Клара Колибри.

Хорошо ли быть женщиной. Книга 2. Женщина-маг



скачать книгу бесплатно

– Что же, пусть все так и будет. – Сказала принцесса тогда сама себе. – Я чуть было тебя не полюбила, привязываться начала точно. Но теперь возьму снова себя в руки и стану, как и раньше, вершить свою судьбу.

Наверное, те самые воспоминания о прощании, что всплыли в памяти вместе с образом мужа, возникшим во сне, не давали спокойствия спящей. Иначе, отчего она начала метаться и беззвучно шевелить губами? А потом вдруг резко открыла глаза и даже села, сжимая и отпуская и снова сжимая край одеяла в нервно подрагивающих пальцах. И так продолжала сидеть какое-то время. Потом коснулась рукой своего лба и заметила на нем выступившую испарину. Тогда поднялась с кровати совсем и прошла к кувшину с водой, чтобы умыться и привести себя в порядок.

После этого ей сделалось легче. Но о сне не было больше и речи: и переживаний от сновидений больше не хотелось, и вода смыла не только пот со лба, но и сонливость прогнала совершенно. От этого Алиса начала прохаживаться по комнате от стены к стене. Измерила ее шагами всю и вдоль, и поперек. А потом ей на глаза попался тюк, что был погружен в багаж вместе с ее вещами последним. Тот самый, за которым Людвиг послал спешно и специально, приостановив отправление кареты с путешественниками еще на какое-то время. Она уже тогда догадалась, что в нем должны были быть ее самые ценные вещи, а именно оружие и доспехи.

Принцесса присела рядом и потянулась рукой к тесемкам, собираясь их развязать. Потянула за одну из них, узел и поддался. Глазам предстали части доспехов, колчан со стрелами, украшенными ярким и пестрым оперением, придуманным ею лично, сам лук, а потом увидала меч. Неожиданная находка! Это был не ее меч. Ножны, что наблюдала, точно были не ее. Потянула за ремень, которым те пристегивались к перевязи, и обнаружила, что рукоять меча была украшена головой волка.

– Что это такое? – Нахмурилась и ухватила оружие, чтобы лучше его рассмотреть. – Это же…это же меч мужа! Тот самый, что я видела тогда в гостинице. – Взялась удобнее и вытянула клинок наружу. – Он еще очень волновался даже оттого, что я прикоснулась к его оружию. Как же теперь меч оказался здесь, среди моих вещей? Очень ценное оружие! Для Людвига определенно. Просто так, он бы ни за что с ним не расстался. Тогда, что все это значит?!

В голове не было догадок. Или вернее было сказать, что Алиса гнала от себя мысли, что супруг отправил с ней в поездку свою самую большую ценность, желая сказать этим, что-то очень важное. Например, что доверял ей, что она была ему дорога. В такое как-то не верилось. После всего, что нашептали ей доброжелатели про него самого и про его многоопытную и любвеобильную Матильду, и что видели ее собственные глаза, особенно. Поэтому она и поспешила снова погрузить клинок в ножны, а те затолкать глубже в мешок с остальными вещами.

– А я представляла, что мы расстались навсегда. – Проговорила и тоскливо посмотрела на свое отражение в зеркале. Какая же она все-таки еще была глупая девчонка. Просто, сама наивность! Думала, что ей удалось всех провести. – Решила исчезнуть из жизни принца Лютоферии?! Как же! – Всплеснула горестно руками, сообразив, как ошибочно верила в свой успех. – Да я всего лишь справилась с их семейной реликвией.

И то, не до конца. Снять с пальца, все равно ведь, перстень не получилось, только цвет камня изменила, что заставило супруга и его семейство переполошиться, будто жизни будущего наследника угрожает серьезная опасность. Поэтому Людвиг и разрешил его покинуть и в рекордно короткий срок. Еще и сам проследил за спешными сборами в дальнюю дорогу в страну Драконов, чтобы там с моих рук сняли бы браслеты, тянущие из тела силы.

Это она так все преподнесла. Хотела, чтобы поверили в ее болезнь от этих украшений, вот и сыграла хорошо продуманную ею же роль умирающей. А в королевстве, или где по соседству, не нашлось ни одного сильного мага огня. Такого, чтобы мог снять их с нее. Об этом хлопотал лекарь, придворный маг воздуха, сам Людвиг тоже пытался, если не стащить браслеты с ее запястий, то разыскать нужного человека, чтобы сделать это. Но все напрасно старались. Вот они, и сейчас украшали ее руки. Похоже было, что только сам Кеннет, друг и наставник, мог справиться с ними. Как одел, так и снимет, как только она до него добралась бы.

