Ивонн Линдсей.

Сила притяжения



скачать книгу бесплатно

One Heir… or Two © 2016 by Dolce Vita Trust

«Сила притяжения» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterpriseslimited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

***

Глава 1

Донован сунул кольцо в нагрудный карман пиджака и захлопнул бархатную коробочку, которую по-прежнему держал в руке. Большой безупречно чистый бриллиант – именно то, чего будет ожидать Дэни, когда за сегодняшним ужином он попросит ее стать его женой.

Но он знал, что она ожидает не только этого. Вэн бросил взгляд на документы о слиянии, лежавшие на его столе. Объединение семейной компании Дэни «Мэтьюз электроникс» и его фирмы «ДМ Секьюрити» будет важным шагом, так что перенести отношения между Вэном и Дэни из кабинета в спальню было разумным решением. Они были родственными душами: оба полностью сосредоточены на своем бизнесе, к тому же они оба не хотели становиться родителями. Никто из них не ожидал – да и не хотел – страстной любви и романтики, но их объединяло взаимоуважение, влечение и схожие интересы.

Чего же еще хотеть? Да, такая жизнь идеально подходила мальчику, который никогда в жизни не чувствовал себя хоть где-то своим.

Ненавязчивый звонок предупредил Вэна о том, что ему звонят из приемной. Он надел беспроводную гарнитуру, чтобы связаться с Анитой – своим личным драконом у ворот, как ее между собой называли остальные сотрудники.

– К вам пришла женщина, мистер Мерфи. Ей не было назначено, но она очень настойчива. – Вэн слышал неодобрение в каждом слове Аниты, произнесенном с безупречной интонацией.

– А у этой женщины есть имя? – поинтересовался он. Его помощница явно волновалась, и эта реакция была настолько редкой, что вызвала у Вэна изумление.

– Она называет себя вашей давней подругой и говорит, что не нуждается в предварительной записи на прием.

Вэн почувствовал, как холодок пробежал по его спине. Это предчувствие не раз спасало его во время армейской службы, и он не собирался игнорировать интуицию на этот раз.

– Возьми у нее контактные данные, Анита, и попроси записаться на прием. Спасибо.

По имени и контактной информации можно многое узнать о человеке, особенно с ресурсами Вэна. Он уже собирался нажать «отбой», когда услышал в динамике взволнованный голос Аниты:

– Нет, я не могу подержать…

А потом он услышал какую-то возню.

Вэн нахмурился: какого черта там происходит? Шум, слышавшийся в коридоре, явно приближался.

Вэн раздраженно стиснул зубы. Его компания специализируется на международной безопасности. Но о какой безопасности может вообще идти речь, если кто угодно может прийти с улицы и устроить здесь переполох? Он поднялся с кресла прежде, чем успел додумать эту мысль. Вэн не успел дойти до двери своего кабинета, когда она распахнулась и внутрь вихрем ворвалась женщина. Он ощутил ее присутствие каждой клеточкой своего тела и замер на месте.

Кайла Портер.

Черт!!!

В последний раз он видел ее пять лет назад в квартире, которую она делила со своей сестрой, свернувшуюся клубочком на кровати. На той самой кровати, на которой они провели несколько потрясающих часов незадолго до того, как он ушел.

Кайла остановилась, как только увидела его. Пять лет прошло с тех пор, как он видел ее, а она ничуть не изменилась. Кайла по-прежнему была одета как хиппи, сбежавшая из шестидесятых, длинные светлые волосы были все так же распущены. Он даже вспомнил запах, исходивший от ее волос: что-то травянистое и чуть сладковатое. Воспоминание едва не сбило его с ног.

– Рада снова видеть тебя, Вэн, – проговорила она своим хрипловатым сексуальным голосом и вошла в кабинет.

Кайла скользнула по нему взглядом, оценив облик от безупречной и явно дорогой стрижки до начищенных до зеркального блеска кожаных туфель ручной работы. Она улыбнулась.

– Я смотрю, можно вытащить мужчину из армии, но армию из мужчины не вытащишь, – кивнула она на его костюм с иголочки.

– Значит, это ты расстроила мою помощницу? Почему не записалась на встречу?

В ту же секунду, как Вэн произнес эти слова, он увидел отблеск боли в голубых глазах Кайлы и тут же пожалел о сказанном, но было поздно. Она всегда умудрялась вытащить на свет божий все худшее, что в нем было. Так было всю жизнь, даже когда они еще были детьми, выросшими по соседству. Кайла была на четыре года младше Вэна и своей сестры Сиенны, ныне покойной, и кое-что можно было списать на разницу в возрасте, но, когда она выросла, легче ему не стало. Кайла всегда подводила его к той черте, когда он переставал контролировать себя. Именно поэтому, проведя с ней одну-единственную ночь, он ушел и никогда не оглядывался назад, хотя и стыдился своего поступка всякий раз, как вспоминал, что Сиенна перед смертью просила его приглядывать за сестрой и не оставлять ее одну.

– Прости… – Он сделал шаг ей навстречу. – Ты уже здесь. Чем я могу тебе помочь?

Он старался не слишком пристально смотреть на жилку, пульсировавшую на шее Кайлы, потому что боялся вспомнить, как ласкал ее нежную кожу своим языком, какой она была на вкус. Его окатила горячая волна желания, но Вэн быстро взял себя в руки. Он теперь совсем другой человек, эмоции и чувства больше не властны над ним. Нет, он наконец научился контролировать себя и свое поведение, научился не действовать, повинуясь сиюминутному импульсу. Научился взвешивать, просчитывать и понимать, когда ситуация была просто рискованной, а когда смертельно опасной. И по ка кой-то неведомой причине все его чувства кричали об опасности.

Вэн услышал в коридоре шаги, Кайла обернулась на звук и с некоторым смущением посмотрела на Вэна. Она сделала шаг ему навстречу.

– Вэн, мне нужно поговорить с тобой, это очень важно. Мне действительно нужна твоя помощь. Я…

Запыхавшаяся Анита вошла в кабинет с младенцем на руках. Ребенок? Он посмотрел на свою взволнованную помощницу и нитку жемчуга на ее шее, зажатую в пухлом младенческом кулачке.

– Твой, я полагаю? – Вэн повернулся к Кайле.

И тут малышка подняла на него взгляд, и Вэн увидел ее глаза. Глаза, которые он ежедневно видел в зеркальном отражении.

– Если уж быть точной, то и твой тоже, – тихо проговорила Кайла.


Кайла буквально видела, как Вэн прокручивает в голове события пятилетней давности, той ночи, которую они провели в одной постели после похорон Сиенны, прикидывает примерный возраст малышки и производит в уме нехитрые математические расчеты, которые не имели никакого смысла. Если бы няня не смылась в самый неподходящий момент, ее девочки вообще бы здесь не было.

– Ладно, Сиенна, иди ко мне. Отдай этой милой леди ее ожерелье.

– Сиенна? – переспросил Вэн, переключив внимание с младенца на Кайлу.

– Она названа в честь своей матери. Мне показалось это правильным.

Вэн окинул ее тяжелым взглядом, и у Кайлы не осталось никаких сомнений в том, что разговор предстоит непростой.

– Ее мать – Сиенна?

Кайла повернулась к Аните, которая все еще стояла в дверях.

– Спасибо за помощь.

Женщина перевела взгляд с Кайлы на Вэна и обратно.

– Да, спасибо, Анита. Не могла бы ты позвонить Дэни и отменить наш обед? Возможно, мы могли бы встретиться за ужином.

– Да, сэр, я сейчас же позвоню ей. Вы уверены насчет… – Она красноречиво посмотрела на Кайлу и малышку.

– Уверен, я с ними справлюсь, – твердо сказал он.

Его взгляд все еще был прикован к Кайле, он жаждал объяснений. От его слов у Кайлы пробежали мурашки по спине: частично от страха, частично – от воспоминаний о проведенной вместе ночи. Но Вэн ясно дал понять, что она его не интересует, потому что ушел, не оставив даже записки. Кайла вновь воздвигла вокруг себя внутреннюю защиту и прижала к себе малышку чуть крепче, чем обычно, и Сиенна удивленно пискнула.

– Кайла, зачем ты пришла? – заговорил он, как только дверь за Анитой закрылась.

– Я уже говорила, – тяжело вздохнула она, – мне нужна твоя помощь.

– А по телефону позвонить нельзя было?

Вэн с внутренним содроганием услышал, насколько пренебрежительно звучит его голос, но это лишь придало Кайле решимости.

– Нет, нельзя! Когда мы виделись в последний раз, – во рту у нее внезапно пересохло, и Кайла с трудом сглотнула, – после похорон Сиенны, ты сказал, что я могу звонить тебе, если мне понадобится помощь.

– И я говорил серьезно. Но даже ты, Кайла, должна понимать, что не можешь вот так врываться ко мне на работу и требовать, чтобы я немедленно тебя принял.

– Прости, но это действительно крайне важно, иначе меня бы здесь просто не было.

Черт, она должна с этим справиться! Кайла смотрела на Вэна и видела незнакомца. Больше не было того мальчишки, по соседству с которым она выросла: мальчишки, которого нещадно лупил отец, мальчишки, которого привела к себе домой ее сестра, не было и подростка, который вытаскивал ее из неприятностей. Не было больше ни солдата, ни пылкого любовника, который перевернул ее мир с ног на голову. На его месте стоял хладнокровный, жесткий мужчина, у которого все находилось под контролем. Глядя на Вэна, Кайла невольно задалась вопросом: а знала ли она хоть когда-нибудь этого человека?

– Это как-то связано с ней? – Он кивнул на ребенка.

– В некотором роде да. Хочешь ее подержать?

Не дождавшись ответа, Кайла подошла к Вэну и передала девочку в руки отца. Это должно было стать трогательным моментом, но Вэн выглядел раздраженным и даже напуганным, инстинктивно вытягивая руки, чтобы взять младенца.

На секунду Кайле показалось, что Сиенна вот-вот заплачет, губы малышки предательски задрожали, но Кайла ободряюще улыбнулась своей девочке, и она, успокоившись, посмотрела на мужчину, державшего ее на руках. Пухлой ручкой Сиенна ухватилась за лацкан его пиджака, а другую тянула к его рту. Кайла с трудом сдержала смешок, глядя на выражение лица Вэна. Казалось, он держит в руках живую гранату.

В дверь постучали, и в кабинет Вэна вошла хрупкая ухоженная женщина, не дождавшись его разрешения.

– Прости, что побеспокоила, Донован, но я уже была на подземной парковке, когда позвонила Анита, поэтому я подумала… – Она остановилась на полуслове, посмотрев сначала на Кайлу, а потом на Вэна, держащего на руках ребенка. – Я вижу, ты занят. Прости. Я зайду попозже.

– Нет, Дэни, подожди. Пожалуйста.

Вэн сунул ребенка обратно в руки Кайлы, вызвав тем самым неодобрительный возглас Сиенны.

– Держи рот на замке, – тихо рыкнул он Кайле и направился к Дэни.

Кайла закатила глаза и, усадив малышку себе на бедро, протянула свободную руку для приветствия.

– Привет, – сказала она. – Я Кайла. Мы с сестрой выросли вместе с Вэном.

– Дэни Мэтьюз, – мягко сказала женщина, отвечая на рукопожатие, бросив красноречивый взгляд на Вэна.

Взглядом, которым он полоснул Кайлу, можно было разрезать сталь.

– Дай нам пару минут, – попросил он Дэни.

Спокойная и невозмутимая, Дэни коротко кивнула, и при этом движении край ее безупречной стрижки взметнулся к лицу и тут же вернулся на место, волосок к волоску. Как ей это удается в вечно туманном и сыром Сан-Франциско? Волосы Кайлы всегда выглядели растрепанной копной, что бы она с ними ни делала.

– Спасибо, – пробормотал он. – Я скоро.

– Не торопись, – ответила Дэни и изогнула губы в очаровательной улыбке, но в глазах ее по-прежнему было полно вопросов.

Не теряя ни секунды, Вэн схватил Кайлу за предплечье и, не обращая внимания на протестующий оклик, потащил ее в конференц-зал.

– Хватит ходить вокруг да около, Кайла. Мне нужны ответы, и прямо сейчас.

Сиенна захныкала, и Кайла нервно погладила девочку по голове. Она вдруг подумала, что все это плохая затея. Но Кайла и так и эдак прокручивала ситуацию в голове, но так и не смогла придумать иного способа получить деньги, которые ей так нужны.

– Что с ней не так? – недовольно спросил Вэн, и от интонации его голоса Сиенна захныкала громче.

– Она проголодалась, к тому же находится в непривычном для нее месте. Прости, мне следовало лучше все продумать.

– Можно подумать, тебя это когда-то останавливало, – буркнул Вэн.

– Пять лет назад ты предлагал мне свою помощь, если она мне понадобится, – сказала Кайла, проигнорировав его комментарий. – Ты говорил это всерьез?

Кайла надеялась, что его предложение все еще в силе. Без его помощи у нее ничего не получится: все ее планы, ее обещания сестре – все будет разрушено.

– Я всегда держу свое слово. У тебя есть десять минут.

– Спасибо.


Врожденный талант Кайлы манипулировать его чувствами со временем нисколько не уменьшился. Вэн тихо рыкнул и усадил Кайлу на стул. Ребенок снова засуетился, нетерпеливо потянув Кайлу за футболку. Вэн, как загипнотизированный, наблюдал, как Кайла отодвинула край футболки, щелкнула специальной застежкой бюстгальтера для кормления, обнажив грудь, и начала кормить малышку. Вэн не в первый и наверняка не в последний раз видел, как женщина кормит ребенка грудью, но он не мог не признать, что это зрелище заворожило его.

Его ребенок – ребенок, которого он никогда не хотел, – здесь, прямо перед ним. Она не должна была родиться, ее биологическая мать умерла пять лет назад! Этот маленький кусочек пазла никак не подходил к идеальной картинке его теперешней жизни. Он прекрасно помнил, как согласился стать донором для Сиенны, чтобы она могла заморозить эмбрионы перед началом химиотерапии. Логически Вэн понимал, что перед ним его ребенок, но он никак не мог осознать, что выносила его именно Кайла.

– Объяснись, – резко сказал он.

Вэн не хотел быть отцом, он сразу отказался от своих родительских прав. И это было еще до того, как он узнал о том, что алкоголизм его родителей может передаться по наследству. Он давно уже решил для себя, что не даст замкнуться этому порочному кругу.

– Мне нужны деньги. Взаймы.

– Это объясняет, почему ты здесь, но не объясняет ее. – Он кивнул на ребенка. – У нас с Сиенной было соглашение. Если она не сможет имплантировать эмбрионы, то их передадут на исследования или…

Уничтожат. Даже он не мог заставить себя произнести это вслух. Тогда это не слишком много для него значило, но теперь, глядя в лицо живому доказательству… Это полностью меняло дело.

– Перед смертью она передумала. С помощью адвоката она внесла поправки в документы, чтобы эмбрионы унаследовала я. Она хотела, чтобы дети, о которых она всегда мечтала, получили шанс на жизнь. Я пообещала сестре, что ее мечта осуществится.

– И теперь ты хочешь от меня денег на ее содержание? На ребенка, которого я даже не хотел?

Слова повисли между ними в воздухе. Вэн намеренно провокационно сформулировал свои слова и наблюдал, как Кайла борется с собой, чтобы не ответить ему резкостью. Собрав всю силу воли в кулак, она заговорила:

– Нет, деньги нужны не на содержание Сиенны. Веришь или нет, но я осознанно подошла к родительству. Я накопила приличную сумму, у меня есть любимая работа, а у Сиенны была отличная няня, пока я на работе. Но сейчас все изменилось, и я никогда не попросила бы твоей помощи, если бы это не было жизненно важно. Нас… – казалось, Кайла очень тщательно подбирает слова, – нас постигли некоторые затруднения, и мне просто нужна ссуда, пока мы снова не встанем на ноги.

– Ссуда? – Он внимательно всматривался в лицо Кайлы, чтобы определить, не лжет ли она. – Сколько? – Вэн достал из кармана свой мобильный телефон, открыл новую заметку и положил на стол. – Напиши номер своего счета, я переведу деньги. – Кайла не сдвинулась с места, и он нахмурился. – Что не так?

– Вот так вот, да?

– Как – так?

– Любая сумма, которую я назову? Ты просто дашь мне денег, ничего не спросив?

– К чему ты клонишь, Кайла? – Его посетило нехорошее предчувствие.

Она перехватила ребенка, и, когда Кайла посмотрела на него, Вэн заметил, что в ее глазах блестят слезы.

– Я скучаю по ней. А ты? – прошептала она.

Вэн почувствовал, как его желудок стягивается в тугой узел. Да, он скучал по ее сестре – в конце концов, Сиенна была его лучшим другом, и ему было больно осознавать, что ее уже нет. Но помимо прочего она напоминала Вэну о его собственных неудачах и о детстве, которым он вовсе не гордился. После ее смерти, и особенно после той ночи с Кайлой, Вэн дал себе слово никогда не оглядываться назад.

– Да, скучаю, – признал он. – Но мы должны двигаться дальше, так ведь?

– Именно этим я и занимаюсь, – кивнула она, – двигаюсь дальше. У меня были вполне конкретные планы.

– Поделишься? – осторожно поинтересовался он.

– Я собираюсь родить остальных детей Сиенны, осталось еще два эмбриона. У меня все было распланировано: я собиралась делать перерывы между беременностями в два года…

Все, что дальше говорила Кайла, Вэн уже не слышал сквозь назойливый звон в ушах. Дети? Все внутри его протестовало против этого. Как сквозь плотный слой ваты слышал он голос Кайлы:

– Но поскольку клиника закрывается, я не могу ждать, пока на моем счете будет достаточно денег для ведения еще двух беременностей и родов. Время работает против меня.

Вэн дрожал от ужаса. Этого просто не может быть! Только не сейчас, когда он знал, какая у него безобразная наследственность со стороны обоих родителей. И уж конечно, не сейчас, когда его компания вот-вот сольется с компанией Дэни, а сам Вэн женится.

Они с Дэни полностью понимали и поддерживали друг друга в этом вопросе: ни он, ни она не хотели иметь детей. Плохо одно то, что у Кайлы уже есть один ребенок с его ДНК. Одного ребенка с генетической предрасположенностью к алкоголизму более чем достаточно. Но еще?

– Нет, – решительно сказал он, Кайла нахмурилась, и между ее бровей пролегла тонкая морщинка.

– Нет, ты не дашь мне денег взаймы?

– Нет, ты не родишь этих детей.

Глава 2

– Прошу прощения?

– Я сказал «нет».

– Но ты сказал… – запротестовала Кайла.

– Я буду бороться с тобой до последнего вздоха, – резко перебил ее Вэн. – Я сделал ошибку, согласившись стать донором для Сиенны, но я не собираюсь усугублять ее, помогая тебе сейчас.

– Вот тут ты ошибаешься. Я принимаю решение о дальнейшей судьбе эмбрионов, а не ты.

– Ровно до того момента, как этот вопрос решат мои юристы. Я протащу тебя по всем судам, если понадобится.

Кто этот человек? Кайла с трудом узнавала его. Может, она все-таки сможет достучаться до него?

– Мы оба любили ее, Вэн. Неужели ты не помнишь, почему решил помочь ей? Потому что хотел, чтобы она осуществила свою мечту. Именно это я и пытаюсь сделать: увидеть, как сбывается ее мечта.

– Не надо, Кайла! – резко сказал он, и испуганная Сиенна выпустила грудь.

– Не надо чего, Вэн? – спокойно спросила Кайла и снова начала кормить дочь.

– Не пытайся использовать Сиенну, чтобы манипулировать мной. Сиенна умерла, и ее мечты вместе с ней, – прямо сказал он.

Кайла поднялась на ноги и прижала девочку к своему плечу, успокаивающе поглаживая ее по спинке.

– Нет, Вэн, ее мечты не умерли, и эта маленькая девочка – живое тому доказательство. И я позабочусь о том, чтобы у нее был брат или сестра.

– Будь готова к долгой битве, потому что я никогда не допущу рождения этих детей.

Кайла с трудом заставила себя улыбнуться.

– На самом деле не имеет значения, допустишь ты это или нет. Ты не имеешь права слова, ты отказался от отцовских прав.

– Нет такой подписи, которую невозможно было бы отозвать, Кайла. И у меня более чем достаточно денег, чтобы помешать тебе.

– Это мы еще посмотрим, – решительно сказала Кайла. – Знаешь, мне жаль тебя. За минувшие пять лет ты где-то потерял свое сердце, Вэн.


По пути домой Кайла едва могла собраться с мыслями. Частично она списывала свое состояние на гормоны. В конце концов, она начала подготовку к подсадке эмбриона сразу после того, как получила письмо из клиники об их закрытии. Но теперь ей предстоит решить, сможет ли она осуществить свой замысел. И еще надо решить, делать ли подсадку одного эмбриона, как в случае с Сиенной, или сразу двух, в надежде на многоплодную беременность. Если бы только у нее было чуть больше времени! Кайла так тщательно все распланировала, чтобы она и дети не испытывали финансовых трудностей. Растить ребенка – недешевое удовольствие, но с переработками, тщательным планированием и регулярными сбережениями она смогла отложить неплохую сумму. Но хватит ли этого, чтобы родить сразу двух детей?

Кайла старалась смотреть в будущее с оптимизмом. В конце концов, она сможет продолжать работать и откладывать деньги, даже если расходы на няню для Сиенны придется брать из неприкосновенных запасов. Она никак не могла понять, почему ее соседка по квартире, Зоуи, просто ушла, не оставив даже записки. Это было более чем странно, Кайле казалось, что Зоуи вполне устраивает сложившееся положение вещей: она получает комнату, еду и небольшую зарплату за то, что присматривает за Сиенной, пока Кайла на работе. Зоуи никогда не говорила, что ей что-то не нравится. Почему же она ушла?

К тому времени, как Кайла добралась до своей арендованной квартиры на окраине Лейкшора, она ни на шаг не приблизилась к ответу. Кайла вошла в спальню и положила уснувшую в машине Сиенну в ее кроватку. Кайла на минутку задержалась в спальне и с любовью посмотрела на свою малышку. Да, это ее дочь, но при этом она ребенок Сиенны и Вэна.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3