Иван Константинов.

Крепость лжецов



скачать книгу бесплатно

– Дворец Короля?

– Старый дворец, Король его не любит. И особняк Арго тоже здесь, рядом – он раньше принадлежал какому-то военному, а они строились поближе к Королю.

Проследив за его жестом, Мириам успела заметить угол дворца, мелькнувший в просвете между домами – пару колонн и широкую башню, похожую на голову наемника в силовой броне. Затем он пропал, а их кар свернул, и поехал по узкой улочке, дугой огибающей высокую стену из все того же искрящегося камня. Стена поднималась вверх на совершенно непонятную высоту, и, даже прижавшись к стеклу, Мириам не увидела над ней неба – кар ехал слишком близко. Через равные промежутки в камне мелькали высокие узкие окна, забранные частыми решетками, за которыми плескалась тьма – без малейшей искры света.

– Колоссеум. Простите, но с этой стороны он совершенно не производит впечатления.

– Куда ты нас везешь?

– Я бы назвал это проверкой.

Би снова открыла было рот, но Джордан предостерегающе покачал головой, и приложил палец к губам, а затем продолжил, как ни в чем не бывало:

– За тем дорожным знаком начинается промышленная зона – фабрики и мануфактуры. Мы минуем ее минут за десять.

– И где окажемся?

– То облако, у самой стены – прямо под ним.

С точки зрения Мириам, это больше походило на дым – легкий дымок, поднимающийся над крышами маленьких, будто игрушечных, домиков. Лишь секунду спустя, сопоставив их размер с размерами стены, нависающей над ними, словно грозовой фронт, она оценила их размеры – не меньше пяти или шести этажей, и все еще очень далеко. Теперь Би вглядывалась туда, внимательно и настороженно, ее цвета вовсе не успокаивали. Мириам осторожно взялась за носок второй туфли, разминая его – на случай, если придется быстро бежать.

– «Мальчишка неразговорчив.» – Заметила Вероника. – «Его броня, и несколько источников внутри машины излучают постоянный сигнал.»

– «Он транслирует наш разговор?»

– «Судя по плотности – еще и изображение.»

– «Для кого?»

– «Не трудно догадаться. Он чертов доверенный инфильтратор Короля, грязных дел мальчик. Довольно милый без маски, кстати.»

– «И переживает.» – Безмолвно вступила в разговор Мириам, забираясь с ногами на заднее сиденье. – «Очень сильно волнуется.»

– «Что мы свернем ему шею?» – Уточнила Вероника. – «Правильно делает.»

– «Не за себя – за нас. Он боится, что с нами что-то случится… или с Би. Больше всего, когда смотрит на нее… на вас.»

– «Серьезно?» – Вероника расхохоталась. – «Наглый мальчишка. Теперь я просто не смогу на него злиться…»

Кар миновал пару высоких белых домов, похожих на аккуратные картонные коробки, и за ними открылся совершенно другой вид: блестящие черные крыши, разделенные узкими прямыми улочками, образующими ровный узор, а дальше – белые дымные столбы с выступающими из них серыми бетонными конусами, теряющимися на фоне стены. Конусы доставали почти до ее гребня, а дым поднимался над ними, растекаясь в уродливый мягкий гриб.

– Заводы. – Прокомментировал Джордан открывшуюся внизу картину.

Эстакада понемногу понижалась, и рубчатые плоские крыши проносились все ближе. – Сейчас их обслуживает вторая холодная станция, а там, впереди – первая, которую мы пытались запустить сами.

– Атомная? – После долгой паузы переспросила Би. – Ваш эксперимент?

– Урановый реактор. Проблемы с охлаждающим контуром.

– Вижу. Это облако, над ней…

– Всего лишь пар. Горячий. Иногда случаются утечки…

– Особенно когда мы туда едем?

– …или совпадения.

– Он непроницаем для наблюдения сверху, верно?

– Конечно. Мы давно выяснили, что металл и жара – лучшая защита от посторонних глаз.

За окном мелькнули бетонные столбы, и Мириам разглядела забор из тонкой сетки – высокий, выше двух человеческих ростов, уходящий вправо и влево. Между столбов прятались низкие здания с широкими въездами, из которых, точно усики огромных насекомых, торчали желто-зеленые дула орудий. За ними лежала стена тумана, плотная, точно самое настоящее облако. Мириам на секунду охватила паника, когда кар, в считанные секунды преодолев сотню метров блестящего хайвея, влетел в нее. Туман навис сверху, а затем отступил, истаял, раскрываясь в смутное пространство, полное молочной белизны, и уходящее далеко вверх. Под белым покровом прятались бесформенные очертания строений, и кар продолжал следовать между ними, уже медленнее, по узкой черной дороге, разрезающей бетонное поле. Еле слышно свистел двигатель, и на окна маленькими каплями оседала влага – а затем впереди открылось нечто огромное.

Сначала это было темным пятном, в которое упиралась дорога, но по мере приближения из тумана начали проступать детали: массивные серые опоры, покрытые темными потеками, черные обломки арматуры, торчащие во все стороны, будто оборванные нити, плоские бетонные плиты, застывшие под странными углами, и темнота внизу.

Зияющий провал, выбрасывающий вверх тонкие струящиеся ленты пара.

Притормозив у самого края бездны, Джордан заглушил двигатель. Дверца поехала вверх, и Мириам услышала свист – влажное шипение, будто где-то впереди, в темноте провала сворачивался и разворачивался огромный змеиный клубок.

– Неудачный эксперимент? – Тихо спросила Би.

– Сбой в системе охлаждения реактора. Он начал плавиться, и тогда несущие конструкции были взорваны, и все здание рухнуло вниз… почти все. Глубина шахты – более трехсот метров.

– «Какое милое место.»

Джордан выбрался из машины. Би последовала за ним, и потянулась, хрустнув суставами:

– Мы еще кого-то ждем?

Оглядевшись, Мириам заметила несколько каров – темные контуры в тумане. Один, вроде большого грузового фургона, притормозил у провала неподалеку, и еще не меньше трех остановились дальше, скрытые паром и очертаниями отдаленных зданий.

– Нет, мы готовы. – Джордан нервно улыбнулся. – Если тебе не трудно, отойди от машины на десять шагов.

– «Может, сразу иглу ему в глотку?»

Мириам с испугом посмотрела на Би – цвета той вспыхнули, она наклонила голову, и расстегнула куртку, освобождая кобуру:

– Итак, твой тест… насколько он опасен?

– Мириам останется рядом со мной. – Джордан положил руку на капот. – Ей ничего не грозит. Приготовься пожалуйста…

– К чему? – Би не торопясь отошла от машины, и медленно повернулась на месте. – Может, пора заканчивать с этими чертовыми тайнами?!

– Как скажешь. – Тихо произнес прайм, и Мириам, оглянувшаяся на него, вдруг увидела это краем глаза – движение, глубоко в тумане, родившееся с коротким хлопком. Расплывчатая человеческая фигура, секунду назад бывшая далеко, и вдруг оказавшаяся рядом с Би, стремительней любого кара – и ударившая в нее, со страшной силой, отшвырнув в сторону.

– Знакомьтесь. – Голос Джордана дрогнул. – Наша величайшая тайна… «Фьенд».


III.


Звук удара задержался в тумане, прозвучав глухо и коротко. Би отлетела на пять шагов, перевернулась через спину, оттолкнулась и замерла, низко присев, касаясь бетона рукой. Куртка у нее на правом плече лопнула, обнажив белую подкладку. Странная фигура остановилась напротив, чуть наклонив заостренную голову, неподвижно – как нечто неживое, и потому пугающее.

Рука в сегментированной броне медленно поднялась, указывая на Би. Приподнялось плечо, прикрытое острым наплечником, и под ним, на спине, тоже шевельнулась тень – будто пришли в движение тупые обрубки крыльев. Мириам вспомнились страшные белые ангелы Небесных – но эта броня казалась другой, точно ее создатели думали не о человеческом теле… скорее, о джете в человеческой оболочке, таком же стремительном и хищном.

Мириам задержала дыхание, потом осторожно выдохнула. Би и странное существо все еще смотрели друг на друга, стоя у края бездны.

– Доспех. – Негромко проговорила Би, стягивая куртку. И, словно продолжая ее речь, в тумане за ней прозвучал знакомый хлопок.

Она развернулась на месте, ударив свернутой курткой еще одну фигуру, вылетевшую из тумана, захлестнув голову и лицо – или то место, где оно должно находиться у человека. Та скользнула по бетону мимо, из-под ступней брызнули искры, а Би, выхватив игольник, три раза выстрелила ей в спину.

Фигура покачнулась и замерла рядом с первой – теперь уже две против Би. Та опустила игольник к бедру:

– Реактивные ускорители?

– Водородные. – Громко ответил Джордан. – Нужно было превзойти по мобильности те… доспехи.

– Они гораздо меньше.

– У них нет громоздких систем жизнеобеспечения, оружия за спиной, защиты от радиации, больших реакторов.

– У меня их тоже нет.

– Очень жаль.

Вместо ответа Би снова выстрелила, очередью, и Мириам увидела, как отскакивают иглы от черной брони – белые росчерки, врезающиеся в туман. Вторая фигура покачнулась под ударами – и ее двойник сорвался с места, обходя Би по пологой дуге, сближаясь. Они разминулись на доли дюйма, Би повернулась, пропустив мимо заостренный наплечник, и выпустила следующую очередь в упор.

Еще один веер искр и визг рикошета.

Фигура развернулась и ударила Би кулаком, так быстро, что та едва успела поднять локоть навстречу. Удар снова сбил ее с ног, отбросив в сторону с пути первой фигуры, тоже прыгнувшей на нее, и едва не врезавшейся в свою напарницу.

– «Они не дрались вместе раньше.» – Вероника точно очнулась от сна, ее голос вибрировал от напряжения. – «Броня держит иглы. Уклоняйся.»

– «Посмотрим.» – Би откатилась из-под обрушившегося сверху удара, заставившего взлететь белые осколки бетона на том месте, где она была долю секунды назад, и пнула приземлившуюся рядом фигуру в колено. Удар отозвался в тумане глухим звоном, и заставил ту завалиться в сторону, выбросив для опоры левую руку – под которую нырнула Би, и, ухватив доспех за выступ кирасы, швырнула через плечо.

Прямо в бездну.

– «Килограмм шестьдесят, слишком легкий!»

– «И он… летает.» – Би опрокинулась на спину, уходя от удара второго противника, и пнула его в бедро, заставив шагнуть назад. Затем перекатилась – и сорвалась с места, но не к нему, а от него, стремительно набирая скорость.

Мириам ахнула. Джордан поймал ее взгляд и нервно улыбнулся. На плече его мерцающего белого костюма блеснул ряд из трех асимметричных линз, и в этом блике, как в узком колодце, Мириам разглядела еще один цвет, принадлежащий вовсе не ему – лихорадочное, болезненное любопытство…

Би прыгнула через десятиметровый провал, на ближайшую площадку, бетонный осколок с торчащими вверх обломками стен, и, не очень удачно приземлившись, прокатилась и врезалась плечами в край столба, удерживающего осколок.

С громким хлопком над площадкой взлетел доспех – видимо тот, который Би сбросила вниз. И приземлился на самый край бетонного треугольника, заставив его покачнуться. Би, видимо, не совсем придя в себя после удара, приподнялась на четвереньки. По ее лицу текла кровь, белая майка пропитывалась алым.

– Прекрати это! – Мириам хотела крикнуть, но ее голос дрогнул, и вышел почти шепот. – Джордан, ты же…

– Я не могу. – Так же тихо ответил тот, и в его глазах мелькнуло нечто, похожее на панику.

– Тогда я заставлю тебя. – Мириам придвинулась к прайму, совершенно не представляя, что собирается делать. – Ты же знаешь, я сумею…

– Даже если я отдам приказ, это не прекратится. – Ответил Джордан, и указал в сторону провала. – И кроме того, ты же знаешь… она не сдается.

Мириам проследила за его жестом, как раз чтобы увидеть, как Би, опираясь на раненую руку, манит доспех к себе. Снова раздался хлопок – словно комки мягкого хлопка на долю секунды распустились на спине и икрах доспеха, маленькие облачка, швырнувшие его вперед.

Навстречу удару Би, выдернувшей из-под ног обломок бетона.

Удар пришелся прямо в заостренную маску, перевернув фигуру. Инерция бросила ее дальше, в стену, шипастое плечо задело Би, отшвырнув в сторону, к самому краю площадки – навстречу второй фигуре, только что прыгнувшей через провал. Би прокатилась ей под ноги, и в самый последний момент развернулась, уходя от пинка сверху, и обхватывая ее ногу своими.

Вторая фигура рухнула вперед, а Би, забравшись ей на спину, оттолкнулась, и прыгнула вверх – на самый высокий обломок сохранившейся стены.

– «Бежать бесполезно.» – Сказала Вероника. – «Нам нужен план. У нас сломаны четыре ребра.»

– «Нам нужно ускорение.» – Ответила Би, и, пробежав по обломку, снова прыгнула вниз, на первую фигуру, уже успевшую подняться. Воительница врезалась в нее, ударив ногами в голову и грудь, впечатывая обратно в стену. Столб, к которому крепилась площадка, отозвался звонким щелчком, будто в тумане за ним лопнула струна. А затем над провалом разнесся жалобный скрип.

– «В задницу ускорение.» – Проговорила Вероника. – «Работай мозгами.»

– «Я занята!» – Би пробежала через площадку, и, нырнув под руку второй фигуре, успевшей вскочить, прыгнула обратно через провал.

Несущий бетонный столб за ее спиной с величественным треском рассекла косая трещина, и треугольная площадка вместе с большей частью столба медленно поползла вниз в облаке пыли.

– Впечатляет, да? – Спросил Джордан непонятно у кого.

Би присела, и внезапно кувыркнулась вперед, оказавшись за спиной у вылетевшего из тумана доспеха, ставшего белым от пыли. Тот ударил ногой назад, но не слишком точно и Би, перехватив ногу, бросила его лицом вниз, толкнув локтем чуть ниже заострения на шлеме.

Вторая фигура, вылетев из пылевого облака, без тени сомнения врезалась в них обеих.

– Твою мать, Лонг. – Тихо и с оттенком грусти проговорил Джордан.

Би успела чуть присесть навстречу удару, прижав к себе захваченную ногу. Доспехи столкнулись со скрежетом, разогнавшаяся фигура ударилась о нее, опрокинув на землю, и перевернулась сама, потеряв равновесие и проехав несколько метров по бетону.

– «Ты видела это? Вмятины? Мать их, что у них за пилоты, что могут такое выдержать?»

Би вскочила первой, и, со свистом выдохнув, ударила поваленного противника ногой в пах. Затем, не увидев ровно никакого результата, прыгнула обеими ногами ему на спину.

Тот оперся руками на землю, и начал подниматься, словно не замечая этого. В его упорстве было нечто жуткое, нагоняющее дрожь на Мириам – словно бы не человек скрывался под заостренной маской, а нечто, не умеющее бояться, или даже думать…

Ошеломленная внезапной мыслью, она вгляделась во вторую фигуру, уже успевшую встать – и тоже не увидела ничего: ни цветов, ни движения внутри, ни даже свечения.

– «Они ненастоящие!»

– «Что?» – Би, пятясь, медленно отходила от своих противников.

– «В них нет никого! Они пустые!» – Собралась с мыслями Мириам.

– «Здесь очень большая плотность сигналов.» – Заметила Вероника. – «Дистанционное управление?»

– «Понятно, почему они столько весят. Но что это нам дает? Как вывести из строя источник?»

– «Никак, мы до него не доберемся. Но я могу попробовать взломать частоту управления.»

– «Дистанционно?»

– «Нет, с одного из них, при близком контакте. Это сложнее игольника, так что оставь все мне – ты же спала и на математике…»

– «Тогда готовься.» – Би выдохнула сквозь зубы. – «У тебя будет секунд пять.»

И кинулась к ближайшему доспеху. Теперь Мириам различала движение вокруг них, такое же, как и вокруг Джордана – невидимый шум, следующий за черной броней, точно дымный след. Они никак не были связаны – прайм и доспехи, но вокруг них клубилось нечто, реагирующее на действия и принимающее новую форму каждый раз, когда кто-то из них двигался.

Би столкнулась с доспехом, видимо, не ожидавшим такой отчаянной атаки, ухватилась за выброшенную в ее сторону руку, и, оттолкнувшись от шипастого наколенника, запрыгнула ему на плечи. Они завертелись на месте – Би пыталась удержаться сверху, обхватывая голову с заостренным, словно птичий клюв, забралом, ее окровавленные ладони скользили по металлу. А затем второй доспех, подпрыгнув, буквально смел ее в сторону ударом ноги.

Видимо, Би как-то смягчила этот удар – потому что сразу же отскочила от земли, как мячик, развернувшись в воздухе и ударив ногой в ответ. Подошва черной туфли звонко хлопнула черную фигуру по уху – или тому месту, где оно могло бы располагаться, заставив ту слегка покачнуться.

Доспех, на который запрыгнула Би, больше не двигался.

– «Есть частота!» – Голос Вероники звенел торжеством. – «Я заблокировала его контуры обработки данных. Я могу… овладеть им. Ребекка, пусти меня!»

– Интересно. – Сказал Джордан. – Но ведь есть и еще…

Ему никто не ответил – но менее чем через секунду Мириам услышала знакомый хлопок. Еще одна черная фигура упала откуда-то сверху, по дуге, сквозь туманную пелену, и стремительно сблизилась с Би. Их локти столкнулись, и Би вцепилась пальцами в выступы на заостренном шлеме, пытаясь удержать новый доспех на месте.

– «Пусти меня в него!» – Почти простонала Вероника. Мириам почувствовала еще одно изменение над полем – облака шума вспыхнули на долю секунды, такую короткую, что ее и мгновением назвать нельзя было. Загорелись и стали плотнее, будто пытаясь не пустить в себя нечто чужое.

Железные пальцы на плече Би разжались. Второй доспех обошел ее справа, и размахнулся – но его кулак пришелся в подставленное предплечье того, что все еще стоял перед воительницей. Зазвенело глухо, как в кузнице, и Мириам почувствовала запоздалое недоумение Джордана, когда следующим движением этот железный воин перехватил руку своего двойника, и ударил головой – заостренным шлемом в такое же забрало.

– «Так-то лучше!» – Довольно проговорила Вероника, и Мириам будто наяву увидела алый султан, гриву из тонких алых полос, вырастающую над захваченным доспехом.

Вероника вскинула руки в шипастых перчатках, и сразу же ударила снова, не давая противнику ответить. Железо ударилось о железо, второй доспех ответил с опозданием, и Вероника прыгнула на него, с места, так же неожиданно, как и раньше, только на этот раз Мириам успела рассмотреть неяркую вспышку у голеней, сопровождающую прыжок. Железные фигуры отлетели далеко вправо, одна сверху, другая снизу, чертя глубокие борозды по бетону, а Би смотрела им вслед с чем-то, подозрительно похожим на разочарование во взгляде.

Затем перевела взгляд на Джордана, и медленно пошла к нему.

Прайм смотрел прямо на нее, словно схватка за ее спиной больше его не интересовала. Доспех, ведущий себя как Вероника, оказался сверху, и теперь молотил противника о бетон, с какой-то совершенно непредсказуемой неритмичностью. Тот было вырвался на секунду, но тут же был схвачен за ногу, и брошен обратно, в еще худшем положении – на этот раз Вероника оказалась у него на спине.

Би остановилась перед Джорданом – покрытая серой пылью, обильно смешанной с кровью. Волосы, собранные в серый от пыли жгут, лежали у нее на плече, а майка, разорванная внизу, обнажала плоский живот.

– Ребекка! – Мириам кинулась было к ней, но замерла, наткнувшись на ее взгляд.

Медленно и плавно Би поклонилась Джордану.

– Ты ранена? – Спросил тот с ноткой неуверенности в голосе. – Если нужно, через тридцать секунд здесь будет бригада медиков…

– Я прошла ваш тест, сир. – Хрипло проговорила Би. – Как видите, нам есть, о чем поговорить.

Джордан не ответил, но в шуме, зависшем над полем, что-то изменилось. Вероника еще раз ударила своего противника бронированным кулаком, и встала. Доспех под ней не двигался, она пнула его ногой, и покачала удлиненной головой:

– «Медленные рефлексы. Эти праймы далеко отсюда, и они теряют время на передаче.»

А потом наступила тишина. Не настоящая – над полем все еще висел звон доспехов и рокот бетонных обломков, осыпающихся в провал. А электронная, будто в том невидимом пространстве, что окружало Джордана, разом оборвалось большинство нитей, оставив его в одиночестве. И продолжали рваться, с каждой секундой, завершая свое существование и унося с собой чужие цвета, проглядывающие у них внутри.

– Сир? – Спросила Би.

Вероника со звоном приземлилась рядом с ней, и вдалеке в тумане, засвистели, заводясь, моторы невидимых каров.

– «Дьявол, ну и дерьмово же мы выглядим. Ты нарочно билась головой о все камни подряд?»

Джордан стянул с плеча устройство с линзами, и держал его в руках, словно не зная, что с ним делать. В его цветах дрожали смущение и стыд, но голос, когда он заговорил, ничем их не выдал:

– Король благодарит тебя. С этого момента ты, и все твои спутники – его гости, и находитесь под моей охраной. Вам будет открыт кредит в Банке Атланты на текущие расходы, и предоставлено сопровождение…

– Когда я увижу его?!

– Завтра. Вы все приглашены на вечерний банкет в Королевском Шпиле. – Би попыталась было еще что-то спросить, но Джордан остановил ее, все тем же коротким предостерегающим жестом. – Это большая честь. Там соберутся самые влиятельные люди Атланты.

– «Какого дьявола?» – Заостренная голова доспеха Вероники повернулась к Би. – «Мы прошли через это – а ублюдок даже не говорит с нами лично?!»

– «Зато посланец, кажется, хотел бы побеседовать с нами без свидетелей,» – Би едва заметно кивнула Джордану, и заговорила вслух:

– Это был ваш ответ «Серафам»?

– Да. «Фьенды» быстрее, маневреннее, имеют преимущество в ближнем бою.

– Используют слабости «Серафов».

– Я анализировал следы, оставшиеся после твоего боя с ними. Ты вывела из строя два доспеха, не меньше…

– И умерла. – Би прищурилась. – Ты поможешь мне подготовиться к завтрашней встрече?

– Все, что пожелаешь.

– Мне нужны данные по Струне, схемы лифта, погрузочных доков, и их охране. Также я бы хотела получить доступ к протоколам управления «Фьендами», их техническим данным – если это возможно.

– Доставлю лично, сегодня же вечером. – Джордан слегка поклонился ей. – Тебе точно не нужен врач?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29