Катерина Сусметова.

Когда садится солнце



скачать книгу бесплатно




ГЛАВА 1

Шарлотсвилл. Штат Виргиния. 1 сентября 2018 года.

Сравнительно небольшой городок Шарлотсвилл уютно расположился на берегах реки Риванны в самом центре штата Виргиния. Население города составляло всего 40 тысяч с лишним человек. И порой казалось, что в городе не найдется человека, который не знал бы тебя через какого-нибудь общего знакомого. Сердцем самого города являлся огромный университетский кампус, который ныне добродушно открыл свои двери для студентов. Начинался новый учебный год.

Пропуская мимо себя потоки первокурсников, девушка с немного длиннее лопаток тёмно-каштановыми волосами то и дело поглядывала на часы. Её подруга в который раз опаздывала.

– Ну, хоть погода сегодня хорошая, – буркнула она себе под нос. Вздохнув тёплый воздух поглубже, девушка обернулась в сторону главного здания университета, гордо возвышавшегося над остальными корпусами. Наступил последний год бакалавриата. Дипломная работа, выпускные экзамены, а дальше…

– Кэтрин! – раздался звонкий голосок где-то в толпе. – Кэтрин Росс!

Девушка едва успела обернуться, как, чуть не сбив её с ног, к ней подскочила подруга и крепко обняла.

– Прости, прости, прости! – лепетала она. – Обещаю, больше никаких опозданий!

– Мы не в первый раз опаздываем на пары первого сентября, – она улыбнулась. – Ничего страшного. Рада тебя видеть!

– Знаешь, я до сих пор удивляюсь, как ты с таким отношением ещё учишься в университете.

– Это не моя заслуга, – ответила Кэтрин, направляясь к главному входу.

В холле главного корпуса стояли первокурсники, нервно перешёптываясь и поглядывая друг на друга. Новое место, новые люди, новые правила и… новая жизнь.

– Смотри, какие они милые! – воскликнула Айрис. – Совсем как мы три года назад.

– Ох, ты говоришь это каждый год! – Кэтрин закатила глаза.

– Но этот раз будет последним. Мы же заканчиваем учёбу в этом году, вряд ли мне предоставится шанс снова сказать тебе это.

– Жизнь продолжается, – её слова прозвучали совсем неубедительно. – Давай лучше поторопимся.

Миновав пару кабинетов, девочки поднялись на второй этаж здания.

– Сегодня у нас три пары, – Айрис задержалась у зеркала, поправляя свои светлые локоны. – Ладно хоть не с утра.

– Ну да, зато какие! Теория перевода, английский и то, что я никак не могу понять – семинары по физической культуре. Как такое вообще могло прийти в голову! Я думала, мы просто будем заниматься фитнесом и всё.

– Хм, что можно делать на семинарах? Опять говорить о вреде курения и прочее? – Айрис усмехнулась. – Мы опять в школу попали?

Кэтрин скривила рожицу.

Преподаватель уже начал вести занятие, когда дверь со скрипом открылась, и в неё вошли две девушки.

– Извините, – глухим голосом сказала Айрис, проходя мимо миссис Роуз.

Не обращая на них внимания, преподаватель продолжил объяснять, чем они будут заниматься на протяжении этого семестра. Усевшись на задние парты, девочки с любопытством поглядывали на одногруппников.

Ещё на одного меньше. Казалось, совсем недавно они сидели за одной партой с Алексом, шутили, гуляли, но у парня давно уже была мысль перевестись в другой университет. И теперь, когда его родители переехали в другой штат, он, не раздумывая, последовал за ними.

– Наша группа с каждым годом становится всё меньше, – сказала Кэтрин, поглядывая на свободные места.

– Ну, раньше нас было 15, теперь 11. Что такого?

Кэтрин ничего не ответила.

Занятие по переводу прошло на удивление быстро. После летних выходных было проще выполнять работу. Английский тоже прошёл незаметно.

– Последняя пара и домой, – улыбнулась брюнетка, проходя в кабинет и усаживаясь за парту. Айрис последовала за ней. Преподавателя не было, – чем планируешь заняться после пар?

– Нужно заехать к Роджерсам и выгулять их собак, а затем на тренировку, – ответила девушка, вынимая из сумки тетрадь, и, смутившись, добавила, – Гленн ругается, что я редко хожу.

– Он только это и может. Давно мог бы взять инициативу в свои руки. Ты состаришься быстрее, чем он на что-то решится.

Айрис открыла рот, чтобы возразить, но тут в кабинет вошёл преподаватель, и все замолчали. Женская половина тут же заулыбалась. Конечно, все знали, что семинары будет вести мужчина, но никто не предполагал, что такой. Высокий, русоволосый, стройный, в идеально сидящем тёмно-сером костюме и с проницательным взглядом, он напоминал безупречного героя женских романчиков, но никак не преподавателя физического воспитания.

– Группа ЛИН-П-15? – мужчина поставил на стол сумку с документами и обвёл студентов взглядом. Улыбки девушек стали ещё шире.

– Она самая, – ответила за всех Кэтрин.

– Хорошо, тогда приступим к занятию, – преподаватель вынул несколько бумаг из сумки и опустился на своё место. – Меня зовут Стефан Дейл, и я буду вести у вас семинары по физической культуре. Мы рассмотрим различные методики физического самовоспитания и опробуем их на практике в конце семестра. Несомненно, данный курс должен помочь вам в вашей будущей профессии…

– Как, например? – нагло перебила мужчину брюнетка. Айрис незаметно толкнула подругу локтем.

– Например, мисс… простите…

– Росс.

– Например, мисс Росс, – преподаватель внимательно посмотрел на девушку, и та отметила, что глаза у него разного цвета, – вы сможете проводить самоанализ своего физического состояния, осуществлять различные методики, позволяющие узнать степень вашей работоспособности, что важно для любой профессии, а также, достичь гармонии со своим организмом.

– Это, конечно, всё хорошо, – протянула Кэтрин, откидываясь на спинку стула, – но я всё равно не понимаю, для чего это нам? Да ещё и на последнем курсе!

Одногруппники уставились на неё как стадо баранов на новые ворота.

– К сожалению, а может быть и к счастью, не я составляю учебный план, – пожал плечами мужчина и тут же добавил с лёгкой улыбкой, – если у вас, мисс Росс, есть какие-либо предложения, думаю, мы их с удовольствием выслушаем, – настало несколько секунд неловкого молчания. – Тогда продолжим, – закончил мистер Дейл и начал раздавать бумажки с материалом.


***

– Не хочешь отпраздновать сегодня первый день учёбы? – спросила девушка с длинными по пояс тёмно-русыми волосами. Она медленно складывала вещи в свою сумку-рюкзак.

– Ну… я не против, – неуверенно ответила Кэтрин.

– А ты?

– Нет, – Айрис посмотрела на Кэтрин, – у меня есть планы на вечер.

– Ну ладно тогда. Всё, пошли, пошли! – устав уже стоять на одном месте, девушка поторопила всех к выходу.

– До свидания, мистер Дейл! – попрощалась Айрис и уверенной походкой направилась к выходу.

– До скорого! – прозвучал голос из кабинета.

В коридоре было много народу, все спешили выйти из душных кабинетов и глотнуть свежего воздуха. Хорошо, что тогда никто не увидел, как на лице Кэтрин появилась лёгкая улыбка, иначе это вызвало бы много вопросов, ответы на которые девушка не смогла бы найти. Её глаза были направлены в пол, она как раз вспоминала начало пары по физической культуре.

– Куда пойдём? – уже слегка уставшим голосом спросила Кэтрин.

– Не знаю, – протянула Талия, – куда хочешь?

– Ну это же ты у нас любишь ходить по кафешкам. Посоветуй что-нибудь.

– Так, значит, я могу предложить тебе два места, – она уставилась в телефон, перебирая различные варианты у себя в голове. – Есть Кинг Басс, где подают отличные вафли с кленовым сиропом, и есть Санрайз. Ну это кафетерий. Думаю, ты найдёшь для себя что-нибудь.

– Хочешь сказать, что там можно выпить какао с соевым молоком? – решила уточнить Кэтрин, доставая мелочь на проезд.

– Да каким угодно. У них большой выбор.

Пристально посмотрев в глаза Талии, а потом, отведя взгляд в сторону, девушка ответила:

– Звучит неплохо.

– Да, давай уже тогда. Решайся, – снова начала торопить Талия.

– Окей, пошли в Санрайз.

Кэтрин не любила, когда на неё давят, но прекрасно понимала, что отношения с ней портить нельзя. Нужно сказать что-нибудь, чтобы заполнить паузу. Было просто сделать выбор, так как ни в одном из предложенных кафе девушка не была. К тому же Санрайз открылся совсем недавно, а это значит, что есть шанс увидеть новые лица и попробовать уникальные напитки.

Усевшись напротив барной стойки, подруги принялись изучать меню. Спустя пару минут к ним подошёл парень с ног до головы покрытый татуировками и дружески поприветствовал.

– Что будем заказывать? – спросила Талия.

– Думаю взять кофе без кофеина, – Кэтрин закрыла сумочку и положила её на ближайший стул.

– Знаешь, у них есть особые напитки. Например, вот смотри, – Талия ткнула в третью строку меню, – здесь есть добавки. Попробуй лаванду или апельсин.

– Считаешь, апельсин сочетается с кофе? – с усмешкой сказала Кэтрин.

– Как бы да. Я пила такой, мне понравилось, – она посмотрела на парня и отдала ему меню. – Я буду мокко.

– Окей, а ты? – парень поправил рубашку и посмотрел исподлобья.

– Давайте я попробую с лавандой, – уставившись в меню, произнесла Кэтрин. – И ролл с овощами, пожалуйста.

– Замётано, – чиркнул он на бумажке и добавил, – через 3—4 минутки всё будет готово.

Он улыбнулся и удалился на кухню. Санрайз являлся как раз тем местом, где можно отдохнуть в непринуждённой обстановке. Этим он и нравился Талии. Интерьер имел холодные пастельные оттенки, стены были украшены картинами, нарисованные местным художником. В углу этой небольшой комнаты стояла гитара, а над ней расположилась пара книг на самодельной полочке. Атмосфера в кафетерии действительно была очень уютной. Особенно вечером, когда включали настенные лампы.

– Как здесь красиво! – начала Кэтрин. – Хорошо, что посоветовала это место.

– Теперь будем чаще сюда заглядывать, если тебе понравилось.

– Посмотрим сначала какая здесь еда, – она улыбнулась в ответ.

– Ну как видишь, вегетарианцем здесь тоже найдётся, что поесть.

В скором времени им принесли горячие напитки и блюдо на украшенной синими нотами тарелке.


– А ты разве не хочешь есть? – поинтересовалась Кэтрин. – Или ты успела перекусить в университете?

– Я… – Талия замешкалась. – Я не хочу есть. Я вообще редко ем.

– Редко? Или мало? Просто…

– Редко, – коротко ответила Талия, не дав договорить мысль своей подруги. – Вообще не понимаю, почему люди так заботятся о том, когда и сколько они съели.

– Ладно, ты права, – отпив глоток кофе, девушка слегка нахмурилась. – Что-то вкус немного странный.

– Никогда не пробовала лаванду?

– Если только заваренную с зелёным чаем, – немного подумав, она продолжила, – ладно. И так сойдёт. Ты хоть чем занималась на выходных?

– На этих выходных я ездила к себе домой. Я же тебе вроде рассказывала. Увиделась, наконец, с братом и сестрой. А так в эти летние каникулы мы ездили с папой по его работе.

– Он, кажется, историк? – решила уточнить Кэтрин, чтобы не возникло неловкой ситуации как в прошлый раз, когда она забыла, чем увлекается сама Талия.

– Да, у него одно дело было. Короче, я была с ним, помогала. – Девушке явно было, что рассказать. Это было заметно по её глазам и по тому, как она вся напряглась. – Ничего необычного, это были просто раскопки.

– Нашли что-нибудь интересное? – Кэтрин положила руки на стол, и подтянула их к себе как маленькая девочка.

– Нет, пару камней неизвестного происхождения и ещё вещи похожие на украшения.

– И ты говоришь, что это неинтересно? – покачала головой Кэтрин. – Да это же чертовски может быть важно! Ты же знаешь, что любая найденная при раскопках вещь может стать поводом для переписания книг по истории. Собственно, – сделав ещё один глоток тёплого кофе, она продолжила, – именно по этой причине я не уважаю историю как науку.

– Да, ты, кажется, это уже говорила, – Талия взглянула на часы и добавила, – мне пора бы домой, уже поздно. Завтра рано вставать, а ещё столько дел нужно сделать.

– Хорошо, – согласилась Кэтрин, – скоро пойдём. Я как раз доела вкуснейший ролл в моей жизни.

Небо заливалось розовыми, пурпурными и огненно-оранжевыми красками заката. В воздухе чувствовалась летняя свежесть, тёплый ветерок мягко гладил голые плечи Талии и развивал её длинные волосы. Казалось, она являлась частью того мира, что называлась городской природой. Лучи уходящего солнца сливались с веснушками на её щеках. Вдали раздавались звуки праздничной музыки, что манили к себе всё больше народу. Попрощавшись друг с другом, девушки разошлись в разном направлении.


***

Вернувшись с прогулки, Айрис первым делом вымыла собакам лапы – не хватало ещё, чтоб они оставили следы на диване или любимом белоснежном ковре миссис Роджерс. Взяв сумку из коридора, девушка прошла на кухню, маленькие мопсики то и дело крутились под ногами, повизгивая и похрюкивая.

– Проголодались? – поинтересовалась блондинка, складывая вещи на стул. – Сейчас пообедаем!

Дотянувшись до верхней полки, она достала пакет с сухим кормом и равномерно распределила его по мискам. После чего сама уселась за стол и, порывшись в сумке, вынула оттуда бутылку минеральной воды, сникерс и мобильник. Лениво водя пальцем по экрану гаджета, Айрис остановилась на заинтересовавшем её видео: «мифология кельтов». Сделав звук погромче и пожелав собакам приятного аппетита, девушка сама принялась за еду. Отправив в рот последний кусочек батончика, она задумчиво покрутила в руках телефон и набрала знакомый номер. Пошли гудки, но ответа не последовало.

«Возможно, он ещё на работе», – рассеяно подумала она.

Прибрав за собой, она ещё раз проверила квартиру на наличие собачьих шалостей и, закрыв дверь на ключ, отправилась на тренировку.

Первое, что ждало девушку по приезде в зал, было разочарование. Гленн не то что не появился на тренировке, даже его друг ничего не слышал о нём со вчерашнего вечера. Обеспокоенная подобными известиями, девушка ещё несколько раз позвонила парню. Безрезультатно. Подавив подступающую панику, она решила обязательно заглянуть с утра к нему домой.

«Возможно, у него завал на работе или он потерял телефон… с кем не бывает, а ты переживаешь!» – одёргивала себя Айрис.

Выйдя на темную улицу, девушка глубоко вздохнула. Идти одной через парк, освещённый парой фонарей, совершенно не хотелось. Гленн обычно провожал её в такие моменты. А между тем чувство тревоги всё нарастало. Плюнув на всё и поправив сумку на плече, блондинка перебежала дорогу и растворилась в сумраке аллеи.


***

– Хей, – раздался голос в телефонной трубке, – ты, кажется, опять опаздываешь?

– Я почти подошла, – запыхавшись, ответила Айрис. – Сейчас всё объясню.

– Давай, я жду около входа. Там же, где и вчера, – Кэтрин нажала на красную кнопку и убрала телефон в карман.

Девушка обвела толпу студентов взглядом. Вдалеке показался знакомый силуэт, через мгновение её подруга оказалась перед ней.


– Эй, что с тобой?

Внешний вид Айрис оставлял желать лучшего.

– Я просто… не спала всю ночь. Гленн пропал. Я не смогла ему дозвониться, его друзья с тренировки тоже о нём ничего не слышали. Я заглянула к нему с утра, но дома никого не было, – на одном дыхании выпалила девушка. – Я очень беспокоюсь и… думала пойти в полицию.

– Собираешься сегодня сделать это? Может, ещё подождёшь денёк-другой?

– Он пропал два дня назад. За 3 года нашего знакомства такого ни разу не было.

– Всё в нашей жизни бывает впервые, – пожала плечами Кэтрин.

– Как ты можешь так говорить? А если с ним что-то случилось? Что если ему прямо сейчас нужна помощь?

– И что ты предлагаешь? – уставившись на свою подругу, она добавила – прогулять пары и… что дальше?

– Для начала пойти в полицию.

– Они скажут тебе, что он просто где-то загулялся.

– Ты сама-то себя слышишь? – махнула рукой Айрис. – Ладно. Пошли на пары.


***


– Вот сволочь, – шептала Айрис, выходя из кабинета, – как же он меня раздражает!

Моррис, преподаватель информатики, действительно слыл среди студентов крайне неприятной личностью, с не менее скверным чувством юмора.

– Талии сегодня тоже нет, – как бы невзначай сказала Кэтрин, – вот и с твоим Гленном всё будет хорошо.

– Её нет первый день! Мало ли простыла, прогуливает, да много чего, -возмутилась блондинка. – Это разные вещи.

Подруги вышли на свежий воздух.

– Мы вчера сидели в Санрайз. Она говорила, что собирается домой. Может, появились очередные неотложные дела.

– Прямо как у Джейн или Элис. Эти двое тоже появляются в университете раз в месяц, – согласилась Айрис. – Вот только…

Девушку прервал телефонный звонок. Порывшись в сумке, она вынула мобильник из потайного кармана.

– Незнакомый номер, – пробормотала блондинка и нажала принять вызов. – Слушаю.

– Мисс Картер? – раздался грубый мужской голос в трубке.

– Да, – сердце девушки ёкнуло.

– Моё имя Мэттью Стивенсон, комиссар полиции города Шарлотсвилл, штата Виргиния, – мужчина сделал небольшую паузу, – Вы не могли бы приехать на опознание?

– Простите…

– Я понимаю. Миссис Рид и я просим Вас подъехать по следующему адресу…

Айрис выронила телефон и медленно осела на землю.

– Боже, что случилось? – Кэтрин подняла устройство и присела рядом с подругой.

Девушка подняла на неё глаза.

– Гленна нашли мёртвым.

Ещё неделю весь город гудел, переваривая шокирующую новость. Растерзанное тело молодого человека по имени Гленн Рид было найдено недалеко от лесополосы. Власти сошлись на том, что причиной смерти мужчины стало нападение одного из диких животных, обитающих в ближайшем лесу. Местные СМИ призывали быть максимально осторожными и не углубляться далеко в чащу.


Глава 2

Айрис замкнулась в себе, не желая никого видеть.

Обхватив руками колени, она сидела на полу в полумраке собственной комнаты. Музыка тихим фоном играла в наушниках. Слёзы непрерывно текли по её щекам, изредка блондинка смахивала их рукой.

When darkness is no less …*

Гленн был одним из первых, с кем она познакомилась по приезде в город. Именно он рассказал ей все подробности о Шарлотсвилле и пригласил на свои тренировки.

than everything you’ve built become undone …*

Почему именно он? Почему? Он был невероятным человеком и замечательным другом. За все года их знакомства парень ни разу не подвёл её, всегда был рядом, готовый поддержать, а теперь…

There’s no fight and no flight…*

А теперь его не стало. Вот так, в один миг, всё, что было между ними, резко перестало иметь значение. Не было человека, не было его добрых слов, его весёлого голоса и тёплой улыбки. Не было ничего, кроме воспоминаний, которые безжалостно выворачивали душу наизнанку…

Disaster leaves your passion overrun …*

Айрис не верила в нелепые случайности. Она не верила, что её друг, вот так, мог уйти в лес. Зачем? Это было не похоже на него. Не похоже!

«Его растерзал гризли, – небрежно бросил мужчина в белом халате на её немой вопрос. – Травмы были несовместимые с жизнью. Сожалею.»

It’s time to let go…*

Айрис не верила ни одному слову, сказанному следователями. Она не верила их соболезнованиям. Не верила и никогда не поверит. Это сделал не зверь, нет. И даже не человек. Нет. Это сделало оно. Только чудовище способно на такое.

It’s time to carry on with the show …*

Айрис вспомнила, как боялась идти поздно вечером по тёмной аллее. И как Гленн, заботливо подставляя ей локоть, провожал её до самого дома. Как он рассказывал ей одну за другой забавные истории, с которых девушка смеялась до боли в животе. И никакая тень больше не казалась ей страшным монстром.

Don’t mourn what is gone, greet the dawn…*

Она вспомнила, как он бинтовал ей ногу, вывихнутую на тренировке, и как под громкие возмущения самой девушки нёс её на руках до самой двери квартиры.

I will be standing by your side…*

– Я сделаю всё, Гленн, всё, чтобы найти виновного, – горячо зашептала девушка в темноту. – Я обещаю тебе, слышишь?

Together we’ll face the turning tide…*

Не выдержав, Айрис резко выдернула наушники и швырнула телефон прочь. Схватив подушку, она уткнулась в неё лицом, заглушая рыдания.

*PoetsOfTheFall – Dawn


***

Несомненно, для такого маленького городка как Шарлотсвилл гибель юноши стала настоящим потрясением. Ради безопасности и спокойствия жителей из Ричмонда, столицы штата, была направлена группа специалистов-зоологов и охотников. Даже если подобный инцидент был единичным, и хищник не пристрастился к людоедству, близлежащие лесные территории однозначно необходимо было прочесать. В течение недели егеря отловили и зачиповали более десятка медведей и волков, дабы отслеживать их перемещения.

День за днём жители Шарлотсвилл постепенно приходили в себя. Спустя две недели о случившемся старались вовсе не вспоминать.


На улице стояла невероятно тёплая погода. Солнце ярко светило, согревая лениво разминающихся студентов. Кэтрин зашнуровала второй кроссовок и выпрямилась во весь рост, подставила солнечным лучам лицо и руки.

– Кэт! – раздалось из-за спины, и брюнетка обернулась.

– Девочки, – улыбнулась она, обнимая подошедших одногруппниц.

– Чудесный денёк, – проворковала Алина, – все готовы к встрече с местным Джеймсом Бондом?

– Ещё бы, – хмыкнула Талия, поправляя футболку. – Хотя как к такому вообще можно быть готовым.

Девушки засмеялись.

– Я пойду поздороваюсь с одним человеком, – весело сказала Алина, высматривая кого-то среди студентов. Одногруппницы проследили за её взглядом. На поле разминалась футбольная команда. Один из спортсменов помахал девушке. – Я скоро!

– Счастливая, – вздохнула Талия, глядя вслед подруге. Чуть помолчав, она добавила, – а как там Айрис? Я давно её не видела…

– У неё всё хорошо, – тут же ответила Кэтрин, – просто прогуливает.

– Странная она какая-то.

– Почему это? – удивилась брюнетка. Уэйн в ответ пожала плечами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3