Кэт Кэнтрелл.

Самая лучшая из невест



скачать книгу бесплатно

From Ex to Eternity

Copyright © 2015 by Kat Cantrell

«Самая лучшая из невест»

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

* * *

Глава 1

«Кулики и те более активны, чем я», – горестно размышляла Кара.

Зато она на роскошном курорте Тёркс и Кайкос[1]1
  Островное государство в Карибском море. (Здесь и далее примеч. пер.)


[Закрыть]
. Работает. Единственный дизайнер в международном свадебном салоне, представляющий экспертам отрасли коллекцию подвенечных платьев. Показ свадебных нарядов станет знаковым событием предстоящего мероприятия, а недавно созданному ателье «Кара Чэндлер-Харрис Дизайнс» нужно во что бы то ни стало использовать возможность во всеуслышание заявить о себе.

Окинув взглядом модель в белом шелковом платье «Ариэль», Кара повернула ее спиной к себе. Поморщившись, четвертый раз опустилась на колени, чтобы подколоть булавкой отороченный кружевом подол.

– Не забудь, она будет на пятидюймовых каблуках, – напомнила сестра Мередит, по совместительству ассистент. – И кстати, я созвонилась с авиакомпанией. Заверили, что пропавший пакет с туфлями доставят к четырем часам.

– Спасибо, буду иметь в виду высоту каблука. Золушка готова к выходу?

Мередит кивнула, взмахнув длинными волосами:

– Нужно лишь немного ушить платье в талии. Я прекрасно подогнала наряды по моделям, ты не находишь? Переживаешь, как бы не уволила тебя за оторванный рукав на платье «Аврора»?

– Не-а. Больше тревожусь за другие огрехи, о которых ты пока не знаешь. – Мередит принялась напевать.

– Тебе прекрасно известно, что я ненавижу эту песню.

– Поэтому и пою. Младшие сестры для того и созданы, чтобы выводить из себя старших.

– Скажи девушкам, чтобы заняли свои места. До начала всего три дня, а мы еще ни разу не репетировали. – От осознания того, как сильно они отстали от графика, болезненно сжалось в груди. Великий боже! Какие только несчастья не пали на их головы: утерянный багаж, оторванные рукава, неисправный кондиционер. И в первый же день. – И как я позволила втянуть меня во все это?

Какие силы поспособствовали ее приглашению участвовать в салоне? За полтора года, что она занимается пошивом свадебных нарядов, несколько невест Хьюстона действительно отправились под венец в ее платьях и украсили собой страницы модных глянцевых журналов.

– В знак признания моей гениальности, конечно. Прекрати паниковать. В планы можно внести коррективы.

– Это в платья можно внести коррективы, а планы незыблемы. Для тех, кто посмеет встать у меня на пути, зарезервировано местечко в аду.

И кстати, где Джеки?

– Исторгает из себя содержимое желудка, – отозвалась одна из девушек. – А я предупреждала ее, чтобы не пила местную воду.

– Вода в отеле очищенная.

– Значит, стряслось что-то еще. – Мередит растирала сестре плечи. – Вирус какой-нибудь. Пройдет.

– Надеюсь. Ей через шесть дней нужно быть на подиуме. Вирус, значит. И с легкостью может передаться всем остальным. Холли, как ты себя чувствуешь?

Гибкая, как молодая ива, блондинка непонимающе уставилась на Кару:

– Джеки беременна, а это, как известно, не заразно.

Девушки загомонили. Кара опустилась на брезент. Мередит рядом.

– Я не знала про Джеки, иначе бы…

– Это не конец света. Женщины работают, даже будучи беременными. Сплошь и рядом, – заявила Мередит. – Я надену ее платье на репетицию.

Два года назад Кара потеряла ребенка, и выбраться из бездны отчаяния помогло создание платьев.

– Не получится. Оно для девушки с маленькой грудью, я не сумею его перешить за столь короткий срок.

Зато ей в самый раз. Платье в азиатском стиле под названием «Мулан». Проклятие скромных размеров бюста.

Мередит унаследовала роскошные красновато-коричневые волосы, соблазнительные формы и изящную осанку Чэндлеров, а Кара – интеллект Харрисов. Их отец славился умом и деловой хваткой, но не красотой. Кару, разумеется, нельзя было назвать дурнушкой, однако до титула «мисс Техас», который завоевала сначала мама, а потом Мередит, ей далеко.

– Я сама его надену.

Раньше она всегда примеряла все созданные ею платья, вставала перед зеркалом в полный рост и торжественно произносила: «Согласна». Если на глаза наворачивались слезы, значит, платье отвечало своему назначению. Кара оказалась непревзойденной швеей. Незамужней швеей.

Оставив девушек, она побрела к бассейну. Вокруг не смолкал стук молотков и крики рабочих, завершающих последние штрихи перед открытием комплекса.

Обойдя бассейн, Кара замерла перед лифтом, сдалась и пешком поднялась три лестничных марша к комнате Джеки, чтобы забрать платье. Утреннее недомогание очень изнуряет, едва ли Джеки в такой момент станет беспокоиться о сохранности наряда.

Платье прекрасно село по фигуре. Зеркало манило, но Кара не удостоила его взглядом. Не смогла. Отражение лишь подтвердило бы то, что она и без того знает. Вечная невеста, так и не ставшая женой. В павильон вернулась босиком. Ноги нещадно болели от целого дня на шпильках, а лифт, несмотря на заверения управляющей, до сих пор не починили. Каблуки – необходимость, как макияж и украшения. Женщина из семьи Чэндлер-Харрис не выйдет из дому без соответствующей экипировки, но после всего пережитого сегодня совершенно не хотелось подниматься на каблуках.

Несколько следующих минут Кара демонстрировала моделям, как ходить по подиуму. К их чести, ни одна не напомнила, что это, собственно, их работа. Если бы кто-то осмелился лезть с советами по пошиву платьев, тут же получил бы от нее четкие указания, куда пойти, как скоро и что предпринять по достижении места назначения.

Стремление выйти замуж она подменила желанием создать процветающий бизнес и теперь видела смысл жизни исключительно в работе.

Кара заканчивала инструктаж, девушки беспокойно переминались с ноги на ногу.

– Красавчик, – прошептала Холли на ухо Мередит. – Какой привлекательный мужчина.

Глаза Мередит сделались размером с блюдца. Кара быстро развернулась, намереваясь прогнать из павильона нарушителя спокойствия, будь он хоть трижды красавцем и привлекательным мужчиной, но поперхнулась и закашлялась так сильно, что едва не извергла из себя остатки завтрака.

– Видишь ли, Кара, – чуть слышно проговорила сестра, – это касается того самого поступка, который я совершила и о котором ты не знаешь. Сюрприз!

Кит Митчелл, дьявол в деловом костюме, оценивающим взглядом окинул Кару с головы до ног, задержавшись на подвенечном платье.

– О, как мне это знакомо.

– Так-так-так. Ну и встреча. – Кара принялась обмахиваться ладонью в духе Скарлетт О’Хара. На губах появилась вкрадчивая улыбка, от которой заболели мышцы. – Беглый жених пожаловал. Все еще носишь сапоги-скороходы?

Кит мельком глянул на ботинки:

– Они довольно функциональны.

– Рада за тебя, милый. Дверь вон там. Воспользуйся ею.

Он усмехнулся, сверкнув ослепительно-белыми зубами:

– Не хочу разочаровывать тебя, милая, но это мое шоу.

– Это шоу? – Она обвела рукой девушек в свадебных платьях, одновременно стараясь проглотить ком в горле. Кит Митчелл. Какого черта он забыл в Грейс-Бей? – Хочешь заменить одну из моих моделей? Знаешь, возможно, у меня даже найдется платье твоего размера.

Она представила, как забавно будет смотреться длинноногий Кит в подвенечном платье. Ведь он, судя по всему, родился в идеально отутюженном деловом костюме. Ни одна складочка бы не посмела проникнуть в его мир.

Кит. Здесь. В Грейс-Бей. В пяти футах от нее, облаченной в подвенечный наряд. От ужаса она поджала пальцы ног. Без туфель на высоких каблуках Кара чувствовала себя обнаженной.

– Я имею в виду не дефиле, а мероприятие в целом. «Риджент Груп» наняли меня с целью превратить этот курорт в самое желанное место для свадебных церемоний. Если преуспею, получу возможность воссоздать его в прочих карибских владениях.

О боже! Кит в главной роли ее персонального ночного кошмара! Перекроет ей доступ кислорода.

– Значит, ты теперь свадьбами занимаешься? Невероятно! А ведь не любитель брачных церемоний, если память мне не изменяет!

– Эти церемонии идеальны тем, что лишены невесты. По крайней мере, так было, когда я начинал работать. Готов внести поправку.

Кара ощутила мощный ток крови по венам. Щеки заливал яркий румянец.

– Меня пригласили участвовать. Я создаю свадебные платья. Если ты этого не знал, возможно, стоит подыскать себе другую работу, более соответствующую твоей квалификации, – слащаво пропела она.

Мередит предостерегающе покашляла. У гремучих змей есть хвост. Большинству мужчин не доводилось видеть Кару в гневе. Кит, всегда отличающийся от прочих, лишь рассмеялся:

– Я в курсе. Правда, не ожидал, что ты сама наденешь наряд невесты. Навевает приятные воспоминания.

– Оставь их при себе, Митчелл. Что мне сделать, чтобы ты убрался с дороги на ближайшие шесть дней?

Он по праву считался красавцем. Всегда им был. Шесть футов три дюйма ростом, коротко подстриженные волосы цвета полуночи, в превосходной физической форме благодаря регулярным упражнениям. Поджав губы, Кит окинул ее призывным взглядом.

– Ты мог бы получить неограниченный доступ в мою постель, совершив короткую прогулку к алтарю. Теперь эта дверь для тебя закрыта. Навсегда.

Его привлекательность мгновенно потухла, черты лица сделались жесткими. Митчелл-метатель известен своей бескомпромиссностью, безжалостностью и обособленностью. Таким она видела его последний раз в своей гардеробной за сорок семь минут до того, как флейтист должен был заиграть Канон ре-мажор.

– Мы будем сотрудничать, Кара. Очень тесно сотрудничать. Поэтому предлагаю забыть о неудачном прошлом и вести себя профессионально.

Модели притихли. Кара спиной ощущала их обжигающие любопытные взгляды.

– Да и забывать-то особо нечего. Я выбросила тебя из головы через пять минут после твоего ухода.

Ложь. Кит не стал ее уличать, хотя, без сомнения, видел насквозь.

– В таком случае вообще нет проблем. Позднее я приглашу тебя выпить. Поболтаем, наверстаем упущенное.

– Звучит заманчиво, но я пас. Профессионалы не пьют на работе.


Кит сумел благополучно унести ноги из павильона, битком забитого женщинами в подвенечных платьях. Большая удача. Убереги господь от невест! Он быстро шагал по территории курорта, отмечая сотни мелочей, требующих внимания и корректировки. Его администратор Элис бежала по пятам с планшетом, тщательно фиксируя каждое слово. Он высоко ценил ее способность схватывать все на лету.

Ему вообще импонирует профессионализм других людей. Оценивая работу строительной бригады, проверяя ресторан, созваниваясь с поставщиками, исправляя мелкие ошибки в монтаже оборудования для спорта и отдыха, Кит никак не мог выкинуть из головы образ Кары в подвенечном наряде. Дело, конечно, не в платье, а в том, что она хозяйка ателье. Чем усерднее он пытался ее забыть, тем больше думал о ней. Нынешняя Кара отличалась от прежней. Это и интриговало, и отвлекало. Приглашая бывшую невесту к участию в свадебном салоне, он не строил на ее счет планов. На решение повлияло наличие у нее обширных связей и привлекательность нарядов для клиентов, способных платить хорошие деньги. Кит всегда выбирал только лучшее. Ателье «Кара Чэндлер-Харрис Дизайнс» полностью отвечало требованиям, и он не мог позволить себе перейти на личности. Решение сотрудничать далось легко. Зато встреча лицом к лицу – нет.

Кара, бесспорно, холодная расчетливая женщина. Все женщины таковы, по крайней мере, те, с которыми он встречался. А эта худшая из всех, так как пыталась заманить его в ловушку брака, которого он совсем не хотел. К счастью, ее план не сработал, он сумел ускользнуть, прежде чем стало слишком поздно.

Никогда больше он не совершит подобной ошибки, не попросит руки недостойной женщины, которая заставит его страдать. Он долго оправлялся от удара, редко вспоминал о бывшей невесте. До сегодняшнего дня. На полгода с головой окунулся в консалтинговую работу. «Риджент Груп» наняли его вдохнуть жизнь в сеть малодоходных карибских отелей, и, судя по бурной деятельности, он успешно справился с задачей. Решение бесперспективных на первый взгляд проблем всегда было его коньком. Кара всего лишь маленькая, хотя и необходимая деталь крупного отлаженного механизма, не способная отвлечь, несмотря на то что он до сих пор испытывает к ней опасное влечение.

– Элис, отправь, пожалуйста, бутылку каберне в комнату мисс Чэндлер-Харрис. – Вряд ли ее предпочтение в выборе напитков изменилось.

– Да, сэр.

Ветер набирал силу, раскачивая разноцветные пляжные зонты в креплениях. Половина креплений пустовала. Еще один пункт длинного списка дел. Множество проектов были скрупулезно изучены и одобрены к внедрению, и все же этого оказалось недостаточно. Бригады рабочих выбились из намеченного графика. Придется лично следить и немедленно увольнять нарушителей дисциплины. Кит Митчелл никому не позволит работать спустя рукава.

Через три дня торжественное открытие курорта, совпадающее с началом трехдневного свадебного салона. В списке приглашенных элитных гостей дюжины торговых компаний, представители масс-медиа и другие специалисты свадебной индустрии. Показ платьев от ателье Кары обещает стать жемчужиной торжества. Ее образ в подвенечном наряде прочно укоренился в сознании Кита, а полускрытые подолом босые ступни оказались невероятно возбуждающим зрелищем. Без туфель на высоких каблуках он видел ее только тогда, когда она полностью обнажалась. Вспоминать ее обнаженной оказалось очень приятно. Существовавшее между ними два года назад мощное искрометное влечение не померкло и по сей день. Это, конечно, несколько затруднит работу, но в целом он справится.

Управляющая курортом Елена Мур встретилась с ним в вестибюле отеля, украшенном «Риджент Груп».

– Мистер Митчелл, добро пожаловать! Рада видеть вас снова.

– Взаимно. – Он лично нанял Елену, потому что стиль их работы идеально совпадал. – Итак, что удалось завершить?

Они обсудили возникшие затруднения. Кит остался доволен принятыми решениями. Елена проводила его в номер и удалилась. Ненавязчивость и незаметность – отличительные черты прекрасного гостиничного сервиса. Уж в чем в чем, а в отелях он знает толк! Все в его жизни носит временный характер, поскольку работа предполагает постоянные переезды, но он не против.

В номере имелось три телевизора с плоскими экранами, кухонная зона и беспроводной Интернет. Все в строгом соответствии с его запросами. После открытия курорта гости, останавливающиеся в этом номере, смогут также воспользоваться услугами консьержа.

Позвонив в сервисную службу, он попросил погладить рубашки и отправился в душ, как можно скорее смыть с себя дорожную пыль. Сколь бы много ни было работы, он решил сделать пятнадцатиминутный перерыв и достал из мини-бара бутылку холодного светлого бельгийского пива. Персонал отеля, как и следовало ожидать, в курсе его предпочтений и будет предоставлять тот же уровень сервиса прочим гостям.

Устроившись в шезлонге на открытой террасе, Кит сделал большой глоток из бутылки. Его глазам открылся головокружительный вид на береговую линию, залитую розовыми лучами заходящего солнца. Поистине рай на земле. Тому, кто захочет приобщиться к совершенству природы, придется выложить кругленькую сумму.

Кит Митчелл всегда добивается поставленной цели.


Он работал до изнеможения, поспал четыре часа, проснулся на рассвете и отправился на пробежку. Не успел он завершить серию разминочных упражнений, как в ярдах ста от него появилась еще одна ранняя пташка. Обычно Кит не обращал внимания на других людей, лелея кокон одиночества. Однако без труда распознал присутствие Кары. Интересно, чем она занималась после их расставания? Кроме того, Кит стремился понять, почему до сих пор испытывает влечение к женщине, ввергшей его в пучину чудовищной лжи.

– Как давно ты занимаешься бегом?

Она искоса посмотрела на него:

– Могу задать тебе тот же вопрос.

– Некоторое время. Я же не становлюсь моложе.

– А кто становится? – Она принялась вращать бедрами. Красная плотно облегающая грудь майка поползла вверх, обнажив участок нежной кожи живота. На фоне океана Кара смотрелась особенно эффектно. – В какую сторону побежишь?

Указав налево, Кит неохотно заставил себя оторвать взгляд от нее.

– Хочешь ко мне присоединиться?

– Нет. Хочу в противоположную сторону.

– Мне показалось, или ты дала понять, что я до сих пор тебе небезразличен?

– Похоже, у тебя проблемы со слухом.

Однако они побежали рядом под шум прибоя.

Молча. Слишком уж многое между ними осталось недосказанным.

Сентябрь радовал отличной погодой. Утром было прохладно, но к полудню столбик термометра поднимется до 86 градусов[2]2
  По Фаренгейту. Соответствует примерно 30 °C.


[Закрыть]
.

Они пробежали около полумили. Кит ожидал, что Кара упадет на песок, хватая ртом воздух и срывая с себя одежду, но нет, даже дыхание не сбилось. Впечатляет. Прежнюю Кару утомляла любая физическая нагрузка тяжелее покраски ногтей. Впрочем, тогда он ее совершенно не знал.

По молчаливой договоренности они развернулись и зашагали обратно, остановились у входа на частный пляж. Кара ходила по кругу, чтобы восстановить дыхание, Кит, утирая лоб мокрой от пота футболкой, рассматривал ее исподтишка. Здоровая кожа, на лице ни капли косметики. Раньше ему нравилось приглашать ее на ужин и непрестанно фантазировать, как будет снимать с нее тщательно продуманный наряд.

Кара в своем природном обличье поразила точно удар кувалдой по коленям.

«Не отвлекайся, Митчелл!»

Она никогда не соответствовала отводимой ей роли. С чего он решил, будто теперь что-то изменится? Заметив, что он наблюдает за ней, она скрестила руки на груди:

– Скажи, почему из всех свадебных дизайнеров ты выбрал именно меня?

– Твое имя значилось в шорт-листе. К моему величайшему удивлению.

– Неужели так трудно поверить в мое умение шить?

У него, в самом деле, не укладывалось в голове, что она променяла горячее желание заманить в ловушку брака какого-нибудь бедолагу на процветающий бизнес.

– Два года назад ты варила кофе для сотрудников рекламного агентства, а потом – бам! – и превратилась во владелицу ателье. Неудивительно, что у меня от столь головокружительного взлета едва не остановилось сердце. Твое имя очень ценится, а я привык получать все самое лучшее. Именно поэтому выбрал тебя.

Кроме того, любопытно узнать, не является ли она лишь номинальным лицом компании. Быть может, кто-то другой шьет платья, а она приписывает все заслуги себе?

– К твоему сведению, чтобы случился этот самый «бам», потребовалось полтора года бессонных ночей и курсы кройки и шитья. Я взяла в банке кредит. Никто ничего мне не преподносил на серебряном блюдечке.

Даже отец? Маловероятно, чтобы Джон Харрис сидел сложа руки и ничем не помог дочери в развитии бизнеса.

– Как приятно, должно быть, писать на этикетке фамилию Чэндлер-Харрис.

– Наличие связей не является преступлением. Если память мне не изменяет, глава совета директоров «Риджент Груп» женат на подруге моей мамы. Так что не нужно меня уверять, будто ты работаешь там по чистому совпадению.

Она пронзила его взглядом, он не посмел усмехнуться, хотя очень хотел. Никогда прежде Кара не проявляла характер. Ему это понравилось.

– У всех успешных людей имеются связи.

– Именно. И я своими буду продолжать пользоваться. – Лучи восходящего солнца осветили ее лицо, в глазах зажегся зловещий огонек.

Кит запомнил это обстоятельство, чтобы вернуться позднее, если потребуется сослаться на знакомство с ней. При этом не сомневался, что она намерена использовать знакомство с ним совсем в иной сфере.

– Но почему именно свадебные платья?

– Так уж повлияла одна смешная история. Меня бросили у алтаря. Вот, осталось бесполезное платье, которое я сшила сама.

В его памяти мелькнуло воспоминание: Кара в белом наряде с расшитым бисером корсажем. На лице застыло пораженное выражение, когда, обернувшись, она увидела его в дверях своей гардеробной. Он стоял там довольно долго, чтобы узнать всю правду о своей невесте. Потом ушел.

– Ты сама сшила то платье?

– Принимал бы больше участия в свадебных приготовлениях, эта информация не стала бы для тебя неожиданностью.

– Будь твои планы разумны, я бы, может, и принимал в них больше участия.

Кара тогда вела себя как одержимая.

– Это была моя свадьба, Кит.

Но и его свадьба тоже, но, похоже, этого обстоятельства она не принимала во внимание. В действительности ему было все равно, какого цвета будут цветы в вазах и какой испекут торт. Он с радостью предоставил Каре полную свободу действий, а сам плыл по течению, считая бракосочетание всего лишь неизбежной формальностью, которую нужно перетерпеть. Впрочем, как и брак, которого он не хотел, а собирался жениться из чувства долга.

– Итак, ты сама сшила платье. Что случилось потом?

– А потом Нора спросила, не могла бы я подогнать его для нее. Я так и сделала, она надела его на собственную свадьбу, которую праздновала в конце того же месяца. Следом Линн попросила сшить платье для нее. У меня оставалось еще много незамужних университетских приятельниц и подруг, вот и пришла идея создавать подвенечные наряды.

Нора и Линн. Подружки невесты номер три и четыре. Ему стало не по себе от нахлынувших воспоминаний, как оказалось, кристально четких. Надо вернуться в номер и принять душ. День открытия курорта не за горами, а из их разговора все равно ничего не выйдет.

– Тебе нравится этим заниматься?

По ее лицу промелькнула тень удивления.

– Да, нравится. Я, конечно, не в этом амплуа себя представляла, но мне требовалось найти себе занятие. Нашла. – Кара поднялась, демонстративно игнорируя его руку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3