Жанна Лебедева.

Кошка в объятиях тьмы



скачать книгу бесплатно

Глава 4
Кошка

Ее вытряхнули из переноски посреди какой-то большой неубранной комнаты.

Она огляделась, сердито дернула хвостом, сморщила нос от резкого запаха сырных начос, перемешанного с «ароматом» мужских носков. Мебели в комнате нашлось немного – диван и стол.

Заляпанная плазма в полстены освещала сидящего в углу дивана молодого человека. От его вида кошку передернуло: растрепанные рыжие волосы, черная одежда с кучей цепей и заклепок, сварные очки на лбу и шрам вполлица, что тянулся от левого глаза по щеке вниз.

– Здорово, Джейк, – оглушительно пискнул бес-конвоир, – я тебе питомца нового принес.

– Кошку? – Рыжий парень с сомнением уставился на притихшее животное. – Она же не магическая. Не, брат, ты мне что попало не подсовывай, своего зверья куча. Обычных кошек мне и даром не надобно, на них бюджет не выделяют, а за свой счет ее кормить – много чести.

– А она не обычная, – уперся Хвост, – с тонкой душевной организацией.

– Чего? – не понял Джейк.

– Душа у нее, говорю, человеческая. Не простая она, в общем. Грешница.

– Говорить умеет?

– Спроси, – пожал плечами бесенок, спешно пятясь к двери. – Ты, Джейк, возьми ее, в общем, а если что, все претензии к Озраэлю, так как он поручил.

Последние слова шустрый бес выкрикнул уже из-за двери, на бегу.

Кошка и рыжий остались наедине.

– Давай, рассказывай, за что тебя кошкой определили, – вздохнув, начал знакомство Джейк.

– Это какая-то ошибка, – обреченно прошептала кошка и залилась слезами.

– Ошибка, – глядя, как собеседница трет лапой намокшую морду, повторил парень и саркастически усмехнулся. – Поверь, детка, все грешники считают, что попали в преисподнюю ни за что. Колись, хвостатая, что натворила?

– Я не помню, – честно призналась кошка, – ничего не помню.

– А имя свое помнишь? Как зовут-то тебя хоть?

– Не помню.

– Да, дела… – Джейк встал с дивана, стряхнул с одежды крошки от начос и присел возле новой питомицы. – А вообще все это странно. Обычно грешники знают, за что отбывают срок, иначе какой смысл в наказании? Ладно, кошка, раз уж ты теперь под моим присмотром, определяю тебя моей помощницей. Пойдем, покажу владения.

Джейк подхватил кошку под живот и, зажав под мышкой, вынес из комнаты.

Оказалось, что помещение с диваном находится не в доме, а в бытовке наподобие строительной, стоящей за высоким забором из профлиста, освещенным по периметру тусклыми фонарями.

Позади бытовки рядами шли вольеры, отгороженные сеткой-рабицей. В них кто-то возился, шуршал, чавкал и ворчал.

– Добро пожаловать в приют для волшебных тварей, кошечка, – торжественно объявил Джейк.

– Кто в нем живет? – поинтересовалась гостья и, вывернувшись из захвата, ловко перебралась парню на плечо. – Запах просто ужасный. Лошадей, что ли, держите?

– Единорогов. – Рыжий кивнул на загон из бруса. – Так что почти угадала.

– В рекламе цветных пастилок говорят, будто единороги ходят в туалет радугой, – разочарованно поморщилась кошка, – не знала, что радуга так отвратительно воняет.

– Врут.

Единороги, как все кони, ходят буквой «г».

– А это кто? – Кошка удивленно округлила глаза, и шерстка на ее загривке встала дыбом. – Какой страшный!

– Это Карл, – успокаивающе пояснил Джейк, – сирин.

Огромное существо застыло на пне, перечеркнутое рисунком стальной сетки. Птица – не птица, человек – не человек. Лицо застывшее, бледное, глаза черные, глубокие, словно колодцы, тело птичье, лохматое, пестрое, мягкое, а из-под светлого брюха лапы торчат – сухие, желтоватые, с когтищами огромными, как серпы. Таким лапам, чтобы разорвать кролика, секунды хватит. И на кошку тоже.

