Клара Колибри.

Ясолелори-Миртана-Арья



скачать книгу бесплатно

– Почему только за меня? Асти и Альфу до шестнадцати тоже еще далеко, целых пять лет. И еще у меня в нашей компании есть одногодок. Это…

– Я прекрасно знаю, кто это. Только тебе мое знание не поможет. Давай сюда руку, Арья! Я тетке слово дал! Ну!

– Ой! Смотрите! – Подняла она вдруг лицо к небу. – Там что-то прошелестело! – Еще и руку подняла, указывая на малые лоскуты звездного неба, просматривающиеся в промежутках между верхушками вековых елей. – Посмотрите же!

– Кончай кривляться! Это тебе не поможет. – Перехватил ее вскинутую руку Сон. – Идем.

– Но я, правда, что-то увидела. Клянусь! Пронеслось с шелестом несколько раз, и было таким черным, что застило звезды и луну. Я не вру!

– Обязательно не врешь. – Сон перехватил ее руку крепче. – И под ноги смотри лучше, а то уже дважды споткнулась. Лисица – она! Говорю, хватит голову кверху задирать!

Но спотыкалась не только одна Лори. В ельнике даже днем было обычно темновато, что уж говорить про ночь, да и корни вековых деревьев торчали тут и там и так и норовили попасть под ноги. Поэтому идти приходилось медленно и еще как следует всматриваться, чтобы не зацепиться за них и не расквасить себе нос.

– Вот черт! – Это Асти не удержал равновесие, когда споткнулся, и шмякнулся на четвереньки. – Темно, как…

– Ой! Смотрите! – Лори вскинула левую руку, раз уж правую продолжал всю дорогу крепко держать Сон. – Там как будто заря занимается. – Указала она чуть левее их маршрута. – Что это может быть?

– Тоже это заметила? А я думал, что у меня с глазами и мозгами что-то случилось от твоего постоянного и такого надоедливого бормотания. – Альф был тут как тут. – Только это никак не может быть рассветом. Что же тогда? И, как будто, это в поселке, нет? – И все же его голос выдавал не только раздражение, а и беспокойство тоже.

– Не может быть! – Встал как вкопанный Сонсерт. – Ребята! Это пожар! Бежим скорее!

И он резко бросился вперед, больно дернув Лори за руку. Она, было, вскрикнула, но потом решила, что лучше ей не быть никому сейчас обузой, и помчалась следом со всей силы. А иначе и не получилось бы, надо было стараться поспевать. Старший же товарищ, похоже, совсем забыл, что продолжал держать за кисть девятилетнюю кузину, увлекая ее за собой, и несся, не разбирая дороги. Остальные кинулись за ними.

– Сон! Сон! Подожди!– Доносилось сзади. Это начали отставать младшие из их компании ребята. – Сон! – Выдохнула и Лори, и ей показалось, что вместе с возгласом из ее груди готово выскочить сердце. – Не могу больше! – Взмолилась и захлебнулась словами. – Я сейчас упаду.

Она и, правда, в следующий момент споткнулась и готова была распластаться на земле. Только Сонсерт оказался готовым ей этого не позволить. Снова дернул, развернул и еще приткнул к оказавшемуся рядом стволу дерева. Дальше парень уже быстро обернулся и посмотрел на подтягивающихся к ним запыхавшимся друзьям.

– Все здесь? Никто не потерялся? Тогда надо снова бежать.

– Погоди. – Асти никак не мог отдышаться.

Он низко наклонился к земле, сложившись чуть не пополам, уперся руками в колени и дышал с тяжелым хрипом. – Дай дух перевести.

– Времени нет. Надо спешить. – Сон уже снова готов был бежать. – Видите, как свет за елями разрастается? По всему, это не один дом горит. Это что-то такое, такое… Словом, нам надо скорее попасть туда. – И он схватил Лори за руку и дернул на себя.

– Не могу! – Взвыла она и попробовала освободиться от его хватки. – У меня вкус крови во рту!

– Терпи! – Было ей ответом, и ее снова тащили вперед, да еще с такой силой, что казалось, будто земли под собой не чувствовала, а ногами перебирала чуть ли не в воздухе.

Похоже, они с Соном только одни продолжали нестись в сторону поселка. За спиной совсем уже не различалось чье-либо движение. Не было слышно ни топота, ни тяжкого дыхания, ни каких вскриков. Лори чувствовала себя бестелесной, чуть не тряпкой, что развевалась за бегущим парнем. Но и тот был близок к потере всех сил. Это было понятно по его изменившимся движениям, по дыханию и по тому, как трудно теперь Сону было удержать в руке ее ладошку. Но и до поселка оставались считанные метры. Вот только на пути встал каменистый кряж. Оставалось взобраться на его темный склон, и тогда достигли бы цели, ведь с его вершины поселение лис было бы как на ладони.

– Стой здесь. – Приказал Сонсерт девочке и отпустил ее руку, а сам принялся карабкаться на валуны.

Как только это произошло, Лори в изнеможении повалилась на землю. Но всего через пару минут рядом оказался Альф.

– Где брат? – Дышал он со свистом. – Что? Полез вверх?

Они оба задрали головы к небу и смогли разобрать в темноте упрямо лезущего вверх Сона. Он запинался и иногда соскальзывал по валунам на несколько метров вниз, и тогда с характерным звуком к ним ссыпались потоком мелкие камни.

– Эй! Есть здесь кто? Это ты, Альф?– К ним присоединились остальные ребята. – А где Сонсерт?

– Там. – Мотнул он головой вверх.

– Так что же случилось? – Скрипящим шепотом и со слезами в голосе спросил самый младший из них.

– Откуда я знаю! – Зло зашипел Альф. – Но, похоже, дело – дрянь.

Это было уже понятно всем. И не только по гигантским всполохам зарева за кряжем, а еще по тем звукам, что оттуда долетали. Они пугали, они заставляли замирать сердца детей и одновременно с этим биться их еще чаще. Из-за каменной косы доносились не только звуки невиданного по мощи пожарища, оттуда слышались крики людей и совсем не такие, как если бы те боролись с огнем.

– Вперед! – Скрипнул зубами младший кузен и, рывком оторвавшись от валуна, на котором только что полулежал, начал карабкаться вверх по камням. Лори тоже подалась за ним. А еще слышала, что сзади лезли и остальные.

Подъем был крут. А камни так и норовили вырваться из-под ног или из-под рук. Иногда так и случалось, и тогда снизу слышалось шипение или ругань. Видно, кого-то задели те из них, что с характерным перестуком устремлялись вниз.

– Осторожнее, раззява! – Голос принадлежал Асти. Значит, именно в него угодил тот камень, что сорвался только что из-под нее.

– Ой! – А это уже ее брат был виноват, что досталось другому мальчишке, который карабкался по склону за ним.

Она почти ползла по камням. Было больно содранным пальцам, ладоням, локтям и коленям. Но девочка упорно продвигалась вверх. Только, как ни старалась и как ни упиралась, некоторые из ребят ее все же перегнали. И так получилось, что вершины достигла предпоследней. Подтянулась на руках в окончательном усилии и со стоном легла грудью на самом гребне кряжа. И глаза Лори прикрыла всего на секунду, как бы от удовлетворения, что наконец-то добралась до остальных, а в следующий момент они уже распахнулись у нее шире некуда, от увиденной картины.

Казалось, что полыхали сразу все дома в поселении: так высоки и ярки были языки пламени, а еще так велика была площадь пожарища. Но самым страшным было не это. Дети и сами превратились в камни, на которых в тот момент лежали, с высоты рассматривая происходящее, поняв, что на их клан напали враги, и внизу шел бой не на жизнь, а на смерть.

– Мама! – Вскрикнул младший и захлебнулся горем.

– Что делать? – Вскочили на ноги почти одновременно Альф и Асти.

– Назад! – Заорал не своим голосом Сонсерт. – Прячьтесь за камнями! Нет! Вниз! Быстро вниз! На другую сторону гряды. Назад!

Лори все это слышала и поняла, что от них хотел их предводитель, но глаз не могла оторвать от склона каменной гряды, по которой с той стороны в их направлении карабкались люди. Это были члены их клана, но сейчас не возможно было никого из них распознать, поняла только по теням и очертаниям, что женщины и дети. Все издавали крики и очень спешили. Почти так же, как они сами, когда забирались сюда только что. Но почему-то никто из них не мог преодолеть и половины каменного склона – так и замирали на нем в разных позах.

– Что это такое?! – Догадка никак не желала сложиться в ее голове совершенно. А от непонятного жгучего чувства в груди не могла уже оставаться на месте, сначала приподнялась на руках, потом и на ноги встала, и замерла столбом.

– Арья! – Как сдернул ее с вершины гряды Сон, снова ухватив крепко за руку. – Пригнись, дурочка! Тебя же заметят! – И потянул ее за собой, теперь уже вниз по склону.

– Сонсерт…что это? Это же… – Слова ей не давались, теперь и видела плохо, так как из-за слез, стоящих в глазах, все вокруг сделалось нечетким и размытым. – Они же…

– Да, Арья. На поселок напали. Нам надо убраться отсюда. Не то, и нас обстреляют из луков.

– Вот оно что… Их из луков… – Девочка крепко вцепилась в руку и рубашку Сона, помогавшего ей сползать по камням вниз. – А…а…

– Тихо, Арья. Не надо много говорить. Нам следует найти убежище на некоторое время. Это наша задача. – Прижал он ладонь к ее рту. – Альф, собери остальных. Двигаем к расщелине, что севернее отсюда. Ты все понял? Давайте, пошевеливайтесь.

– Но, брат! Может…

– Нет, Альф. От нас пользы никакой не будет, если сунемся туда. Не перечь, я хорошо понял твои намерения. Только сейчас у нас одна задача на всех – спастись. Не разбредайтесь по лесу, идем все скопом. Но если, какая вдруг возникнет опасность, то кидаемся врассыпную и в поселок приходим только, когда совсем рассветет. Это чтобы легче было распознать, кто там будет: свои или враги. Поняли меня?

Ночь они пересидели в каменном разломе, похожем на неглубокую пещеру. От переживаний, в которые были погружены, не ощущался голод или страх за их дальнейшую судьбу. Только озноб терзал их застывшие в позах ожидания утра тела. Они сидели совсем рядом друг с другом, подрагивая и озираясь.

– Кажется, начинает светать. – Подал голос Асти и привстал, чтобы взглянуть на небо. – И зарева над грядой больше не видно.

– И криков больше не слышно. – Прошептал кто-то из них, но охрипший голос трудно было узнать, да и неважно это было.

– Может, уже пойдем? – Привстал и Альф.

И они все такие понурые тесной группой двинулись в сторону дороги, что должна была быть недалеко. Шли и прядали ушами. А еще как принюхивались, вдруг утренний ветерок принес бы, какой незнакомый и тревожный запах? Он и принес. И не только запах. Но сначала, все же, был звук. Хлопающих над головами крыльев. От него дети на мгновение замерли, а потом присели, пытаясь спрятаться между серыми камнями, что были в большом количестве разбросаны в округе.

– Что это? – Прошептал Асти, втягивающий голову в плечи.

– Летучие мыши. – Процедил сквозь сжатые зубы Сонсерт. – Я узнал их, хоть и видел всего лишь раз.

– Так это они… – Глаза Альфа чуть не выскочили из орбит.

– Да. – Жестко произнес его старший брат. – Не сомневаюсь. Это они напали на поселок.

– Что же нам теперь делать? – Потрясла его за руку Лори.

– Как и наметили, идти в селение. Но только с огромной осторожностью. Если нас обнаружат, то мальчишек убьют. В этом даже не сомневайтесь. А девочку… в общем тут могут быть варианты. Поэтому идем и слушаем каждый шорох.

Тот звук они распознали на значительном расстоянии. Так скрипит плохо смазанное колесо на сильно груженой телеге. Казалось бы, вполне мирная картинка должна была нарисоваться в детских воображениях. Но только не тем утром. И действительно, их глазам открылся обоз из пяти телег, на которых горой было свалено награбленное, а за последней из них брели связанные по рукам и между собой пленники.

– Ох! – Лори заткнула себе рот кулаком, чтобы не вскрикнуть от увиденного.

Сквозь частый кустарник, за которым пряталась, ей отчетливо было видно своего старшего брата. Она с него глаз не спускала с того самого момента, как распознала среди других пленников. Их было немного, человек тридцать, и все больше девушки от четырнадцати до двадцати лет, парней же только пятеро.

– Ты это тоже видишь, Лори? – Зашептал придушено рядом Асти. – Он ранен. У него вся рубаха в крови.

Так оно и было. Альт шел какой-то странной не свойственной ему походкой. Он шаркал ногами и, вообще, пошатывался из стороны в сторону, левой рукой крепко прижимал к телу согнутую в локте правую, а голова была низко опущена на грудь.

– Да. Вижу. – Всхлипнула девочка.

– Тихо! – Шикнул на них Сон, расположившийся по другую сторону от Лори. – Не хватало, чтобы вас услышали.

Именно в этот момент с кустами поравнялся один из воинов летучих мышей, охранявших обоз. Он, как будто, заподозрил чье-то присутствие в густых зарослях и повернул в их направлении голову. Колючий взгляд маленьких темных и близко посаженных глаз словно пробуравил кустарник и заставил детей напрячься.

– Ох! – Всхлипнула Лори, но звук не прошел дальше ладони, закрывшей ей рот. Сон не только не позволил ей издать звук, а еще и теснее прижал к себе, стараясь, таким образом, хоть немного успокоить.

Тот мужик, с противной рожей и редкими клочками-пучками темно-серых волос вместо бороды, по счастью, их не заметил. Пробуравил придорожный кустарник и более дальние заросли черными глазами-бусинами, мотнул головой такой же «мыши», что охранял пленников с другой стороны дороги, мол, все нормально, показалось только что-то, и пошел дальше. А вскоре и весь этот зловещий караван скрылся за очередным дорожным поворотом.

– Что теперь станем делать? Неужели, ничем нельзя помочь? – Начала всхлипывать девочка, произнося на одном дыхании вопросы-просьбы, адресуя их Сону, как только тот убрал ладонь от ее рта. – Там наши! Там Альт! Я точно не пойду в поселок, пока не придумаю, как их всех освободить.

– Заткнись, Арья! – Ожесточился против нее Альф. – Думаешь, одна такая? Только у тебя есть решимость, а мы тут хвосты поджали?

– Ты совсем дура?! Не поняла, что это не игра, а война?! – Не понятно было, на чью сторону встал Асти.

– Я видела то же, что и ты, Красный Лис! И не глупее тебя, Асти! Но там мой брат, Альт, и я…

– Молчать всем! – Рявкнул тут Сонсерт и вскочил на ноги. И прикрикнул он не на кого-то конкретного, а как бы в воздух и сразу на всех. – Раз война, то слушать будете мои команды беспрекословно. Всем это понятно? Асти? Альф? Кроус? Кальт? Арья? Объявляю нас боевым отрядом. Я – его командир. Это ясно? – Все согласно качнули головами. –Отлично! Тогда объявлю и первое задание. Наша цель – это освободить своих из плена.

– Хорошая цель. – Не удержалась Лори от возгласа, но на нее зашипели сразу четыре мальчишки-лисенка. – Поняла, молчу.

– Кроус. – Перевел Сон серьезный взгляд на самого темноволосого мальчишку. – Ты лучше всех умеешь подкрадываться. Твоя задача идти вперед, прилипнуть к каравану и наблюдать за ними. Подмечай все! Потом тебя сменит Альф.

– А я?!! – Вытянула девочка шею в сторону командира, вытягиваясь в струнку.

– Мы все будем рядом, только чуть отстанем. – Игнорировал ее возглас Сон. – Соберем сведения о враге, а потом я приму решения о дальнейших действиях. Приступай, Кроус.

Глава 2

Мыши сделали привал только через четыре часа. За это время преодолели не такое уж и большое расстояние, и все от того, что их здорово сдерживали в пути пленные. Связанные по рукам и ногам, да еще и между собой, передвигались они с затруднением, а кроме того, раненые парни еле ковыляли, а иногда даже падали. Воинов, сопровождающих караван, это злило. Вымещали раздражение на пленниках, награждая тех ударами плетей, а иногда и древком копий.

– Все парни имеют ранения. – Докладывал Альф брату, когда, оставив наблюдение за остановившимся караваном, примкнул к их отряду. – У Альта, похоже, прострелено правое плечо, потерял много крови. За это все говорит: лицо белее полотна, ткань рубахи же в красно-бурых пятнах и не только на груди.

– Выходит, его продырявили насквозь. – Все больше хмурился Сол.

– Ах! – Зажимала рот кулаком девочка и таращила и так крупные, а теперь, вообще в половину лица, зеленые глазищи.

– Возможно, даже легкое пробито. – Нисколько не щадил ее их главарь, произнося жестко такое свое соображение. – А это значит, что без толку будет подкрадываться к пленникам, резать путы и пытаться потом всем по-тихому убежать от преследования. И Альт, и парни уже порядком ослабели. Да, Альф? Да, Асти? Да, Кроус? Вы же наблюдали за ними и докладывали, что ребята еле ногами перебирали и все чаще и чаще падали.

– О чем ты? – Нахмурилась Лори, а глаза ее выдали искру.

– Даже, если у нас получится освободить всех пленников от пут, а это надо перерезать веревки чуть не одновременно на тридцати лисах, связанных не только по рукам, то погоня быстро настигнет раненых и легко добьет их.

– Что же теперь? – Девочка не сводила с него настороженного взгляда.

– Вижу только один способ…нам надо обезвредить стражников.

– Настоящих взрослых воинов?! – Срывающимся голосом вскрикнул погодок Лори Кальт. – И их целых шестеро! И у них мечи с копьями!

– Но их всего шестеро. – Мрачно произнес Сонсерт, меряя глазами каждого члена своей команды. – И нас столько же.

– Они мужики, а мы мальчики и с нами шестой тащится девчонка! – Продолжил пищать Кальт.

– Фу, трус! – Как плюнула в его сторону Лори. – Всегда замечала в тебе…

– Молчать, Арья! – Оборвал ее злобные откровения старший кузен. – По-другому ничего не выйдет. Мыши быстро догонят нас, даже, если освободим лишь нескольких ребят, тех, что покрепче. Как только хватятся беглецов, перекинутся, выпустят свои кожистые крылья, да и настигнут нас. Думаю, для них это будет делом всего нескольких минут. А дальше всех и перебьют, так как они действительно воины, а мы против них всего лишь дети с короткими ножами. Кстати, оружие при всех имеется?

Под его тяжелым взглядом мальчишки один за другим продемонстрировали поясные чехлы с традиционными детскими ножами, которые больше годились для того, чтобы срезать ивовые прутья, заготовки для корзин.

– Ты серьезно все это задумал, Сол? – Подал голос Кроус, старший брат Кальта. – Но этим оружием не убить, короткий нож не достанет сердца, а кроме того, нас всего пятеро…

– А я?!! – Лори рывком повернулась в его сторону. – Там мой брат! Там наши соплеменники! И у меня тоже есть нож! – Она быстро наклонилась и достала из ботинка подобное оружие. – Вот!

– И убить сможешь?

Вот не ожидала она от собственного родного брата таких слов. За что Асти так смотрел сейчас на нее? Да все они глядели в ее сторону с большим сомнением. Словно не Кальт только что выказал нерешительность, а она.

– Смогу. – Произнести получилось глухо. – Там Альт.

– Это хорошо. – Хлопнул вдруг ладонью по ее плечу Сонсерт. – Потому что без тебя ничего и не получится, Арья. У нас будет всего один шанс, одно мгновение, чтобы напасть и перебить охрану пленников. И когда будешь заносить руку для удара, девочка…да и вы все…помните, что видели там, в горящем поселке. Как в отсветах пламени падали ваши родные и друзья, сраженные врагами.

Дальше они сели кружком и стали разрабатывать детальный план. Без шума и суеты пришли к выводу, что для нападения им больше всего подошла бы ночь. Справиться с воином им помогла бы удача, решимость и внезапность. По задумке напасть решили в предрассветный час, самое сонливое время. У каждого члена отряда был бы свой личный враг и возможность сделать лишь один удар. И это в случае, если смогли бы подкрасться необнаруженными к своим предполагаемым жертвам.

– Бить следует в самое незащищенное место. – Учил их Сон. – Например, глаз или артерия на шее. Смотрите сюда. Видите ее? Здесь и наше оружие сдюжит, если ваша рука не дрогнет. Про другие места поражения забудьте. Все понятно? И так, Альф, иди сюда. Асти встанет в паре с Арьей, и еще вы двое… Ножи убрали! Олухи! Не хватало пораниться на тренировке. Кулаком замахиваемся… Нормально! Когда настанет время разить, вспомните любую четко увиденную картину из того ужаса, что наблюдали недавно. Это поможет вложить силу в удар. Всю! У вас будет только миг на бой, а потом или победа, или смерть.

Возились друг с другом, отрабатывая нападение и удар не долее получаса. Потом в животах у них громко так заурчало, причем почти у всех сразу. Это голод напомнил так о себе, и не только звуками, еще и слабостью в ногах, и противными спазмами в желудках.

– Жрать сильно охота. – Поскреб пятерней по рубахе Альф.

– Корни Семи Жизней будете? – Встрепенулась девочка. – Я видела неподалеку его заросли. Могу сгонять?

– Иди с ней Альф. – Распорядился Сонсерт. – Накопайте на всех.

Мальчишка, как ни странно не спорил. И вот они с ним вырыли теми же ножами коренья округлой формы, сложили их в девчачий передник и дотащили до лагеря. Там поделили добычу поровну, и каждый из компании занялся уже самостоятельно своей долей: очистил корнеплод от тонкой кожуры и принялся жевать. На вкус пища оказалась вполне приятной, ко всему еще считалась очень питательной, а сок растения был настолько обильным, что на время мог усмирить любую жажду.

– Наелись? – Спросил их Сон, чисто для того, чтобы привлечь к себе внимание. – Тогда продолжим держать путь за обозом. В дозор заступаем в прежнем порядке. Первый снова идет Кроус. Вперед!

И вот наступила ночь. Мыши решили остановиться с первыми же сумерками. Поставили телеги вокруг большого костра, стреножили и пустили пастись лошадей, Пленников, помимо прежних пут, еще и примотали к парочке крупных стволов елей, чтобы не могли и шагу в сторону ступить. А те и не порывались сделать это. Как услышали приказ остановиться, так и повалились на землю там, где стояли.

– Ты верное решение принял, брат. – Зашептал Альф на ухо Сону. – Столько веревок за считанные минуты нам было бы не перерезать, а односельчане, что парни, что девицы, выглядят совсем безжизненно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6