Кэт Кэнтрелл.

Соблазнение с первого дубля



скачать книгу бесплатно

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.


From Enemies to Expecting © 2017 by Kat Cantrell

«Соблазнение с первого дубля» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

* * *

Глава 1

Логан Мак-Лафлин ненавидел проигрывать. Видимо, именно поэтому судьба наградила его худшей командой в истории высшей лиги бейсбола. Проигрыши стали своего рода искусством, овладеть которым «Далласские мустанги», казалось, были обречены. Идеи, как помочь любимому клубу, у него уже закончились. Хотя, конечно, всегда можно было обновить состав и начать с нуля.

Логан был владельцем и генеральным менеджером команды. И он был рожден для этой работы. Его отец, Дункан Мак-Лафлин, с легкостью и изяществом управлял многомиллиардной компанией на протяжении тридцати лет. Но унаследовал ли Логан вместе с состоянием и любовью к бейсболу деловую хватку отца?

Продажи билетов на домашние игры «Мустангов» говорили об обратном. Огромные финансовые потери были единственной причиной, по которой Логан согласился на довольно нелепое предложение своего агента. Иначе бы он никогда не запятнал себя участием в реалити-шоу. Но, как известно, кто не рискует, тот не пьет шампанское. Ему нужно любым путем привлечь внимание к своей команде. Немедленно.

В студии было не протолкнуться. Логан стоял в углу, в руках у него была чашка отвратительного кофе. Ну, лучше уж так, чем оторвать кому-нибудь голову из-за нехватки кофеина в организме. Надо было заскочить в «Старбакс» по пути на съемки, но кто же знал, что у телекомпании, собирающей людей в пять утра, нет приличного кофе? Дерьмовый напиток испортил ему настроение.

– Логан Мак-Лафлин, – симпатичная сотрудница с айпадом в руках скользнула взглядом по участникам шоу, – присядете? Мы приступаем к съемкам.

– Нет, спасибо, я постою, – ответил он с любезной улыбкой.

Стулья были рассчитаны на обычных людей, и Логан – шесть футов четыре дюйма рост, двести двадцать фунтов вес – не помещался в большинство из них с одиннадцати лет. Кроме того, он предпочитал держать в поле зрения все сразу.

Мужчина среднего возраста, стоявший рядом, кивнул Логану, как старому знакомому:

– Думаю, я вас знаю. Я фанат «Янкиз». Видел вашу подачу около десяти лет назад.

– Да, было дело, – легко согласился Логан.

«Янкиз» пришлось отпустить его восемь лет назад: бейсбольная карьера, заполнившая его сердце и душу, закончилась после неудачной операции.

Локоть до сих пор иногда побаливал, на всякий случай напоминая, что его дни в спорте закончены.

– Вы здорово играли! Сочувствую по поводу руки. – Мужчина удрученно покачал головой. – Жаль, что ваши таланты не успели принести плоды. «Мустангам» неплохо было бы взять вас за образец. Тогда, глядишь, у команды дела шли бы получше.

Да. Жаль. Логан кивнул в ответ на эту тираду. Он выбросил чашку с так называемым кофе в мусорную корзину и скрестил руки над дырой в груди, которую так и не заполнило обладание собственной бейсбольной командой. Все сложнее и сложнее было убеждать себя, что дни его спортивной славы не канули в Лету безвозвратно.

Победы «Мустангов». Увеличение количества проданных билетов. Продажа товаров с символикой команды. Вот что могло бы заполнить эту дыру. Когда он займет первое место в реалити-шоу, спортивным СМИ придется сменить пластинку и перестать полоскать его имя в грязи.

Еще нескольких человек позвали занять свои места за столом. Члены съемочной группы сгрудились вокруг камер, несколько техников сидели за стеклом в диспетчерской, надев наушники. Ведущий шоу, с идеальной прической и неестественной телевизионной улыбкой, уселся во главе стола, аккуратно сложив перед собой руки.

– Давайте устроим хорошее шоу! – провозгласил один из ассистентов, и ведущий пустился в разглагольствования.

– Всем привет! Я Роб Мур, ведущий шоу «Управление», где руководители компаний соревнуются друг с другом в командах по два человека, демонстрируя свое умение вести дела. Победители получат сто тысяч долларов на благотворительность. А проигравшие? Проигравшие – вон!

Логан закатил глаза, когда ведущий демонстративно рубанул по столу кулаком. Какая гадость.

И тут всеобщее внимание привлек посторонний шум. На съемочной площадке появилась темноволосая женщина, которую пыталась догнать одна из ассистенток.

Логан тут же забыл о смазливом ведущем и дурацком конкурсе благодаря другому шоу – грандиозному появлению опоздавшей участницы.

Она двигалась, как аутфилдер[1]1
  Аутфилдер – общий термин, которым в бейсболе обозначается один из трех игроков, занимающих оборонительную позицию во внешнем поле. Различаются левый, центральный и правый полевые игроки. Задача аутфилдера пре имущественно в том, чтобы поймать мяч, отбитый бэттером, до того, как он окажется в ауте, или же просто поймать и успеть перебросить его одному из инфилдеров – игроков, располагающихся во внутренней части поля.


[Закрыть]
, имеющий дело с бегущим бэттером, завершающим хоумран, – быстро, целенаправленно и решительно, чтобы не дать мячу перелететь через стену. Пожалуй, она легко могла бы чему-то научить его ребят.

Чем ближе она подходила, тем интереснее казалась. Слева в волосах выделялась розовая прядь, а справа волосы были подстрижены очень коротко и асимметрично, и эта прическа совсем выбила Логана из колеи. Или дело было не в прическе, а в подведенных, как у Клеопатры, глазах – макияж был куда более броским, чем принято.

Всеобщее внимание обратилось именно туда, куда она и хотела, – на нее. Женщина была одета в облегающий, эпатажно яркий розовый костюм с глубоким вырезом, позволяющим всем желающим оценить ее красивую грудь.

– Простите за опоздание, – обратилась она к ведущему. Ее грудной голос отозвался внутри Логана особым образом – так, как давным-давно уже не было. С тех самых пор его славного питчерского[2]2
  П итчер (англ. Pitcher – подающий) – в бейсболе это игрок, который бросает мяч с питчерской горки к дому, где его ловит кэтчер и пытается отбить бэттер.


[Закрыть]
прошлого, когда поклонницы сами падали к его ногам. И кстати, он пользовался этим куда меньше, чем мог бы.

Леди в розовом была совершенно не в его вкусе.

Логан избегал таких женщин, как чумы. В них при более близком знакомстве всегда таится какой-нибудь ужасающий сюрприз. Ему нравились женщины простые, безыскусные, открытые. В общем, напоминающие самую прекрасную женщину на свете – его маму.

Но это вовсе не значит, что он не в силах оценить эффектную женщину с сексуальным голосом.

Розовая леди встала недалеко от Логана, несмотря на массу свободных мест за столом и высоченные шпильки, на которых явно было неудобно стоять.

– Я пыталась объяснить, что съемки уже начались, – сказала ассистентка Робу Муру приглушенным голосом. – Но ее было не остановить.

– Ничего, – ответил ведущий с лукавой улыбкой. Его взгляд перемещался с Логана на женщину в розовом и обратно. – О, просто здорово! Очень мило. Плохая девочка и хороший мальчик. Зрителям это понравится.

– Понравится? – Логан посмотрел на свою голубую футболку с логотипом «Мустангов» и джинсы, а затем на темноволосую незнакомку. До него медленно доходил смысл сказанного. – Вы хотите, чтобы мы были в одной команде? Не думаю, что это хорошая идея.

Но Мур уже перешел к другой паре, где партнеры казались более-менее довольными друг другом.

Логану стало нехорошо. Розовая дама скрестила руки под своим впечатляющим бюстом, отчего он еще больше приподнялся. Он отвел глаза, а она начала выстукивать каблуком какой-то сложный ритм.

– Что плохого в том, чтобы быть моим напарником? Думаете, раз у меня пирсинг в языке, то я ничего не умею? Чушь собачья, и вы сами это знаете.

Пирсинг? Логан мгновенно представил, что именно умеет женщина с металлическим кольцом в языке. Такие умения обычно демонстрируются на обнаженном теле. Например, на его теле.

Отвлечься от подобных фантазий было непросто. Вот поэтому он и любил скромных, несексуальных, «никаких» женщин.

– Я его даже не заметил, – искренне признался он, пытаясь не искать взглядом пирсинг у нее во рту. – Мои возражения вообще не имеют отношения лично к вам.

А вот это ложь. Все дело как раз в ней как в отвлекающем факторе. Ему, несомненно, нужен новый напарник.

Неизвестно почему женщина рассмеялась.

– У меня встроенный детектор лжи с новыми батарейками, – сказала она. – Оглянись вокруг, милый. У всех остальных уже есть пара. Так мы участвуем?

Логан уставился на палец своей новообретенной напарницы, который уперся прямо в его грудь. Затем заглянул в ее полные тревоги глаза. Они напоминали голубой лед и казались совершенно необычными – не исключено, что благодаря макияжу.

– Я участвую, – сказал он. – Вопрос в том, участвуете ли вы. Я-то не опоздал.

– Пять часов утра – несусветная рань, и я опоздала всего на пятнадцать минут. Вы не имеете права меня в этом упрекать.

Вообще-то имеет. Потому что он пришел вовремя, как и все остальные. Но раз уж все команды сформированы, то так тому и быть. Логан вздохнул:

– Ладно, я вас прощаю. Так какая, вы говорите, у вас отрасль?

– Я не говорила. А как, вы говорите, вас зовут?

Намек не остался незамеченным. Он совсем забыл о правилах хорошего тона с этой розовой штучкой, мама была бы расстроена его поведением. Он протянул руку:

– Логан Мак-Лафлин. Владелец и генеральный менеджер «Далласских мустангов».

– Значит, спорт – ваш конек. – Она выразительно посмотрела на его рубашку с символикой «Мустангов» и подала свою руку в ответ для небрежного рукопожатия.

В тот момент, когда он коснулся ее ладони, Логана словно ударило током. Такого с ним не случалось лет сто.

– У меня есть костюмы, – пробормотал он, не отпуская ее руку и осознавая, что рукопожатие должно было закончиться как минимум тридцать секунд назад. – Но я лучше буду ходить голым, чем в костюме.

Какого черта он делает?

«Возьми себя в руки, Мак-Лафлин! Эта женщина максимально далека от твоего идеала, и флирт с ней приведет к катастрофе, особенно учитывая, что в первую очередь надо сконцентрироваться на достижении победы в шоу», – подумал он. К несчастью, у него было ощущение, что поезд под названием «Катастрофа» уже вышел со станции.

– Мне тоже нравится ходить голой, – сказала она хриплым голосом, что тоже вызвало отклик в его теле. – Тринити Форрестер. Тринити значит «Троица», как в словосочетании «Святая Троица». А еще так звали телочку в «Матрице». И да, я уже слышала все шутки на этот счет. Так что держите их лучше при себе.

– Наверное, в таком случае мне не стоит спрашивать, религиозны ли вы.

Она улыбнулась, слегка наклонившись к нему, так что Логана окутал экзотический запах ее парфюма.

– Если вы это сделаете, получите мой стандартный ответ: любой человек в радиусе десяти футов, скорее всего, считает меня богиней. Так что и вы можете начать поклоняться мне в любой момент.

О, кажется, ее это забавляет. Логан нахмурился.

Если они собираются быть напарниками, они прямо сейчас должны установить несколько правил. Никакого флирта. Никаких игривых взглядов. Никакого сексуального шепота. Только работа, и мисс Я-Знаю-Все-Шутки лучше бы не отставать от него на своих сексуальных шпильках.

Камеры поймали каждое слово их диалога. Ну что ж, тем лучше. Чем чаще ее будут снимать, тем чаще на экране будет появляться ее имя и название ее фирмы – «Файра косметикс». Сложно придумать лучшую рекламную кампанию, а «Файре» нужно как можно больше положительных отзывов в прессе.

И она, Тринити Форрестер, добудет эти отзывы, даже если надо будет пройти огонь, воду и медные трубы. Ничто не должно случиться с компанией, которую она и ее три подруги по колледжу создали на основе своей мечты.

Из-за затесавшихся в их ряды диверсантов, запустивших в прессу клеветническую информацию, «Файра» вынуждена бороться за выживание. Как директор по маркетингу, Тринити приняла удар на себя. Это ее работа – остановить кровотечение. И участие в реалити-шоу – первый пункт ее плана.

Иначе бы она сейчас была в своем офисе и упорно трудилась над рекламной кампанией нового продукта под рабочим названием «Формула-47». Они надеялись запустить рекламу в течение следующих двух недель.

Мистер Мак-Лафлин все еще держал ее за руку. Идеально. Чем больше он увлечен, тем проще ей будет. Мужчины никогда не обращали на нее внимания, если не хотели затащить ее в постель, в основном потому, что таково было ее желание. Она была твердо уверена: секс – единственное, чем стоит заниматься с мужчиной.

Тринити улыбнулась Логану. Типичный техасский парень. Длинные каштановые волосы спадают на лоб, простая спортивная одежда – о да, типичный среднестатистический американец, так называемый Хороший Парень.

Хорошие парни всегда скрывают что-то не очень хорошее, она вызубрила этот урок давным-давно. Если надо довериться мужчине – не делай этого. Внезапная беременность в двадцать лет избавила ее от розовых очков, когда отец ее ребенка слинял, а потом у нее случился выкидыш.

– Мак-Лафлин, – протянула она. – Может, отдадите мне назад мою руку, чтобы мы могли приступить к работе?

Логан отбросил ее руку, словно ядовитую змею, и смущенно прокашлялся.

– Да, хорошая идея.

Они получили запечатанный конверт от ведущего, и Логан пошел за Тринити в уголок, где на большой подставке был закреплен лист бумаги для заметок. У нее руки чесались заполнить это пустое пространство диаграммами. Уж если это не пробудит ее уснувшую музу, то уже ничто не поможет. Хотя она много всего перепробовала.

Оператор последовал за ними в их закуток, продолжая снимать. Чудесно. Надо придумать побольше шокирующих моментов, чтобы редакторам было с чем поработать. Опоздание оказалось великолепным ходом. А лицо Мак-Лафлина, когда она рассказывала ему о себе… это было просто бесценно. Он, конечно, привык во всем следовать правилам. Вот позорище.

Логан разорвал конверт и вытащил бумажку с заданиями, быстро пробежав по ней взглядом.

– Мы должны открыть стойку с лимонадом в парке Клайда Уоррена. Команда, заработавшая больше всех денег, становится победителем и избегает наказания.

– Отлично. – Потерев ладошки, Тринити быстро сделала набросок стойки, в мельчайших деталях.

– Лучше сделать ее оранжевой. Она тогда составит хороший контраст зеленому, учитывая, что торговать мы будем в парке.

Напарник заглядывал ей через плечо, грея теплым дыханием шею и опираясь мускулистой рукой о подставку для записей.

– Что это?

– Табличка с названием. На ней написано «Лимонад Тринити».

Интересно, чем это от него пахнет? Такой… мужской запах. Чистые цитрусовые ноты привлекли ее внимание своей чувственностью. А ведь ей не слишком нравятся техасские мальчики, которые выглядят так, словно живут на улице.

Этот, к счастью, хозяин спортивной команды. Ему наверняка нужен словарь, чтобы поддерживать разговор за ужином, во время которого он, несомненно, хлещет пиво и смотрит телик, переключая туда-сюда сотни каналов со спортивными играми. Они, конечно, не слишком подходят друг другу. Вот разве что его накачанная грудь… У нее до сих пор болит палец, которым она опрометчиво ткнула в его грудную клетку, вовсе не ожидая наткнуться на скалу.

– Почему же «Лимонад Тринити»? – спросил он. – «Лимонад Логана» звучит лучше: оба слова начинаются с одной буквы.

– Вы хотите сказать, что это название благозвучнее, – сладко пропела она. – Но, дорогуша, я лучше знаю, как привлечь покупателей, так что давайте использовать наши сильные стороны.

Она сделала еще несколько штрихов на своем произведении искусства, а затем взвизгнула от неожиданности, когда напарник повернул ее лицом к себе. Плотно сжав губы, он возвышался над ней, как гора. Тринити привыкла смотреть мужчинам в глаза, а тот факт, что она не может проделать этот же трюк с Логаном, взбесил ее.

– Вы чертовски умело избежали упоминания о своих достоинствах, дорогуша, – вернул он ей это обращение с изрядной долей сарказма. – Я управляю спортивной франшизой стоимостью в несколько миллионов долларов. А чем занимаетесь вы, мисс Форрестер?

– Разве я не сказала? Я коммерческий директор компании «Файра косметикс», – с апломбом произнесла она, желая донести до него, что кое в чем действительно разбирается.

– Компания по производству косметики?

– В яблочко. Итак, сейчас все встало на свои места, – бодро проинформировала она его. – Маркетинг – моя забота. А ваша – выяснять, какой парень сильнее ударит по шарам. Когда у нас будет задание с шарами, руководить будете вы.

Набрасывая эскиз стойки, Тринити впервые за много недель испытала прилив вдохновения. Его долгое отсутствие, если честно, вгоняло ее в депрессию. Исчезновение музы само по себе настораживало, но длительность срока, на который она пропала, просто ужасало. «Файра» планировала выпустить свой новый продукт в ближайшие три месяца. К счастью, никто не знал, что с ней происходит. Не может же она сказать своим деловым партнерам, что у нее возникает психологический барьер, когда дело касается «Формулы-47». Они ведь рассчитывают на нее.

Его губы тронула улыбка, но это не обмануло ее ни на минуту.

– Если вы забыли, мы напарники. А это значит, что во всех задачах задействованы шары, особенно мои. Подвиньтесь и давайте сделаем это вместе.

Мило. Он не только произнес двусмысленность, но и сделал это с изяществом, которое она не могла не оценить. И только поэтому Тринити на дюйм отступила от холста, любезно предоставляя ему место у стенда.

Его рука вплотную касалась ее, поскольку Логан занял больше места, чем она намеревалась ему уступить. Гора железных мускулов, широкие плечи, стройные бедра, ну и, конечно, она не могла не заметить, как хорошо джинсы облегают его зад. Эта часть мистера Мак-Лафлина – просто подарок для любой женщины, и она тоже не сразу смогла отвести от него взгляд.

Логан молча взял маркер, зачеркнул надпись «Лимонад Тринити» и накорябал вместо нее «Мак-Лимонад». О боже, гениально! Как он посмел придумать такое первым?

Нахмурившись, она скрестила руки на груди, попутно въехав локтем ему в ребра. Казалось, будто она ударилась о кирпичную стену. Локоть противно заныл.

– Хорошо, оставим это название. Но цвет киоска будет оранжевый.

Он пожал плечами:

– Вот тут мне вообще все равно.

Он просто невыносим. Ничего общего с хорошими парнями, к которым она его поначалу отнесла. Стоило ему открыть рот, и он тут же растерял всю свою привлекательность. По крайней мере, она пыталась убедить себя в этом.

– О, неужели?

– Давайте начнем сначала. – Логан протянул ей руку.

Он пробудил в ней любопытство, и поэтому Тринити обхватила своей ладошкой его ладонь.

– Я Логан Мак-Лафлин. Я управляю бейсбольной командой, и у нас плохо продаются билеты. Мой агент считает, что это хороший способ привлечь к нам внимание. А для меня хорошо все, что может способствовать достижению этой цели.

Он встретился с ней взглядом. В его ореховых глазах читалась такая искренность, что у нее внезапно участился пульс. О боже. Искренность. Что этот чувак придумает дальше, интересно?

– Привет, а я Тринити Форрестер. Я продаю косметику с тремя подругами, которых очень люблю. Наша компания переживает не лучшие времена. Пресса не пишет о ней ничего хорошего, так что моему агенту пришла в голову гениальная идея засунуть меня в это шоу. И я… не уверена, что это верный ход.

Логан рассмеялся, и от его заразительного смеха у нее на душе стало тепло. И это было так мило, что она ощутила слабость в коленях. А слабость любого рода неприемлема. Но, надо признать, быть с ним жесткой оказалось сложней, чем она предполагала.

Так ли уж неправильно, что этот мужчина так воздействует на нее? Конечно же он несносный, упрямый и слишком правильный, на ее вкус, но у него великолепное тело, приятная улыбка и густые волосы, в которые можно запустить пальцы. Не может человек с такой внешностью быть совсем уж безнадежен.

– Странно, я считал так же, – произнес Логан. – Но я изменил мнение. Думаю, мы сможем помочь друг другу, если будем работать вместе. Попробуем?

Что ж, он все-таки решил быть приятным малым, а не упрямым ослом – этого она и ожидала. Придется с ним поработать, раз уж она хочет добиться своих целей. Тринити прикусила язык, чтобы не отпустить очередную шуточку на его счет, и взяла Логана под руку.

– Сделаем попытку.

Верный своему слову, Логан выслушал все ее идеи. Он даже смеялся ее шуткам – еще один плюс. Втайне ей было это приятно.


К концу дня у них было четыреста долларов с небольшим. Бог знает, как им это удалось. Они спорили по каждому пункту: сколько взять лимонада, где установить стенд, какой объем напитка наливать в стаканчики. Мистер Хороший Парень явно только прикидывался, что хочет чего-то, а сам стушевался, как только попал в гущу событий.

Наконец продюсер шоу попросил их собраться и приехать в студию, чтобы закончить съемки. Они отправились туда каждый в своей машине и вновь встретились на съемочной площадке.

На этот раз Тринити заняла место за столом. Целый день на ногах, да к тому же на шпильках, утомил ее донельзя.

– Добро пожаловать назад! – воскликнул Роб Мур, когда команды собрались за столом.

Логан стоял позади, а Тринити притворялась, что не замечает свободное место рядом с собой. Они с напарником словно нефть и вода, работают вместе только потому, что у них нет другого выхода.

– Мы подвели итоги, и я должен сказать, что все хорошо потрудились. Но победителями стали Митч Шонесси и Джон Робертс!

Разочарованная Тринити вежливо похлопала победителям и отправилась выписывать чек для детской больницы Сент-Джуд. Это был важный пункт: заработанные деньги должны пойти на достойные цели.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное