Игорь Евстигнеев.

Дороже денег. Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Николай Молокович

Дизайнер обложки Николай Молокович


© Игорь Евстигнеев, 2017

© Николай Молокович, иллюстрации, 2017

© Николай Молокович, дизайн обложки, 2017


ISBN 978-5-4485-4844-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero


Прищепка

Часть I. Вода

Белобрюхий молодой тюлень стремительно выпрыгнул из воды перед самой лодкой. Некоторые животные ведут себя нагловато, но это морское создание всех переплюнуло. Тюлень издал серию одинаковых коротких глухих звуков и тут же довольно шустро забрался прямо на борт моторки.

Старая рыбачья посудина на своем веку и не такое видала, поэтому только удивленно немного покачнулась. Представитель ластоногих не спеша устроился поудобнее и почти уже по-хозяйски разлегся на носу лодки.

Увидев нового гостя, команда судна сначала от удивления даже слегка растерялась и стала как-то мелко и не по делу суетиться, группируясь на корме. Однако все быстро успокоились – чего только на море не бывает, тем более что животное вело себя вполне дружелюбно.

Чуть осмелев, один из членов небольшого экипажа, бывалый промысловик, как и тюлень, из семейства не особо скромных, взял багор и аккуратно ткнул им в бок незарегистрированного пассажира, как бы «тонко» намекая: «Покатались, пора бы снова в море и, причем, желательно, своим ходом».

Раздался звучный рев. Животное оскалилось. Было сразу понятно, зубы морского пришельца в полном порядке, дантист ему не нужен, и он готов, при необходимости, проучить надоедливого просителя.

– Да ну его! Пусть лежит! Придется рыбу пока искать вместе! – капитан судна улыбнулся, – думаю, это нам на удачу!

Для команды распоряжение капитана, конечно, было безапелляционным, но, чтобы окончательно вывести людей из ступора, ему пришлось все же немного прикрикнуть.

– Что встали? Я долго вас буду ждать? Быстро по местам! Понятно, что он не хочет нас покидать. Не трогать его, умный шельмец. Видно, спасается от кого-то.

Контролируя действия родного экипажа, он уже вроде как бы сам себе тихо сказал:

– Одно мне интересно, откуда здесь тюлень? Их уже лет сорок не было у местных берегов. Странно, людей не боится. Думал, что совсем перевелись. Ан нет! Живы морские бродяги. Ну и славно!

Моторка дала ход, и пена взбитой воды побежала от носа к корме.

 
                                        * * *
 

Двумя неделями ранее

Энергичная молодая женщина вела своего сына мимо входа в зоопарк, точнее, тащила его изо всех сил.

– Сеньора! Сеньора! Не проходите мимо! Давайте покатаем мальчика на лошади! Лошадь спокойная, очень спокойная, не бойтесь! – докучал уличный зазывала.

– Я не боюсь лошадей! Пусть она боится, это я нервная! – иронично на ходу ответила она, и, уже обращаясь к мальчику, – Матео, пошли быстрее, шевели ногами, мы и так опаздываем.

Малыш не то что бы сопротивлялся, ему просто все вокруг было жутко интересно.

Очень хотелось остановиться и рассмотреть происходящее более подробно, и ноги совершенно не желали бежать вприпрыжку за мамой.

Кругом было много людей, громко играла музыка, всюду сновали торговцы сладостями и воздушными шарами. Зазывалы на каждом шагу предлагали прокатиться на пони, лошадях и даже на стареньком верблюде. Двугорбый верблюд стоял совсем недалеко, жевал жвачку и отстраненно смотрел на всех прохожих.

Матео редко видел живых верблюдов, покататься он бы, конечно, не согласился – страшновато, а вот погладить его очень хотелось.

– Мальчик, мальчик! Попроси свою маму купить леденец! – предлагала девочка, одетая в старинное платье, расшитое маленькими и очень красивыми полевыми цветочками.

В этой шумной и пестрой толпе она казалась просто ярким лучиком радости. В руках у нее был очень оригинальный желтый зонтик от солнца, а на плечах висел небольшой синий ящичек. Он был полностью забит леденцами всевозможных цветов, которые только можно представить. Петушки, зайчики, лягушки, пингвины и даже пистолеты, почему-то ярко-красного цвета, переливались на солнце.

Матео совершенно не хотелось леденцов, было жарко, но вот немного лимонада точно бы выпил, просто он никогда не видел таких красивых девочек. От нее, действительно, сложно было оторвать взгляд. Наверное, юному созданию было лет 14—15. На еe лице почти не было макияжа: только совсем немного подкрашены губки и чуть-чуть подведены огромные карие глаза. Черные волосы были собраны в небольшой пучок, который украшала большая алая роза.

Конечно, Матео понимал, что некрасиво просто стоять и, как говорила мама, «пялиться», но ничего с собой поделать не мог. Ноги встали как вкопанные. Он-то думал, что такие девочки встречаются только на картинках в книжках, которые иногда по вечерам читала ему мама. Но девочка была живая и так искренне ему улыбалась.

– Привет, Мария! Что ты здесь делаешь? – мама, видно, была знакома с этой приветливой девочкой.

– Простите, сеньора Елена, а я Вас не узнала. Вот немного подрабатываю! У нас с братом небольшой бизнес по торговле сладостями. К сожалению, в нашем зоопарке негусто платят смотрителям. А у вас чудесный сынишка! – и она мило улыбнулась.

– Спасибо! Прости, нам сладостей не надо! Я бы поболтала, но мы спешим, у нас день покупок, – мать потянула Матео дальше.

– Возьми тогда флаер, там мой телефонный номер. Если что, звони! – продавщица сладостями еще раз очень добро и искренне улыбнулась мальчику и протянула яркую рекламную листовку. Глаза у нее почему-то смеялись.

Матео почти автоматически взял ee и, не глядя, быстро засунул в карман рубашки, почему-то подумав, что мама может забрать ее себе, и они пошли, почти побежали дальше.

«Она вся похожа… на ветер», – подумал он.

– Это Мария. Ее брат смотрит у нас за тиграми, а она ему помогает, – пояснила мама, видя, что сын немного замешкался.

Неожиданно мама вспомнила.

– Когда я была маленькая, представляешь, мне папа, твой дедушка, купил вот такой же леденец, и пока я его ела, меня укусила оса прямо в губу. Боль была жуткая!

– Тебя укусила сова? – Матео не расслышал слова мамы из-за шума толпы. Он всe еще старался оглянуться и хотя бы мельком еще раз увидеть чудесную продавщицу, которая оказалась не только красивой, но еще и храброй: смотритель тигров – это не смотритель за кроликами. Но, к сожалению, она уже потерялась где-то среди прохожих.

– Привезли вагон глухих? Какая сова? «Оса», – я говорю! Не зли меня, нам еще долго ехать. Где я оставила машину? Не помнишь?

Ехать было не так уж и долго, буквально минут через двадцать они были на месте. На месте – это в большом местном супермаркете, стоящем почти на окраине городка.

– Приехали! Нам очень много нужно купить, причем быстро, у нас сегодня куча важных дел. Главная твоя задача – не потеряться, а ещe мне не мешать и не скулить.

Интересно ли вам ходить долго по большим магазинам? А если у вас совсем мало денег и времени, а купить нужно кучу нужных вещей, а, главное, продуктов?

Матео не терялся и почти не «скулил», лишь когда они проходили мимо холодильников с мороженым, он немного дернул маму за руку, но, увы, сегодня он остался без сладкого льда.

– Мам, а чем лягушка от жабы отличается? – спросил Матео, когда они уже выходили из магазина.

– Что? Существенные отличия: хотя они очень похожи внешне и обе являются земноводными, эти животные относятся к разным видам и… – мама Матео была явно чем-то озадачена, и проблемы жаб и лягушек еe совсем сейчас не интересовали. – Давай потом, вечером расскажу.

– А вот Мигель говорит, что от них бородавки! И что можно трубочкой…

Мама резко остановилась.

– Стой здесь около тележки, я совсем забыла купить свежую рыбу, и еще у нас кончился стиральный порошок. Тебе нравится сибас или лубину лучше взять? Сегодня пожарим. Я быстро, не скучай. Стой здесь, не уходи! Понял?

Стоять было совсем не скучно, даже интересно, да и сил бегать за мамой больше не было.

Возле выхода из магазина одиноко сидела старушка, одетая в выцветший халат с большим количеством разномастных карманов. Старушка как старушка, странно только, что сидела не на стуле, а на ярко-красном пластиковом ящике из-под прохладительных напитков и с явным любопытством смотрела на Матео. Сидела она не просто так, а с целым «богатством».

Перед ней был разложен небольшой коврик, и на этом коврике лежала куча интересных, во всяком случае, для маленького мальчика, вещей.

Все эти вещи были, ну, если не сказать старинные, то точно старые и видавшие виды. Явно они уже послужили своим бывшим хозяевам не один десяток лет. Здесь была ручная мясорубка, мундштук от курительной трубки, керосиновая лампа, игральные карты, рамка с фотоснимком какого-то циркового атлета, цветастая тарелка, немного сколотая с края, несколько книг на непонятных языках и много другого очень разного хлама весьма странного происхождения и иногда непонятного назначения.

– Здравствуй, внучок, – сказала старушка, немного щурясь на солнце, – как ты здесь оказался? Купишь что-нибудь у бабушки?

– Здравствуйте! Мы совсем недавно приехали в этот город и только неделю назад нашли дом, где будем жить, и у меня нет денег, чтобы что-то купить, только вот, – Матео поискал в заднем кармане шортов монетку. – Совсем немного.

Это была монетка в 10 центов, причем кто-то явно пытался в ней сделать дырочку иголкой, и только один мальчик в мире знал, кто именно… Но это был секрет, а секрет – есть секрет.

– Негусто, – усмехнулась торговка бывалым товаром, – помельчал нынче клиент. Ничего не скажешь.

– У нас мало денег, мама долго не могла найти работу, но мы справляемся, – мальчик расстроился и хотел отойти от нее, но почему-то резко передумал и вернулся.

– Знаете, что? Зато моя мама умеет лечить животных и не просто кошек и собак, а самых настоящих – диких, мы специально приехали лечить целого тигра из вашего зоопарка. Мама очень умная, читала много книжек. Она его обязательно вылечит, просто нам сейчас немного тяжело.

– Все хорошее и полезное или сначала трудно, или все время трудно… Прости, я вовсе не хотела тебя обидеть, бедность – не порок.

– Мы не бедные! Просто у некоторых людей барахла чуть больше, чем у нас, и все.

– Как ты сказал? У них просто барахла чуть больше? Ну-ну! – пожилая женщина хитро и озорно рассмеялась, – ты мне нравишься, малыш! Знаешь, у тебя есть то, что стало редкостью у современных мужчин!

Покопавшись в своих бесчисленных карманах, она вытащила большую старую деревянную бельевую прищепку.

– Держи, я точно знаю, она тебе скоро понадобится. Это не барахло, я тебя уверяю! Она давно искала такого хозяина, как ты, и, наконец, нашла. Да! Вижу – это точно ты. Взрослые вырастают и им кажется, что многое, почти всe в жизни – пустяки, кроме денег. Ты не такой. У тебя есть внутренний стержень. Она теперь твоя. Держи.

Матео немного смутился, особенно когда его назвали мужчиной, но все же взял неожиданный подарок.

– Спасибо! А что с ней делать?

– Как что? Ты не знаешь, что делать с волшебной прищепкой? – очень добро и тихо сказала старушка.



– C волшебной? – также тихо вторя ей, сказал мальчик. Он уже знал, что такое тайна, а если тайна волшебная, то сразу понятно, что ее никто лишний знать не должен.

– Ну да! Ты что подумал, что это простая деревянная штуковина, которая держит мокрое белье на веревке?

– ??? – лицо мальчика выказывало крайнее удивление.

– Не веришь? Все очень просто. Ты, наверно, не знаешь истории про 12 волшебных прищепок? – она лукаво посмотрела по сторонам, как бы проверяя, что никого лишнего рядом нет.

Матео был, конечно, полностью сбит с толку и заинтригован.

– Нет! Я читал… то есть мне мама читала много сказок, но эту я не знаю.

– Не беда! Я расскажу. Дело в том, что даже у знаменитых и могучих волшебников время от времени пачкается одежда, и еe приходится стирать, ну, раньше одежду стирали вручную, теперь, конечно, все чародеи пользуются стиральными машинами, они, как теперь говорят, тоже уже продвинутые пользователи.

Матео почему-то тут же вспомнил про маму, которая пошла покупать стиральный порошок и рыбу, а еe все нет и нет, и немного даже забеспокоился; ещe он вспомнил, что так и не научился пользоваться стиральной машиной, там огромное количество кнопок, и он никак не может запомнить, что и в какой последовательности нажимать. Он хотел об этом рассказать доброй бабушке, но решил сначала узнать всю историю случайно доставшейся ему такой замечательной прищепки.

– Так вот, слушай, один очень сильный и известный чародей, местный, тоже из Испании, почти сто лет не стирал свой плащ, так что из красивой волшебной накидки он стал… как сказать? Ну, в общем, неприлично ходить волшебнику его ранга в грязной половой тряпке. Постирать-то он еe постирал, а как высушить? Мантия была большая и нелегкая, а после того, как она намокла, совсем стала тяжелой. C трудом в своем замке он смог найти 12 обычных бельевых прищепок, но они не могли удержать его постиранную одежду на бельевой веревке. Пришлось немного поколдовать, а старые волшебники страсть как этого не любят, надоело за столько-то лет. Он придал им огромную силу, так что теперь они могли удержать все, что хочешь.

Старушка вздохнула и ненадолго замолчала. Убедившись, что мальчик ее очень внимательно слушает, она продолжила.

– Натянув веревку между двумя старинными дубами, растущими перед входом в его замок, он закрепил на ней мокрую мантию этими 12 прищепками и пошел по своим делам. Как назло, как раз в этот день случился очень сильный торнадо. Ты знаешь, что такое торнадо?

– Нет, я их никогда не видел.

– Ну, это очень сильный вихрь, самое неистовое стихийное бедствие.

– Интересно.

– Хотя силы у прищепок были огромные, но и смерч был не слабак. Тем более ты, наверное, догадался, что это был не простой торнадо, а наколдованный злым волшебником специально в отместку нашему доброму.

Постепенно силы у прищепок стали сдавать. И вот стоило только одной немного ослабить свою хватку, и тут же сильный порыв ветра оторвал ее от мантии. Оставшимся прищепкам пришлось еще хуже, теперь они должны были выполнять свой долг и за погибшего товарища. Обрадовавшись этой небольшой победе, ураган набросился с новой силой на маленьких деревянных героев. И вот, увы, и еще одна прищепка уступила злодею…

Где-то через час в «живых» осталась только одна, самая последняя из 12 прищепок и, что странно, как ни старалась стихия, ничего не получалось, прищепка стойко держалась и не позволяла нашей мантии попасть в руки зла.

Казалось, как она одна может выполнять свой долг без помощи своих товарищей, но она выстояла и спасла мир от очень большой беды. А все потому, что в ней было то, чего так не хватало в ее товарищах – мощная пружина, ее жизненный стержень. Конечно, и у других прищепок были пружины, но они так и не стали их истинным духовным стрежнем.

В благодарность волшебник сохранил бельевой прищепке эту волшебную силу навека, но воспользоваться ей может не всякий и только при условии, что…

– Матео, я столько раз говорила тебе не разговаривать с незнакомыми людьми! – внезапно появившаяся мама была рассержена. – Пойдем быстрее, мы опаздываем! Надеюсь, она тебя не обидела? – она взяла сына за руку, и они поспешили вместе с покупками к машине. – Сколько раз тебе говорить, не подходи к незнакомым! Не вступай с ними в беседу!

– Удачи Вам, Сеньора, и Вашему славному сынишке, – раздалось им в след.

Мальчик обернулся и увидел, что его новая знакомая подмигнула ему и прислонила вертикально свой указательный палец к сжатым губам.

 
                                         * * *
 

Хотя в последнее время они переезжали довольно часто, Матео к этому никак не мог привыкнуть и все еще очень плохо засыпал в новых местах. Казалось, он уже валился от усталости, и глазки слипались сами по себе, но нет – сон никак не приходил, и он все ворочался и ворочался в кровати.

В новом, совсем небольшом домике, который мама сняла буквально недавно, было уж совершенно невозможно заснуть. И понятно почему.

Вы когда-нибудь засыпали в джунглях? Нет? Странно, странно. Попробуйте при возможности, а потом расскажете. Дело в том, что этот дом, мало того, что стоял в двух шагах от забора местного городского зоопарка, было такое чувство, что его стены не скрывали звуки улицы, а наоборот вбирали их все в себя и даже моментами усиливали. Наверное, поэтому его так долго не смогли продать или сдать в аренду (пока не снизили цену почти в два раза). До сих пор на нем висит плакат «Сдается». Хозяин – молодой парень, обещал убрать его еще вчера, да так и не приехал. Мать Матео хотела снять сама, но без высокой стремянки сделать это было невозможно.

Как только ворота закрывались за последним посетителем, в зоопарке начиналась совсем другая жизнь: убирался мусор, чистились клетки, многих животных кормили ужином. Животные отдыхали. Сначала стояла очень непривычная тишина. Постепенно домой уходили почти все служащие и рабочие, оставались только дежурные и охрана.

С приходом сумерек зоопарк постепенно наполнялся очень странными, почти фантастическими звуками: периодически то тут, то там раздавались резкие и непонятные крики. Звери начинали вести себя совсем иначе, нежели днем. Такое чувство, что многие животные только и ждали заката солнца, чтобы показать свой нрав и даже некую удаль.

Можно было услышать вздох и следующий за ним свирепый рев тигра, чей-то глухой кашель и одиночный пронзительный вой, который тут же подхватывался и повторялся десятками голосов визжащих обезьян.

Вот уже и птицы встрепенулись, защебетали. Чего только не было слышно среди этой какофонии. Голоса, огромное количество птичьих голосов, сливающихся в единое целое. Раздавалось не только привычное чириканье и свист, много было совершенно непонятных звуков.

Очень громко кто-то скрипел «крэк-крэк», постоянно прерываемый характерным «чек-чек» и «чик-чик», а дальше слышалось «уть-уть-уть»…

Птицы устраивали вечером удивительный концерт. Такого пения Матео раньше никогда не слышал: яркого, звонкого и странного, временами звуки даже немного были похожи на человеческие голоса.

И все это сливалось в один прекрасный звук – звук природы.

Попробуй тут усни, а, собственно говоря, он и не хотел спать. Произошло столько событий, что их точно нужно было вспомнить и переосмыслить: переезд, новый дом, храбрая девочка-продавщица леденцов, магазин, странная старушка.

После ужина пошел сильный дождь, звуки из зоопарка утихли – кому охота кричать и мокнуть? Теперь повсюду грохотало, раскаты грома наполнили собой все ночное небо. Матео даже видел несколько раз, как за окном сверкнула молния.

В дверь очень энергично постучались.

На пороге стоял совсем молоденький парнишка в фирменной оранжевой курточке с логотипами зоопарка и c такой же яркой, но немного грязной бейсболкой на стриженой голове. Он был совсем мокрый, капельки дождя немного смешно висели на козырьке его кепки.

Прямо c порога он затараторил:

– Сеньора Елена, Сеньора Елена, Джузи совсем плохо, ничего не ест и даже не пускает меня в клетку, очень тяжело дышит, слюна… И ещe этот ливень, она так боится грома…

– Леон, перестань верещать и подробнее расскажи, как она себя ведeт.

Женщина вышла на порог, захлопнула за собой дверь, и почти ничего не стало слышно, только через пару минут дверь немного приоткрылась, и раздался громкий голос:

– Матео! Сынок, я убегаю, ложись без меня, буду только утром, мне нужно срочно везти тигрицу в клинику. Я позвоню. Обязательно позвоню.

В любом зоопарке есть люди, которых называют «киперы» – это специальные сотрудники, которые кормят зверушек, убирают за ними клетки. Кипер просто обязан быть внимательным и чутким к своим животным. Хороший кипер всегда понимает состояние подопечного и определяет, что ему в данный момент необходимо, какое у него настроение и не болеет ли он. Леон, хоть и был молод, кипером был отличным.

Ветеринарный врач стала быстро собираться.

– Леон, а тебе придется остаться с моим сыном, мне сейчас сиделку для него не найти. Я его не могу оставить одного. Дерзай! Я побежала.

 
                                          * * *
 

– Эти фанаты совсем дурные! Представляешь, вот такой петардой и в шею! Чуть выше – и кранты. Моя семья, а не я, получили бы страховку. Оно мне надо? – с набитым бургером ртом и сильно жестикулируя, насколько позволяло сжатое пространство полицейской машины, и едва не пролив кофе из стаканчика, Хосе Кампос рассказывал напарнику, уже третий раз за смену, как получил свой ожог.

В свою очередь напарника, молодого сержанта полиции Даниэля, эта история уже давно мало волновала, а вот дождь за окном начинал его пугать всe больше и больше. Это же надо, – июнь на дворе, а тут такой ливень. Причем лил он уже часа три и никакого намека на его завершение не было, наоборот, дождь все усиливался. Да и ветер давал о себе знать. Деревья раскачивались вовсю, иногда летели мимо оторванные ветки. Такое чувство, что стихия вдруг проснулась и решила показать всем, кто здесь хозяин, и плевала она на все прогнозы метеорологов. Сказала, дождь – значит, дождь! Сказала, торнадо – значит, торнадо!

– Кш-ш! У-у-у! Внимание! Всем постам! – рация в машине неожиданно зашумела, загудела и стала сильно кашлять на полицейской частоте радиоэфира.

– Кхэ, кхэ! Получено… шшш… всем доложить о… как… – раздался жуткий писк, и, посчитав свой долг выполненным, рация неожиданно смолкла, оставив дежурных полицейских в легком недоумении.

– И что дальше? Может, по ней стукнуть, и она проснется? – подкинул идею старший сержант полиции, доедая свой ужин.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное