Карен Бут.

Кто сдастся первым?



скачать книгу бесплатно

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.


Pregnant by the Rival CEO © 2016 by Karen Booth


© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017


Охраняется законодательством РФ о защите интеллектуальных прав.

Воспроизведение всей книги или любой ее части воспрещается без письменного разрешения издателя.

Любые попытки нарушения закона будут преследоваться в судебном порядке.

* * *

Глава 1

Анна Лэнгфорд уставилась на подругу и коллегу Холли Луис.

– Ты меня задушишь!

Они стояли около бара в холле роскошного отеля в Майами-Палм, где проходила двухдневная конференция. Анна готовилась воплотить в жизнь свой самый смелый бизнес-проект.

– Я всего лишь несколько раз встречалась с твоим братом. Он пришел в ярость, обнаружив, что ты собираешься заключить сделку с Джейкобом Линем.

Компанию «Лэнгтех» основал отец Анны еще до ее рождения. Теперь она занимала должность старшего директора по вопросам технологий, в ее обязанности входило отслеживать новые тенденции и находить перспективные направления развития компании. Она оглянулась через плечо. В баре раздавался гул голосов других участников конференции.

Ее брат, Адам, нынешний генеральный директор, должно быть, ослеп.

Компания барахталась уже несколько месяцев, после смерти отца, и Анна работала над прорывной технологией, такой, которая бы изменила ситуацию на рынке. Вот только Адам не знал ничего об этом. Анна была убеждена, что их конкуренты тоже пока ничего не нашли и не разработали.

К сожалению, чтобы выбрать новый курс развития, придется работать с Джейкобом Линем, который ненавидит брата, а Адам терпеть не может Джейкоба.

– Это он, да? – кивком указывая в сторону Джейкоба, спросила Холли. – Черт. Я никогда не видела его раньше. В жизни он еще сексуальней, чем на фото.

Анна была хорошо знакома с Джейкобом и его сексуальностью. Прошло шесть лет, а она по-прежнему чувствовала себя уязвленной, после того как он ее отверг.

– А у него всегда такая аура? – Холли помахала рукой. – Говорят, он затмит любого мужчину в радиусе сотни километров?

Анне не нужно было даже смотреть.

– Да, это все о нем.

– Ух ты. – Холли похлопала девушку по плечу. – Удачи.

Тебе она определенно понадобится.

– Что? – Былая уверенность улетучилась. – Ты думаешь, все будет так уж плохо?

– Ты – Лэнгфорд. Он ненавидит вашу семью. Так что да, я думаю, будет плохо.

Сомнения вновь одолели Анну, но она изо всех сил постаралась не обращать на них внимания. Она должна сделать это. Если уж собралась убедить брата подвинуться и уступить ей место генерального директора, как он и обещал после смерти отца, надо принимать жесткие и непростые решения.

– Все будет хорошо. – Она скорее убеждала себя. – Джейкоб неравнодушен к деньгам, а я могу предложить ему большую кучу денег. Едва Адам увидит, как это отразится на «Лэнгтех», сразу забудет о личной неприязни. Это бизнес. Ничего личного.

– И как ты собралась действовать?

– Я намерена попросить бармена передать ему записку.

– О, – Холли скосила глаза, будто от мигрени, – не будет ли это выглядеть странно?

– Я не могу позвонить ему, у меня нет его телефона. – Номер, который дал ей Джейкоб шесть лет назад, когда неделю провел с ее семьей на Рождество, а она влюбилась в него, больше не принадлежал ему. Когда она поцеловала его, он сказал ей «нет».

– Если кто-то и сможет невозможное сделать возможным, то это ты. Сообщи мне позже, как все прошло. Удачи.

– Спасибо.

Одернув блузку, Анна вошла в бар с гордо поднятой головой и пробралась к единственному свободному месту около барной стойки. Осторожно достала ручку и листок бумаги из сумочки.

«Джейкоб, я сижу в дальнем конце бара. Мне нужно встретиться с вами, чтобы обсудить деловое предложение. Я подумала, мне лучше не подходить к вам из-за ваших разногласий с Адамом. Дайте мне знать, если вам интересно. Анна».


Дописав внизу свой номер телефона, она позвала бармена и, наклонившись вперед, понизила голос в надежде, что сидящие рядом не услышат ее.

– Мне нужно, чтобы вы передали эту записку вот тому джентльмену, сидящему в углу. Высокий, в сером костюме. Черные волосы. – Вместе с запиской она протянула десять долларов.

– Конечно, – кивнул бармен.

– И мартини с оливками, когда у вас будет возможность. Три оливки.

Анна подняла руку, делая вид, что поправляет волосы, чтобы увидеть реакцию Джейкоба на ее записку, и заметила блеск в его глазах.

На его лбу появились морщинки, когда он читал. О чем он думает? Видимо, решил, что она сошла с ума? Сейчас, имея столько разнообразных технологий и средств, отправлять записку так по-детски.

Джейкоб покачал головой, сложил записку и принялся что-то печатать в своем телефоне. Как могла она забыть его руки? Большие и мужественные. Она помнила, как одна рука лежала на ее плече, другая на спине, а он произносил убийственные слова, так ранившие ее:

– Я не могу, Анна, мне дорога дружба с Адамом.

Потребовался не один день самоанализа, чтобы справиться с потрясением. Тем не менее сейчас, когда у нее созрел серьезный бизнес-план, мысли возвращались в прошлое. Проклятье! Она была уверена, что прошлое осталось позади.

Джейкоб Линь убрал телефон и допил коктейль.

Экран телефона загорелся. Ее сердце забилось быстрее. Что он написал? Что не хочет иметь ничего общего ни с ней, ни с ее семьей?

Она прочитала сообщение:

«Пентхаус. Через 15 мин.».

Анна забыла, как дышать. Сообщение в стиле Джейкоба. Ее уверенность улетучивалась на глазах. Она не привыкла бояться сильных мужчин, поскольку работала с ними и могла постоять за себя в любой деловой ситуации. Но эти мужчины не держали ее сердце в руках, как когда-то Джейкоб. И не им она написала десятки проникновенных писем, которые так и не отправила.

Джейкоб попрощался с человеком, с которым разговаривал. С грацией кошки прошел через забитый народом бар, возвышаясь над головами людей. Анна почувствовала дрожь, когда он прошел мимо нее, не сказав ни слова, оставляя пьянящий аромат цитрусовых и сандала.

Пятнадцать минут. Надо взять себя в руки и подготовиться к встрече.


«Анна Лэнгфорд. Будь я проклят».

Джейкоб нажал кнопку вызова частного лифта в пентхаусе. Последние шесть лет он убеждал себя, что вся семья Лэнгфорд его ненавидит, но, получив записку от Анны, не знал, что и думать. А это тревожно. Обычно он всегда знает, как поступить в той или иной ситуации.

Но хочет ли он встретиться с роскошной Анной Лэнгфорд, младшей из троих детей Лэнгфорда, женщиной, которая выполняет работу своего неблагодарного старшего брата? Было бы интересно. Они с Анной когда-то были друзьями. А после одной памятной ночи даже больше чем друзьями. Или он хочет пообщаться с Анной Лэнгфорд, членом совета директоров «Лэнгтех»? В этом случае все зависит от того, что именно она собирается обсудить.

Его план по осуществлению захвата «Лэнгтех» обернется неприятными последствиями, если Анна обнаружит его. Его секретная инвестиционная группа наблюдала за снижением акций «Лэнгтех» после смерти Роджера, отца Анны. Компания была уязвима с Адамом во главе, у него не сложилось общение с советом директоров, в отличие от отца. Словом, «Лэнгтех» созрела для покупки.

Кто не рискует, тот не пьет шампанское. Конечно, понадобятся деньги, и немалые, но компания с такой репутацией в конце концов восстановится. Вытеснение с должности генерального директора станет маленькой местью Адаму. Он получит по заслугам.

Джейкоб поднимался на лифте и размышлял.

Все изменилось в тот момент, когда в бар вошла Анна. Она больше не наивная студентка, а деловая женщина, уверенная, расчетливая, держащая все под контролем. Она происходит из одной из самых успешных предпринимательских семей в истории США. Красота ей только на руку. Каштановые волосы, грация и осанка танцовщицы, губы, обещающие сладость и намекающие на бурю страсти.

Они целовались всего однажды, и это воспоминание все еще живо в его памяти. Она прижималась к нему, стремилась отдать свое тело и исследовать его. А он отверг ее, сказав, что, если все зайдет слишком далеко, это может разрушить его дружбу с Адамом.

Кто бы мог предположить, что спустя несколько месяцев Адам предаст его, разорвав деловое партнерство, получив от продажи их общей компании миллионы, публично критикуя вклад Джейкоба в проект. Джейкоб никогда не сможет забыть того, что говорил Адам. Так же как никогда не сможет больше доверять ему.

Джейкоб зашел в номер, тихое роскошное пространство. Кроме горничной и повара, никто не входил сюда, и он предпочитал, чтобы так оно и было.

Бизнес-предложение. Что задумала Анна? Может, решила выступить в роли миротворца, поскольку отношения между ним и Адамом неуклонно ухудшались.

Казалось, чем более успешным становится Джейкоб, тем больше гадостей говорит о нем Адам на вечеринках и в интервью для журналов. Джейкоб тоже опустился до этого уровня. Однако довольно, настало время действовать, а действия порой лучше всяких слов. Он больше не будет высказывать свое мнение об Адаме, а покажет это.

Джейкоб соединился с круглосуточной службой доставки.

– Добрый вечер, мистер Линь. Чем могу помочь?

– Отправьте в мой номер бутылку вина The Montrachet, Domaine Marquis de Laguiche. – Он свободно говорил на французском. Годы курсирования между школами-интернатами Европы и Азии помогли ему в совершенстве овладеть четырьмя языками: французским, английским, японским и китайским, языком его отца, на котором тот говорил, пока рос на Тайване.

– Да, мистер Линь. У нас есть вино 2012 года за полторы тысячи долларов.

– Хорошо. Пришлите немедленно. – Жизнь слишком коротка, чтобы пить дешевый алкоголь. Хотя они с Анной выпили довольно много дешевого вина во время ночных разговоров в семейном доме Лэнгфордов на Манхэттене. Казалось, это было целую вечность назад.

Тогда его дружба с Адамом значила очень много. Они разговаривали ночи напролет, играли в карты и пили вино.

Анна всегда нравилась ему. Говоря ей «нет», Джейкоб почувствовал, будто отвергает что-то большее, чем просто секс. Он получил хорошее воспитание, а ни один джентльмен никогда не скомпрометирует сестру лучшего друга.

В номер доставили вино. Джейкоб снял галстук и пиджак. Если Лэнгфорды в курсе захвата компании и Адам прислал Анну шпионить, так он будет выглядеть менее устрашающе. Его сотрудники в инвестиционной группе действовали осторожно, но не все шаги можно завуалировать.

Раздался звонок, Джейкоб открыл дверь. И ничего не мог с собой поделать, наслаждаясь красотой Анны. Смотреть на нее украдкой в баре было совсем не так интересно.

– Могу я войти? Или вы открыли дверь, чтобы сейчас захлопнуть перед моим носом?

Джейкоб смотрел на нее, понимая, что в этой шутке была доля правды. Надо отдать должное, Анне было нелегко прийти сюда.

– Я бы никогда не посмел себя так повести в присутствии красивой женщины. – Джейкоб отошел в сторону. Он забыл, насколько сладко журчит ее голос, который всегда приводил его в трепет, и явно оказался не готовым к встрече.

– Я не отниму у вас много времени. Вы ведь, полагаю, очень заняты.

– Анна, сейчас восемь вечера. Даже если я и работаю без перерыва, вечер все равно ваш. Все, что захотите.

Она одернула пиджак.

– Вы уверены?

– Проходите. Садитесь.

Анна прошла в гостиную и села на край дивана.

– Я пришла поговорить о «Санни Сайд».

– Я впечатлен. Правда, я думал, что никто не узнает, что инвестор я. – Неужели он теряет хватку?

– Я читала в одном из блогов. Потребовалось немного покопаться, чтобы выяснить, кто стоит за всем этим, и наконец пришла к выводу, что это именно вы. Спасибо, что подтвердили мое предположение. – Она довольно ухмыльнулась, так же как это делал ее брат.

Сколько раз Джейкобу хотелось сбить эту ухмылку с лица Адама. Но Анна… Он был заинтригован этой ее новой стороной. Она стала гораздо более уверенной в себе, чем в двадцать лет, когда он впервые встретил ее.

– Молодец. Хотите бокал вина?

Анна заколебалась.

– Поговорите со мной о «Санни Сайд», и я выпью с вами.

Так ли уж это невинно? Не хотелось думать об этом. Джейкоб мог выпить хорошего вина и получить глубокое удовлетворение, восхищаясь сестрой заклятого врага.

– Я открою бутылку.

– «Санни Сайд» могла бы стать удивительным приобретением для «Лэнгтех».

Джейкоб вынул пробку штопором, наполнил два бокала и протянул один Анне.

– Ваше здоровье. – Он чокнулся с ней, изучая ее лицо, особенно губы. Он помнил, как эти губы касались его всего несколько мгновений, и знал, какая сила скрывается за ними. Она могла легко стать причиной его падения.

– Итак, «Санни Сайд»?

– Простите. Сложный день. – Джейкоб покачал головой, пытаясь разобраться в ситуации. – Есть ли смысл обсуждать это? «Санни Сайд» может рассмотреть предложение от «Лэнгтех», но проблема в Адаме. Честно говоря, я не собирался сотрудничать с ним. – Сотрудничать с его сестрой – совсем другое дело. Преград больше нет.

Она кивнула.

– Я позабочусь об Адаме и просто хочу знать, могу ли претендовать на «Санни Сайд»?

– Как вы знаете, это вопрос не только денежный. Учредитель с большим недоверием относится к крупному бизнесу. Мне понадобились месяцы, чтобы завоевать его доверие.

Глаза Анны вспыхнули.

– Конечно. Технологии имеют безграничные возможности.

– Это будет революция во всей индустрии мобильных телефонов. – Он вдруг подумал, что, когда его группа поглотит «Лэнгтех», ее можно будет превратить в довольно прибыльную корпорацию, но лишь после ухода Адама. «Санни Сайд» станет ведущей в этой области, и почему бы не объединить эти два проекта? Здесь намечается огромный потенциал для дальнейшего роста.

– Итак, как мы можем осуществить это?

Джейкоб восхищался ее настойчивостью.

– Только если Адам уйдет.

– Я руковожу отделом технологий. Это моя область.

– Как долго, на ваш взгляд, вы пробудете в этой должности? – Он был удивлен, что Анна вообще взялась за эту работу. Кажется, ей никогда не нравилось оставаться в тени брата.

– Надеюсь, не вечно.

– Присматриваете для себя лучший вариант?

– Да.

Джейкобу было отрадно слышать, что она не собирается всю жизнь провести в этой компании. Когда он поглотит «Лэнгтех», она не пострадает, у нее будут собственные деньги. Его цель Адам, но не Анна.

– Хорошо, если мы будем говорить о «Санни Сайд», Адаму придется держаться в стороне. Переговоры требуют компромиссов, а он не способен на это.

– Да-да, мой брат такой. Адам так и не признался, что именно произошло. Между вами двумя.

Джейкоб не знал наверняка, почему Адам так себя повел, хотя и подозревал, что дело в его отце. Все началось, когда Джейкоб заметил недочеты в идее Адама для одного из сайтов электронных СМИ, работу над которым они когда-то начали. Требовалось все переосмыслить. Они спорили и размышляли. Адам не соглашался ни с чем. Джейкоб посоветовал другу поговорить с отцом, тот, возможно, дал бы дельный совет. На следующий день Адам отказался работать с ним.

– Я удивлен происходящим. Он поливает меня грязью перед всяким, кто готов его слушать.

– Да, так и есть, но чаще всего он просто отказывается говорить об этом.

Джейкобу не хотелось упоминать ее отца, тем более она все еще скорбела по нему.

– Я не хочу сейчас влиять на ваше мнение об Адаме. В конце концов, он ваш брат.

– Хорошо, тогда скажите хотя бы, что собираетесь включить меня в «Санни Сайд».

Он мысленно просчитал возможности. Если все сложится, как надо, это может стать прорывом.

– Хорошо, я сделаю это. Но только из-за вас. Не хочу, чтобы здесь был замешан Адам.

– Поверьте, я не допущу этого. – Анна поставила бокал на стол и тихо засмеялась: – Хватит уже того, что именно из-за него вы когда-то отказались меня целовать.

Глава 2

Невеста Адама, Мелани, указала на потрепанные страницы свадебных журналов.

– Анна, что ты думаешь? Черный или фиолетовый?

Наряды подружек невесты. Когда разговор заходил об этом, Анна чувствовала себя неуютно. Она честно пыталась заговорить с Адамом о Джейкобе почти всю неделю, но он постоянно откладывал разговор.

– Что ты предпочитаешь? – не унималась Мелани.

– Прости, что ты сказала?

– Классическое черное или темно-фиолетовое без бретелек?

Анна подавила вздох. Она так радовалась за Мелани и Адама, но предстоящая свадьба доминировала во всех разговорах и жизни семьи Лэнгфорд, единственное событие, которое желала обсуждать Элизабет, их мать. Чтобы развлечь Анну, она обычно добавляла, что после свадьбы поможет найти ей подходящего парня.

Анна очень любила брата. И с Мелани они стали лучшими подругами. Тем не менее было немного больно смотреть на них, достигших того, чего с ней, скорее всего, никогда не случится.

В свои двадцать восемь лет она безнадежно одинока в городе, заполненном мужчинами, которые опасаются женщин, достигших определенных высот в карьере. Большинство из них сторонятся ее, боясь ее семьи и положения. И жизнь не станет проще, когда она займет пост генерального директора.

– Думаю, черный. Но ты можешь выбрать то, что нравится тебе. Ведь это твой день, не мой.

– Нет, я хочу, чтобы ты была счастлива. Пусть будет черный. – Мелани тепло улыбнулась.

Анна действительно обожала невестку. В эти дни только ей Адам позволял быть рядом. И это грустно. Когда-то он был ее союзником. Анна думала, что после смерти отца они с братом будут опираться друг на друга, а он отдалился и в основном проводил время в главном офисе.

Анна терпеливо ждала. Все переживают смерть по-разному.

Если бы брат доверил ей больше ответственности, она смогла бы немного разгрузить его, взяв часть работы на себя, ведь она хорошо обучена.

Мелани взяла Адама за руку.

– Я до сих пор не верю, что мы скоро поженимся.

– Просто подожди, пока мы не обзаведемся детьми, тогда все действительно станет нереальным.

– Вы уже и о детях говорили? – Анна нарочито удивилась.

– Да, – просияла Мелани. – У двух моих сестер были проблемы с зачатием, и, если мы собираемся иметь детей, я не хочу рисковать и долго ждать.

Анна кивнула. Интересно, как долго придется ждать ей. Ее друзья из колледжа уже имеют детей, даже несколько. Она решила, что, если не найдется человек, с которым можно прожить всю жизнь и родить детей, надо воспользоваться искусственным оплодотворением. Анна даже сходила в клинику. Просто так, на всякий случай.

К сожалению, визит в клинику дал неутешительные показатели, поскольку рубцовая ткань от аппендицита буквально перекрыла все шансы на зачатие. И если она хочет забеременеть, нужно делать операцию. С этой сумасшедшей работой Анна пока не решила эту проблему, хотя и планировала. Когда-нибудь.

– Мы не будем пробовать. – Откинувшись на спинку стула, Адам заложил руки за голову. – Я думаю, ты забеременеешь к концу медового месяца.

Мелани тихо рассмеялась.

– Адам рассказывал тебе о Фиджи? Две недели на берегу моря, на частной вилле, тогда как в Нью-Йорке будет серый снег и жуткий холод. Не могу дождаться!

Анна подавила вздох, поскольку ненавидела зависть и хотела бы задавить это чувство.

– Мы собираемся уехать на две недели, – пояснил Адам, – и если думаешь, что тебе будет слишком сложно нести ответственность за «Лэнгтех», просто скажи мне об этом сейчас.

Анна раздраженно выдохнула.

– Не могу поверить, что ты считаешь, будто я не справлюсь.

Адам открыл бутылку пива.

– Как насчет Австралии? А вдруг произойдет нечто подобное в мое отсутствие? Мы до сих пор разгребаем прежний завал.

– Во-первых, не мы разгребаем, а я. И потом, это ты приказал мне внести изменения. Я всего лишь выполняла указание.

– Если собираешься быть генеральным директором, придется думать самой. Не будет никаких указаний.

Как она ненавидела, когда брат разговаривал с ней как с несмышленым ребенком.

– И я буду думать сама, как только ты передашь бразды правления в мои руки.

– Как только будешь готова, не днем ранее, – рявкнул Адам. – Ты знаешь, мы в очень непростом положении. Акции компании колеблются, как сумасшедшие. До меня все еще доходят слухи о том, что кто-то собирается ее выкупить.

Анна тоже слышала об этом, но тем не менее сохраняла спокойствие.

– Я думаю, ты просто оправдываешься, а истина в том, что совсем не доверяешь мне.

– Половина членов совета – старая гвардия. Они не потерпят, чтобы женщина возглавляла компанию. Не важно, что при этом они говорят тебе в лицо. Мы должны подождать.

– Иначе говоря, я должна ждать, пока ты не решишь, что настало нужное время?

– Ты и понятия не имеешь, под каким давлением я нахожусь. Люди многого ожидают от меня и компании. Я не могу допустить, чтобы все начинания папы превратились в ничто.

Анна поняла, что брат скорбит по отцу сильнее, чем она. И то, как он держится за «Лэнгтех», больше связано с памятью об отце, чем все остальное. Слезы закипели в глазах. Но Анна сдержалась, чтобы не заплакать. Не сейчас.

– Я могу это сделать и думала, ты веришь в меня.

– Я верю, но, честно говоря, не впечатлен.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3