Клара Колибри.

Хорошо ли быть женщиной. Книга 2. Женщина-маг



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Здравствуй, страна Драконов

Карета с гербом Лютоферского королевства миновала границу со страной Драконов. Только разделительный столб, приметный уже издалека своей высотой и яркой полосатой раскраской засвидетельствовал об этом. Он отмечал начало земель, подконтрольных высшим существам этого мира, а именно драконам. Каких-то постов, застав или крепостных сооружений, имеющих оборонительное значение, в этих краях не водилось испокон веков. Все оттого, что никто и никогда не посягал на захват владений крылатых монстров, способных извергать пламя в гневе на такие расстояния, что им даже не надо было очень снижаться и подвергать себя опасности обстрела копьями или стрелами, чтобы сжечь войско противника за считанные минуты. Поэтому агрессоры не рисковали сюда вторгаться, а алчные личности не разевали рты на богатую страну, не знающую разрушительных войн.

Люди, что арендовали земли у местных правителей, здесь жили хорошо уже от того, что никогда не воевали, а их хозяйства не знали набегов и разорений. Но было одно «но», не дающее возможным сказать, что житье-бытье их было совсем легким и беззаботным. Все это из-за климата. А именно, в этих северных землях зима наступала часто уже в сентябре и длилась чуть не по апрель. Поэтому межсезонья почти не было. Снег мог лечь за пару-тройку недель, а таял и того быстрее, и тогда яростно вступало в свои права жаркое лето, за которое местный люд, должен был успеть возделать поля, вырастить урожай, а потом в кратчайшие сроки его убрать.

Сейчас подходил к концу ноябрь. Понятно, что зима вовсю вступила в свои права. Снега успело выпасть столько, что если верховой съехал бы с наезженного тракта, то его конь рисковал зарыться в сугробе по самое брюхо. Именно поэтому карета и отряд конников, сопровождающих ее, строго придерживались разметки пути и виднеющегося на снегу санного следа. И сначала была возможность продвигаться довольно быстро. Это позволяло им светлое время суток и установившаяся ясная погода. Только уж очень у людей слезились глаза от искрящейся белизны сугробов и от напряженного всматривания в дорожные вехи.

Но ближе к ночи поднялся ветер. Он принялся морозить людям лица, пытался сорвать с них меховые плащи, развевал и трепал конские хвосты и гривы. А еще он поднял с земли поземку и принялся заметать следы всадников и повозок, проехавших этой дорогой ранее. Из-за этого появилась опасность сбиться с пути. А в этих землях такое было равносильно самоубийству: и из сугробов не выбраться и дорогу потом отыскать было трудно. А еще мороз к ночи крепчал настолько, что при таком было не выжить. Поэтому путниками было принято решение остановиться на ночлег в первом же подходящем селении, не дожидаясь намеченного ранее города.

Всадник, что находился в авангарде отряда, уже устал всматриваться вперед, в направлении их следования. Но тут, с высоты холма, на который успели взобраться, в низине различил несколько темных пятен. Оказалось, что это были избы довольно крупного селения.

Приободренные, они поехали быстрее и уже через несколько минут смогли различить и дворы, и сами дома, и свет в их окнах. Это была удача. Миновала угроза остаться на ночь в пути. А потом еще и выяснилось, что в этом населенном пункте был постоялый двор. Что называется, повезло дважды.

Карета и всадники миновали высокую изгородь, которая по-зимнему на две трети утонула в сугробах, и въехали на широкий двор. Двухэтажный длинный дом тоже был по самые окна первого этажа зарыт в снегу. Но дым, поднимающийся из труб и свет, виднеющийся в двух рядах окон, манили взгляды замерзших людей и бодрили обещанием горячего сытного ужина и спокойного теплого ночлега.

Кони тоже повеселели, как и люди. Они давно уже почуяли человеческое жилье и запахи конюшни, оттого и скакали последние минуты резвее и во дворе принялись трясти гривами и перебирать на месте ногами. Они предчувствовали отдых в теплых стойлах, оттого и выглядели несколько возбужденными. И их надежды сбылись. Как и их хозяев. Те, разобравшись с животными, поспешили к центральной широкой двери постоялого двора. А как открыли ее, так на них пахнуло приятным теплом хорошо протопленного помещения, а ноздри уловили запах мяса, жарящегося в очаге на вертеле, и почти достигшего готовности.

А несколькими минутами ранее в помещение вошли те из путников, что ехали в карете. Это был мужчина среднего возраста и средней же комплекции, весь закутанный в меховой плащ и в надвинутой по самые глаза шапке из того же меха, что и подкладка его верхней одежды. Он помог выбраться из экипажа женщине. Протянул к ней руки и, придерживая под локти, мягко опустил на землю. Как только дама встала на ноги, так ее немедленно заботливо укутали в одеяло из чернобурки, не смотря на то, что одета была в соболью шубу с капюшоном. И делали это сразу в четыре руки, так как к мужчине присоединилась выпрыгнувшая из кареты девушка.

– Пойдемте, Ваше Высочество. Надо скорее войти в тепло помещения. Вам вредно дышать морозным воздухом. Обопритесь о мою руку. Линда! Поддержи принцессу с другой стороны. Вы можете дойти, уважаемая Алиса? Или мне распорядиться, чтобы кто из наших мужчин отнес вас в дом?

– Я сама. У меня достаточно сил. Не беспокойтесь.

Оказавшись в доме, они нисколько не задержались в общем зале, где стояли столы и лавки, и местные слуги готовы были подать горячую еду. К ним немедленно подошел сам хозяин и, выяснив пожелание гостей, повел вошедших к лестнице на второй этаж.

– Сюда, пожалуйста. Вот! Это лучшая комната. – Опережая гостей на полшага, он шел впереди. – Она, ваша комната, еще и просторная. Здесь будет удобно и тепло. Проходите. Устраивайтесь. Помещения есть еще, так что, всем хватит. Сколько, говорите человек с вами приехало? Отлично. Всех устроим на ночь в лучшем виде. Что еще желаете? Все для вас сделаю немедленно. Ужинать будете у себя в комнате? Я так и думал. Немедленно сейчас распоряжусь.

Когда хозяин вышел, гости принялись раздеваться. Но двое из них поспешили еще и прийти на помощь той самой даме, которую они постоянно поддерживали под руки, пока вели к дому, а потом и сюда, в комнату. Только лисью накидку она скинула с себя сама, а потом уже заботливые сопровождающие сняли с нее шубу, с головы пуховую шаль, а с ног меховые сапожки. Когда даму избавили от мехов и платков, она осталась стоять посередине комнаты в теплом шерстяном платье. И стало понятно, что была совсем молода, стройна и необычайно красива.

Да, выглядела немного утомленной дорогой, об этом говорила некоторая бледность лица и скованность движений, так как пришлось долго сидеть в карете, укутанной множеством меховых одеял. Но глаза ее, цвета глубоких синих озер, смотрели ясно и пытливо. Она окинула взглядом комнату, особенно задержавшись на постели со множеством подушек, на камине, в котором теплилось пламя, а подошедший следом за ними мальчик-слуга принялся его раздувать и подкармливать сухими поленьями. Потом заметила на стене зеркало и подошла к нему, чтобы поправить локон цвета спелой пшеницы, выбившийся из прически.

– Может, хотите уже лечь, Ваше Высочество? – Мужчина, успевший скинуть к тому времени верхнюю одежду, изловчился и, поймав ее руку, принялся щупать запястье, чтобы измерить пульс.

Девушка по имени Линда, по всему служанка молодой госпожи, как только услышала предложение лекаря, кинулась разбирать постель. Быстро откинула покрывало, затем одеяло, проверила сухие ли простыни и после этого еще взбила и разложила подушки.

– Все готово.

– Нет. Подожду пока. Как только поужинаю, тогда и лягу. Вы можете идти отдыхать, Густав. Должно быть, устали с дороги. И не волнуйтесь, со мной все будет хорошо. Линда пока останется здесь. Мы вместе поужинаем, а потом и она отправится спать в соседнюю комнату.

– Может, мне остаться при вас? Мало ли, что?! Могу постелить здесь на полу матрац… – Подала голос девушка, а лекарь направился к двери.

– Не стоит. Я вполне нормально себя чувствую, а тебе тоже нужен полноценный отдых. Поэтому спать будешь отдельно и на своей кровати.

– Как скажете, Ваше Высочество. – Присела служанка в поклоне. – Пойду проверю, как там дела с вашим ужином. Или желаете переодеться сначала?

– Нет надобности. Все равно скоро готовиться ко сну. Иди, Линда.

Лекарь и служанка вместе вышли из комнаты принцессы. Алиса, как только за ними закрылась дверь, решила немного пройтись по помещению. Движение было полезно для ее тела, долго остававшегося в одной сидячей позе. Сделав несколько кругов, еще поупражняла мышцы и суставы простыми движениями, которыми обычно пользовались воины перед тренировочным боем или перед выходом на турнир. Потом она подошла к комоду, на котором стоял тазик и кувшин с водой комнатной температуры. Плеснула немного себе на ладонь, чтобы затем освежиться. Когда в комнату вошла Линда с подносом и едой, госпожа ее уже поджидала за небольшим столом, что стоял возле окна.

– Как там наши люди? – Спросила служанку.

– Нормально. Приготовились отужинать в общем зале.

– Это хорошо. Нам тоже надо поесть и ложиться отдыхать. Завтра не будет остановок до самого города Драконльеса. Я знаю эти земли, поэтому уверена, что будет реально сделать такой бросок. Но это станет возможным только, если не заметет. Сейчас небо чистое. – Алиса отдернула занавеску и глянула на улицу еще раз. – Надеюсь, и завтра не будет снега, и ветер утихнет тоже.

– Хорошо бы. – Вздохнула Линда с надеждой. – А то самое учебное заведение, куда мы едем, находится на окраине этого города? Это значит, что наступит конец пути?

– Да. Так и будет. Как только вернусь в школу магии, так отпущу вас назад, в Лютоферию. Отдохнете, конечно, и домой.

– Как можно, Ваше Высочество?! Вам обязательно надо иметь личную служанку. Иначе же не возможно! А вы еще и от болезни не совсем оправились, и в тягости.

– Я уже поправилась. – Сказала она твердо, но, при упоминании о ее беременности, дернулась и положила руку на живот, хоть он и был еще совсем плоским. – И в школе положено находиться только студентам.

– Странно. – Пожала Линда плечами. – Может, все же, как-нибудь…

– Эти правила придуманы не мною, и никогда ни для кого не менялись. И давай скорее завершим ужин, а то времени на отдых останется совсем мало.

И вот наступила ночь. Все звуки в доме стихли быстро. Утомленные тяжелой и дальней дорогой люди быстро насытились, а потом и разомлели от тепла жилища, от сытости, покоя и от приятного и успокаивающего потрескивания углей в очаге. Поэтому быстро разбрелись по своим комнатам, чтобы окончательно расслабиться уже в постелях и забыться сном до самого утра.

А в лучшем номере постоялого двора в кровати лежала принцесса, чутко прислушивалась к последним шумам засыпающего дома и рассматривала перстень на своем пальце. Массивное было изделие. Работы, без спора, искусного мастера. Витиеватая оправа из светло-желтого золота плотно обхватывала палец. Тот, на который обычно надевали обручальные кольца. И этот перстень, по сути, был обручальным, раз одел его ей муж во время брачной церемонии перед алтарем. Только эта вещь таила в себе секрет. Оказалось, что кольцо носили все женщины правящей семьи Лютоферии, оно подтверждало состоявшийся брак и указывало потом на факт зачатия нового наследника. Каково было удивление, если не испуг, когда новоиспеченная жена почувствовала чуть ли ни боль в пальце, когда до этого большой по размеру перстень резко уменьшился и крепко сжал ее безымянный палец. И произошло это в самый интимный момент в отношениях молодоженов в их первую брачную ночь.

Потом оказалось, что это кольцо снять стало невозможно. Сидело как влитое, словно было единым целым с тонким женским пальчиком. Даже покрутить его на персте не было возможным. На ее вопросы муж ответил, что теперь так и станет его носить до тех пор, пока не вырастет ее первенец и не предстанет перед алтарем, как и они в тот день, то есть не вступит в очередной династический брак.

Алиса вздохнула и мысленно подсчитала, когда это все с ней случилось. Получалось, что была женой Людвигу уже два месяца. Столько времени прошло с их свадьбы, и столько же было сроку ребенку в ее животе. Не сомневалась, что это должен был быть мальчик. Просто помыслить не могла, что суровый по жизни, сильный и мужественный воин, слава о котором распространилась далеко за границы Лютоферского королевства, где тот был наследным принцем и единственным ребенком в королевской семье, мог зачать нежную и миниатюрную девочку.

И она вдруг отчетливо представила Людвига. Не желала этого, но воспоминания нахлынули помимо воли. И припомнилась принцессе их первая с ним встреча. По иронии это произошло именно в стране Драконов, далеко от Лютоферии и еще дальше от Равногории, откуда была родом сама Алиса. Она тоже принадлежала к правящей семье. Была старшей из пяти дочерей короля Всеволода и по праву являлась бы наследницей трона, если бы не вмешался случай, а именно не открыла в себе магические способности и не уехала бы без спроса родителей сюда, в страну Драконов.

В тот день судьба привела девушку в город Драконльес. Желала навестить своих друзей, приехавших за ней в эту даль, Агату и Макса, что поселились в гостинице «Роза и Лев». Она разлучилась с ними, потому что в школе магии, где проходила обучение, не допускалось селить слуг или друзей студентов, только они сами могли находиться на территории, обнесенной высоким и неприступным забором, и проживать в деревянных домах, рассчитанных на двух-трех учащихся.

Агата работала в той самой гостинице подавальщицей, Макс трудился неподалеку, всего в нескольких кварталах оттуда. По иронии или как, но Алиса оделась тогда в платье подруги, чтобы выручить ту, решила помочь скрыть ее нездоровье. Для этого и затеяла переодевание, и вместо Агаты в тот день принялась обслуживать посетителей таверны. Не могла она тогда предположить, что задание, данное ей управляющим, а именно отнести поднос с вином и фруктами в номер к богатому постояльцу, обернется для нее крутым поворотом на жизненном пути.

Как только вошла тогда в номер, так и застыла на месте. Все потому, что глазам ее предстала во всей красе яркая мощь незнакомого воина. Людвиг стоял около окна, смотрел на улицу и был почти полностью обнажен. Вернее, она так им залюбовалась, что тот факт, что лишь простыня, обмотанная вокруг его бедер, имелась на нем из одежды, совсем не тронул ее сознание. Ее вниманием в тот момент полностью завладели мышцы спины воина: отлично развитые, рельефные, и от них так и веяло силой. А кто хорошо знал Алису, тот ведал, как она поклонялась в то время всему мужественному.

Да, это было именно так, и сама искренно хотела быть мужчиной. Доблестным воином, если быть точной. И чтобы ею гордился ее отец, всегда желавший иметь сына, но по иронии судьбы заимевший вместо этого пять дочерей. Вот если бы она родилась мальчишкой… Но не было на то воли богов. Только она не сдалась и бросила судьбе вызов. С раннего детства упражнялась с оружием, любимыми играми были те, где был бег и борьба, и ни один турнир не был обделен ее пристальным вниманием. Отсюда, наверное, и развитое в ней умение наводить морок на окружающих, то есть могла легко внушить почти всем и каждому, что рядом с ними была не хрупкая девушка, а юноша-воин. Для чего это было надо? Просто Алиса таким образом умудрялась сама участвовать в состязаниях. Не законно, конечно.

И вот, она повстречала воина, которому не было равных среди виденных ранее. Взглянула только на его спину, и поняла, что перед ней стоял тот, кто являлся пределом ее мечтаний. В смысле, если бы могла, то желала бы стать именно таким мужчиной. Алиса поняла, что дальше этого образчика мужественности ее фантазиям было уже не взлететь. Потому и замерла на месте, точно приросла к полу.

Что случилось между ними дальше, ей вспоминать не хотелось. Подвела ее тогда самоуверенность и вечная страсть к экспериментам. Этот мужчина обвел, все-таки, вокруг пальца неопытную девчонку, заморочил голову и соблазнил. Правда, потом взял и на ней женился. Зачем? Это был еще тот вопрос. Она решила, что в отместку. Нет, доля благородства, так как взял на себя ответственность за содеянное, все же, была. Как без того? Только Алиса считала, что оскорбленное самолюбие имело больший перевес в той истории. Как иначе? Она хорошо запомнила, как Людвиг сверкал на нее глазами, когда приковала его к кровати простым заклинанием, способным обездвижить человека на несколько часов.

В нем тогда и жили-то только глаза. И они метали в нее молнии. И еще какие! А весь он тогда, словно был сделан из камня или из целого ствола дерева, лежал в постели, не мог пошевелиться совершенно и следил, как она собиралась его покинуть. Да ей некогда было долго около него задерживаться, и уж тем более проводить с ним ночь целиком, как он того желал. Алисе надо было спешить вернуться в школу, и так задержалась дольше положенного, а за нарушение дисциплины легко могла схлопотать наказание. Ей к ним было не привыкать, конечно, но лишнего не хотелось. И так вон, то в город с территории школы не выпускали, то лишние задания выполняла в виде штрафов, а то браслеты на руки надели, чтобы задумалась над своим недисциплинированным поведением.

Именно! Если бы не браслеты! Ничего бы в ее жизни тогда такого кардинального и не случилось бы. Разве смог бы Людвиг, то есть будущий муж, так легко забрать ее из школы? Да она использовала бы способность открывать телепорт и вернулась бы с первой же остановки в пути. Жених замучился бы забирать ее из учебного заведения снова и снова! Если бы она вообще ему это позволила бы. Дело в том, что к тому времени успела освоить немало магических финтов. Даром, что ли, учителя считали ее чуть ни самой способной студенткой?! Тогда Людвигу заклинание обездвиживания показалось бы легкой шуткой, и он и думать бы забыл на нее за него обижаться. А то явился к директору! Забираю, сказал, свою невесту, и точка!

Да, если бы не браслеты! Ведь, второй из них, как раз, и лишил ее возможности колдовать. Именно! Один запрещал телепортироваться, другой наложил серьезные ограничения на возможность использовать в своих целях магию. Правда, на время. Но его хватило, чтобы Алису привезли в Лютоферию, королевство, откуда был родом Людвиг, и еще являлся его наследником, на престол. А дальше была скорая свадьба. Нет бы, подготовка затянулась, на несколько недель, например, тогда, возможно, обошлось бы без клятв перед алтарем.

Хотя, нет. Это исключалось. Точно. Отец же подписал документ на их свадьбу. Нарушить его приказ и пойти против королевского слова в таком важном вопросе означало бы сотворить грандиозный скандал. Способна ли была на это Алиса? Многие посчитали бы, что да. И среди них первой была бы ее родная сестра Полина. Но она, все же, была не такая. Честью своей семьи дорожила. Поэтому и подчинилась родительской воле и жизненным обстоятельствам.

Эх, Кеннет! Ее магический наставник и, как ни странно, друг. Зачем он только надел ей на руки эти браслеты? Задумчиво повращала Алиса на руках украшения и погрузилась в себя еще больше. Скоро они должны были с ним встретиться. Ведь, он был заведующим по учебной части в той самой магической школе, куда теперь направлялась. И она никак не могла представить себе, как они с ним повстречаются вновь. А это должно было произойти совсем скоро, всего день пути отделял девушку от окрестностей Драконльеса. Теперь же она на разные лады пыталась представить, как увидит его вновь.

Первый раз это случилось на королевском турнире в столице Равногории, ее родном городе. Именно там свела их судьба впервые. Алиса, конечно же, тайно, участвовала в соревнованиях. В образе молодого воина. Нацепила на себя доспехи, прикрыла забралом лицо, и готово. Ну, еще многочисленные и напряженные тренировки, развившие в ней ловкость и силу воина, делали ее похожей на мужчину в боевом облачении. И только потом Кеннет, представший перед ней в образе старца с седой бородой, объяснил, что не получилось бы у нее так долго испытывать судьбу и участвовать в мужских забавах наравне с остальными, если бы ни ее способности к магии.

Да, она наводила морок на окружающих. Именно так ей сходило с рук участие в соревнованиях и турнирах, что для девушки было не допустимо, даже если она принцесса. Вернее, наоборот, для дочери короля это было абсолютно не возможно. А она приспособилась обходить запреты. И еще у нее были помощники и верные друзья, которые знали о всех ее проделках и всячески во всем помогали. Ее Агата и Макс. Скорее бы и с ними тоже встретиться вновь.

Вот только, вздыхай, не вздыхай, а приходилось запастись терпением до завтрашнего вечера. Именно к концу следующего дня их отряд должен был достичь конечной точки пути. И это если позволила бы погода. Никак нельзя было разыграться метели, тогда бы она здорово задержала их в дороге. Но Алиса надеялась, что все обойдется. Об этом мысленно помолилась богам, прежде чем улечься, наконец-то, на бок и собраться заснуть.

А как провалилась в сон, так и предстал перед глазами Людвиг. Вот ведь, подлый изменщик, ничуть не стал менее привлекательным мужчиной, что во сне, что тогда, в замке при расставании. Тогда он был хмур и озабочен, вполне возможно из-за ее отъезда, все же, сильно волновался за своего будущего ребенка. Не за нее же! Алиса решила, что раз имел постоянную связь на стороне, то жена для него значила самый мизер. И в доказательство этому наблюдала улыбающуюся любовницу, стоящую всего в метре от ее супруга, там, на ступенях замка. Всю такую наполненную жизненной силой, яркую и разряженную в подарки от Людвига.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное