Кэрол Маринелли.

Бриллиант для самой желанной



скачать книгу бесплатно

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.


The Sheikh's Baby Scandal © 2016 by Carol Marinelli


© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017


Охраняется законодательством РФ о защите интеллектуальных прав. Воспроизведение всей книги или любой ее части воспрещается без письменного разрешения издателя. Любые попытки нарушения закона будут преследоваться в судебном порядке.

* * *

Пролог

– Кеда, где ты? Довольно уже! Выходи!

Нянька королевского семейства, все больше раздражаясь, громко звала маленького подопечного, который не желал, чтобы его нашли, иначе все веселье будет испорчено.

Кеда увидел ноги няньки, прошагавшие мимо большой статуи, за которой он спрятался после того, как она проверила это укромное местечко. Он бегал со скоростью молнии, а когда нянька двинулась к парадной лестнице, едва сдержал смешок.

– Кеда!

Похоже, нянька злится. Неудивительно: Кеда ужасный озорник.

Правда, народ Зазинии обожает его, люди часами простаивают перед дворцом в надежде увидеть маленького принца. Раньше, когда королевский самолет шел на посадку, на поле собиралась небольшая толпа. Последнее время число почитателей значительно выросло.

Никогда раньше люди не проявляли такого интереса к королевским детям. В шоколадно-карих глазах Кеды сверкали золотые искорки, а обаятельная улыбка неизменно привлекала внимание с того дня, как первому фотографу удалось ее запечатлеть. В глазах подданных он был самим совершенством и не мог сделать ничего дурного. Любые мальчишеские проделки лишь добавляли обожания публики. Говорили, что он так же красив, как и необуздан.

Но он пытался!

Для народа Зазинии унылый парад становился куда занимательнее, когда он наблюдал попытки маленького Кеды подчиняться строгим отцовским командам.

Такая процессия проходила всего несколько недель назад, и Кеде пришлось оставаться неподвижным почти час. Но это ему быстро наскучило.

– Усмири его, – велел наследный принц Омар своей жене Рине, когда монарх грозно нахмурился. Но сказать легче, чем выполнить.

Мать приказала ему не вертеться, Кеда улыбнулся и поднял ручонки, прося подхватить его. Рина пыталась игнорировать мольбу, но кто бы устоял. В конце концов она сдалась.

Кеда принялся трещать без умолку, несмотря на попытки заставить его замолчать. Она нежно улыбнулась и, поднеся руку к его пухлой щечке, заглянула в глаза и попросила вести себя хорошо еще несколько минут, после чего все вернутся во дворец.

Безмолвное неодобрение монарха ощущалось почти физически. Ему не нравилась молодая жена сына, он считал, что детей следует только видеть, но не слышать. Омар был напряжен и скован. Рина делала все возможное, чтобы угодить мужу и тестю, однако Кеда предпочитал не замечать сгущавшейся грозовой атмосферы и устремил взгляд на толпу. Люди смотрели на него, он улыбнулся и помахал. Это было не похоже на обычно сухие официальные королевские парады, толпа буквально растаяла и криками изливала свою любовь. Кеда был забавным и невероятно дерзким. Его энергии хватило бы на пятерых, и королевской няньке приходилось нелегко.

– Кеда! – крикнула она отчаянно. – Мне нужно вымыть тебя и переодеть. Твой отец и король ждут! Как ты будешь приветствовать их в таком виде!

Кеда совсем съежился, превратившись в комочек, и молчал, не слишком радуясь возвращению отца и деда. Они уезжали на несколько дней, и без них во дворце стало куда веселее и спокойнее. Мать чаще смеялась, даже слуги были счастливее, когда король отсутствовал.

А еще Кеда не хотел переодеваться, только чтобы смотреть, как приземлится самолет и вечно угрюмые дед и отец спустятся по трапу.

Няня искала внизу, Кеда вылез из-за статуи и попытался спланировать следующий ход.

Обычно он скрывался в библиотеке, но в тот день забежал туда, куда не следовало. У деда Джедди было собственное крыло во дворце, которое сегодня не охраняла стража, а значит, может свободно побродить в его покоях. Он остановился на полпути. Даже в отсутствие деда внук побаивался короля, настолько тот был грозен, предпочел в последний момент передумать и вернуться в крыло наследного принца, где жили родители.

Там тоже не было стражи.

Слева находились кабинеты и офисы, справа – личные покои родителей. Кеда редко туда захаживал. Обычно родители навещали его в детской или комнате для игр.

Отлично зная, что, если потревожить сон матери, его прогонят, он решил пойти на балкон, но предпочел офисы. Мальчик уже давно снял сандалии и сейчас бесшумно ступал по полу босыми ножками.

Кеда торопился найти укрытие, однако остановился и посмотрел на портреты, как делал всегда, когда бывал здесь.

Изображения наследных принцев, которых давно нет на свете, завораживали. На Кеду холодными серыми глазами глядели величественные мужчины в воинских одеяниях, сжимавшие рукояти мечей. Он взглянул на портрет деда в молодости, перешел к портрету отца.

Какие они суровые!

Мать говорила, что когда-нибудь его портрет будет тоже здесь, поскольку он рожден для королевского трона.

– Я знаю, ты будешь хорошим королем, Кеда, станешь прислушиваться к своему народу. – Ее голос дрогнул.

– Почему они не улыбаются?

– Быть наследным принцем – дело серьезное.

– Тогда я не хочу быть наследным принцем.

Сейчас он поспешно отвернулся от портретов, помчался в зал заседаний и немедленно нырнул под ближайший письменный стол, уверенный, что уж тут его точно не найдут.

Или найдут, ведь из-за дверей донесся шум. Кеда узнал голос матери, та вскрикнула. Похоже, зашла в кабинет отца. Интересно зачем?

Потом он услышал тихий плач. Неужели маме больно?

Счастливый Кеда вмиг встревожился, услышав приглушенные всхлипы и стоны.

Отец велел сыну заботиться о матери, пока он в отъезде. Даже в столь юном возрасте Кеда знал, что люди беспокоятся о Рине, потому что временами она непредсказуема.

Он вылез из-под стола и нерешительно встал посреди комнаты, гадая, что делать. Дверные ручки слишком высоко, ему не дотянуться. Может, побежать за нянькой, сказать, что с мамой что-то неладно?

Но он передумал. Мать часто плакала, что не вызывало симпатий ни у слуг, ни у членов королевской семьи.

Вместо того чтобы бежать за помощью, Кеда поволок по полу тяжелый деревянный стул. Казалось, прошла вечность, прежде чем он подтащил его настолько близко, чтобы взобраться на сиденье и попытаться повернуть ручку двери.

– Мама, – позвал он, – мама!

Дверь открылась. Мальчик недоуменно нахмурился. Мама почему-то сидела на стуле и одновременно лежала в объятиях Абдала.

– Intadihr!

Она приказала оставаться на месте, а потом они с Абдалом отодвинулись так, что он больше их не видел. Кеда молча повиновался, недоумевая, что происходит. Минуту спустя мимо него прошел Абдал.

Кеда очень не любил его. Тот всегда злился и, похоже, не выносил молодого принца, когда он появлялся в кабинете и просил взять на прогулку.

Кеда долго смотрел вслед Абдалу. Потом, все еще стоя на стуле, повернулся и уставился на мать. Раскрасневшаяся Рина, суетливо оправляя одеяние, шла к нему.

– Почему здесь был Абдал? Где стража?

Даже в столь юном возрасте от него ничего не ускользало.

– Все в порядке, – заверила мать, поднимая сына со стула. – Мамочка была расстроена и не хотела, чтобы кто-то видел, как она плачет.

– Почему? – Кеда вглядывался в ее лицо. Да. Она очень красная, и да, он слышал всхлипывания. – Почему ты всегда печальная?

– Потому что иногда скучаю по родине, Кеда. Абдал тоже из моих краев. Он здесь, чтобы помочь нашим странам объединиться, и понимает, как трудно уговорить короля согласиться на какие-либо перемены. Мы пытались найти способ, чтобы все люди были довольны.

Кеда в упор смотрел на мать, та говорила все быстрее:

– Твой папа очень расстроится, если узнает, что я плакала, пока его не было. Он устал от споров с королем. И у него много проблем. Лучше ничего ему не говорить. Пожалуйста, молчи о том, что видел.

Кеда еще пристальнее глянул ей в глаза, пытаясь прочесть ее мысли. Мама не выглядит грустной. Скорее испуганной. Его сердце сжалось в беспричинном страхе за нее.

– Не хочу, чтобы ты была несчастлива.

– Не буду, – пообещала Рина, ущипнув сына за щечку. – В конце концов, я за многое должна быть благодарна. У меня прекрасный сын и чудесный дом.

– Значит, не плачь больше, – перебил Кеда, сузив великолепные шоколадно-карие глаза, и снова уставился на мать.

– Кеда! Вот ты где!

Мать повернулась на голос няни. Кеда не понял, почему та заикается и краснеет, извиняясь перед ее королевским высочеством за то, что потеряла воспитанника.

– Я искала его по всему дворцу.

– Все в порядке, – заверила Рина, отдавая ей Кеду.

Немного позже вернулись дед и отец, и все пошло своим чередом.

Кеда продолжал озорничать, однако с того дня в его выходках чувствовался явный вызов.

Несколько лет спустя родился его младший брат Мохаммед, само совершенство, возвестив наступление более счастливых времен.

Устав от непокорного молодого принца, король настоял на том, чтобы отправить его учиться за границу. Маленького Кеду отослали в лондонский пансион. Каким-то образом мальчик уже успел осознать, что хранит тайну, разоблачение которой грозит уничтожить не только любимых людей, но и все королевство.

По мере взросления Кеда все яснее понимал, какие последствия грозят матери. Если ее изобличат в неверности мужу, опозорят прилюдно, наследный принц будет вынужден развестись и отобрать у нее сыновей.

Но тайны имеют свойство просачиваться даже сквозь самые крепкие и строго охраняемые стены. Слуги сплетничали между собой, игнорируя детей, королевские няньки рано или поздно выходили замуж и распускали языки. Слухи распространялись все шире, словно разносились пустынными ветрами, и возвращались с учетверенной силой.

Кеда рос, приезжая в Зазинию во время каникул, все дольше задерживался у портретов. Те по-прежнему завораживали, но теперь по другой причине.

Возможно, слухи справедливы, и он не сын своего отца. Да, он совершенно не похож на предков.

Тем не менее причина сомнений таилась не в слухах, которые по-прежнему не утихали. Кеда хорошо понимал, что увидел тогда.

Глава 1

Ему вспомнились слова: «Вам нужна Фелиша Хамилтон». Шейх Кеда, наследный принц Зазинии, точно знал, что ему никто не нужен, и полагался только на себя.

Во второй половине дня он сидел в лондонском офисе, вращая между подушечками пальцев редкий бриллиант сферической формы, и читал газету.

В дверь постучали. Он попросил Ану зайти, та выглядела хмурой и напряженной. Может, тоже читала газету?

Он знал, что содержание ее расстроит. Она уже несколько лет в его команде, предана ей, кроме того, родилась в Зазинии. Ану, как никто, поймет, насколько убийственна эта статья.

– Мисс Хамилтон пришла на собеседование.

– Пригласи ее.

– Она попросила несколько минут, чтобы привести себя в порядок.

Вот оно что! Как ни пыталась, Ану не смогла скрыть недовольства. Служащие Кеды сначала выдерживали ее допрос. Вчера она встретилась с Фелишей и решила, что та не обладает качествами, позволяющими допустить ее ко второму собеседованию, понятия не имеет, что такое истинное гостеприимство, хотя на словах готова выполнять все, что потребуется. Но этого недостаточно, чтобы работать на Кеду. Он обычно не консультируется со своими служащими. У него плотный график, и команда должна работать тихо, спокойно и безупречно.

Ану и ему объяснила это, тем не менее Кеда попросил пригласить Фелишу сегодня.

– Кеда, я не думаю, что она подходит для работы в качестве твоего секретаря.

– Я понимаю причины твоего беспокойства, но, пожалуйста, сообщи, когда мисс Хамилтон решит, что готова.

Ану вышла. Кеда сунул бриллиант во внутренний карман пиджака и вернулся к чтению газеты.

Статья была на английском. Никто в его стране не посмеет опубликовать такой пасквиль. Пока не посмеет.

«НАСЛЕДНИК (ВЕСЬМА СОМНИТЕЛЬНО). ЗАКОННЫЙ?»

Под дерзким заголовком помещался снимок надменно улыбавшегося Кеды. В статье говорилось о недавней смерти его деда и о том, как теперь, когда королем стал Омар, необходимо поднять некоторые весьма сложные темы. Далее коротко упоминалось о британском образовании Кеды, последующем светском образе жизни, репутации плейбоя. И о том, как в свои тридцать он и не думает остепениться.

Кроме того, упоминалось о Мохаммеде, младшем брате, его жене Куму и двоих сыновьях. В отличие от него Мохаммед учился в Зазинии, и в стране образовалась значительная фракция, считавшая, что в смысле стабильности он куда более подходящий наследный принц, а позже король. В заключение отмечалось, что некоторые старейшины призывают к собранию Совета престолонаследия, чтобы принять окончательное решение.

Под текстом красовались фотографии Мохаммеда и Омара и убийственная подпись под ними.

«Каков отец, таков и сын».

Несмотря на разницу в возрасте, Мохаммед и Омар были похожи как две капли воды не только внешне, но и старомодными степенными манерами.

А в отношениях Кеды с отцом ничего не изменилось. Он стал талантливым архитектором, однако любой представленный им проект неизменно отвергался, а на любое его предложение следовал отказ, немедленный или отсроченный.

Он надеялся, что теперь, когда дед мертв, кое-что изменится, но последний проект ошеломляющего прибрежного отеля и торгового комплекса тоже отвергли.

Кеда выключил компьютер, чтобы не видеть гнусную статейку.

Утром, когда она только появилась, он позвонил Вадье, своему секретарю в Зазинии, и та заверила, что удалит ее. Хотя невозможно отрицать, что все близится к завершению. Еще до смерти деда Мохаммед решил, что именно он лучший наследный принц и будущий король. Многие старейшины приняли его сторону. Статья намекала на наличие серьезной причины для собрания Совета престолонаследия и официального обсуждения будущего королевской семьи.

Конечно, последнее слово за отцом, а он словно подталкивает Кеду к отречению, вместо того чтобы прямо заявить, что предпочитает видеть на троне младшего сына.

А Кеда решительно отказался это сделать, строя план за планом.

У него много богатых влиятельных друзей, знаком он и с плохими парнями. Маттео ди Сионе и тот и другой. Его репутация соперничает даже с репутацией Кеды.

Они не случайно встретились в Нью-Йорке недели две назад. Кеда не посвятил Маттео в суть проблемы, обмолвившись, что впереди неспокойные времена и он нуждается в человеке достаточно крутом, способном решать сложные вопросы. Маттео тихонько навел справки и передал информацию Кеде.

– Тебе нужна Фелиша Хамилтон.

Кеда глянул на часы. Обычно потенциальный работник, опоздавший на собеседование, да еще попросивший время привести себя в порядок, даже не переступил бы порога офиса.

Чем она занята, черт возьми?


Фелиша читала. Хотя и не намеревалась заставлять так долго себя ждать. Но Вест-Энд застыл в пробке по случаю торжественной церемонии вручения премий сегодня вечером. По крайней мере, так сказал таксист. Фелиша спешно завершила финальный этап расследования и решила пройти пешком оставшиеся два квартала.

На планшете вдруг выскочила интересная публикация. Оказавшись в весьма впечатляющем офисе Кеды, Фелиша решила задержаться на несколько минут, чтобы прочитать статью.

Теперь понятно, почему ее вызвали сюда после вчерашнего провального собеседования, поскольку уже через двадцать неловких минут они с Ану расстались, недовольные друг другом.

Теперь Фелиша знает, в чем дело!

Похоже, наследный принц Зазинии шейх Кеда борется за трон и явно хочет обелить свою репутацию.

Если бы существовала шкала для плейбоев, имя Кеды стояло бы на самом верху. Его манеры и способы развлекаться стали легендой.

Как низко пали всемогущие! Сегодня этот, такой надменный мужчина поведает все свои беды. Конечно, она постарается сделать вид, будто совершенно не шокирована, заверит, что вытащит его из любой передряги.

Фелиша – непревзойденный мастер своего дела и занимается этим всю жизнь.

Девочку учили улыбаться на камеры, сидя рядом с Сюзанной, ее многострадальной матерью, задолго до того, как она научилась ходить. Ей часто приходилось сидеть в гостиной с матерью, специалистами по связям с общественностью и пиар-менеджерами, обсуждавшими, что делать с бесчисленными связями отца, бесконечными скандалами и разоблачительными статьями.

Когда Фелише исполнилось пятнадцать лет, отец решил сменить жену на молодую модель и ушел из дома. Последовали битва адвокатов и судебные иски.

Чудесный пансион, надежное убежище Фелиши, растворился в воздухе, когда руководство не получило платы за обучение. Сюзанна окончательно сломалась, теперь дочери приходилось быть сильной за двоих. Они сняли маленький домик, в ожидании своей доли денег. Фелиша пошла в местную школу, но не смогла там прижиться. Мечта стать ветеринаром развеялась. В шестнадцать она ушла из школы и стала офисным работником, чтобы помогать платить за дом.

Но и это в прошлом.

Фелиша была очень востребована, таланты в разрешении проблем заставляли богатых и знаменитых искать ее помощи. Мать жила в доме, купленном и оплаченном дочерью, а у Фелиши была своя квартира.

Некоторые удивлялись, как можно защищать мужчин, но в реальности Фелиша всего лишь делала то, чему ее научили. Разница в том, что теперь ей платят. И много.

Она провела расческой по русым волосам, освежила губы блеском, добавила немного туши на веки, чтобы подчеркнуть зелень глаз.

Ану пригласила ее присесть. Посчитав, что статью скоро уберут из Интернета, Фелиша наскоро сделала несколько скриншотов. Теперь шейх Кеда заставлял ее ждать.

Ну и ладно! Она ничуть не лучше!

Работая с людьми подобного типа, Фелиша обнаружила, насколько важно с самого начала дать понять, что его эго нужно отодвинуть в сторону и с этой минуты именно она правит бал! Они не станут лучшими друзьями, а учитывая репутацию этих мужчин, необходимо уточнить, что они также никогда не станут любовниками.

Фелиша была очень милой, пока клиент рассказывал, что происходит. Но потом улыбка меркла, и она поясняла, что делать, если тот хочет выйти из неприятностей невредимым.

– Вам, наверное, стоит отложить телефон, – посоветовала Ану.

Фелиша хотела вежливо отказаться, но услышала бархатный низкий голос с сильным акцентом:

– Уверен, что мисс Хамилтон всего лишь хочет быть в курсе последних новостей.

Фелиша подняла глаза.

Она тщательно готовилась к этому моменту, полная решимости не позволить столь банальной вещи, как неотразимая внешность, отвлечь ее от дела. Изучила множество снимков, чтобы оставаться безразличной к нему. Но ни одна фотография по-настоящему не запечатлела красоту шейха Кеды.

На нем был темный костюм безупречного покроя и галстук, но это всего лишь детали, поскольку ее не интересовала одежда, и не кожа цвета расплавленной карамели, оттененная белизной рубашки, не густые блестящие волосы заставили забыть о необходимости дышать. И не его скулы, над которыми, казалось, поработал сам Микеланджело, доводя до совершенства. Даже капризно изогнутые полные, неулыбчивые губы не имели особого значения. Фелиша попалась в капкан глаз, опушенных густыми ресницами. В шоколадно-карих глубинах переливались золотистые искорки. В отличие от большинства клиентов, он смотрел ей прямо в глаза.

О, она первоклассный специалист и, несмотря на испытанное потрясение, не выказала никакой реакции, напротив, встала, сдержанная и спокойная.

– Признавайтесь, я прав?

И тут она улыбнулась. Широко.

От ее улыбки, открытой и искренней, мужчины теряли голову, а матерые папарацци поспешно подносили ближе микрофоны, наводили камеры, в уверенности, что улыбка дрогнет. Но этого не случалось никогда.

– Простите за опоздание. – Она шагнула к нему. – Ужасные пробки.

Кеда почти простил. Она оказалась не той, которую он ожидал. Фелиша скорее выглядела леди, надевшей на ланч прелестное платьице цвета слоновой кости, достаточно облегающее, чтобы демонстрировать стройную фигурку и изящный бюст, и достаточно короткое, чтобы открыть загорелые ноги в босоножках из ремешков на высоких каблуках. Она совершенно не походила на строгого педанта, которого он готовился принять.

Ну, точно, Маттео все понял неправильно и прислал не того человека.

Фелиша Хамилтон абсолютно его не устраивает. И вообще не в его вкусе. Он, естественно, нашел ее в Интернете, увидел репортаж, где она в строгом костюме с забранными наверх волосами выходит из зала суда со знаменитым и обесчещенным в результате громкого скандала спортсменом. Именно она резко отвечала на вопросы прессы. Кеда ожидал таких же жестких манер, а в ней таилась мягкость, сбивавшая его с толку. Он уловил аромат духов, легкий и цветочный, придержал дверь. Она вошла.

– Прошу вас, садитесь, – предложил он.

Она села, положила рядом сумку и скрестила ноги. Он выглядел собранным, но Фелиша была готова ко всему. Очень часто клиенты не выдерживали, не успев закрыть дверь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное