Кейси Уэст.

Повезет в любви



скачать книгу бесплатно

Всем читателям, которым не хватает удачи.

Да улыбнется вам судьба!


Lucky in Love

Copyright © 2017 by Kasie West

All rights reserved Published by Arrangement with Scholastic Inc. 557, Broadway, New York, NY 10012, USA

Опубликовано по согласованию с агентством Andrew Nurnberg Literary Agency

Jacket design by Yaffa Jaskoll Jacket photography by Michael Frost, © 2017 Scholastic Inc.

ООО «Клевер-Медиа-Групп», 2019

Глава 1

ДВУХЛИТРОВАЯ БУТЫЛКА ЛИМОНАДА и большая упаковка арахисового драже – моя подпитка, которая позволит пережить предстоявшие в конце дня трехчасовые занятия. К сожалению, эта формула подходила не всем, и я, прижав бутылку к груди, рассматривала полки. Блэр нравится что-нибудь кислое. Возьму упаковку мармелада со вкусом арбуза, и сойдет. Элиз ненавидит конфеты (чего я до сих пор не понимаю), поэтому я прихватила для нее пакетик с крендельками и, нагруженная снедью, встала в очередь.

Стоявший передо мной мальчик спорил с мамой. Он хотел съесть на завтрак шоколадный батончик, а не банан, который предлагала она. Я вздохнула: придется задержаться. Посмотрела на телефон. Семь двадцать утра. Истерика мальчика в мои планы не входила, но в школу я все равно успевала.

Я поправила очки. Жаль, не взяла с собой дидактические карточки. Вместо них пришлось рассматривать окружавшие меня предметы. Табличка у кассы заявляла, что самый крупный выигрыш в «Пауэрбол»[1]1
  Powerball – американская лотерея.


[Закрыть]
достиг тридцати миллионов долларов. Тридцать миллионов долларов. Даже тридцатая часть этой суммы спасла бы меня от большинства моих невзгод. Вообще-то от всех. Дом не отнимут за долги по ипотеке. Мы бы погасили задолженность брата по студенческому кредиту. И оплатили мое предстоящее обучение в университете.

– Готовы? – спросила кассирша.

– О.

Я осмотрелась. Мальчик и его мама уже ушли. Так что же ему перепало – батончик или банан? Я подошла к ленте и скинула свой улов.

– Не слишком рано для такого количества сахара? – спросила кассирша.

На бейджике значилось имя – Максин. Она сидела за кассой на высоком стуле. Ни разу не видела ее в этом магазине, а ведь прихожу сюда как минимум раз в неделю. Похоже, новенькая.

– Пожалуй, – ответила я. Не хотелось объяснять незнакомке свой распорядок дня.

Она поджала губы и спросила:

– Не хотите купить билет «Пауэрбол»?

– Что?

– Я заметила, что вы смотрели на табличку. Тридцать миллионов – большие деньги.

Мой взгляд снова упал на табличку, и я постаралась не засмеяться.

– Лотерея – пустая трата денег.

Кроме того, мне пока нет восемнадцати.

Точнее, исполнится уже завтра, но Максин это знать не обязательно.

– Пустая трата денег? Скажите это тем, кто выигрывал!

– Вы знаете, какой шанс выигрыша в лотерее? – спросила я. – Чуть ли не один из двух сотен миллионов. Миллионов.

Похоже, Максин не понимала, что шанс мизерный и выиграть практически невозможно. Она смотрела на меня, явно гадая, откуда мне известно точное число. Да, это было странно, но факты хорошо откладывались у меня в голове.

– Гораздо больше шансов получить удар молнии, – добавила я для разъяснения.

– Вот к чему вы стремитесь?

– Нет. Но я лучше направлю усилия в другое русло, где более высокие шансы на успех, – например, на усердную работу.

– Бросьте, помечтать ведь так приятно, и никакого вреда.

Интересно, насколько правдивы эти слова? Я вот считала, что мечты о несбыточном могут навредить человеку. Мечтать о том, какой была бы жизнь, «если бы», – пустая трата времени.

– С вас пять долларов сорок два цента.

Я достала из кармана кредитку и передала ей.

– Большие планы на пятницу? – Максин окинула взглядом мои скучные светло-каштановые волосы, собранные в неопрятный пучок, растянутый кардиган, рваные джинсы и дырявые конверсы.

– Школа, работа, а потом встреча с подругами. Будем вместе заниматься.

Я показала на гору сладостей, которые мы собирались уничтожить на этих самых занятиях. Кажется, я все же озвучила незнакомке свое расписание.

– Занятия? В пятницу вечером? Насыщенная у вас жизнь!

Она передала мне чек. «Мы еще и в среду занимаемся», – чуть не выпалила я, чтобы посмотреть на ее реакцию. Но сказала лишь:

– Лучше не бывает.

Я поняла, что она мне грубила, поэтому решила вовремя остановиться.

* * *

Мне нравилось в старшей школе «Тастин». Знаю, что, заявив такое, выгляжу занудой, но я уже давно приняла этот факт. Мне нравилось практически все, что касалось школы: само строение, кабинеты, задания, даже звонок, который звенел ровно две с половиной секунды. Он словно звал меня к новому опыту, к новым знаниям.

Единственное, что мне не нравилось в школе, – это то, что обожали чуть ли не все остальные: обед. Главным образом потому, что у моих подруг это время всегда было чем?то занято – дополнительными уроками, занятиями в библиотеке, выполнением обязанностей помощника учителя. А когда у меня появлялось свободное от всего этого время, я вечно мучилась выбором: либо есть в одиночестве, либо искать подруг. Чем я сейчас и занималась.

Направляясь к библиотеке, я достала телефон и написала в общем чате: «Сегодня кто?нибудь есть собирается?»

– Мадлен Николь Паркер! – раздался за спиной голос Элиз, как только я нажала «Отправить».

Я развернулась с улыбкой. Она двигалась ко мне, высоко подпрыгивая на траве. Кончики ее светлых волос были выкрашены в фиолетовый, и она была одета в балетную пачку цвета радуги.

– Ты, смотрю, готова к вечеринке, – сказала я.

– А ты нет.

Я одернула кардиган:

– Ага.

– Я была похожа на балерину, когда прыгала?

Я склонила голову:

– М-м… прижатые к твоей груди книги портят впечатление.

– Наверное, этому я и посвящу свое дальнейшее обучение.

– Чему?

– Танцам.

– Танцам? Наверняка танцоры занимаются этим с трехлетнего возраста.

Элиз закусила губу.

– Наверняка.

В отличие от меня и Блэр, Элиз не распланировала свое будущее до мелочей, поэтому постоянно пыталась понять, чем же ей заниматься. А вариантов было не особенно много, учитывая ее оценки, которые оставляли желать лучшего.

– Но это ничего не значит! – заявила я, не в силах смотреть на ее грустное лицо. – В любом случае стоит попытаться. Может, ты талант от природы.

Она закатила глаза, но все же приобняла меня:

– Все может быть. Никогда не знаешь наверняка.

Мой телефон запиликал – пришло сообщение от Блэр: «Я в библиотеке». Элиз в тот момент пыталась сделать пируэт, так что я взяла ее за руку и повела по кампусу. От кафе-фургона, мимо которого мы проходили, исходил соблазнительный аромат жареного мяса, но мы никогда ничего там не брали. Я вообще редко покупала еду в фургонах. Приносила обед из дома.

– Уф. Вечно дразнят нас сэндвичами по пятнадцать долларов! – простонала Элиз, с тоской поглядывая на фургон.

– А ты не смотри. Не позволяй этому чудесному запаху ослабить твою оборону.

Она усмехнулась, и вскоре мы добрались до библиотеки.

– Привет, – поздоровалась Блэр, когда мы уселись к ней за длинный деревянный стол, стоявший на первом этаже в середине зала.

Рядом с Блэр лежал коричневый бумажный пакет, а на столе громоздились открытые учебники. По трем разным предметам. Как будто она могла заниматься всем одновременно. А может, и могла? И именно поэтому средний балл у нее в итоге оказался выше, чем у меня? Сегодня темные волосы Блэр были убраны в аккуратный пучок, а одета она была в блузку с юбкой. В этом мы с ней отличались. Блэр считала, что успех начинается с соответствующего внешнего вида. Я же одевалась так, как мне было удобно.

– Что это на тебе, Элиз? – спросила Блэр.

– Сегодня Пятница балетных пачек, – объяснила Элиз.

– Это еще что такое?

Элиз неопределенно пожала плечами и, с грохотом вывалив учебники на стол, поморщилась от шума.

– Кстати, почему бы не учредить такой день! – предложила я. – Заведешь традицию, Элиз.

Элиз улыбнулась:

– Конечно, у меня же такой огромный авторитет в школе.

– А разве нет?

Она засмеялась.

– Кстати про авторитет: слышала, Трина закатывает завтра вечером вечеринку. Как думаешь, она это намеренно?

– Полагаю, да, она закатывает вечеринку намеренно, – ответила я, опуская рюкзак на пол и садясь на стул.

– Да нет. Я имею в виду, она специально закатывает вечеринку в тот же вечер, что и ты? Ради конкуренции или вроде того?

Я рассмеялась. Блэр оторвала взгляд от учебников.

– Да всем здесь плевать на вечеринку Трины. Возможно, этой вечеринки даже не будет, учитывая ее неуд за тест по биологии.

– Откуда ты знаешь ее оценку? – спросила я.

– Она пыталась нанять меня своим репетитором, – ответила Блэр, просматривая свои заметки.

– И ты отказалась?

– Я сказала: «Если быть твоим репетитором означает делать за тебя домашнюю работу и давать списывать, то нет».

– А она что? – спросила я.

– Развернулась и ушла. Так что, очевидно, именно этого она от меня и хотела.

Элиз покачала головой и озвучила то, о чем подумала и я:

– Может, она действительно хотела нанять репетитора.

Блэр закатила глаза:

– Элиз, ты можешь сколько угодно завидовать популярным девчонкам, но Трина от этого не перестанет быть манипулятором.

Это была правда – Элиз действительно им завидовала. Ее всегда интересовало, что делает, говорит и носит эта тусовка. Как по мне, я думала, чтобы быть популярной, надо упорно трудиться. Но…

– Манипулятор? Серьезно? – спросила я.

Блэр улыбнулась:

– Трина использует людей ради своей выгоды. Кажется, это слово подходит.

– Ты это поняла по одному взгляду на нее? – уточнила я.

– На чьей ты стороне? – спросила Блэр. – На моей или Элиз?

– Я не знала, что здесь есть стороны, – произнесла я с улыбкой, хотя всегда играла роль так называемой Швейцарии между Блэр с ее железным характером и Элиз с ее вольным духом. – Но нет, Элиз, я не считаю, что Трина специально запланировала вечеринку в тот же вечер, что и я. Сомневаюсь, что она вообще знает о моей вечеринке. Я пригласила всего несколько человек.

Элиз нахмурилась:

– Серьезно? Тогда зачем такие причудливые приглашения?

Она достала телефон, открыла в браузере мою страницу на сайте по организации мероприятий и повернула ко мне экран. Как будто я этого не видела. Как будто не сама все придумала. На фоне каллиграфии с деталями вечеринки взрывался цифровой фейерверк.

Блэр усмехнулась:

– Ты знаешь Мэдди. Она все делает на совесть.

– Эй, то, что я пригласила лишь несколько человек, не означает, что вы не заслуживаете красивого приглашения, – сказала я. – Кроме того, они милые.

– Это точно, – согласилась Блэр, пнув меня под столом.

– Элиз, можешь пригласить своего МЧ, – сказала я. – Перешли ему одно из моих милых приглашений.

– Знаешь, у моего молодого человека есть имя. Почему вы обе называете его МЧ?

– Если мы назовем его по имени, получится, что это надолго, – подмигнула Блэр. – А тебе известно наше мнение по поводу постоянных парней.

В девятом классе мы договорились отложить серьезные отношения до университета. И нам по большей части это удавалось. Элиз временами соскальзывала, но клялась, что это мимолетные интрижки, а значит, она ничего не нарушает.

Я считала, что отношения с парнем требуют еще больше времени, чем добиться популярности. Не знаю ни одного случая, чтобы парень не начал отвлекать девушку от школы. А я сейчас состояла в очень серьезных отношениях со школой. Она была моим МЧ. Еще один семестр преданности моему любимому точно обеспечит меня столь необходимой мне стипендией.

Я усмехнулась:

– А разве МЧ – это не имя?

Элиз скривилась:

– Смешно. Вы обе такие смешные.

– Так что? Пригласишь его? – спросила я.

– Да.

– В понедельник никаких тестов, так что все отлично складывается, – сказала я.

– Твое рождение оказалось идеально согласовано по времени с расписанием тестов. Потрясающе, – отметила Элиз.

Я кивнула:

– Да, удачно вышло.

Восемнадцать. Мой первый серьезный рубеж. Я была в восторге. Еще один день – и я официально стану взрослой, решительно шагающей к своему тщательно спланированному будущему. Жду не дождусь!

Глава 2

Я СРАЗУ УЗНАЛА ЕГО серую футболку. Точно такую же футболку я надела в школьном туалете, когда кончились уроки. На спине, над изображением обезьяны, было написано: «Зоопарк “Санта-Ана”. Наш небольшой зоопарк прославился огромным количеством обезьян («Неизменно пятьдесят обезьян!»). Больше он ничем не был знаменит, да и обезьянья-то слава вызывала у меня большие сомнения.

– Сет! – окликнула его я, забежав в ворота и споткнувшись о небольшой подъем на асфальте.

Я пошатнулась, но устояла. Сет повернулся. Его черные волосы сегодня стояли торчком, и я удивилась, что они выглядят пышнее моих. Надо узнать, в чем его секрет.

– Опаздываешь, – сказал он.

– Не опаздываю, – заявила я, пытаясь отдышаться.

– Ну, пришла позднее обычного.

– На пятой трассе авария.

– Зачем ты всегда добираешься по пятой?

Он улыбнулся мне, и его почти черные глаза заблестели. У Сета была удивительно широкая улыбка, освещавшая все его лицо.

– Уже раздали все лучшие задания? – спросила я.

– Не в курсе, я пока не отмечался.

Мы с Сетом Нгуеном работали в зоопарке последние полгода. Сет учился в частной школе, поэтому виделись мы с ним только здесь. За это время мы освоили все тонкости, благодаря чему работать было весело и легко.

Мы подошли к администрации, где с планшетом в руках стояла наша начальница, Кэрол. Она, как и всегда, выглядела замученной.

– Рада, что вы пришли. Я уж испугалась, что сегодня будет не хватать рук, – сказала она.

– Мы здесь, – сказал Сет.

– Вы двое нужны мне в амфитеатре, чтобы расставить стулья для шоу. Времени мало, так что поторопитесь.

– Как думаешь, она ждет, что мы туда побежим? – спросил Сет, когда мы вышли. – Мне платят не так много, чтобы я бегал.

Я засмеялась:

– Мне тоже.

Мы прошли мимо водопада, установленного в экспозиции тропического леса. Усталая на вид мама пыталась помешать трем своим детям дразнить ревунов.

– Кстати, я на тебя злюсь, – сообщила я.

Сет оглянулся на меня, склонил голову набок и внимательно изучил мое лицо.

– Так вот как выглядит рассерженная Мэдди? Ясно. И что я такого сделал, чтобы заслужить это твое обычное выражение лица?

– Это не обычное выражение лица. Это я в ярости.

– Учту. Так в чем я провинился?

– Я писала тебе эсэмэс, а ты не удосужился ответить.

Я редко писала Сету, но, когда приходилось, речь всегда шла о зоопарке, и обычно он тут же отвечал.

– А. Да. Я наказан, поэтому не видел твоего сообщения. Мама забрала телефон. Надо, наверное, попросить ее отвечать на эсэмэски, чтобы не злить моих друзей.

– Да. Попросишь?

Он улыбнулся.

– За что наказан? – спросила я, когда мы завернули за угол и прошли мимо «хижины исследований»[2]2
  Небольшое помещение, в котором гостей зоопарка ждут познавательные развлечения.


[Закрыть]
.

– Скажем так, гольф в клубе в полночь не приветствуется.

У меня отвисла челюсть.

– Знаю, – продолжил он. – Ну как можно осуждать за такое? Меня бы не поймали, если бы не разбрызгиватели. Кто знал, что стоило свериться с расписанием разбрызгивателей в гольф-клубе?

– Ты пробрался посреди ночи в гольф-клуб?

– Я хотел снять сцену ночной игры в гольф для фильма. А клуб закрывается в шесть! Еще до захода солнца.

Я покачала головой:

– Ты сумасшедший. Твоей маме надо было отобрать у тебя камеру, а не телефон.

Он засмеялся:

– Она забрала и то и другое. О, смотри, сейчас нас подвезут. – Он показал на проезжающий мимо гольф-мобиль и окликнул смотрителя: – Стэн! Подкинешь до малого амфитеатра?

Вспыхнули фонари тормоза, и Стэн широко улыбнулся.

– Да мы почти добрались, – отметила я.

– И доберемся еще быстрее на заднем сиденье гольф-мобиля.

Сет запрыгнул в кузов, и я последовала за ним. Стэн носил покрытую пятнами кепку зоопарка «Санта-Ана» и, вероятно, должен был уйти на пенсию лет пять назад. Кожа у него была сухой из?за постоянного пребывания на солнце, и радио в его гольф-мобиле всегда играло песни прошлых лет.

– Поверить не могу, что Стэн тебя подвозит. Все, что он сделал для меня, – это разогнался, чтобы быстрее проехать по луже, мимо которой я шла, – прошептала я. – Думаю, он сделал это намеренно.

Сет фыркнул.

– Стэн никогда бы так не поступил. Верно, Стэн? – спросил он, перекрикивая группу Beach Boys.

– Верно, – ответил Стэн, не понимая, о чем мы говорим.

Сет подтолкнул меня локтем:

– Видишь?

– И как называется фильм, который ты сейчас снимаешь? – спросила я, пока мы ехали, подпрыгивая на кочках. – «Ночной гольф»?

– Откуда ты знаешь?

– Так я угадала?

Он улыбнулся и почесал шею:

– Нет. Не совсем. У него пока нет названия.

Стэн выбрал живописный маршрут и проехал мимо клетки с самкой муравьеда. Я вытянула шею, чтобы на нее посмотреть. Ее звали Хибу, и она недавно стала мамой. Обычно она ходила по клетке, а к ее спине цеплялся малыш – это было самое милое зрелище на свете.

– Хибу от тебя прячется, – прошептал Сет.

– Кажется, после родов ей больше нравится уединение. Но все равно она еще любит меня.

Сет покачал головой:

– Как кому?то могут нравиться муравьеды? Они так странно выглядят.

Я ахнула:

– Она красивая!

На что Сет засмеялся. Стэн проехал по Обезьяньему ряду, развернулся и остановился у амфитеатра.

– Кажется, пешком мы дошли бы быстрее, – сказала я, спускаясь на землю.

– Зато вышло в два раза веселее.

Сет спрыгнул и дал Стэну пять. Один из служителей зоопарка устанавливал на сцене оборудование, а мы с Сетом приступили к выравниванию скамеек для зрителей. Я осмотрелась: большие деревья шатром возвышались над нашими головами, а голоса животных обеспечивали звуковое сопровождение. Может, зоопарк и считался маленьким (если не брать в расчет пятьдесят обезьян!), но всё в нем меня очень радовало. Я посмотрела на Сета. Всё.

* * *

Когда шоу закончилось, мы отправились к Кэрол за следующим заданием.

– Где Стэн, когда он так нужен? Теперь придется идти пешком, – проворчал Сет, пока мы шли вниз по склону.

– Регулярные прогулки улучшают настроение, душевное равновесие и координацию, – сказала я и сразу пожалела. – Извини.

– Почему же? Очень интересно. – В его голосе слышалась улыбка.

– Просто в моей голове иногда всплывают разные факты.

– А в моей иногда всплывают разные фразы из фильмов. Прекрасно понимаю желание ими поделиться.

Я улыбнулась. К нам подошла старушка в спортивном костюме. Не успела она открыть рот, как Сет сказал:

– Прямо и налево.

– Что? – спросила она.

– Туалет, – пояснила я.

– О! Нет-нет, я надеялась, вы сфотографируете меня и моих внучек на фоне оцелота. – Она показала на клетку, в которой под солнечными лучами отдыхало небольшое животное, похожее на леопарда. Старушка протянула фотоаппарат, крупнее которого я в жизни не видела. – Вы же дружите с техникой? – спросила она Сета.

– Э-э… – Сет поймал фотоаппарат, который она буквально кинула ему в руки, прежде чем направиться к клетке. – Это потому, что я азиат? – прошептал он мне.

– Либо из-за этого, либо она слышала, что ты потрясающий режиссер, – ответила я с улыбкой.

– Ох, да. Ты права. Я забыл, насколько широко известен.

Бабушка и две девочки с косичками встали у ограды, и Сет поднял фотоаппарат.

– Отличный вид, – произнес Сет, глядя на маленький экран.

– Спасибо, – ответила женщина.

– Э, я оцелоту!

Я хихикнула, а Сет нажал на кнопку и вернул камеру. Мы пошли дальше, и Сет спросил:

– Так почему ты вообще мне писала?

– А, точно. Я собиралась пригласить тебя на завтрашнюю вечеринку в честь моего дня рождения. – Я пожала плечами. – Но ты наказан, поэтому, наверное, не придешь.

Мне не хотелось, чтобы голос выдал мое разочарование.

– Еще одна причина возненавидеть родителей.

– Это себя ты должен ненавидеть, Сет, за неправильные решения.

Он засмеялся:

– Не говори этого моим родителям, не то велят на тебе жениться.

Я фыркнула.

– Завтра у тебя день рождения? И сколько тебе стукнет? – спросил Сет, когда мы дошли до Кэрол. К счастью, она разговаривала по телефону, так что мы могли поболтать.

– Восемнадцать, – ответила я.

Он тихо присвистнул:

– Такая взрослая.

Я закатила глаза:

– Подумаешь. А ты на сколько, на два месяца старше меня?

– Есть разница. – Он улыбнулся, затем добавил более серьезно: – Извини, что не могу прийти. Кстати, спасибо, что пригласила.

– И сколько продлится твое наказание?

– Не знаю. Неделю. Может, меньше, если получится как?нибудь порадовать маму.

– Так вот как это работает?

– Обычно да.

– Ну, так держать! – сказала я и тут же пожалела об этом. – Ой, не думала, что получится так громко.

Он засмеялся:

– Вот уж не знал, что у тебя задатки чирлидерши.

– Надо было записаться и на этот факультатив. Кто знал, что у меня к этому талант?

– Ты можешь быть моей группой поддержки в любое время, Мэдди.

Мы оба замолчали, посмотрели друг на друга и засмеялись.

– Странно прозвучало, – произнес Сет сквозь смех.

– Не волнуйся.

Я знала, что Сет относится ко мне просто по-дружески, и меня это устраивало. В данный момент школа и университет были в приоритете. Ничего – я посмотрела на Сета – и никто не мог повлиять на это решение.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5