– Да, но не значит ли меч Людвига в моих вещах, что явится за мной в скором времени? – Округлила глаза Алиса и даже в зеркале подивилась своему растерянному отображению. – Как же иначе?!! Я просто дурой была, предположив, что смогла с ним расстаться на века. Что толку удалиться от него на большое расстояние! Чем поможет разлука на долгое время! Я же увезла с собой его будущего ребенка! А теперь еще и этот меч… Нет, он определенно явится ко мне. Вопрос только во времени. О, боги!

Она подозревала, что готова была разрыдаться. Вот тебе и раз! Никогда не знала за собой такой реакции на горе или невезение. Раньше только бы крепче сцепила зубы, а теперь… Как же она изменилась за эти два месяца. Это было просто удивительно. Себя не узнавала.

– Так! Только не паниковать! – Приказала себе и, как ни странно, стало легче. – Сколько ни есть времени, а все оно мое. Дадут боги, и что-нибудь да произойдет в моей жизни такое, что подскажет, как быть дальше. Вот ведь и с кольцом получилось так же. Только хотела отчаяться от безвыходности ситуации, а возьми и пойми тогда, что действие браслета, ограничивающего способности к магии, ослабело настолько, что стало можно колдовать. И теперь, может быть, появится подсказка, как дальше поступать. Точно! Следует продолжить путь в Драконльес. Тем более что до него всего день пути. А там встречу Кеннета. Как говорится: одна голова хорошо, а две лучше. Если сама ни до чего не додумаюсь, так друг подскажет что-нибудь.

На этой радужной мысли решила и успокоиться. Даже запретила себе думать еще о чем-нибудь. Поскорее возвратилась в постель, удобно устроилась на подушках и под одеялом и приказала себе срочно заснуть.

Глава 2

Возвращение в школу магии

Утро выдалось солнечным. Ветер тоже порадовал, тем, что сильным не был. Это означало, что дорога для путников, решивших за день сделать значительный бросок, должна была не оказаться очень трудной. Во всяком случае, достичь к вечеру Драконльс стало вполне возможным. Поэтому собирались в путь и грузили багаж в приподнятом настроении. От этого и работа ладилась, и выехали рано поутру, и выглядели все бодрыми и даже веселыми. А еще с гостиничного двора был выпущен в небо голубь, к лапе которого крепилась записка с сообщением для принца Лютоферии. Она гласила, что его жена, принцесса Лютоферии и Равногории, чувствовала себя настолько хорошо, что собственными силами достигла кареты. И не просто дошла, а подошла к ней быстро и решительно. Проследила за тем, чтобы в нее загрузились лекарь и служанка, сама же приказала подвести к ней ее коня. После этого вполне энергично уселась в седло и продолжила путь в авангарде их отряда исключительно верхом, игнорируя все увещевания того самого лекаря, и даже его мольбы пересесть в экипаж.

Первые дома Драконльеса предстали перед путниками, когда солнце только начало садиться. Это говорило о том, что дорога до конечного пункта назначения была преодолена за рекордное время. И не мудрено, раз тон задавала сама Алиса верхом на своем Геркулесе. И конь, и его хозяйка были неутомимы и подавали всему отряду пример в скачке по снежным просторам. И все же, при подъезде к городу Густав, лекарь королевского двора, постоянно приглядывающий за принцессой из окна кареты, заметил, как изменилась ее посадка, и понял, что силы женщины были на исходе.

– Ваше Высочество! Немедленно сойдите с коня и перейдите в карету. Я настаиваю. Вы должны думать не только о себе. Не забывайтесь! Вы теперь еще и мать. Не имеете права переутомлять себя и вредить будущему ребенку. Я вам это уже третий раз повторяю!

– Не беспокойтесь, друг мой. Я правильно рассчитываю свои возможности. Ничего не будет с вашим наследником.

– Зачем вы так говорите! Будто мне важно только это.

– Разве, нет? Конечно, обо мне тоже заботитесь, но это уже постольку, поскольку.

– Какой бред сидит в вашей голове! Как можете такое говорить! Я уже ни один раз вступал с вами в беседы на эту тему и…

– Довольно! И, правда, вопрос старый. Не стоит его больше поднимать. – Отвернулась Алиса от кареты, в окне которой торчала голова лекаря, и повернулась к всадниками, что скакали первыми. – Эй! Берите левее! Левее, я сказала. Да, на эту дорогу. Не надо удивляться. Она приведет нас к гостинице, где у меня есть друзья. Там мы отдохнем и заночуем.

– Но вы же, так спешили к вратам школы?!

– Она подождет до завтра. Сегодня решительно хочу увидеться с друзьями.

Оспорить ее решение никто не решился. В полном молчании отряд повернул на дорогу к центру города. А уже через двадцать минут они въезжали на постоялый двор и заинтересованно осматривали здание гостиницы и таверны при ней. Увиденное во многие головы вселило вопрос. Почему их госпожа привела их сюда, если могли выбрать место много лучшее? Ладно, если бы не было выбора, как недавно, когда ночь и усилившийся ветер застали в пути. Тогда просто вынуждены были искать первого попавшегося пристанища. Но в большом городе, где было из чего выбрать, и к их услугам были лучшие гостиницы, она предпочла заведение среднего пошиба, совсем неказистое, и даже люди на улице с удивлением смотрели на карету с королевскими гербами, въезжающими на его двор.

– Я же сказала! – Поймала Алиса на себе вопросительный взгляд Густава. – Здесь живут мои друзья. Поэтому мы остановимся именно здесь.

Она спустилась с коня на землю и тоже развернулась лицом к зданию. Осмотрела его внимательно и придирчиво, будто желала что-то приметить. Но остановка ее длилась недолго, уже через минуту зашагала решительно к входу. Там перед ней распахнули дверь, и будущая правительница Лютоферского королевства вошла внутрь.

Уже стоя в большом зале, принялась осматриваться снова. Она будто не замечала согнувшегося перед ней в глубоком поклоне управляющего. Отметила только про себя, что это был тот самый тип, что отправил ее чуть больше двух месяцев назад в номер к Людвигу, чтобы отнесла поднос с фруктами. Узнал ли он ее? Вряд ли. Уж больно разительны были перемены в образе: от служанки в безликом сером платье до особы в собольей шубе, сопровождаемой отрядом вооруженных людей. Да и карета с гербами успела наделать немало шума. По всему, он не мог припомнить тот самый случай. И ее глаза переместились от склоненной спины к спешащему навстречу хозяину заведения.

– Милости прошу! Рад! Честь для меня!

Пока старший из воинов объяснял, что они желали от заведения, Алиса успела осмотреть весь зал целиком и особенно подавальщиц, что в тот момент забыли на несколько минут о своей работе, и с любопытством рассматривали вновь прибывших. То, что между них не было ее подруги, а в прошлом ее личной служанки, заметила сразу. Но тревоги от этого не почувствовала, решила повременить с волнениями. Определенно, и Агата и Макс должны были быть где-то рядом, ведь она успела при своем давнем и спешном отъезде отправить им весть, чтобы ждали ее возвращения здесь. Поэтому решила положиться на время, с которым непременно весть о ее приезде дошла бы до друзей. Они должны были узнать скоро об этом, и тогда явились бы к ней в комнату. Не сомневалась в этом.

И принцесса прошла за любезным хозяином в отведенный ей номер. Там скинула шубу и прочие теплые вещи и заказала ужин. Ее желания исполнялись с впечатляющей скоростью. Уже через несколько минут для госпожи была организована ванна, а чуть позже накрыт стол для вечерней трапезы. Когда садилась за него, все в ожидании посматривала на закрытую дверь. Но беспокойство, все же, имело место быть. Не верилось, что Агата с Максом так медлили с визитом к ней, находясь где-то рядом. Поэтому и начали в голову закрадываться мысли, что с ними было что-то не так. И когда управляющий лично пришел в ее номер забрать остатки ужина и посуду, Алиса не удержалась и спросила его про них.

– Агата? Это которая из подавальщиц? – Морщил тот лоб, пытаясь услужить знатной госпоже с ответом на ее вопрос. – Пухленькая такая? Еще верзила около нее постоянно крутился, что снимал комнату под самой крышей. Вспомнил. Да. Только она больше здесь не работает. Девушки говорят, что уехала на родину. Нет. Больше я о этой парочке ничего не знаю. Сожалею, но это так. Что еще желаете? Позвать к вам ее бывшую начальницу? Будет исполнено.

Только разговор со старшей подавальщицей не добавил ясности. Правдой было лишь то, что ее друзья здесь больше не жили и не работали. Около месяца назад верная Агата взяла полный расчет, и больше ее никто здесь не видел. Женщина пообещала поговорить с другими девушками, может они что-нибудь добавили бы, только результата от этого, к сожалению, не получилось. Вот так все вышло. Алиса ехала к ним, а они, Агата и Макс, отправились к ней. Что если и уехали, то непременно для того, чтобы вновь встретиться, нисколько не сомневалась. А еще теплилась в груди мечта, что, все же, они были где-то рядом. Вроде, и не обоснованная, но теплилась. Поэтому и возлагала надежды на завтрашний день, когда прибыла бы в школу магии. Ведь там встретила бы Кеннета. Он точно должен что-то знать про ее друзей.

От этого или нет, но ей не спалось ночью. Все строила планы, как оно будет, вновь увидеть наставника. Представляла сцену встречи и так и этак, но до реальности ей, все же, дотянуться мысленно не удалось. Утром, когда отряд Ее Высочества остановился перед воротами школы, оказалось, что ее магический ключ для прохода на территорию не сработал. Пришлось дожидаться, когда их заметили бы и, как обычных визитеров принял бы директор.

– Рад встрече, Ваше Высочество. – Не без удивления в лице и всплеске руками воскликнул принявший Алису руководитель учебного заведения. – Но не ожидал. Не скрою. Не ожидал увидеть вновь. Что привело вас к нам снова, дорогая?

– Я бы хотела продолжить учебу. – И тут же заметила, как нахмурились его брови. Поэтому и положила на стол немедленно письмо с печатями. – Вот. Разрешение моего мужа. Что скажете?

– Правда, разрешение! Как неожиданно! Что же могло так повлиять на принца Лютоферского, что он изменил свое категоричное мнение о том, что его невесте не место было в нашей школе? И тем более интересна причина этого его решения. – Помахал в воздухе бумагой с личной печатью Его Высочества. – Вы же теперь уже даже находитесь в другом статусе, вы – его жена.

– И не просто жена… – Извинился за вторжение в беседу Густав, который тоже присутствовал при разговоре. – Ее Высочество в положении. Срок два месяца. Как и сказано в послании, она пробудет здесь до весны, а потом отбудет домой. Сами понимаете, по какой надобности. Так вот… Принц обеспокоен ухудшением здоровья его супруги. Оно каким-то образом связано со сменой места жительства и еще вот с этими браслетами. Взгляните! – Ее личный лекарь прикоснулся к запястью принцессы, чтобы показать на нем магический браслет. – Простите, Ваше Высочество.

– Брось, Густав! К чему такие подробности?!

– Как же иначе? – Пожал тот плечами и потом снова обернулся к директору. – Принц Лютоферии просит вас не отказать его просьбе оставить в школе при его жене служанку, меня и охрану. Вот это он велел вам передать в знак его благодарности за понимание сложившейся ситуации. – Положил на стол объемный мешочек с монетами.

– Это противоречит правилам школы. Я буду здесь продолжать учебу на общих условиях. – Насупилась теперь уже Алиса. – А здесь не положено…

– Постойте! – Поднял руку вверх директор, пытаясь привлечь к себе внимание спорщиков. – Я пока не давал своего согласия на что-либо.

– Еще принц просил передать, что обязательно исполнит любую просьбу руководства школы, чего бы она ни касалась. – Заговорил снова сопровождающий.

– Замечательно, только… – Похоже, директор настроен был на то, чтобы отказаться принять Алису в ряды студентов.

– И еще! – Не унимался давить на него Густав. – Охрана будет заниматься соблюдением мер безопасности всей школы, когда принцесса Лютоферская будет находиться на ее территории, без всякой оплаты с вашей стороны. Это бесспорно увеличит ваше спокойствие. Ведь так? Я же, со всем вниманием позабочусь о вашем личном здоровье, господин директор, пока буду здесь.

– Все это очень мило. Только и ответственность настолько велика, что…

– Ничего подобного. И вот еще одна грамота. Взгляните. Здесь сказано, что за здоровье Алисы Лютоферской отвечаю лично я, а за ее охрану начальник нашего отряда, с которым прибыли сюда. Все будет идти своим чередом, как обычно. Уверяю вас.

На этом директор сдался. Принцессу восстановили в списках и отвели ей тот же самый дом для проживания, в котором останавливалась ранее. Густава и солдат разместили в здании персонала школы. Но Алиса не сомневалась, что один из солдат и все они поочередно будут постоянно присматривать за ней и днем и ночью. Густав же намерен был посещать ее дважды в день обязательно, а там по обстоятельствам. Это он сам так ей сказал: «по обстоятельствам». Что это такое, пока не знала, но догадывалась, что у женщин в ее положении они бывали, те самые «обстоятельства». Ей хотелось бы обойтись без них, определенно. Надеялась, что так все и было бы, раз чувствовала себя нормально. Но на всякий случай, решила, все же, к рекомендациям лекаря прислушаться, а именно не перенапрягаться на будущих занятиях, раз это могло привести к ухудшению здоровья.

Так как их разговор с директором состоялся в самом начале дня, то в своих покоях Алиса оказалась ближе к обеду. Пока разбирала с Линдой вещи и устраивалась, прошло еще немного времени, но на трапезу в общей столовой она успела. И надо сказать, летела туда на всех парусах. Она же еще так и не встретилась с Кеннетом! Почему его до сих пор не возникло на горизонте, не могла представить, но, определенно, причины были. Иначе, она свято верила, явился бы, если не в кабинет директора, то к ней в комнату, сразу же, как только узнал бы, о ее приезде.

И вот принцесса входила в здание столовой. Обычно завуч стоял в дверях и посматривал на входящих студентов, но в тот момент его не было видно. Как и потом не наблюдала его ни в зале, ни на служебной поварской территории, ни на выходе. Что это значило? Какие-то непонятные перемены в правилах школы? Или завуч сам изменил свое отношение к ним? Знала только одно: она беспокоилась. Да, на сердце легла тяжесть. Догадывалась, что это было от новой мысли, поселившейся в голове. Не случилось ли с ее другом, чего нехорошего? Как ни гнала ее прочь от себя, а входила снова в свою комнату именно с нею. Как переступила порог, так и замерла на мгновение на месте. Все оттого, что маг сидел в кресле и поджидал ее.

– Кеннет!!! – Не удержала радостного вскрика и бросилась к нему.

Наставник поднялся навстречу, но выглядел непривычно скованным, как замороженным, что ли. Алиса к нему подбежала, положила руки на грудь и стала засматривать в глаза, а он при этом не сделал никакого нового движения.

– Здравствуй, Алиса. – Поздоровался сдержанно и даже немного отстранился при этом.

Сначала такая встреча молодую женщину как оттолкнула от него. Но потом Алиса пришла в себя и осознала, что Кент явился к ней в образе старца с седой бородой. Ведь это значило, что соблюдал конспирацию, не показывая своего настоящего образа огненного мага с рыжими вихрами. Она осмотрелась по сторонам и тогда только очнулась окончательно. Конечно же, они в комнате были не одни, у дальнего окна, лицом к ней стояла Линда. Служанка с нескрываемым любопытством наблюдала за их встречей.

– Давно ждете, наставник? – Она справилась со своим голосом и обратилась к нему ровно, изгнав из тона возбуждение абсолютно. – Не знала, что зайдете сюда меня проведать, все думала, встретимся ранее, где-нибудь еще на территории школы или в столовой. В другом случае поспешила бы сюда немедленно.

– Рад встрече, милая. – Завуч говорил так бесцветно, что при всем понятном его старании сохранять в тайне перед ее служанкой их прежние отношения, это задевало Алису. А еще ей не нравились его глаза. Они были какими-то бесцветными, что ли, и не выражали абсолютно ничего. – Как доехали? Спокойной ли была дорога?

– Спасибо, нормально. Обошлось без приключений. Вернее, без злоключений. – Она ожидала, что он поинтересуется сказанной ею поправкой. Прежний Кеннет обязательно бы скривил губы в иронической улыбке, даже в нынешнем его образе строгого наставника, и сказал бы что-то в том роде, что, конечно же, без приключений она никак не могла обойтись.

– А как была погода? Вам с нею везло? – Изрек он, посматривая куда-то мимо нее.

– Вполне, сударь. Присядем? – Этот разговор начал здорово действовать ей на нервы, но одернула себя и припомнила, что совсем недавно желала его видеть не только как своего близкого друга, но у нее к нему были и важные вопросы. – Я не сразу приехала в школу, наставник. Сначала заехала в Драконльес. Остановилась в гостинице, где ожидала увидеть своих прежних друзей. Вы знаете их. Это Агата, моя бывшая служанка, и Макс, телохранитель. – При последнем ее слове бровь мага немного дернулась, как если бы желал ее утверждение про телохранителя обсудить, но сдержал себя. – Их не было в гостинице. Мне сказали, что рассчитались и куда-то уехали. Не известна ли вам их судьба?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное