где мы оказались, никакого отношения иметь не может. Это было чье-то искусственно созданное и полностью рукотворное творение.

То, что местные называли нейтральными мирами, на самом деле, на мой взгляд, являлось какой-то космической станцией или каким-то иным космическим объектом, например, огромным кораблем. Правда, в последнем случае он должен быть просто неимоверных размеров, так что это скорее всего не так, а дело мы в нашем случае все-таки имеем с чем-то внешне похожим на станцию.

Это подтверждала и бесконечная даль просматриваемой мной, достаточно хорошо определимой сферической поверхности потолка, уходящего во все стороны, сквозь который виднелось пустое космическое пространство. Ну, по крайней мере, так было с той стороны, которую мы пока могли видеть.

Однако я уверен, что если те Древние, которые и возвели этот космический объект, должны были продумать такой важный аспект, как необходимость во сне и отдыхе любых существ, – а потому они наверняка придерживались хотя бы примерного жизненно-биологического цикла среднестатистических людей, встреченных мною в моем путешествии, – то можно предположить, что и на этой станции должен в обязательном порядке существовать какой-то суточный цикл дня и ночи. И связан он может быть как с искусственной сменой освещенности и времени суток, так и с появлением естественного восхода и заката светила, которое должно быть в этой звездной системе.

Так что этот мир, на мой взгляд, мало чем отличался от тех космических станций, на которых мне приходилось бывать до этого.

Хотя, конечно, эта станция и была не так велика, как Рекура, но вот на тот пиратский анклав, что мы зачистили с креатами, она вполне походила.

– И что, они все такие? – пытаясь удостовериться в своем предположении, я неопределенно покрутил рукой у себя над головой, намекая на то, что окружает нас. Было интересно, все ли нейтральные миры Ралиса и прочие местные жители соотносят с подобными космическими станциями, или в их понимании они значительно отличаются, и среди них есть не только такие станции, но и нечто иное, например, обычные планеты, как та, с которой мы сюда и попали…

И в подтверждение моих мыслей девушка ответила.

– Нет, конечно, – улыбнувшись, сказала мне эльфийка, – они все разные. Есть большие и маленькие. Наш мир не так велик, как многие другие. У нас тут всего три крупных города, которые даже не граничат друг с другом. Остальная часть мира не очень хорошо исследована. Заселили его не так давно… – И даже с какой-то гордостью девушка продолжила: – Мой отец как раз и был среди тех, кто за два десятка лет до моего рождения смог разыскать координаты этого мира в одном из нижних миров и зарегистрировать его в общем атласе нейтральных миров.

Тут она на пару мгновений замолчала и посмотрела куда-то мне за спину. Видимо, и Ралиса услышала то скептическое фырканье, что раздалось за моей спиной, как раз оттуда, где стояла сейчас Тирия.

– Прости, – извинилась она перед своей сестрой, – да, в той экспедиции он был далеко не один. И это не только его заслуга в том, что сейчас любой, кто захочет, сможет попасть сюда. Но все же именно мой отец является одним из старожилов, живущих тут.

Не заметив больше никакой реакции со стороны демоницы, эльфийка продолжила:

– Так вот, этот мир еще очень молод и поэтому не достаточно исследован. Так что кроме основных городов, тут есть несколько поселков разведчиков и исследователей, разбросанных по его поверхности. Однако, как это должно быть и понятно, основная часть жителей сосредоточена все же в городах. Тем не менее, хоть мир еще не достаточно хорошо исследован и между городами большие расстояния, из одного города без особых на то проблем можно попасть в другой. Сделать это можно воспользовавшись внутренними порталами. Их выстроено достаточно много, и все это благодаря нашей собственной гильдии магов и одной из лучших магических школ, которая есть в этой ветке миров. К тому же между городами проложено несколько безопасных наземных трактов, и по ним постоянно курсируют караваны и различный транспорт. Так что, хоть наш мир и не так велик по общим меркам, но благодаря большому количеству осевших тут магов и установленным портальным аркам, он приобрел статус одного из основных торговых узлов в нашей ветви миров.

Тут девушка опять замолчала, но заметив, как мы ее внимательно слушаем, – похоже, и сама Тирия многого не знала о том месте, где она оказалась, – Ралиса продолжила свой рассказ:

– Ну, а если вернуться к вопросу других нейтральных миров, то все они разные. Есть и поистине огромные миры, с десятками и сотнями городов, расположенными на них, а есть и те, где во всем мире и обитает-то от силы всего несколько десятков жителей, да и ведет туда лишь портал из какого-то одного соседнего нейтрального мира. Мы их называем малые миры. Но и они важны, ведь даже оттуда можно попасть куда-то дальше, и уж тем более там, как и везде, есть своя, хоть и небольшая портальная площадь, к которой привязаны созданные там портальные и возвратные камни.

– Понятно, – протянул я, еще раз оглядывая окружающие нас здания.

Многие из них были выстроены явно какой-то высокотехнологичной цивилизацией и, на мой взгляд, в явно индустриальном и достаточно унифицированном стиле.

Правда, за то (интересно, а сколько тут прошло времени с тех пор? Судя по тому, что рассказала Ралиса, времени пройти не должно было особо много, ведь это было хоть и до ее рождения, но уже после рождения ее отца) время, что эту станцию обжили местные, все эти здания и строения они уже успели в некоторой степени перекроить под себя и свои потребности.

Однако даже это не смогло убить той первоначальной основы, благодаря которой были прекрасно видны следы явно технологического производства и строительства.

Идеально ровные поверхности домов, зданий и стен станции, отсвечивающие платиново-серой поверхностью металла с примесью каких-то композитов, которые пока не смогла более точно идентифицировать нейросеть, купол над нашей головой, сквозь который можно было наблюдать за бесконечной глубиной космоса и звездами, сверкающими там, – все это ясно указывало на то, что к первоначальному возведению всей этой станции приложила свою руку гораздо дальше ушедшая вперед в технологическом плане цивилизация. Хотя вот часть зданий была построена из некого сверхпрочного полимерного материала, как его определила после сканирования нейросеть вместе с Кирой.

И, что странно, возраст этих строений был гораздо меньше, чем многих других, находящихся тут же. Да и сама технология постройки этих зданий отличалась от тех, что были созданы из композитов.

«Получается, что как минимум две цивилизации, ушедшие далеко вперед в технологическом плане, побывали тут, – констатировал я, – и одна из них появилась на этой станции значительно позже второй».

Теперь я совершенно не сомневался в том, что попал именно туда, где смогу узнать очень многое. Но с этим можно будет разобраться и чуть позже, благо, если я все сделаю правильно, выход в эти миры у меня останется и в будущем.

«Хотя о чем это я, – вспомнил я об изнанке подпространства, откуда мог переместиться сюда без проблем, стоило только оказаться там, – теперь я сюда смогу попасть в любом случае».

Но и про мой план забывать нельзя, все же он позволит установить более прочные связи с этим миром. Сейчас же следовало вернуться к нашим проблемам, и две из них как раз сейчас стояли напротив меня. Необходимо было как-то подтолкнуть эльфийку в нужную сторону. Ну, а коль необходимо, то сделаем это.

– Интересно, – произнес я, оглядываясь вокруг. – Все это очень интересно, – еще раз повторил я, а потом перевел свой взгляд на Ралису и спросил: – И куда нам теперь?

Ну, можно сказать, что я таким ненавязчивым и практически деликатным способом постарался помочь девушке перейти к теме о том, а куда же мы должны были в конце концов попасть.

– В квартал магов, – ответила мне эльфийка и показала немного в сторону от того направления, куда я смотрел до этого, после чего Ралиса пояснила: – Правда, основная наша резиденция располагается вон там, – и она махнула рукой куда-то в другую сторону, судя по всему, на север, – нам же сейчас придется пройти через рынок.

– Я думала, что мы где-то недалеко от вашей резиденции, – посмотрела на сестру Тирия, – а как оказалось, мы даже не в квартале магов.

Эльфийка на вопросительный взгляд Тирии кивнула и пояснила причину того, почему все же мы оказались именно тут.

– Портальными камнями, привязанными к этой площадке, проще управлять, – сказала она, – а мне необходима была вся доступная энергия, чтобы перенести всех наших людей за один раз. Вот поэтому и мне пришлось воспользоваться именно ими.

Тирия на это лишь равнодушно кивнула головой. Ну а мне и прокомментировать-то это было нечем.

– Тут тебе виднее, – только и сказал я Ралисе.

Она же посмотрела на свою сестру.

– Тирия, – наконец обратилась она к демонице, похоже, все же перейдя к сути того, куда же мы теперь направляемся, – я связалась со своим отцом, еще как только мы прибыли в наш мир. Он сообщил, что твой отец сможет прибыть сюда только через две недели, а не через пару дней, как я тебе говорила ранее.

Демоница удивленно поглядела на нее в ответ.

– У него какие-то дела, и сразу он прибыть не смог, – пояснила свои последние слова девушка.

– Понятно, – кивнула ей в ответ Тирия и сказала: – тогда нам нужно подумать о гостинице. Ведь там еще придется разместить и наших людей, – и демоница перевела свой взгляд на меня, – верно?

– Да, так и есть, – подтвердил я.

– Хорошо, – кивнула в ответ девушка, – Ралиса, прости, что обращаюсь, но сможешь помочь с этим? Ты же понимаешь, что ваших денег у нас пока нет и расплатиться мы сможем лишь когда сюда прибудет мой отец. Я потом верну тебе этот долг.

После чего она посмотрела на свою сестру, ожидая ее ответа. Та же некоторое время молчала.

– Тирия, – негромко сказала ей эльфийка, – я бы хотела, чтобы вы остановились у нас в особняке.

И она медленно подняла на нее глаза.

– Что ты на это скажешь?

Демоница несколько секунд лишь молча смотрела на свою сестру, пытаясь разглядеть что-то в ее глазах.

– А как же твой отец? – наконец только и спросила она. Видимо, это было то единственное, что не позволяло согласиться Тирии.

– Он не будет против, – произнесла Ралиса, а потом добавила: – Если честно, то это именно он предложил такой вариант: – И немного помолчав, она закончила: – Ради мамы. Она будет очень рада увидеть тебя. – А потом как бы стараясь убедить демоницу, она зачастила: – Ты не беспокойся. Папы практически не бывает дома. Только вечерами. Так что большую часть времени там находимся лишь мы с мамой, да еще иногда забегает мой брат. Особняк у нас большой, ты же знаешь. Так что места там хватит как тебе, так и остальным вашим людям, – и эльфийка указала куда-то в том же направлении, где и должна была находиться их резиденция и квартал магов.

«Кстати, там и какой-то рынок», – вспомнил я слова девушки.

Очень не хватало карты станции, которая бы значительно облегчила ориентирование тут. Но пока ничего не было.

Нейросеть, конечно, начала составлять ее на основе сканирования ближайшего пространства, но мы еще даже не удалились от портальной площадки, чтобы составить хоть какое-то общее впечатление о городе.

Может, потом мы что-то сможем выудить из каналов, к которым сейчас пытаемся получить доступ, но пока и тут был тупик.

Я впервые видел настолько защищенные и сложные структуры. Даже в метрических матрицах инфернальных существ было разобраться гораздо проще.

– Я согласна, – между тем ответила Тирия и, тряхнув головой, добавила: – Я…

Тут демоница замолчала, хотя буквально через мгновение продолжила, твердо посмотрев Ралисе в глаза:

– …Я тоже очень хочу увидеть ее.

Странно, но Тирия действительно не лгала, и она очень сильно хотела встретиться со своей матерью. И не просто встретиться, она ждала этой встречи, желала ее и одновременно боялась.

– Хорошо, – открыто посмотрела на нее Ралиса, и я даже физически ощутил, как сильнейшее напряжение отпустило эльфийку: она и вправду переживала за Тирию, – я рада. Идемте.

– Да, идем, – согласилась с нею Тирия, но сразу же продолжила: – Только придется предупредить ваших о том, чтобы они проводили наших людей к вам домой.

– Не нужно, – возразила ей Ралиса, – я уже связалась с резиденцией. Их проводят к нам в особняк. Так что сейчас можно сразу направиться туда.

«Да, – вспомнил я, – тут все верно, отец девушки еще во время разговора предупредил ее об этом».

На этом наш разговор закончился, и мы направились в сторону ближайшей улицы. Хотя нет, кое-что я все же спросить забыл.

– Ралиса, прости, но как-то за всеми этими разговорами мы так и не услышали названия этого мира. Как называется этот нейтральный мир?

– Мир? – И она на пару мгновений приостановилась, а потом повернулась в сторону идущей рядом со мой демоницы: – Мы называем его Тирия.

Я удивленно поглядел на спокойно отреагировавшую на эти слова своей сестры девушку.

– Тирия? – переспросил я. – Я так понимаю, никакого случайного совпадения нет?

– Да, – подтвердила эльфийка, – его так назвали в честь дочери телохранителя, который и спас жизнь моего отца. Она родилась как раз в тот день, когда они впервые и смогли открыть портальный переход сюда.

Хм. А у них тут все очень интересно закручено. Оказывается, в честь моей демоницы назвали целый мир. И я новым взглядом поглядел в лицо Тирии.

– Что? – с некоторым вызовом спросила она у меня.

Я усмехнулся.

– Ты знаешь, – медленно ответил я, – я вполне понимаю твоего отца, и будь моя воля, я бы на его месте поступил точно так же. Любой мир будет достоин того, чтобы носить твое имя. Хотя нет… – И я на пару мгновений замолчал, пристально вглядываясь в лицо девушки, что заставило ее очень сильно покраснеть. – Твое имя может носить лишь мир такой же прекрасный и загадочный, как ты сама, – и я, потянувшись, погладил ее по щеке, при этом, что странно, девушка даже не пыталась отстраниться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении