Ингрид Вэйл.

Аромат вечности. Книга первая. Колодец смерти



скачать книгу бесплатно

– Ты же знаешь, как важно для меня держать все в тайне, – заговорщическим тоном проговорила Аделина.

– Так это снова как-то связано с привидениями? – переходя на шепот, спросила Ирен.

– Представь себе.

– Линушка, ну расскажи, пожалуйста, что у вас там случилось. Я обещаю, что буду молчать, – с нарастающим любопытством тут же начала выпрашивать подруга.

– Я сегодня не просто видела, а еще и разговаривала с настоящим призраком, – выдержав паузу, наконец сообщила она.

С очень вдумчивым видом Ирен, не перебивая, слушала повествование Лины o парнишке, которого та встретила на озере.

– Я слышала от мамы, что несколько лет назад в этом озере на самом деле утонул мальчик. Просто уверена, что это был именно он, – боязливый тон появился в ее голосе.

История эта произвела сильное впечатление на Ирен, и она безоговорочно поверила в способности подруги видеть то, что скрыто от взора большинства смертных. С тех же самых пор она никогда не подвергала сомнению дар Аделины.

 
***
 

Зверь спешил по вызову отца. Он опаздывал.

– Если бы это не было нечто значительное, он бы передал мне мысленно, а не назначал личную встречу. Для чего он вызывает меня на ковер? – раздумывал он, поглядывая на часы.

Отец не любил ждать. Влетая в подземный офис родителя, Зверь споткнулся.

– Черт! – выругался он.

– Легок на помине, – с усмешкой в голосе произнес Царь Тьмы, – где тебя носило?

– Дела задержали. Прости за опоздание, – кротко ответил он.

– Позволь спросить, чем ты таким важным занят был, что осмеливаешься задерживаться? – недовольным тоном выговорил повелитель мрака.

– Требовалось мое личное присутствие при передаче взятки одному конгрессмену. Я долго разрабатывал его. Не так легко найти честного человека в его среде, но именно поэтому он пользуется доверием президента. К нему сложно было подобрать ключи, и я рад, что мне наконец-то удалось это сделать. Этот чиновник нужен мне для последующего приближения к верхам. Еще раз извини.

– Не ты один работаешь, – строго сказал отец, – мы все вкалываем с утра до ночи. Потому не считай, что твои дела важнее наших общих. Что с девчонкой?

Зверь без усилий понял, о ком спрашивает отец. Этот вопрос стоял на повестке уже более двухсот лет. Очередной сеанс в Кольце Времени дал Царю Тьмы знать, что девочка, которая избрана впоследствии стать матерью Дитяти Света, до сих пор остается в недосягаемости, более того, ее следы до сих пор не были обнаружены.

– Я работаю над этим, но пока не могу тебе сказать ничего нового. Силы Светa укрывают ее, – ожидая взрыва гнева отца, ответил Зверь.

Он не ошибся. Извергая пламя и брызгая болотной слюной, отец разразился нецензурными проклятиями. Отойдя на безопасное расстояние, Зверь стряхнул капли поганой жижи со своего недешевого костюма. Опаздывая на встречу, он не успел перевоплотиться в свой естественный вид. В человеческом же обличии он любил выглядеть безупречно, и грязь на одежде бесила его.

Наконец успокоившись, отец уселся в свое рабочее кресло.

– Ты чертовски красив, сын мой, – оглядывая очередной современный образ Зверя, сказал он, – но глуп.

Если мы не найдем девчонку, нам всем угрожает опасность. Тогда уже будет не столь важно, есть ли у тебя свои люди в высших кругах власти. Это не поможет нам.

– Я буду стараться, – со вздохом проговорил Зверь, расправляя свои мускулистые плечи.

Он знал, что отец прав. Но пока, несмотря на собственные усилия и труды всех остальных членов сообщества тьмы, ничем не мог порадовать родителя. С момента появления девчонки на свет ее поиски давали нулевые результаты.

Глава 2

 
Прошло пятнадцать лет. Настоящее время
 

– Я не поверю, Тим, что у тебя нет ни одного приличного друга, с которым мы могли бы познакомить Лину, – сказала Ирен, хлопая длинными ресницами.

– Послушай, дорогая, как долго ты знаешь свою подругу? – спросил Тим, заранее зная ответ.

– Как долго? Столько, сколько себя помню, а причем здесь это? – фыркнула она.

– А теперь ответь мне на один простой вопрос. Сколько раз за эти годы ты пыталась свести ее с кем-нибудь?

– Много, очень много раз. И представь себе, благодаря моим усилиям у нее было несколько очень даже неплохих парней.

– Если они были такие неплохие, отчего же тогда она расстается с ними?

– Потому что не встретила того единственного сказочного принца на белом коне.

– То-то и оно, что не встретила. Она сама должна найти его, а не пытаться построить отношения с теми, кого ты предлагаешь ей.

– К тому времени, когда она сама себе найдет парня, я, скорее всего, уже состарюсь и никогда не увижу этого. Ты же знаешь, она словно живет в другом мире, – Ирен прикусила нижнюю губу.

– Похоже, я болтаю много лишнего, – подумала она.

Ирен являлась единственной душой на целом свете, которая была посвящена в секреты подруги. В то время бабушка Аделины сильно заболела, и та не выдержала и поделилась с ней своей тайной. Аделине в то время была необходима чья-то поддержка. С отцом она не могла разговаривать на эту тему, потому что обещала бабушке скрывать от него свои способности. Ее самая близкая подруга Ирен как нельзя лучше подходила на роль доверенного лица.

– Не состаришься, – засмеялся Тим, представив свою девушку через много лет, – а даже если и так, поверь мне, ты будешь очень славная, милая и веселая старушка.

Молодой человек не выдержал и ущипнул Ирен за попку.

– Ах, – взвизгнула она от неожиданности.

– Хочу убедиться, что ты еще не состарилась, – он залился смехом.

– Я-то пока в порядке, а вот ты, похоже, совсем древним стал, если из огромного количества своих друзей не можешь вспомнить хотя бы одного стоящего парня.

– Опять – двадцать пять. Дай ты Лине отойти от твоего прежнего знакомого.

На самом деле, не только нежелание влезать в жизнь лучшей подруги своей девушки останавливала его. Он уже больше года встречался с Ирен и давно сделал для себя выводы. Он любил ее, очень любил. Тим готов был хоть завтра жениться на ней, но при любом намеке на брак свободолюбивая Ирен выходила из себя.

– Возможно, она не любит меня так же сильно, как я ее, – думал он.

Именно неуверенность в ее чувствах вызывала его осторожность. Кандидат в поклонники Аделины должен был сначала пройти отбор Ирен. А представлять симпатичного парня своей девушке Тим считал подобным самоубийству. Не то чтобы он недооценивал себя, просто появление соперника могло вызвать дополнительные трудности. Это совсем не означало, что он предпочитал прятать Ирен от мужских глаз, но, пока он не был уверен в ее любви, считал глупым своими руками создавать конкуренцию.

– Да, с ним мы не угадали, – протянула Ирен.

– Мы?! Дорогая, ты ошибаешься, я в этом не участвовал.

Ирен сердито посмотрела на него, но злиться в этот раз на Тима у нее действительно не было прав. Того парня она нашла для подруги по своим каналам.

 
***
 

– Расслабиться и снять усталость – просто необходимо сейчас, – подумала Аделина.

Она набрала полную ванну теплой воды и плеснула в нее пузырящейся жидкости. День выдался тяжелый. Она была сильно занята на работе, а потом еще потратила целый час, уговаривая упрямого призрака последовать на свет. Но не только это. Она все еще переживала из-за расставания с очередным парнем, которого ей подобрала Ирен.

Лежа в приятной воде, окруженная белой пеной, Аделина размышляла о смысле жизни.

– Отчего все так сложно? Почему именно я должна была родиться с такими способностями и ежедневно заниматься проблемами не существующих в этом мире людей? Почему я не могу просто, как любой нормальный человек, принять ванну, не заботясь о том, что сначала надо выпроводить из дома непрошеного гостя с того света? Почему, в конце концов, я не могу сама себе найти хорошего парня?

Аделина тяжело вздохнула и, набрав полные легкие воздуха, с головой ушла под воду. Она давно привыкла к существованию призраков умерших людей и как должное принимала их мир. Она давно научилась игнорировать их в общественных местах и с детства умела избавляться от них в своем доме. Более того, она помогала им найти свет, учредив свою небольшую компанию по очистке домов от привидений. Но она все равно не думала, что быть избранной окажется так сложно.

Ее человеческой жизни, в особенности той ее части, которая включала отношения с противоположным полом, наличие призраков существенно мешало.

Этот парень Луис, по сути, не был так уж плох. Они сходили на несколько свиданий, и ей даже было с ним интересно. Веселый и забавный, он понравился ей. Но Аделине этого было недостаточно. С ней рядом должен был находиться человек, которому она рано или поздно сможет доверить свою тайну. Потому она у каждого своего нового ухажера старалась выяснить отношение к сверхъестественному. Разговор об этом с Луисом у нее произошел два дня назад. Отрицательно качая головой, он объяснил ей, что в существование привидений, так же, как и вампиров, зомби и прочей нежити, он не верит. Сначала его категоричность насмешила ее, ведь один из призраков в этот момент как раз стоял по его правую руку.

– Я бы на твоем месте с такой уверенностью не утверждала так, – с улыбкой сказала Аделина.

– Неужели ты веришь в такую ерунду? – спросил он, глядя на нее как на сумасшедшую.

– Скорее да, чем нет, – уклонилась она от прямого ответа.

На что Луис лишь громко захохотал. Это задело ее. Хотя, если быть до конца честной с собой, не только это остановило ее от продолжения отношений.

Когда парень на прощание потянул к ней свои губы, она резко отстранилась. Сам этот непроизвольный жест заставил ее задуматься. Очевидно, что Луис не вскружил ей голову. Она не желала его касаний, а значит, не стоило давать ему надежду и обманывать себя. Грубо прерывать толком не начавшийся роман было для нее всегда тяжело, но и продлевать агонию она не хотела. Лучше один раз высказать неприятную вещь, чем потом неделю мучиться раздумьями, каким образом щадяще преподнести ее.

Голова Аделины наконец показалась из-под воды.

– Все, хватит жалеть себя. Какая есть, такая есть, и никто мне не нужен, – твердо решила она, убирая руками пену с лица.

– Завтра же велю Ирен прекратить всякие поиски женихов. Сам найдется, когда надо будет, – вслух сказала она.

 
***
 

– Привет, дорогая. Ты все еще переживаешь из-за Луиса? – голос подруги звучал сочувственно.

– Я в полном порядке, Ирен, не волнуйся за меня, – бодро ответила Аделина.

– М-м, хочешь, я к тебе подъеду вечерком? Какой-нибудь фильм посмотрим.

– Ага, очередную любовную драму. Поверь мне, я не настолько удручена. И вообще, давай на время приостановим поиски моего суженого. Тебе самой сначала с Тимом разобраться стоит.

– Зря ты сердишься, Лина, я стараюсь как лучше. А с Тимом у меня пока все в порядке.

– В том-то и дело, что пока. Такие парни, как он, в холостяках надолго не задерживаются. Ты бы подумала серьезно об оформлении ваших отношений, покуда его какая-нибудь более решительная деваха не приметила.

– Аделина, сколько раз тебе повторять, я замуж не собираюсь, – фыркнула Ирен.

– Столько же раз, сколько я тебе повторяю, что мне не нужен никакой парень, – тут же ответила она.

По разговору можно было бы подумать, что между подругами вот-вот произойдет размолвка, но этого не случилось. Они вообще редко когда выясняли отношения и уж тем более не держали друг на друга обид.

– Ну хорошо. Тогда, может, с нами на футбол в выходные сходишь?

– К сожалению, в эти выходные я должна закончить некоторые дела, – аккуратно ответила Аделина.

– Опять призраков будешь вызволять? – понижая голос до шепота, спросила Ирен.

– Да, как всегда.

Давно научившись некоторым премудростям сверхъестественного ремесла, Аделина помогала нуждающимся семьям очищать дома от непрошеных гостей. В эти выходные у нее как раз была работа.

 
***
 

Пробираясь с Тимом на свои места, Ирен озиралась по сторонам. Она была возбуждена до предела. Шикарная погода, громкая музыка на стадионе и выступление команды поддержки футболистов сделали свое дело. Прекрасное настроение переполняло ее.

Предвкушая игру, Тим тоже находился в приподнятом расположении духа. В кепке команды «Джетс» и обтягивающей майке он выглядел очень даже сексуально, и Ирен не пропустила бросающих на него заинтересованных взглядов одиноких девушек. Она сразу решила, что некоторые из них пришли на игру специально для того, чтобы подцепить себе парня.

– Хорошо, что я с ним пошла, – с неожиданной для себя ревностью подумала она, – а то одна из этих озабоченных наверняка прилипла бы к нему.

Бросая предостерегающий взгляд в сторону сильно накрашенной блондинки, Ирен уцепилась за руку Тима. Перестав жевать жвачку, он посмотрел на нее.

– Ты что-то хотела? – мягко спросил он.

– М-м, нет, просто боюсь свалиться, – нашлась с ответом она.

Тим крепче ухватил ее, помогая продвигаться. Он обожал чувствовать, что нужен ей. Своими высоким ростом и крупной фигурой он действительно закрывал от любых напастей маленького роста и хрупкого телосложения Ирен.

– По-моему, сегодня, скорее всего, я буду ревновать его, а не он меня, – подумала она, спотыкаясь о вытянутую ногу какой-то девицы в неприлично коротких шортах.

Но тут она услышала, как мужской голос окликает Тима. Она обернулась и увидела молодого парня, махающего им рукой. Он быстро продвигался за ними. Она потрясла Тима за рукав.

– Тим, кажется, это тебя.

Он остановился и взглянул назад. Ирен заметила, как лицо Тима тут же засияло. Он узнал молодого человека.

– Грэг, – вскричал он, – дружище, как я рад тебя видеть!

Молодые люди обнялись как старые приятели. Ирен это несколько удивило, потому что она думала, что знает всех близких друзей Тима.

– Это моя девушка Ирен, – тут же представил ее Тим.

– Приятно познакомиться, – протягивая руку, поприветствовал ее Грэг.

Ирен хватило одного взгляда на юношу, чтобы по достоинству оценить его.

– Парень неплохо сложен и очень даже симпатичен, – тут же про себя отметила она.

Пожимая его руку, она хмыкнула, не обнаружив обручального кольца.

– Черт, говорила же ей идти с нами, – с досадой подумала она, вспоминая отказ Аделины пойти с ними на игру. – Он как раз в ее вкусе!

Как только выдался момент, она снова потянула Тима за рукав.

– Скажи мне, – шепнула она ему на ухо, – Грэг женат?

– Тебе зачем? – тут же вскипев, сверкнул он на нее глазами.

– Для Лины, – скривилась она, расслышав ревность в его голосе.

– Раньше не был, сейчас не знаю, – с заметным облегчением ответил он.

– Послушай, давай его после игры к нам в гости позовем, – снова шепотом предложила она.

– Точно для Лины? – недоверчивые нотки все еще скользили в его голосе.

– Да точно, прекрати свои дурацкие ревности. Он не в моем вкусе, – разозлилась она.

– Ладно, пригласим, – завидев ее искренность, тут же ответил он.

Глава 3

Когда Аделина создавала страничку в интернете о своем умении освобождать жилище от привидений, она не думала, что это найдет широкий отклик у публики. Оказалось же, что в их городе, так же, как и за его пределами, многим людям требовалась помощь. Ближайшее воскресенье было расписано именно для таких дел, и, собственно, поэтому она отказалась идти с друзьями на футбол.

На этот раз она приехала в небольшой городок Пенсильвании, и дорога, забитая пробками на выезде из Нью-Йорка, утомила ее. Для выполнения своей миссии ей необходима была энергия.

– Надеюсь, я не настолько устала, что не смогу выполнить то, для чего приехала сюда, – думала она. Однако, подходя к дому, она почувствовала, что призраки, с которыми ей придется работать, потребуют от нее некоторых сил.

– Добрый день, – поприветствовала она с улыбкой пару, открывшую ей дверь.

– Спасибо, что откликнулись и приехали. Нам очень нужна ваша помощь, – обрадованно встретили ее хозяева.

– Мы измучились со всем тем кошмаром, который творится в нашем доме. Никаких сил не осталось терпеть это. Звуки среди ночи совсем не дают нам покоя. Топот, хлопанье дверей, разговоры и крики – жуть, да и только, – возбужденно объяснял мужчина.

По черным кругам под глазами хозяина она и без его слов знала, что тот не спал уже несколько ночей. Женщина, очевидно, его жена, выглядела нервно и вздрагивала при каждом шорохе. Аделина анализировала ситуацию по ощущениям, возникшим у нее сразу после того, как она переступила порог дома.

– У нас малыш, и мы очень волнуемся за него, – включилась в разговор женщина. – Звуки – не самое страшное из того, что происходит. В последнее время вещи стали двигаться. Вчера детская игрушка пролетела через всю комнату, чуть не угодив в кроватку нашего сына. Нам нужна ваша помощь.

Услышав это, Аделина сразу расстроилась.

– Судя по всему, в вашем доме мы имеем дело не только с привидениями, – сказала она.

Глаза женщины выразили такой ужас и беспомощность, что комок подступил к горлу Аделины.

– Я посмотрю, что смогу для вас сделать, – сказала она и направилась на осмотр дома.

– Не будем вам мешать, – произнес мужчина.

Медленно обходя все комнаты, Аделина почти сразу поняла, с чем столкнулась. Помочь семье было гораздо сложней, чем она надеялась. Вернувшись в кухню, где ждали ее хозяева, она присела за стол.

– Можно мне что-нибудь попить? – попросила она.

– Извините ради бога, мы со всем этим ужасом совсем забыли о гостеприимстве, – ответил мужчина, направляясь к холодильнику. – Могу предложить апельсиновый сок или содовую.

– Воду со льдом, если можно, – ответила Аделина.

Отпив несколько глотков, она, наконец, была готова объясниться.

– Я помогу вам избавиться от звуков. Хлопанье дверей, шаги, разговоры исчезнут. У вас в доме действительно находятся два призрака, которые не совсем готовы покинуть мир живых. Но я думаю, что смогу их убедить. Однако в подвале вашего дома… – Аделина не хотела говорить испуганной паре, что у них там находится, но она должна была это сделать.

– Одним словом, вам понадобится другой человек. Я дам вам телефон моего друга и предупрежу его о том, что вы позвоните ему. Его зовут Дел, – назвала она вымышленное имя своего друга Чада, – и он великолепный специалист по изгнанию демонов.

Аделина видела, как хозяева дома в страхе переглянулись между собой. Она давно привыкла к такой реакции людей на свои слова.

– Правда, до того, как он появится здесь, – продолжила она, – вам лучше погостить у родственников, в противном случае вам всем придется спать в одной комнате и ни под каким предлогом не открывать дверь в подвал.

– Но у меня там стиральная машина, – тихо произнесла женщина.

– Это лучшее, что я пока могу сделать для вас. Вам придется относить свое белье в прачечную, покуда Дел не очистит ваш дом полностью.

– Да, да, конечно, я понимаю. Мы не будем спускаться в подвал. Я просто не ожидала такого! – тут же воскликнула женщина.

 
***
 

Ирен с удовольствием следила за игрой. Их команда выигрывала, и все, включая ее, находились в прекрасном настроении. Грэг нравился Ирен все больше и больше. Она уже представляла его с Аделиной. По его реакции на игру и комментариям об игроках она сразу сделала заключение, что он очень интересный человек, с которым подруге не будет скучно. Она также не могла не отметить, что его общество не напрягало ни ее, ни Тима. Им с ним было легко и весело.

– Ты как, ничем не занят вечером? – спросил Тим Грэга, как только закончилась игра.

– Честно говоря, нет, – просто ответил тот.

– Может, заедешь к нам? Давно не виделись, хотелось бы пообщаться, – пригласил он его.

– А я вам ваши планы на вечер не разрушу? – тактично поинтересовался Грэг, поглядывая на Ирен.

– Что ты, друг! Ирен сама попросила меня пригласить тебя к нам.

– Я с удовольствием проведу вечер в твоей компании, – заверила Грэга Ирен, – я вообще не понимаю, почему Тим до сих пор тебя скрывал.

– Он не скрывал, – засмеялся Грэг, – я сам скрывался.

– Вот об этом ты нам и расскажешь, – сказал Тим, направляясь к машине. – Следуй за нами, но если отстанешь, вот тебе наш адрес.

– Откуда ты знаешь Грэга? – первое, что спросила Ирен, как только забралась в машину.

– Мы ходили в одну школу и оба играли в футбол.

– То, что он занимался футболом, я поняла, как только увидела его накачанное тело.

Тим покосился в ее сторону, но ничего не сказал. Интерес к Грэгу у нее был вызван желанием найти подруге парня, и он уловил неподдельную радость в ее голосе.

– Что ты можешь сказать о нем как о человеке? – спросила она.

– Он хороший парень, честный и справедливый. Пока не разъехались по университетам, мы были довольно близки. Потом он куда-то испарился. Так что на моем радаре для Лины он бы не появился, если бы мы сегодня с ним не встретились.

– Я все же надеюсь, что он не женат. Обязательно надо узнать, есть ли у него девушка. Постарайся это сделать для меня как можно скорее. Я вся горю от нетерпения.

– Горишь от нетерпения? Это меня радует, дорогая, – изогнув губы в усмешке, Тим намекал ей на предстоящую близость, – но тебе придется потерпеть – у нас гость.

– Ради подруги я потерплю пару часов, – подхватив тему, весело ответила она.

После стольких сексуальных парней на поле, а равно и длинноногих красавиц из команды поддержки, ни Тим, ни она не представляли себе сегодняшнюю ночь без интима.

– Проходи. Следуй за хозяйкой, – пропуская Грэга вперед, произнес Тим.

– Хорошо у вас здесь, – осматриваясь по сторонам, сказал Грэг.

– Спасибо. Благодаря стараниям Ирен – довольно уютное гнездышко. Но, к сожалению, съемное. Собственностью, как и живностью, мы пока не обзавелись, – ответил Тим, поглядывая на Ирен.

Он давно был готов приобрести совместное с ней жилье, но они даже не были помолвлены. Это была его холостяцкая квартира, куда он настойчивыми уговорами заставил перебраться Ирен.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9