– Дурной он, – пожаловался на питомца Джейк, – сбегает постоянно. То замок отопрет, то сетку разломает. Одна морока с ним.

Они еще долго ходили по территории приюта, заглядывая в вольеры, клетки и загоны. Джейк рассказывал кошке о местных обитателях. Она сначала удивлялась, потом слушала, скорее из вежливости, а к концу обзора и вовсе погрузилась в себя.

Уже в бытовке, попив из блюдца холодного молока, она окончательно скисла, недовольная судьбой.

– Тебе не понравился приют? – простодушно спросил Джейк, закинул ногу на ногу и сунул в рот пригоршню пахучих начос. – Знаешь, это не самое плохое место для искупления грехов, если не сказать, самое халявное. Работать много придется, скрывать не буду, но…

– Приют мне понравился, – честно призналась кошка, – но я до сих пор не могу понять, за что попала сюда. Я ведь не преступница и не воровка… кажется. А может, я действительно совершила что-то кошмарное? Тогда все еще хуже! Неопределенность ужасна.

Глядя, как искренне переживает новоявленная помощница, Джейк задумчиво почесал голову.

– Вообще твоя амнезия слишком странная. – А потом его вдруг осенило: – Тебе надо с Озькой поговорить!

– С кем?

– С Озраэлем. Его подчиненные тебя сюда приволокли.

– Он из преисподней, да? Может быть, не стоит? – Кошка с сомнением взглянула на Джейка, но зеленые глаза парня сверкнули уверенностью.

– Да брось. Озька, конечно, демон, но характер у него мягкий, хоть он это и пытается всячески скрыть.

– Пожалуй, ты прав. Надо расставить точки над «и».

Глава 5
Сисадмин

Кое-как дождавшись, когда стартует новый рабочий день, Озраэль примчался в исправительный сегмент преисподней и первым делом навестил сотрудников отдела приемки душ.

Когда растрепанный, запыхавшийся демон ворвался в сумрачную тишь кабинета, на него вопросительно уставились четыре изящные демоницы-операторши.

– Девочки, мне нужна ваша помощь! – с порога заявил Озраэль и попытался выдавить приветливую улыбку, которая вышла просто жуткой.

– Здра-а-авствуйте, – хором протянули демоницы, синхронно захлопав темными глазами со стрелками до висков. – Ой, спаси-и-ибо, – засияли дружно, когда Озраэль сунул каждой из них по плитке темного шоколада с красным перцем и сушеными сверчками.

– Девочки, мне срочно нужно взглянуть на документы по вчерашнему приходу.

Приход, который вполне могли видеть на своих мониторах демоницы, показывал количество попавших в загробный мир душ, праведных и грешных – всех вместе.

После первичного оформления души отправлялись в серую зону, где их земные дела подвергались строгому подсчету и взвешиванию. После этой продолжительной процедуры происходило собственно разделение на тех, кто идет в рай и в преисподнюю.

Если Алена поступила к ним вчера – она должна была пока что находиться в серой зоне, а значит, у Озраэля есть небольшой шанс повидаться с ней.

– Ну? – Демон вопросительно уставился на операторш, но они лишь растерянно зашелестели ресницами.

– С этим будут проблемы, – выдала одна из них. – Так неудачно получилось. – Она замялась, но требовательный Озраэлев взгляд заставил продолжить. – С утра мой компьютер завис, я попыталась починить его и нажала какую-то кнопочку, после чего он вообще перестал работать, потом Зэя пролила кофе на свой, Уния случайно удалила базу, а Ямис залезла на «Адоклассников» и подцепила там какой-то вирус…

Все как везде! Заставь работать со сложной техникой стадо безмозглых телок с наращенными ногтями и пустыми головами – все пойдет прахом… Озраэль с трудом сдержался, чтобы не выразить им все свое недовольство, сменив ипостась на первозданную. Он сдержался. Глубоко вдохнув и выдохнув, откланялся.

Да! В случившейся ситуации спасти все мог только один супергерой – сисадмин!

Обитель демонического сисадмина вызывала трепет и уважение даже у начальника отдела варки. Это место обычно обходили стороной все, даже уборщицы, и, возможно, именно поэтому вековая мудрость хранилась тут в серых комьях пыли и уйме переплетенных и запутанных, словно лианы, проводов.

– Чего надо? – поинтересовался через плечо сисадмин с аскетичным земным именем Геннадий. – А, это ты, Ози. Заходи. Кофе хочешь?

– Нет, благодарю, – вежливо отказался Озраэль, с ужасом взглянув на потрескавшиеся, покрытые коричневым налетом чашки, которые никто никогда не мыл. – Я по делу. Помоги приход посмотреть, очень надо! В отделе приемки почему-то все компы накрылись.

– Это нормально, – успокоил коллегу Геннадий. – Безмозглые курицы, что там работают, проливают кофе на клавы по пять раз на дню, а кнопка перезагрузки для них вообще артефакт из эпической легенды. Чего ты там хотел? Садись.

Геннадий милостиво кивнул на засиженный стул с оторванной спинкой. Озраэль приглашение принял. С его педантичной аккуратностью он совершенно не вписывался в антураж сисадминской берлоги.

Рядом с элегантным, ухоженным Озраэлем Геннадий выглядел как лопух рядом с нарциссом: растрепанный, помятый, в огромных потертых очках и переломанным рогом, замотанным скотчем.

– Кого искать будем? – не вдаваясь в подробности, перешел к делу сисадмин.

– Девушка. Двадцать восемь лет. Алена Сергеевская.

– Ага. – Пальцы Геннадия стремительно порхнули по клавиатуре. – Уже распределили в рай. А зачем она тебе?

– Да так, ни за чем, – печально отозвался поникший Озраэль. В тот миг его почему-то накрыла волна неожиданной щемящей тоски, какое-то мерзкое обреченное уныние.

Коротко попрощавшись с Геннадием, Озраэль поплелся на рабочее место. Там все было как всегда: суетились вокруг котлов расторопные бесы. Хвост, возомнив себя начальником, вздумал отлынивать от работы, но явившийся демон тут же поставил его на место, чем заслужил одобрение тети Сары.

– Молодец, Озичек, ты такой хороший начальник!

– Не подлизывайтесь, Сара Рудольфовна, – хладнокровно отозвался Озраэль, – сегодня по расписанию вариться будете.

– Ты молодец! Правильно! Мужчина должен-таки уметь настоять на своем. – Пухлые красные губищи растянулись в заискивающей улыбке.

– Что вы хотите от меня, скажите прямо, вы ведь просто так не хвалите, – устало отмахнулся демон, припоминая, что все комплименты Сары Рудольфовны обычно имеют под собой некую подоплеку.

– Не обижай любящую тебя тетушку Сару, мальчик мой, – наигранно возмутилась грешница, с громким плеском ныряя в котел. Спектакль с обидой продлился недолго, вскоре над кипящей водой показалась черная кичка, а потом и раскрасневшееся любопытное лицо. – Просто я вижу, что ты расстроен. Свидание неудачно прошло? Все из-за того, что ты таки меня не послушал и нахлобучил на голову свои неизменные рога?

– Почти, – уныло буркнул в ответ Озраэль. – Только все это не ваше дело. Спасибо за сочувствие.

– Пожалуйста, – с укором взглянула на него собеседница. – Ты только не обижайся, Озичек, но я таки тебе скажу, что выглядишь ты последние дни прескверно. Похудел, осунулся. Ты не заболел, мальчик мой?

– Нет, – соврал Озраэль, чувствуя, как все внутри сжимается и скручивается. Мерзко. Тошно. Неуютно.

Наверняка Сара Рудольфовна права, и он действительно подхватил на земле какую-то неизвестную преисподнему миру болячку. Демоны, конечно, отличаются отменным здоровьем, но и с ними порой случаются казусы. Однажды Ильсир, большой любитель злачных заведений, подцепил где-то стригущий лишай и больше месяца ходил лысым. Такое происходит в те моменты, когда ментальная демоническая защита дает сбои от усталости или плохого настроения.

О, настроение у Озраэля в тот момент было просто кошмарным! Неожиданный уход Алены совершенно выбил его из колеи. Странное чувство необъяснимой внутренней пустоты неприятно давило, и теперь старший демон не мог наслаждаться жизнью, как требовала того его демонская природа.

Бери от жизни все и плюй на остальных – вот девиз демона, только как ему следовать, если на душе необъяснимо муторно, будто на корабле в качку?

– Что это к тебе такое пристало? Дай-ка сниму. – Сара Рудольфовна перегнулась через край котла, протянула упитанные пальцы к широкой Озраэлевой спине и стянула что-то с его шикарного пиджака.

– Эй! – Демон вздрогнул, ощутив в районе лопатки неприятную искорку обжигающей боли. – Что там?

– Вот, прилипло. – Тетя Сара кокетливо сдула ему в лицо крошечное беленькое перышко. – Теперь ты, как всегда, безупречен, мой мальчик. Можно мне лишних пять минуточек сверх нормы посидеть?

– Ладно, – не желая вступать в ненужный спор, отмахнулся Озраэль, ловя себя на том, что последнее время он стал каким-то слишком мягким и сговорчивым. Не дело это! Он же демон – мужчина, а настоящий демонический мужчина должен быть решительным, бескомпромиссным и властным. Таким, чтобы у окружающих не возникало и мысли спорить с ним, возражать или кусаться.

Последнее время он дал слабину. Может, дело в возрасте? Тысяча лет – вроде не старик, бывают и старше.

Покумекав так и эдак, Озраэль решил списать все на мудрость. Дескать, мудрый не будет зря ерепениться и упрямиться направо-налево, как какой-нибудь заносчивый малолетка. Мудрый уступит и сбережет нервы, тем более что дело-то плевое. Ну не спорить же из-за пары минут в котле с упрямой теткой, которая из кожи вон полезет, лишь бы своего добиться.

Он мудрый – да. А еще он потрясающе хорош собой – самый сок, самый возраст для демонического расцвета. Да все женщины на земле…

На этой пафосной мысли Озраэль осекся. Почти поднятое настроение вновь испортилось. Облом с Аленой красной надписью запульсировал в мозгах.

– Озичек, смотри, письмо тебе, пляши, – отвлекла от самокопания Сара Рудольфовна.

По каменной узорной плитке металась серая крыса в голубой почтовой жилетке с логотипом «Серой почты». Любопытные бесята пытались поймать ее, протягивали к бедному животному цепкие руки, отчего крыса бросалась из стороны в сторону, рискуя угодить в огонь.

– А ну, прекратить! – свирепо рявкнул на подчиненных Озраэль, ловко подхватив крысу, отстегнул от ее спины пластиковую капсулу с запиской и, поблагодарив почтальонку, отпустил.

Надо сказать, что все сотрудники «Серой почты» выглядели подобным образом. Кроме крыс там работали мыши, тушканчики и хомяки. Летучие мыши доставляли секретные послания. Всех их можно было легко узнать по особой настойчивости и специальной голубой форме.

Развернув листок, демон равнодушно окинул взглядом аккуратные строчки послания, написанного по всем правилам официальной переписки: «В преисподнюю, начальнику отдела варки старшему демону Озраэлю», – значилось в правом верхнем углу. «Уважаемый Озраэль, прошу Вас принять меня в удобное для Вас время с целью обсуждения и возможного устранения недоразумения, произошедшего со мной после официальной смерти. Грешница номер 10».

Глава 6
На свидание

Мышь громко пискнула в кошачьих когтях, и только своевременное вмешательство Джейка сохранило ей жизнь.

– Полегче, детка, держи в руках свои звериные инстинкты. Нельзя калечить сотрудников почты.

– Простите, – кошка отпустила несчастную мышь и виновато развела лапами, – как-то само получилось.

– Извини, приятель, вот тебе за неудобства. – Джейк отцепил от спины перепуганного мышонка капсулу с письмом и протянул ему начос. – Угощайся.

Схватив зубами пахучий треугольничек, мышонок спешно покинул бытовку сквозь щель в полу.

– Тебе от Озьки.

Рыжий присел и разложил перед кошкой записку, в которой ровным угловатым почерком значилось: «Приходите на набережную и ждите возле ресторана «Бриз», я найду вас».

– Я побежала! – встрепенулась кошка. – Надо разобраться с происходящим как можно скорее!

– Погоди ты! – Джейк вовремя ухватил ее за хвост, подтянул к себе и посадил на колени.

– Что ты делаешь? Отпусти, я тороплюсь!

– Хочу объяснить тебе некоторые реалии нового существования. Мы с тобой на темной стороне силы, смекаешь? А для темных в людском мире придуманы ограничения. Мы не должны показываться днем – это комендантский час. Наше время с семи вечера до семи утра. Раньше выбираться запрещено.

– Дискриминация, – хмуро проворчала кошка, подбирая под себя лапы и укладываясь на коленях у Джейка. – Из-за чьих-то дурацких предрассудков я должна терять драгоценное время.

– Се ля ви, детка, – печально улыбнулся он, гладя кошку по спине.

– Без рук, пожалуйста, я приличная девушка, – сердито фыркнула та и гневно дернула хвостом.

– Да брось ты, я ж не зоофил, – с усмешкой наморщился Джейк, но кошку с колен убрал, пересадив рядом с собой на диван.

– Значит, мы на темной стороне. – Она задумчиво прикрыла глаза. – Ну я, допустим, грешница. А ты кто? Тоже демон или магическое существо?

– Я человек, – опроверг сомнения рыжий, – который однажды продал душу тьме.

– И оно того стоило?

– Конечно, стоило. Ведь я получил темные знания и силу.

– Понятно.

– Ладно, детка, пока есть время, надо потратить его на работу. Зверюшки ждут свой обед, займешься?

– Хорошо, – пожала плечами кошка. – Только как? – Она поднялась на задние лапы и красноречиво помахала передними. – Тяжело без рук.

– Насчет этого не беспокойся. Сейчас я временно решу твою проблему.

С этими словами Джейк подошел к стене и открыл окошко небольшого сейфа. Вынув оттуда стеклянную колбочку, присел перед кошкой.

– Тебе придется кое-что выпить.

– Что это?

– Экстракт человека. На время он вернет тебе людское тело.

– Правда? – Глаза кошки восторженно заблестели. – Это просто чудо, Джейк.

– Обычная алхимия. – Парень изобразил безразличие, но похвала его явно тронула. – Мелочи.

Кошка доверилась Джейку беспрекословно, и спустя миг на грязном полу бытовки стояла девушка. Невысокая, худощавая, глазастенькая. Обнаружив, что совсем нагая, она громко взвизгнула и стыдливо присела, прикрыв руками скромную грудь.

– Одежда! Дай мне одежду!

– А? Сейчас. – Джейк невозмутимо откинул сиденье дивана, порылся в ящике и выкинул оттуда короткую клетчатую юбку и белый кружевной топик с огромным декольте. – На, держи, одна моя подружка как-то забыла.

– А другой одежды нет? – Бывшая кошка с сомнением взглянула на наряд, вполне подходящий героине порнофильма про развратных школьниц.

– Только это и мои нестираные носки недельной давности, – кровожадно ухмыльнулся Джейк. – Бери что есть и запомни: все сотрудницы моего приюта должны выглядеть секси. Это правило Джейка!

– Какая глупость, – фыркнула себе под нос «кошка», но вещи все же натянула.

– Ты не хочешь выглядеть секси? – Парень удивленно приподнял бровь.

– Не вижу такой необходимости.

– Тогда просто прими мое правило.

– Придется, – вздохнула «кошка». – Как отсюда добраться до набережной?

– На метро, – ответил Джейк и, сообразив, что для поездки понадобятся деньги, добавил: – Денег нет, вернее, мало, но раз уж ты теперь моя помощница, дам тебе аванс триста рублей – все, что могу оторвать от сердца!

– Спасибо, – благодарно вздохнула «кошка», – буду отрабатывать. Что делать-то?

– Ну, раз уж ты девушка, займись бабской работой – готовкой, – подхватив подопечную под руку, заявил рыжий и вывел ее во двор. Там, в углу у забора, отыскался крытый навес со столом. – Ничего сложного – режь да мешай, наше зверье неприхотливое.

Она с упоением резала капусту для единорогов, мешала похлебку для кого-то еще и придирчиво перебирала белоярое зерно для Карла. Только время все равно тянулось слишком медленно.

Кое-как дождавшись семи, «кошка» зажала в кулаке свой аванс и опрометью кинулась на улицу.

Оказалось, что Джейков приют находится в одном из старых кварталов. «Кошку» окружили двухэтажные деревянные домики с палисадами, эркерами и пристройками. Через несколько кварталов их сменили новые дома – серокаменные унылые пятиэтажки с заставленными авто дворами. Дальше – широкая улица с трамвайным кольцом, в центре которого раскинулись пестрые палатки уличного базарчика.

«Кошка» побродила между лотками и, прикинув скудный бюджет, позволила себе самое необходимое: пластиковые шлепки за сто рублей и хлопковые трусики за пятьдесят. А еще пакет. Обычный полиэтиленовый. Сложив туда остатки финансов и покупки, она зашла в ближайший подъезд, чтобы натянуть белье, после чего почувствовала себя значительно увереннее. Жаль, от трехсот рублей осталась половина, а еще метро…

Волны морского залива облизывали мраморную набережную Икстауна с юга, тогда как Джейков приют находился на севере. «Кошке» пришлось почти час кататься по подземке, она чуть не уснула, очнувшись, когда голос из динамика объявил громко: «Конечная станция «Набережная».

Она вышла из подземки и сразу ощутила себя крайне неуютно. Самый респектабельный район Икстауна не привечал странно одетых замарашек. И если развратный топик и ничего не прикрывающая юбчонка смотрелись просто нелепо, то уродливые пластиковые шлепки и пакет портили образ окончательно.

А кругом все чуть ли не пахло деньгами, богатством и роскошью. Дорогие машины мяли блестящими хромом колесами новый теплый асфальт. Вдоль шикарных клумб с розами и лилиями прогуливались нарядные дамы в коктейльных платьях. Мужская одежда тоже была разнообразна: кто-то носил костюмы, кто-то щеголял в белоснежных бермудах и теннисках с логотипами собственных яхт. Сами яхты длинной вереницей растянулись вдоль берега.

Недалеко от них прямо в залив уходили сваи плавучего ресторана «Бриз», приблизившись к которому, бедная «кошка» совершенно растерялась. Наивно решив, что сумеет пройти незамеченной мимо шкафообразного охранника и тощего портье с тараканьими усами, она направилась внутрь, но тут же получила от ворот поворот.

– Куда ты собралась, в зеркало себя видела? – Портье больно схватил ее за руку и грубо оттолкнул в сторону. – Проходите, пожалуйста, извините за неудобства, – тут же расплылся в улыбке перед напыщенной парочкой в белых шелках.

– Совсем обнаглели эти шалавы малолетние! Так и норовят пролезть к приличным людям, – наморщила загорелый носик красивая дама в возрасте.

– Нет, милочка, – сделал замечание ее чопорный спутник, – на вам подобных миллионеры клюют только в кино, все это домыслы, ни один уважающий себя молодой человек не обратит внимания на девушку вашего уровня.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное