Карен Бут.

Марафон страсти с шафером



скачать книгу бесплатно

Karen Booth

The Best Man’s Baby

The Best Man’s Baby © 2017 by Karen Booth

«Марафон страсти с шафером» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Глава 1

Джулия Киз вынырнула из такси у дома родителей. Тут же вспыхнули камеры и раздались крики репортеров: «Где Дерек, Джулия? Он прилетит из Лос-Анджелеса на свадьбу вашей сестры?», «Это правда, что вы с ним подыскиваете дом?», «Есть ли вероятность того, что ваши отношения завершатся браком?» Вопросы сыпались точно град. С Дереком, напарником по съемочной площадке, Джулия не встречалась, да и не стала бы ни за что на свете. При одной лишь мысли о нем ее тошнило похуже, чем от утреннего токсикоза, а это что-нибудь да значило.

Обойдя репортеров и вытащив из багажника сумку на колесиках, девушка пробежала по дорожке, что вела от подъездной аллеи к крыльцу, мимо рододендрона, что так буйно цвел в начале лета – в последний раз, когда Джулия приезжала в Вилмингтон и Логан Брандт разбил ее сердце. Такого больше не повторится – по крайней мере, она так решила. На ступенях крыльца появился отец и, сбежав вниз, заключил дочь в объятия.

– Вам бы не мешало выучиться манерам, – крикнул он журналистам, собравшимся у бордюра.

Хорошо еще, что местные писаки не осмеливались заходить на частные владения. В больших городах, таких как Нью-Йорк и Лос-Анджелес, их коллеги не стеснялись ничего. Джулия уже знала повадки представителей прессы – почти десятилетняя карьера кинозвезды заставила кое-чему научиться. С утра позвонил ее агент, и, судя по той истерике, в которую его повергла вышедшая в газете статья о Дереке, в следующие несколько часов журналисты будут лишь прибывать.

– Прости, пап, мне жаль, что они тут торчат. Не разговаривай с ними, и они уйдут.

Джулия поцеловала чисто выбритую щеку отца. У него были такие же, как и у нее, темно-русые волосы, только время добавило серебра на висках. Морщинки на лбу показывали, что отец взволнован. Что ж, это можно понять: одна дочь выходит замуж, а вторая, если судить по вопросам репортеров, имеет весьма странные предпочтения во всем, что касается мужчин. А ведь он еще не знает о том, что скоро станет дедушкой.

Отец открыл дверь, и Джулия вошла в дом. В гостиную, вытирая руки о полотенце, выглянула мать. В белых брюках-капри и розовой блузке без рукавов, с неизменным жемчужным ожерельем на шее, оттеняющим рыжие волосы, стянутые в хвост, она была безупречна, как всегда. Следом шла будущая невеста, младшая сестра Джулии Трейси. Они с матерью были похожи как две капли воды, только на девушке был надет бирюзовый сарафан. Трейси так посмотрела на старшую сестру, точно та была воплощением вселенского зла. Мать обняла старшую дочь и поцеловала ее:

– Я так рада, солнышко – во второй раз за три месяца ты дома.

– Ну, в прошлый раз я приезжала на встречу выпускников, а теперь событие куда более важное – не каждый день младшая сестра выходит замуж.

Она потянулась, чтобы обнять Трейси, но та отстранилась:

– И долго мы будем притворяться, что все в порядке?

Что ж, подумала Джулия, нельзя винить сестру за ее поведение.

На ее месте она бы страшно разозлилась за суматоху за окном.

– Мне очень жаль, что все так вышло, но это глупые россказни. С самого начала съемок журналисты принялись намекать на то, что между нами с Дереком что-то происходит. Поверьте, это не так.

– Я видела фотографии – да ты там с ним чуть ли не целуешься, – протянула мать. – Почему ты все отрицаешь – стесняешься? Говорят, его семь раз арестовывали за пьянство.

Джулия покачала головой, чувствуя, что буквально закипает – от жары и не только. Если даже мать поверила россказням журналистов, значит, им удастся убедить кого угодно.

– Мама, послушай, – она обхватила себя за плечи, – я клянусь, между мной и Дереком ничего нет. Мы просто репетировали сцену. На самом деле он меня абсолютно не интересует. А я, соответственно, его.

– Ну так выйди и скажи этим шакалам все так, как рассказываешь нам, – прервал отец, отодвигая занавесь и выглядывая из окна. – Мы потратили на свадьбу кучу денег.

Ах, если бы только отец знал, на что она готова пойти, чтобы не повредить свадьбе сестры – вплоть до необходимости скрывать свою беременность. Ну почему все не может быть как у людей – хоть разок? Она бы рассказала родителям правду, мать бы засияла и засыпала ее вопросами, отец подошел бы к ее симпатичному молодому мужу, пожал ему руку и хлопнул по спине… Но нет, все обстоит совсем по-другому. Ей уже двадцать девять лет, но мужа что-то не наблюдается. Зато есть бесконечные сомнения насчет того, кто же является отцом ребенка – бывший или Логан Брандт?

– Поверьте мне, – возразила Джулия, – стоит проронить хоть слово, и вопросы посыплются градом. Просто игнорируйте их – лучше думайте о Трейси.

«Что угодно, только бы не поддаться соблазну и не выпалить, что у меня для них есть маленький сюрприз», – подумала она.

Трейси же фыркнула и покачала головой:

– Ну да, конечно, думайте обо мне. – Опустившись на диван, она принялась нервно листать журнал. – Очень великодушно с твоей стороны.

Отец опустился в кресло-качалку:

– Джулз, ты, наверное, знаешь, что делаешь, но у меня тоже есть опыт общения с прессой. Если они уже столько напридумывали, то не остановятся. Кто знает, что им придет в голову потом?

Уже двадцать лет отец был на посту сенатора штата – двадцать безупречных, спокойных лет. И как ему удалось?

Мать вздохнула:

– Не могу больше об этом. Пойду займусь чем-нибудь на кухне. Может, открою бутылочку шардоне.

– Вот видишь – мама расстроена. А я платил деньги не за то, чтобы получить скандал и огорченную жену.

– Неужели ты думаешь только об этом? – выпалила Трейси. – О деньгах? О том, что скажут люди?

– В следующем году мне предстоят очередные выборы. И семья в данном случае должна украшать репутацию, а не наносить ей урон.

Трейси отбросила журнал:

– Всем абсолютно наплевать на то, что я выхожу замуж. Джулия, деньги и папина работа куда важнее.

– Трейси, у нас в семье до сих пор не было принято устраивать скандалы. Мне бы хотелось, чтобы эта традиция сохранялась.


Услышав эти слова отца, Джулия сделала глубокий вдох, но перед глазами тут же все поплыло. Трейси расстроена, и это ее вина. В последние десять лет младшая сестра как-то отошла на второй план, Джулия просто затмила ее своими успехами и известностью. Причем всякий раз, желая оказаться в тени, она лишь усугубляла положение. Сейчас настал звездный час Трейси. А когда свадьба останется позади, а молодожены отправятся в круиз на Багамы, можно будет найти подходящий момент для того, чтобы рассказать о ребенке.

Спустился жених Трейси, Картер:

– Логан подъехал.

Ну вот, только этого еще не хватало, подумала Джулия, чувствуя, как желудок нырнул куда-то вниз. Перед глазами возникла его ослепительная улыбка, замелькали воспоминания – почти два дня они провели вместе в постели. Невозможно было забыть его широкую грудь, обнаженные плечи, смуглую кожу. Черт бы побрал эти гормоны! Сердце забилось быстрее, когда Джулия с гневом вспомнила, как Логан разорвал отношения. Она вновь почувствовала разочарование и досаду на саму себя. А еще вся эта неопределенность и вдобавок ко всему плохое самочувствие. Подумать только, она скоро станет матерью! А Логан, возможно, отцом. Или это все же не он? Что ж, выбора нет – придется рассказать ему, каким-то образом пережить то, что за этим рассказом последует, и жить дальше. У них нет других вариантов, кроме как идти каждому своей дорогой.

Но прежде нужно найти момент, чтобы обо всем ему рассказать. Может, воспользоваться маминым излюбленным приемом – поделиться секретом, когда он будет за рулем?


Припарковавшись на узкой улочке, обсаженной деревьями, за пару домов от особняка в викторианском стиле, в котором обосновалась семья Киз, – сколько он себя помнит, они всегда жили там, – Логан надел темные очки и внимательно обозрел толпу репортеров, что сновали вокруг дома, уткнувшись в телефоны и чего-то выжидая.

– Ну и заварушка! – тихо сказал он.

Вообще, это было вполне в духе Джулии – у нее был талант находить приключения на свою голову. Даже не будь она суперзвездой, непременно что-нибудь да случалось бы. На сей же раз все было банально – Логан уже устал от подобного поворота событий. Джулия снова влипла в какую-то интрижку с очередным неудачником. Несомненно, это один из ее актеришек.

Зазвенел телефон – Картер, будущий жених и его лучший друг еще со школьных времен.

– Привет, – ответил Логан. – Я как раз подъехал к дому.

– Ну ты и мастер врать. Да ты давно сидишь тут рядом в машине, кстати, взятой напрокат, потому что боишься столкнуться лицом к лицу с ураганом по имени Джулия.

– Откуда знаешь, что это я?

– Никто в Вилмингтоне не водит таких дорогих тачек. Кроме тебя, разумеется.

Логан усмехнулся. Что правда, то правда, он и впрямь охотник до хороших быстрых машин. А если кто и разбирается в его привычках, то это Картер. Они подружились на пробах в бейсбольную команду в самый первый год обучения в старших классах. Для Логана место в школьной команде стало началом восхождения в гору – стипендия в Калифорнийском университете Лос-Анджелеса, восемь лет игры в качестве подающего Высшей лиги, впечатляющая зарплата. Потом выход на мировой уровень, поражение и травма, ознаменовавшая окончание карьеры. Кто бы мог подумать, что к тридцати годам он так бесславно выйдет в тираж.

С Джулией отношения тоже не заладились – бывшая школьная возлюбленная, женщина, понимавшая его некогда лучше, чем кто-либо другой, она причиняла ему боль бесчисленное количество раз. Но он никак не мог перебороть свое желание быть с ней.

– Зайди-ка и поговори с ней о том, как избавиться от прессы. Трейси рвет и мечет, – умоляющим тоном попросил Картер.

– Сомневаюсь, что она прислушается хоть к одному слову после того, что произошло на вечере встречи выпускников.

Джулия и Логан виделись каждый год, и всякий раз эти встречи проходили одинаково. Первый коктейль, потом отчаянный флирт – смех, невинные прикосновения, многозначительные взгляды. Потом, после второго бокала, не менее отчаянная бравада – попытки убедить друг друга в том, что оба счастливы. Ну а по достижении стадии легкого опьянения начинались жаркие поцелуи – и кто-то должен был остановить все прежде, чем это заходило слишком далеко. Как правило, на следующий год тот, кто поддался, усиленно пытался сохранять дистанцию.

Последняя встреча прошла с отклонением от заданного курса. У них обоих были поражения – Логан возненавидел свою новую работу спортивного комментатора и ужасно скучал по любимому спорту, а Джулии предложили роль женщины, по сценарию намного старше ее самой. Еще она что-то говорила о расставании с очередным парнем, но Логан проигнорировал эту часть. Одним словом, той теплой июньской ночью оба нуждались друг в друге, и это вылилось в два незабываемых дня в постели. Два дня занятий любовью, смеха и болтовни.

К сожалению, возвращение к реальности было не таким приятным – в аэропорту Логан увидел газету со статьей о новом романе Джулии и ее партнера по съемочной площадке – какого-то Дерека. Так это было или нет, Логан подумал о том, что эта девушка не из тех, кто способен на длительные отношения. Слишком она была занята, спасая мир и увлекаясь то и дело всякими идиотами. Логану не хотелось быть в этой блистательной кавалькаде кавалеров. У него был лишь один выбор – закончить отношения до того, как Джулия снова причинит ему боль.

– Мне жаль, что ты узнал о ее новом приятеле вот так, – сказал сочувственно Картер. – Наверное, нелегко.

– Я все узнал гораздо раньше из газет.

А про себя подумал: «И так было в прошлый раз – да и вообще всегда».

– Ну так, может, зайдешь наконец, чтобы я мог предложить тебе пивка и не терзаться муками совести оттого, что пью сам в четыре часа дня?

– Сейчас.

Логан должен был быть шафером на свадьбе Картера. Направляясь по подъездной аллее к дому семьи Киз, он слышал, как репортеры что-то выкрикивали вслед – главным образом просили позвать Джулию. Но все же прозвучал один вопрос о новой карьере спортивного комментатора. Логан ничего не ответил, лишь помахал рукой, не собираясь ничего им отвечать.

Миссис Киз открыла дверь, улыбнулась и обняла гостя:

– Логан Брандт, если мои глаза меня не подводят. Надеюсь, вы с Джулией сегодня поладите. Нам тут хватает драм.

Логан кивнул, входя и привычно начиная искать глазами Джулию.

– Не переживайте за нас.

Картер помахал ему, направляясь в кухню.

– Сейчас принесу два пива.

Трейси встала с дивана, но вместо того чтобы обнять Логана, едва провела руками по его плечам. Глаза ее были красными.

– Может, поговоришь с ней? Ты единственный человек, которого она послушает, ты сможешь ее убедить заставить прессу уйти.

– Не уверен…

В этот момент в комнату из кухни впорхнула Джулия, и ее имя так и не слетело у Логана с губ. Девушка замерла, и он тоже застыл.

– Джулз, – произнес он.

– Логан, – отозвалась она, скрещивая руки на груди.

Она не сдвинулась с места ни на шаг – этакая крепость. Однако Логан почувствовал аромат ее ванильных духов, и тепло разлилось по телу.

– Как ты? – спросил он, не найдя лучшего вопроса.

Было видно, что Джулия нервничает, но она выглядела просто потрясающе, как всегда. Шелковистые каштановые волосы обрамляли лицо, мягкими волнами ниспадая на плечи – Логан помнил, каковы они на ощупь. Персиковая кожа сияла, словно светясь изнутри, – казалось, ее слегка тронули лучи солнца. Легкий загар очень ей шел.

– Я – прекрасно. Готова переключиться на разговор о свадьбе и прекратить беседу обо мне, – ответила девушка.

– Великолепная идея, – произнесла миссис Киз. – У меня для Картера есть кое-что вкусненькое – пойду угощу его, и начнем. Трейси, давай пробежимся по расписанию, и ты всем нам расскажешь, что кому нужно делать.

Трейси вытащила папку и уселась на диванную подушку. Картер передал Логану бутылку со светлым элем, сел рядом с невестой, обнял ее за плечи и поцеловал. Возможно, за все эти годы Логан заставил своего друга позавидовать много раз, но что касается любви, тут Картер его обошел. Если не считать недавней ссоры, их отношения с Трейси были безоблачны и прекрасны. Логан отдал бы все за возможность получить то же самое.

Миссис Киз с триумфом поставила перед будущим зятем тарелку со своим фирменным блюдом – яйцами по-русски[1]1
  Яйца по-русски – закуска, сделанная из сваренных вкрутую яиц, разрезанных пополам, с майонезом и различными добавками, например с горчицей.


[Закрыть]
. Картер тут же потянулся к вилке и моментально набил рот.

– О, вот это чудо. Обожаю их, – промычал он с видимым удовольствием.

Джулия издала странный звук и, сжав губы, отвернулась.

– Что с тобой? – спросил Логан, когда миссис Киз заняла свободное место рядом с младшей дочерью на диване.

Джулия произнесла с закрытыми глазами:

– Просто недавно неудачно поэкспериментировала с такими же вот яйцами, а в целом все нормально.

– О, дорогая, я же не знала, – сокрушенно произнесла миссис Киз, глядя, как к трапезе присоединяется ее муж. – Давай я их уберу.

Джулия покачала головой:

– Не беспокойся обо мне. Я же знаю, их тут все любят.

Мистер Киз сел в свое кресло, оставив маленький диванчик для двоих Джулии и Логану. Они снова взглянули друг на друга, и ему пришлось сделать над собой усилие воли, чтобы побороть вспыхнувшие инстинкты. Когда подруга, как сейчас, была в плохом настроении, Логана неумолимо тянуло поцеловать ее. Он указал на диванчик:

– Дамы вперед.

Она закатила глаза:

– О, да ты джентльмен.

– Просто хочу показаться вежливым.

– Сейчас не тот момент.

– Перестаньте спорить, – рявкнула Трейси. – Джулия, клянусь Богом, ты меня доведешь когда-нибудь. Могут подружка невесты и шафер как-то поладить друг с другом? Нам и так хватает репортеров. Хотя это уже твоя вина – ты могла бы сделать так, чтобы они ушли.

Джулия села, облокотившись на ручку и таким образом слегка отстранившись от Логана.

– Сколько можно говорить: вся эта история – выдумка. С Дереком меня не связывает ничего. А если на журналистов не обращать внимания, они уйдут.

Логан почувствовал, как его охватывает облегчение вперемешку с удивлением.

– Джулия права, если с ними не разговаривать, им скоро эта игра надоест. – Логан присоединился к Джулии на диванчике, чувствуя себя значительно лучше. – Мы ладим, Трейси, видишь?

Та переводила взгляд с сестры на Логана. Казалось, эти слова ее не убедили, но она вновь вернулась к своей папке:

– Дайте-ка подумать… Мам, взгляни на это.

Миссис Киз придвинулась ближе к дочери, и они о чем-то зашептались. Картер и отец с удвоенным энтузиазмом принялись есть яйца. Логан же обдумывал слова Джулии о ее партнере по съемочной площадке. Если история – выдумка, то может, и остальные…

– Так что, у тебя с Дереком и впрямь ничего не было? – спросил он тихо.

– Нет.

– Никогда?

– Нет, Логан. Никогда, – бросила девушка. – После твоего чудесного сообщения я вообще удивлена, что тебе не все равно.

– Мне неприятно видеть тебя со всякими придурками, Джулз.

– Ладно, слушайте, – произнесла Трейси, выпрямившись.

Она принялась раздавать указания относительно флориста, музыкантов, пекаря, свадебного платья и других мелочей. Джулия принялась быстро записывать все, что говорила сестра.

– Поняла, с меня флорист и торт. Не беспокойся, я обо всем позабочусь. Единственное – я не взяла напрокат машину. – Она кашлянула. – Логан, может, ты выручишь и подвезешь меня?

– Тем более ты остановился в том же самом отеле, что и моя дочь. Разумно, – вставила мать девушек.

Может, оно и так, но от внимания Логана не ускользнуло то, что Джулия явно что-то скрывает. Что ж, что бы она ни задумала, главное, чтобы его голова осталась на плечах.

– Конечно, мы на все готовы, чтобы организовать Трейси и Картеру самую прекрасную свадьбу на свете, – сказал он вслух.

Глава 2

Машина медленно ехала в толпе репортеров, а они осторожно, но настойчиво стучали в окна, кричали что-то, требуя остановиться.

– Эти люди просто глупо ведут себя. Кто-нибудь в конце концов пострадает, – сказал Логан, выводя машину с парковки.

Как только пространство впереди расчистилось, он мгновенно ударил по педали газа. Джулия вжалась в спинку сиденья, чувствуя, как желудок сжимается.

– Логан, притормози.

Она оглянулась. Репортеры поспешно садились в машины.

– Ну конечно, они поедут следом.

– Нужно выбираться отсюда, и побыстрее.

Он резко повернул и нырнул в переулок – его, как и все закоулки здесь, он знал как свои пять пальцев, и Джулия тоже. Оба учились водить на этих улицах. Джулия ощутила острый приступ дурноты. Сложив руки на животе, она решила подумать о том, как бы рассказать о своем секрете.

– Нельзя ли полегче? Меня укачивает.

– Что с тобой такое – сначала те яйца, а теперь укачивает? Да ты раньше как ни в чем не бывало уплетала хот-доги на самых крутых аттракционах во время городских ярмарок. Успевала слопать по две штуки.

Сам того не зная, Логан угодил в самую цель. Похоже, в секрете хранить ничего не придется. Стоит лишь раз отказаться от бокала вина, и он тут же поймет. А может, сообщить прямо сейчас – проверить мамину теорию? Он как раз сконцентрировался на дороге.

– Мне нужно знать, можно ли тебе доверить секрет. – Джулия принялась рыться в сумочке, сочтя, что лучше не смотреть Логану в глаза.

– Какой секрет?

– Скажу, когда удостоверюсь, что можно рассказать.

Логан покачал головой, перестраиваясь левее на главную дорогу, ведущую к отелю.

– Ну, если ты не убить кого задумала, то я готов молчать.

Логан притормозил у светофора, хотя на том горел желтый свет. Обычно в таких случаях он проезжал, но сейчас на углу стояла полицейская машина. О, и почему мама ничего не говорила о светофорах? Не так, не так все должно было пройти. Джулия почувствовала, что сердце вот-вот выпрыгнет из груди – нужно говорить, иначе она просто задохнется от волнения.

– Я беременна, – выпалила она.

На светофоре зажегся зеленый свет, но они не тронулись с места.

– Что?

Джулия указала на светофор:

– Зеленый.

– Ах да. – Он двинулся вперед. – Ты беременна?

– Да. – Джулия набрала воздуха в грудь, но так и не произнесла следующие слова: «И, возможно, ты отец».

– Я полагаю, из твоих никто не знает? Они ведь и слова об этом не произнесли.

– Никто. Я и сама знаю всего три недели, не хотела привлекать к себе внимание.

– Ты должна рассказать родным, Джулз. Им будет неприятно, если ты утаишь такое.

Джулия судорожно вздохнула, но так и не сказала вслух того, о чем подумала: «А что чувствует потенциальный отец ребенка?»

– Ты же видел Трейси, – вымолвила она. – Ей уже и так нелегко. Несправедливо перетягивать на себя фокус внимания.

Джулия уловила краем глаза, что они приближаются к отелю – остались считаные минуты. Если бы только мама не превратила ее детскую спальню в кабинет… Если бы рядом с домом оказался другой хороший отель… Если бы они с Логаном не переспали, когда она приезжала в прошлый раз… Сейчас бы она не страдала от наплывающих воспоминаний – сладких и горьких одновременно, не вспоминала бы его карие глаза, сияющие от радости, заставляющие ее таять, дразнящие получше любых слов. В постели Логан предпочитал действия, а не слова, но если уж говорил, то делал это так, что голова кружилась: «Ты чертовски сексуальна, Джулз. Мне хочется запереть дверь и выбросить ключ». Он буквально покорил ее в прошлый раз – Джулия поверила, что они наконец могут довести отношения до решающей стадии. Однако спустя всего несколько часов после расставания от него пришло сообщение: «У нас ничего не получится, давай признаем это раз и навсегда».



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3