Константин Муравьёв.

Мертвые миры



скачать книгу бесплатно

По крайней мере, так было с теми тремя координатами, выкупленными у этого мага из архива гильдии. Там, где, по его словам, должны были находиться какие-то развалины, ничего кроме голой земли, какого-то болота и леса не было. Это я узнал еще по дороге к крепости. Сейчас как раз встал вопрос о том, что если они прижучат этого толстяка, то им просто не у кого будет достать новые сведения. И все равно придется обратиться к этому пройдохе и мошеннику.

К тому же этот не чистый на руку поставщик информации не всегда возвращал деньги, особенно в тех случаях, когда продавал сразу несколько вроде как верных наводок на место поиска артефактов. А сейчас такой случай и был. Три сотни золотых, которые выдали ему за информацию Гаиса и ее команда, были немаленькими деньгами не только по местным меркам.

– Да, ты прав, – согласилась с ним девушка, – первым делом нужно заглянуть к нему. Заодно и узнаем, нет ли у него чего более надежного, чем то, что он предложил нам в прошлый раз.

– Угу, – буркнул ее брат, – только вот жаль, что он, как и ты, маг разума, и ты не можешь его считать, как всех остальных.

– Не в этом дело, – отрицательно тряхнув головой, ответила ему демонесса. – Считать-то я его могу без труда. Только вот этот гад никогда не лжет. Он сам верит в то, что говорит своим клиентам. И как ему это только удается? – и демонесса вопросительно посмотрела на нас, а потом прокомментировала: – Очень скользкий тип. Никогда не сталкивалась с такими честными врунами.

Я мысленно хмыкнул.

Девушка была права в одном. Сложно поймать на лжи того, кто говорит тебе правду. По крайней мере, если он и сам думает так же.

– Не против, если я пойду с вами? – спросил я у них.

– Да мы и так все вместе туда собирались идти, – пожала плечами Гаиса. – Кроме того, что он мошенник, этот маг к тому же еще и не полный идиот, и у него есть неплохая охрана, которой Жирдяй вполне приличные деньги платит не просто так. И я думаю, что они тоже достаточно часто служат тем аргументом, который позволяет ему выигрывать коммерческие споры. Или ты думаешь, что мы все еще не сменили боевую ипостась по какой-то иной причине? Есть парочка дел, которые необходимо решить, пока мы в городе.

– Понятно, – только и ответил я.

Ну, а дальше мы двинулись в глубь города. Пока мы шли в нужное место, я размышлял.

«Значит, одним из этих дел был разговор с их информатором. Интересно, а что им необходимо сделать еще? Ведь это явно как-то связано с возможным нападением и боестолкновением».

Но никаких намеков больше сделано не было, так что в этом вопросе мне пришлось довериться мнению девушки и членов ее отряда. Хотя вот, бредя по улицам города, я что-то заметил тут не слишком много людей, если точнее – демонов, которые перемещались бы тут невооруженными или не облаченными в броню.

И многие из них были в своей боевой ипостаси.

«А городок-то опасный, судя по всему», – прикинул я.

И, похоже, все местные прекрасно представляли это.

– Он дома, я его чувствую, нас прикрыть успела, чтобы он не заметил, – сказала Гаиса, когда мы приблизились к невысокому двухэтажному домику. – Только надо не дать ему скрыться.

После этого девушка перевела свой взгляд на Гаслана.

Тот кивнул ей в ответ и указал на двух бойцов из отряда.

– Дингон и Онг, обойдите здание, там был задний вход, я его еще в прошлый раз приметил, – сказал брат Гаисы выбранным демонам.

Я же, коль они готовятся к возможности того, что этот их информатор может сделать ноги, быстро прикинул, воспользовавшись навигатором, какая еще есть возможность незаметно покинуть стены его дома.

И оказалось, такой вариант присутствует, не знаю, известно ли о нем самому этому их толстому поставщику информации, или нет, но предупредить о нем стоило бы.

– Гаиса, – шепнул я на ухо девушке, – я кое-что знаю о вашем информаторе, – и глазами указал в сторону дома, к которому уже собрались направиться выбранные ее братом демоны.

Она вопросительно посмотрела в мою сторону.

– Что? – только и спросила демонесса.

– Есть потайной ход, ведет, как мне известно, в ближайший бар, – и я показал в направлении какой-то забегаловки, куда, судя по данным навигатора, и выходил тот самый лаз.

– Хм, – протянула девушка, – мы о таком не слышали.

Но тем не менее быстро подошла к своему брату и пересказала тому мои слова. Он поглядел в мою сторону, после чего пару мгновений подумал.

– Турк, – обратился он еще к одному демону, – ты все слышал, последи там, – и Гаслан перевел свой взгляд в сторону того самого заведения, куда, по данным навигатора, выходил потайной ход.

Дождавшись, когда его люди займут выбранные позиции, брат Гаисы махнул мне и демонице рукой.

– Идемте, – сказал он нам, открывая двери в дом того самого Жирдяя.

И вот мы внутри.

Хм. Смотри-ка, а девушка была права, если этот демон и собирался кому-то возвращать деньги, то это точно были не они.

– Гаслан, – елейный голосок и заискивающая улыбка, – вы вернулись. Да так быстро. Неужели моя наводка не принесла никаких результатов?

Смотри-ка, и вправду не лжет. Но это только на ментальном уровне. Притом и его эмоции выражают искреннюю заботу, но вот метрическая матрица этого демона так и клокочет от вносимых в нее изменений, как раз сейчас полностью перестраиваясь и переходя в несколько иную форму.

«Не понял, – тупо поглядел я на этого прощелыгу. – Так его боевая ипостась – это и есть та маска, которую он натягивает. Маска того, кто говорит всегда правду? Того, кому невозможно не поверить».

Вот почему она не может его считать. Все, что сейчас произносит этот демон, его метрическая матрица преобразует в правдивую речь, которую как его ментальный, так и эмоциональный фон будут выдавать за истину, в которую он верит и сам.

«Необычная способность, с такой я не сталкивался, – констатировал я. – Притом она полностью прописана в его метрической матрице. Вернее, это одна из его матриц. У этого демона, как и у девушки или ее брата, их было две. И та, в которую он перешел сейчас, не вносит никаких внешних изменений. Она лишь подменяет часть параметров в его текущей метрической матрице, и, как я понимаю, сам демон натягивает ее только в такие вот моменты, как этот».

Разобравшись с такой вот странной особенностью, я сразу дал Симбу задание на проведение полного сканирования его метрической матрицы и отдельных ее фрагментов.

И как это ни смешно, провести его мой виртуальный помощник смог достаточно быстро. Ведь, как оказалось, в такие вот моменты переговоров этот демон был совершенно беззащитен в плане ментальных или метрических атак. По сути, это было одним из побочных явлений той способности, которой он пользовался. Оказалось, что для прямого контроля ментального и эмоционального фона его метрическая матрица должна быть полностью открыта.

«Конечно, это огромный минус, но возможно, что-то получится с этим придумать», – решил я.

То, что эту способность можно перетянуть, я уже выяснил, у меня даже был подобный участок в матрице, но он был практически атрофирован и не развит, так что мы могли провести полное замещение.

Но сделать я это решил не сейчас. Зачем светиться перед всеми? Загляну к этому демону вечером или ночью.

Пока же я просто прикрепил к нему маркер, по которому смогу разыскать его без проблем. Если же говорить о других, то его слова для них были правдой и искренней заботой. Именно так отнеслась к ним Гаиса, кивнув своему брату, подтверждая искренность заботы демона о них.

– Хорошо, верни нам деньги, и мы пошли, – только и буркнул Гаслан.

Однако, при наблюдении за изменениями, происходящими в метрической матрице этого толстого архидемона, пытавшегося раньше нагреть Гаису и ее отряд, ко мне пришло четкое понимание того, что он ужом вертеться будет, но не отдаст Гаслану деньги, которые давно уже считает своими.

– Тут такое дело, – начал юлить Жирдяй, как его называли, похоже, не только мы, но и во всем городе, – я сейчас на мели. Пришлось все деньги пустить в оборот.

Наш командир переводит свой взгляд на демонессу, чтобы удостовериться в правдивости слов собеседника, и, естественно, получает ее подтверждающий кивок.

– И что ты хочешь предложить? – спрашивает он.

– Взаимный обмен, – быстро нашелся архидемон. – Даже больше выгодный вам, чем мне. Я вам выдам пятерку недавно найденных мною наводок, что покроет покупку информации о них с процентами.

И он вопросительно своими заискивающими глазками стал посматривать то на Гаслана, то на его сестру, и обратно. На меня этот толстый архидемон внимания не обращал в принципе. Ну и зря… Пока они общались, Симб уже полностью завершил сканирование как его метрической матрицы, так и менто-информационного поля. Так что сейчас он занимался той стражей, о которой меня предупреждала девушка.

В доме находилось еще как минимум четыре демона, два из которых были простыми, а два других – архидемонами, правда, не с двумя, как Гаиса и ее брат, а с одной боевой ипостасью.

Между тем Гаслан поглядел на демонессу.

– Что скажешь? – спросил он у нее.

– Нужно посмотреть, что он предложит, – только и произнесла она в ответ.

Как раз в этот самый момент толстый демон испытал облегчение от происходящего сейчас разговора. Похоже, дальше он был уверен в том, что новые сведения, которые он им предоставит, будут достаточно убедительны.

– Вот, – гордо выложил на стол он какой-то непонятный пергамент, – это обрывок старинной карты. Его нашли недавно в архиве, и я, пока остальные не разобрались, что и к чему, выкупил его у гильдии.

И демон развернул перед нами какой-то непонятный сверток. То, что это обрывок, было понятно и без особых на то пояснений. И, судя по всему, ткань, на которой было что-то нанесено, сама по себе тоже была достаточно древним материалом.

– На нее наложено плетение нетления, – театрально проговорил Жирдяй, тыкая пальцем в обрывок. – Я совместил те более или менее известные приметы с нынешней картой земель за стеной и выяснил, где находятся вот эти несколько меток.

И он показал на какие-то обозначения, нанесенные на том самом обрывке материи. После этого он развернул уже вполне приличную карту и выделил на ней определенную местность.

– Вот они, эти развалины и приметы, – сказал демон. – Это определить достаточно просто, – и он приложил к выделенному месту показанный им ранее обрывок. – Видите, как все идеально совпадает. Так что с этими руинами никакой промашки быть не может.

Гаиса переглянулась с братом.

– Не лжет, – только и сказала она, а потом чуть ближе наклонилась к карте, ее же примеру последовал и Гаслан. – Все как на обрывке, – удостоверившись, подтвердила она.

– Ну, а я вам что говорил? – вопросительно посмотрел на них архидемон.

Я же не мог понять, что меня во всем этом смущает. В том, что он лжет, я не сомневался, но как мне отговорить своих новых соратников, не выдавая себя, не понимал.

«Что не так с этим обрывком?» – сам у себя спросил я.

То, что это и вправду какой-то древний пергамент, сомнений не вызывало, но что-то не позволяло даже сейчас поверить в древнее происхождение той карты, которая была якобы нанесена на него.

«Точно», – сообразил я.

Искин проверил структуру материала, но не проверил чернила, которыми были нанесены пометки на карту. Но и это еще не все, слишком идеально она совпадала с той картой, что сейчас лежала на столе у демона.

– Гаиса, а у вас есть своя карта? – немного издалека начал я.

– Да, – удивленно посмотрела на меня девушка. – А что?

– Да вот, – ответил я ей, – хочу нанести на нее найденные объекты, пока мы здесь… – И, посмотрев на толстого архидемона, уточнил: – Не возражаешь?

– Конечно, – спокойно пожал плечами тот, – без проблем. Я для этого и вытащил свою карту, чтобы вам легче было разыскать искомые места.

Я на это лишь кивнул и, дождавшись, когда Гаслан выложит их карту на стол, не особо спрашивая разрешения, протянул руку и взял тот самый кусок карты, с которого все началось.

– Осторожнее, – всполошился Жирдяй.

– Да не переживай, я быстро, – ответил я ему, – только сверю то, что ты тут рассказал с нашей картой, и все.

После чего, уже играя в дурачка, я приложил пергамент к тому месту, где, по идее, и должны были находиться развалины, информацию о которых нам пытался втюхать этот толстый торгаш, и удивленно пробормотал.

– Ой, не совпадает почему-то… – Я несколько обескураженно посмотрел на демона.

– Идиот, – только и пробормотал он, – это разный масштаб карты. Проверяй на моей. У меня все сходится идеально.

Я перевел свой взгляд на него и спокойно сказал:

– Вот именно, что идеально.

После чего посмотрел сначала на Гаису, потом и на ее брата.

– Он опять пытается вам сплавить какую-то пустышку, не слушайте его слова, думайте. Он лжет, хоть вы и не понимаете этого.

Глаза толстого демона начали наливаться кровью, в них пробудились ярость и злость.

– Смотри-ка, а вот теперь в тебе есть хоть какая-то правда, – глядя прямо на него, произнес я, после чего обернулся к своим.

– Смотрите сюда, – отвлек я их от этого необычного гипнотизёра, который не позволял архидемонам адекватно реагировать на его речь.

После чего я ткнул пальцем в его карту, где так идеально сошлись все нанесенные метки с тем, что было отображено на каком-то непонятном древнем клочке пергамента или ткани.

– Так точно все совпадать не может. Прошло слишком много времени. Да еще и такой идеальный масштаб, который соотнес нам этот клочок почему-то именно с его картой тютелька в тютельку.

И я вновь постучал по столу, привлекая к нему внимание.

– Проверь возраст клочка, – быстро посмотрел на демонессу ее брат.

Та активировала какое-то плетение.

– Тут все точно, это старинный пергамент, – только и ответила ему девушка.

Гаслан перевел свой взгляд на меня, я же усмехнулся ему в ответ.

– На старой бумажке нарисовать можно все, что душе угодно, – и обратился уже к Гаисе: – А проверь-ка возраст чернил, которыми и нанесены все эти отметки.

Девушка мгновенно сообразил, о чем я говорю, и выполнила мою просьбу.

– Они свежие, не старше недели, – глядя прямо на брата, сказала ему Гаиса.

Я перевел свой взгляд на архидемона, брата девушки.

– Думаю, вам не стоит доверять ему в этом деле.

Тот хищно усмехнулся в ответ.

– Говоришь, нет наличности, – произнес он, приближаясь к толстяку.

Я же заметил, как тот резко поднял руку.

– Он вызвал стражу, – сообщил я своим, сам перемещаясь ближе к той потайной двери, через которую они и должны были проникнуть в это помещение, хотя отсюда можно было контролировать и главный вход. – Я их задержу, вы же пока переговорите с ним.

– Уверен? – спросила у меня девушка.

– Да, – только и ответил я, пинком отправив в обратный полет первого ворвавшегося в кабинет телохранителя.

Все-таки они были готовы к такой развязке переговоров и довольно-таки быстро отреагировали на поданный Жирдяем сигнал опасности. Но не зря и я подготовился к подобному повороту событий.

Единственное, что я решил обойтись пока без жертв. Так что в ход пошли лишь небольшие воздействия на метрические матрицы телохранителей, ворвавшихся к нам в комнату. Таким образом, благодаря изменению кое-каких параметров, я достаточно сильно снизил скорость их восприятия и реакции, а также неплохо так дезориентировал противника, не давая им времени, чтобы они сумели сориентироваться на месте.

Все это мне позволило вполне эффективно, без применения еще каких-то трюков разобраться с ними еще до того, как они прорвались внутрь кабинета.

Проблемы вызвал лишь один из архидемонов, так что его пришлось отключать более грубо, но и с ним я справился уже через пару секунд. Параллельно я делал слепки памяти со своих противников, обойдя вниманием лишь Жирдяя, с ним я в любом случае собирался пообщаться сегодня ночью.

Когда я закончил, ко мне подошла Гаиса со своим братом.

– Он вернул нам все, а также возместил кое-какой моральный ущерб, – усмехнулся Гаслан, потрясая тугим кошельком. – Так что тут мы закончили.

На это я лишь кивнул в ответ.

– Тогда уходим, – перешагивая начавшего приходить в себя телохранителя, сказал он. Правда, в дверях обернулся и, оглядев лежащие на лестнице и в комнате бесчувственные тела, добавил: – Теперь у меня нет никаких сомнений, – обратился Гаслан ко мне, – в том, что это именно ты тогда разобрался с монстрами у тракта.

И он указал как раз на того самого архидемона, что и вызвал у меня кое-какие трудности.

– Это мастер-мечник из императорской гвардии, а ты вырубил его всего за пару ударов, я это прекрасно видел, – брат девушки спокойно посмотрел мне в лицо, – думаю, что у тебя был хороший учитель.

Я мысленно прикинул, а потом невесело усмехнувшись, ответил:

– Ты даже не представляешь, насколько.

Гаслан лишь кивнул в ответ.

После этого мы спустились на первый этаж и покинули домик очень уж нечистого на руку информатора. Я даже не уверен в том, что он кому-то хоть раз сбыл достоверные и проверенные сведения.

Пока мы удалялись по улице, я ощущал на себе злобный взгляд толстого архидемона, чьей второй ипостасью была ложь, звучащая как правда.

«Зря они его не грохнули, пока была такая возможность, – подумал я. – Такого злопамятного врага нельзя оставлять за спиной».

Почему-то его телохранители меня совершенно не беспокоили. Те выполняли свою работу, и они в этом отношении были профессионалами, прекрасно осознавшими, что жизнь им оставили лишь до следующей нашей встречи. Но вот их наниматель это вряд ли сможет понять.

«Значит, мы еще поговорим, – констатировал я, сворачивая в небольшой проулок вслед за Гаисой и остальными парнями. – Есть у меня подозрение, что это произойдет несколько раньше, чем я сам собирался заглянуть к тебе».


Мертвый мир.

Восточная застава. Таверна.

Некоторое время спустя

– Я все же не пойму, – спросил у меня один из демонов, – как ты сообразил, что он опять собирается подсунуть нам пустышку?

Этот же вопрос заинтересовал и Гаису, которая расположилась за столом рядом со мной.

– Да, – повернулась ко мне девушка, – я точно знаю, что ты не пользовался плетениями, чтобы определить возраст пергамента и чернил, как это сделала я. Иначе бы я это почувствовала.

– Есть такое дело, – согласился я с демонессой. – Но первые подозрения у меня возникли несколько по другой причине.

– Какой? – теперь на меня заинтересованно поглядели и все остальные.

Сейчас мы сидели в небольшой таверне, которая находилась недалеко от того особняка, что арендовала Гаиса и ее команда. Зашли мы сюда поужинать, после того как сначала посетили перекупщика и слегка освежились дома, помывшись и переодевшись.

Там же парни оставили и свои походные доспехи, переодевшись в облегченный, так сказать, городской и повседневный их вариант.

И вот мы сидим тут, едим и обсуждаем планы на будущее. Вернее, их обсуждал Гаслан и некоторые его бойцы, а вот этот любопытный парнишка, который оказался, когда перешел в свою обычную ипостась, демоном чуть постарше меня, звали его Онг, как раз и пристал ко мне с вопросом о том, как же я смог распознать подлог.

А услышав эти его последние слова, все остальные тоже заинтересовались нашим с ним разговором.

– Да, – поглядел на меня брат демонессы. – Я еще там у тебя хотел поинтересоваться этим, но не стал говорить об этом в доме Жирдяя. Не только же карта навела тебя на подобные мысли.

Этот вопрос я уже обдумывал, так как понимал, что он рано или поздно всплывет, а потому и ответ на него у меня был. К тому же вполне правдивый.

– Я несколько мест, координаты которых он вам предоставил, уже проверил, – ответил я Гаслану.

И это было чистой правдой. Я проверил их с помощью навигатора. И не было там никаких не то что развалин, а ничего вообще. Как, в общем-то, и в любом другом месте, координаты которого пытался нам впарить тот демон. Так что на этом вопросе меня никто не сможет поймать. Так и случилось.

– Понятно, – поглядела на меня Гаиса, – жаль. Я думала, может, хоть что-то есть из того, что он нам скинул. Но если ты уверен…

– Да, – подтвердил я, – три места из тех пяти точно пустышки. Не думаю, что и в других что-то есть.

– Жаль, – еще раз повторила демоница. И перевела свой взгляд на брата.

– Придется поискать еще кого-нибудь. Только тех, кого можно было поднять через свои связи, я уже всех проверила еще перед нашим рейдом.

И девушка вопросительно посмотрела на архидемона.

– У меня тут есть парочка старых боевых товарищей, еще по Императорской гвардии, – ответил он. – Может, через них что получится?

Я же сидел и размышлял вот над чем. Была у меня идея, как нам помочь. Только вот мне было кое-что необходимо для этого.

Первоначально я просто попытался задать поиск необходимого места с помощью навигатора. Но для идентификации конечной точки ему не хватало данных. Он, конечно, выводил различные магические лавки или те или иные хранилища, но все это было не то. Мне нужно было нечто иное. А для большей конкретики навигатору не хватало или визуального образа, или метрического слепка разыскиваемых объектов. Все как с моим телепортационным кораблем Древних.

И вот поэтому в моей голове и родилась эта самая идея.

– Гаиса, – посмотрел я на девушку, – а не знаешь, где можно посмотреть хоть на какие-нибудь из артефактов, за которыми мы охотимся? А то как-то так вышло, что я ни одного из них и не видел ни разу раньше.

Магиня в некотором изумлении посмотрела на меня.

– А как же ты их собирался искать, если даже никогда не видел, – и она вгляделась мне в глаза. – Как бы ты их смог узнать-то?

– Да вот, – развел я руками, – думал, что увижу, узнаю.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении