Хон Вог.

Тени и магия. На службе в городе



скачать книгу бесплатно

Тени первого класса максимум, на что способны без носителя, уронить чашку с тумбы, затушить свечу и не более того. Обычно они пугают, но не трогают, явный тому пример Хим, может только болтать без умолку.

– Я бы попросил! – взбунтовался Хим.

– Так вот, – продолжил Дулард. – Тени второго класса значительно сильнее и опаснее, с ними имеют дело только хорошо подготовленные люди и маги. Такие существа даже без носителя способны набрасываться на людей и причинять им вред.

Печати с тенью третьего класса могут позволить себе только маги, иначе тень мгновенно поглощает носителя и берет его под контроль. Есть редкие исключения, но это именно исключения из правил. С подобными существами лучше не встречаться, они крайне опасны и кровожадны, даже самые слабые из них.

– А четвертый и пятый? – робко поинтересовалась девушка.

– Четвертый класс это Разрушители, на земле есть всего три мага, которые смогли запечатать в себе подобную тень. Такие создания никогда не приходят в наш мир по своей воле, и еще реже уходят по своей воле. Разрушители уничтожают города, приносят мор, ужасные шторма и разрушения. Пожар четырнадцатого года, это явный пример работы тени четвертого уровня Раламонда.

– Значит пятый класс…

– Есть только одна тень пятого класса в нашем мире, ее имя упоминать запрещено, и по уверениям, когда она вырвется на волю, наступит конец света. Хотя современные исследования утверждают, что он не единственный в своем роде.

– Вы меня запутали и еще больше испугали, – Сьюзен невольно заплакала. – Я пришла просить помощи. Но мне никто не хочет помочь в этом городе, сколько не просила. Вы были моей последней надеждой, мистер Дулард.

– Успокойтесь мадам, – Дулард поспешил падать даме платок и утешить. – Возьмите себя в руки.

– Не ведись на женские слезы. – предупредил Хим. – Сам знаешь, чем это кончается.

– Я не знаю, что мне делать и куда пойти? – продолжала рыдать девушка. – У меня не осталось ни дома, ни родных. Если я не найду того, кто сможет помочь полиция убьет мою матушку. А она не причем! Я клянусь, моя матушка даже индейку не может зарубить, столь доброе у нее сердце.

– Мадам, я полностью вам сочувствую, – признался Дулард. – Я уверен, ваша матушка чудесный человек, только теперь от нее прежней мало, что осталось.

– Вы о чем? – сквозь слезы спросила Сьюзен.

– Тень делает все возможное, чтобы захватить носителя, для этого она разрушает все воспоминания и прежние связи, заставляет делать то, чего человек никогда бы не сделал. Вспомните пример, собака вашего соседа, она стала первой жертвой. Тень разделила животное с хозяином, после чего, ослабив, вселилась в него, хозяин был самым любимым для преданного пса, именно поэтому тень заставила убить его.

Ваша матушка не убила вас тогда в лесу, лишь потому, что тогда еще могла сопротивляться влиянию тени. С каждым днем ее силы будут чахнуть, воспоминание угасать и, в какой-то момент, останется лишь слабая оболочка, не имеющая ничего внутри.

Если вы вернетесь в дом, то тень сделает все возможное, чтобы убить вас.

– Это ужасно, – Сьюзен опустила голову, уже не в силах больше плакать. – Вы забрали у меня последнюю надежду.

– Я сделаю все, что в моих силах, – слегка запинаясь, сказал Дулард. – Я помогу вам и, по возможности, вашей матушке.

– Что?! – тень Хима разинула пасть от удивления. – Дулард, ты сума сошел?

– Благодарю! – Сьюзен не сдержав эмоций, обняла Дуларда. – Вы спасаете меня. Боже, спасибо, что направил к этому чудесному человеку.

– Боюсь, я должен просить с вас плату на текущие расходы, и оплату за мои труды. Это будет стоить сто кну.

– Сто? – поразилась Сьюзен и слегка задумалась. – У меня нет столько. Вместе с деньгами из моего преданного, я смогу дать сейчас только пятьдесят.

***

Кэб медленно ехал по вечернему городу, большая часть горожан начинали заканчивать свои дела и собираться домой. Зажигались ночные фонари на основных улицах. Формировались первые заторы, которые в дальнейшем могли растянуться на милю.

– Пятьдесят кну! Ну ты лопух! – издеваясь смеялся Хим. – За пятьдесят кну повелся на слезы девицы. Дулард, ты беспросветный балван.

– Кажется, ты клялся, что не будешь меня обзывать месяц, – напомнил Дулард. – Плюс, не забывай, это мое первое дело, можно сделать и скидку.

– Скидку! Ха-ха-ха! Идиот. И это я не обзываюсь, это самое ласково слово, которым тебя можно назвать. Пойти на тень третьего уровня, за пятьдесят кну! Кому расскажешь, не поверит. Еще и в своем офисе оставил пожить. А вдруг она аферистка?

– Не говори так, – возмутился Дулард. – Сьюзен приличная леди и это видно с первого взгляда.

– Ты ничего не знаешь о девушках, вот, что видно с первого взгляда. Куда мы едем, кстати?

– Ах да! – Дулард только что спохватился, вспомнив, что не сказал кучеру, куда ехать, а просто махнул рукой в направление. – «Зачарованные товары», на большой Парово двадцать дробь три.

– Понятно сэр, – кивнул кучер, прибавив ходу. – Три кну.

– Два.

– Три.

– Два.

– Два с половиной.

– Два.

– Хорошо сэр, – кучер отвернулся. – Два кну.

– Ты решил заглянуть к Августине? – ехидно заметил Хим, вернувшись к старому разговору. – А ты смелый парень и явно не дорожишь здоровьем. Сначала соглашаешься на самоубийственную работу, а потом едешь к магичке, которая тебя точно прикончит. Дулард, нет слов.

– У тебя, да? Нет слов? – удивился Дулард. – Тогда, сделай милость, помолчи. Мне надо собраться с мыслями. Нас ждет серьезная работа.

– Нас! Ну, нет. Меня в это дело не впутывай и, даже не думай прикармливать. Идти на тень третьего уровня, это самоубийство.

– Не факт, что это тень третьего класса.

– Конечно не факт, только тени второго и ниже не могут вселяться в носителя. Первый курс факультета! Это даже студенты знают.

– Боюсь, тут все намного сложнее, – заметил Дулард. – У меня есть догадки, но нужно все проверить.

– Вот скажи мне сейчас, что ты полный дурень и пойдешь в этот дом ночью.

– Это моя работа.

– Я так и знал. Я знал! Вот почему других запечатали к нормальным людям, а мне достался беспросветный дуралей? Ночью! Прямо в лапы к озверевшей от крови тени? Это без меня.

– Приехали, – заметил Дулард. – Идем, платить долги.

Рассчитавшись с кучером, Дулар вышел из кэба прямо возле магазина «Зачарованные товары №17».

Магазин не представлял собой ничего интересного для обывателя. Попав внутрь, на первый взгляд можно было решить, что здесь пытаются одновременно продавать ювелирные изделия, химические реактивы и другие сопутствующие им товары. В целом магазин был роскошно обустроен, все находилось на своем месте, и ни одна лишняя деталь не бросалась в глаза.

Под стать магазину была хозяйка, элегантная дама средних лет, всегда в достойном туалете. Мадам Августина казалась приветливой и ласковой со всеми клиентами, при этом всегда держала разумную дистанцию.

– Дулард, – сразу же узнала Августина вошедшего клиента. – Как долго же ты не заходил. Я уже начала скучать.

– Добрый вечер, мадам, – соблюдая вежливость Дулард, постарался не приближаться. – Я тоже страшно рад нашей встрече.

– Что же ты не подойдешь? Не обнимешь старую приятельницу.

– Пожалуй, лучше не стоит.

– Кинь в эту тварь, что ни будь потяжелее! – посоветовал Хим. – Будет знать, как подсовывать левых клиентов!

– Хим, – узнала Августина. – Этот мелкий пакостник все еще с тобой? Значит, я в двойне рада нашей встрече. Пожалуй, я вас сожгу, а лучше изжарю молнией до румяной корочки.

– Я пришел вернуть долг! – в свою защиту кинул Дулард, замечая, что в глазах Августины начали появляться электрические искры. – Меня сильно терзала совесть, но просто не было возможности вернуть.

– Не было возможности? А снять офис у тебя возможность была? Где-то же деньги нашел, чтобы открыть конторку и зарегистрироваться.

– Ой, там такая история! – начал было рассказ Хим, но Дулард не дал ему продолжить.

– Я верну долг, – пообещал Дулард. – Весь долг. Не напомнишь сколько должен?

– Сто кну.

– Все верну, но не сейчас.

– Дулард, ты, кажется, забываешь, что я маг четвертого круга и таких мошенников, как ты, на завтрак ем. Либо сейчас же возвращаешь долг, либо прощайся со своей никчемной жизнью.

– Вот, – Дулард поспешил выложить деньги перед кассой. – Тут часть того, что я должен.

– Здесь всего двадцать кну, – пересчитала Августина. – Ты, издеваешься надо мной?

– Нет, просто от тебя пришла клиентка и когда она заплатит, я покрою долг. Полностью. Но что бы его покрыть, мне надо выполнить работу, а чтобы выполнить работу, нужно кое-что из твоих товаров.

– За кого ты меня держишь Дулард? – Августина щелкнула пальцами, и в мгновение посох оказался у нее в руках, Дулард против своей воли поднялся в воздух и завис там подобно марионетке на ниточках.

– Ты, решил поиграть со мной, ничтожный заклинатель? Решил Августину можно обвести вокруг пальца? Всего один щелчок и о твоем существовании будет знать только ветер Гримверда, развеивающий пыль.

– Если он умрет, то долг точно не вернет! – заметил Хим. – Серьезно есть клиентка, она пришла от тебя. Некая Сьюзен Бласки, рыженькая, мордастая, рыдает, как водопад.

– Мы вернем долг, – уверил Дулард. – Только надо выполнить работу.

– Хорошо, – Августина вновь щелкнула пальцами, и Дулард упал на пол. – Сьюзен Бласки говоришь. Кажется, припоминаю, просила дать оберег изгоняющий злых духов. Наивная девочка, но довольно мила собой. И что же тебе нужно для выполнения работы Дулард?

– Серебреная пыль, пару пуль и солнечный оберег, – перечислил Дулард. – Еще бы окуляр печати, одолжить. Все, что не потребуется, верну.

– Ты должен мне сотню и просишь товара на полторы сотни? Скромно. Дулард, тебе не кажется, что ты слишком сильно испытываешь судьбу?

– Я ему об этом постоянно говорю! – заметил Хим. – Но толку. Дурака учить, только портить.

– Пули и оберег я верну, если не понадобятся, а окуляр, гарантировано верну. – Дулард помялся с ноги на ногу. – У нас сложное дельце и если что, сможешь забрать мой офис.

– Если что? – Августина хмыкнула. – Если что, даже продав тебя в рабство, я не покрою твои долги. Новый окуляр стоит три сотни, аренда двадцать кну. Я не позволю тебе исчезнуть еще раз, посмотрим, что там за важное сложное дельце. Мой товар поедет со мной, думаю, до завтра управимся.

– Но, это опасно.

– Тебе понравилось летать? Могу устроить.

– Я всегда рад компании, – Дулард растянул улыбку, чуть ли не до ушей. – Заплатишь за кэб?

***

Наступила на редкость ясная и светлая ночь, полная луна освещала все, что не загораживалось тенью. Многие безбоязненно гуляли по улицам, даже не оснащенными дорожными фонарями.

Под лунным светом было отлично видно остановившейся кэб и двоих выходивших из него, так же было видно свежий синяк под глазом Дуларда.

Место куда они приехали, внешне выглядело, как любой небольшой пригородный поселок. Маленькие одноэтажные и двух этажные домики, едва способные вместить полноценную семью, аккуратные лужайки и садики на заднем дворе. Украшением поселка, видимо, была церковь с высокой колокольней, вся она была белоснежно белой, и в лунном свете казалось особенно величественной.

Дулард приступил к своей работе. Вначале он решил полностью осмотреть дом снаружи, вооружившись окуляром. Строение внешнее было практически полностью идентично всем другим на этой улице. Можно было подумать, что местные жители, не обладая фантазией, делали дома по одному проекту. Разве что, иногда добавляя или убирая этаж сверху.

Дом был двух этажный, дощатые стены, острая крыша, большие окна и аккуратное крыльцо. Обойдя все вокруг Дулард явно ничего не нашел, но на всякий случай сделал еще пару кругов.

– Ну, и? – поинтересовалась Августина, спокойно наблюдавшая за работой Дуларда. – Есть результаты?

– Нет, – растеряно заметил Дулард возвращаясь. – Совершенно ничего. Нету даже малых следов магии или признаков печати.

– Может у девочки просто не все дома? – предположила Августина.

– Надо войти внутрь и там все осмотреть.

– И что тебе мешает? Вперед я тебя не держу.

– Мне нужен солнечный оберег, – попросил Дулард, на всякий случай, щуря здоровый глаз. – По рассказу тень боится света солнца, либо избегает его.

– Солнечный оберег, – Августина поискала у себя в сумочке. – Есть у меня один, старенький. Заряда хватит на час не больше. Что ж, поищем внутри, даже мне стало любопытно.

Августина передала Дуларду нечто похожее на стеклянную колбу совершенно пустую внутри.

Дулард взяв сосуд, старательно начал дуть внутрь, после чего потряс его. Внутри колбы начал появляться свет, вначале легенький огонек, но вскоре свет был такой, словно от маяка.

Подняв оберег над головой Дулард вошел в загадочный дом.

Внутри строение выглядело менее спокойно, чем снаружи. Первое, что бросилось в глаза, это следы босых ног, грязно-бурого оттенка, эти следы можно было заметить местами даже на потолке и стенах. Следующее, что невозможно было не увидеть, это зияющая дыра в стене на втором этаже примерно футов восемь в ширину и высоту.

– Посмотрим, что здесь, – предложил Дулард, вооружившись окуляром. – Следы, человек, след четкий и никаких отметин. На ногах печати нет, это точно. Стороннее влияние, очень странные вибрации, похоже на эхо.

– Эхо от печати? – поинтересовалась Августина.

– Возможно. Тень здесь и она нас чувствует, эта тварь не глупа и выжидает. Решила, сегодня полакомится нами.

– Брюхо треснет, – усмехнулась Августина сжимая посох. – Ты же знаешь, что делать?

– Относительно. Видимо, моя догадка верна, и тень биться солнечного света, это ее слабость. Пока работает оберег, мы ее не выманим. Ты можешь осветить комнату?

– Конечно. Только зачем?

– Освети, пожалуйста, – в тот же миг Дулард со всей силы разбил оберег, наступила кромешная тьма. – Нужен свет.

– Ты в курсе, сколько стоит оберег? – Из посоха Августины вылетела маленькая сверкающая звездочка, освещая все вокруг легким голубым светом. – Ты чувствуешь? Что это?

– Это тень, очень интересный случай. Ничего подобного я еще не видел.

– Дулард, не зли меня. Я чувствую будто она везде.

– Так оно и есть, – согласился Дулард. – Стены, пол, потолок. Она создает собственные печати, покрывая все вокруг, и впитывает нашу энергию. Если смогу, напишу докторскую об этом случае и стану профессором.

– Ты, кажется, забыл, что тень охотится на нас, – напомнила Августина. – И без света мы беззащитны.

– Это точно, – согласился Дулард. – Хим, будь готов.

– Всегда готов, – подтвердил Хит. – Только сильно не балуй.

Неожиданно раздался скрип половиц со стороны кухни, обернувшись, они увидели женщину в ночном платье. Она худая и высокая, двигалась так, словно идет во сне, сама была словно призрак бледная, распущенные волосы и вся измазанная грязью.

– Как твое имя, тень? – повелительным тоном спросил Дулард. – Назови имя.

Женщина подняла голову, ее лицо было искажено чудовищной гримасой, а в глазах словно пылал огонь.

– Ты думаешь, она нас понимает? – поинтересовалась Августина.

– Печатью трех заклинаю назвать имя, – приказал вновь Дулард. – Назови имя, тень.

Неожиданно женщина бросилась на названных гостей. Все остальное произошло практически мгновенно.

– Печать! – крикнул Дулард.

Его левая рука была направлена в сторону обезумевшей женщины, миг и поток пламени вырвался из ладони Дуларда, остановив нападение.

Взвыв от боли, женщина отпрыгнула и зависла на стене, словно забыв о законе гравитации.

– Ты умрешшш, – прошипела женщина. – Умрешшш ссстрашшшно.

– Назови свое имя, тень, – потребовал Дулард. – Заклинаю, назвать свое имя.

– Умрешшш, – женщина подобно пауку вбежала на потолок. – Умрешш страшшшно.

Мгновение и она через некую щель в потолке исчезла из виду.

– Поздравляю! – весело порадовал Хим. – Мы ее разозлили. Теперь, нам точно конец.

– Одержимый, – поняла Августина. – Тень третьего уровня. Дулард, у тебя совсем мозгов нет?

– Я ему об этом говорил, – заметил Хим. – Явно третий класс.

– Мы справимся, – уверил Дулард. – Все идет по плану.

– По плану! – возмутилась Августина. – Какому такому плану? Одержимыми занимается церковь! Эта тварь тебя на куски порвет.

– У меня есть ты, – заметил Дулард. – С магом ей точно не справится.

– Дулард ты дурак, чем ты слушал во время учебы? Запечатать тень третьего класса может только пять магов четвертого круга, или один пятого.

– Правда, – Дулард задумался. – А ты какого?

– Четвертого, осел.

– У нас проблемы.

– Сколько еще Хим, может выпускать пламя?

– Пожалуй, стоит уйти отсюда, – предложил Дулард. – И очень быстро.

Они оба со всех ног побежали к выходу, но стоило Августине перейти порог, как она неожиданно взмыла в воздух.

Выбежав, Дулард увидел, как жуткая женщина держит Августину, забираясь по стене. Железной хваткой она схватила магичку, та в свою очередь находилась без чувств и не могла сопротивляться.

– Вссстретимсссся в подваллле, – сказала женщина, не естественно улыбнувшись. – Инащщщще маг умрет.

Еще миг и она скрылась, держа Августину в заложниках.

– Отлично! – поздравил Хим. – Тень ее слопает, мы ей ничего не должны, плюс, она забыла свою сумочку. Дулард, а ты хитрый малый. Нет. Нет! Только не говори, что мы пойдем в подвал. Дулард!

– Это моя вина, – покаялся Дулард. – Мы должны ее спасти.

***

Какое-то время Дулард отдал на подготовку перед опасным мероприятием. Он напихал полный рот каких-то шариков, установил окуляр на глаз. В правую руку он взял револьвер, в левую – солнечный оберег, который сиял намного ярче, чем предыдущий.

Внутри дома было тихо. Настолько тихо, что пугал звук собственного дыхания. Дулард медленно и осторожно углублялся внутрь строения в поисках подвала. Его найти было не сложно, он находился рядом с кухней, маленькая и хлипкая дверь закрывала вход. Возле спуска следов было в десяток раз больше, чем по всему дому, так же можно было заметить не вооруженным глазом отметины от пуль и пятна крови на стене.

Дулард старался спускаться и не производить шуму, естественно, его осторожность была не лишней в подобной ситуации. Везде и всюду он старался осветить, как можно больше площади перед собой, чтобы не угодить в ловушку.

Внутри подвал оказался довольно просторным помещением. Здесь развернулась картина жуткого побоища, видимо, имевшего место быть недавно. Даже человек не знакомый с дедукции мог бы догадаться, что полиция, на свою беду, нашла злополучный дом и его обитателя, стычка закончилась крайне печально для служителей закона. Они все погибли, даже те, которые пытались убежать от жестокой расправы. Изодранные мундиры и фуражки подобно украшениям висели на опорных балках дома.

Увидев эту картину, Дулард начал активно жевать шарики у себя во рту, словно от того насколько он их быстро прожует, зависит его жизнь.

– Уберрриии ссссвет, – раздался голос из темноты. – Иначеее твояяя ссссспутница умрет.

– Отпусти ее, – приказным тоном повелел Дулард. – Это наше с тобой дело.

– Какой ххххрабрый, какой глупый. Ты не приказываешшшш, мы приказываемм. Убери свет или она умрет!

Дулард поднес оберег к губам и дунул внутрь, свет начал потихоньку исчезать.

– Ну что, теперь отпустишь? – поинтересовался Дулард, находясь почти в полной темноте.

– Оххх, как благородно. Откинь писсссстолет, вместе с этой светящщщщщейся шшшшштукой. И мы отпусссстим ее.

– Как хочешь, – согласился Дулард, выполняя требование. – Отпусти ее.

– Она будет ссссвободна, сразу, как только я ззззакончу ссс тобой. Вссссем правит тьма. Ты хххотел ззззнать мое имммя.

– Я его знаю, – Дулард ухмыльнулся. – Асссмахил змей печатей.

– Шшшш!

– Пламя!

Из левой руки вновь вылетела струя огня, в этот раз намного слабее. Одержимая женщина легко увернулась и бросилась на Дуларда. Он, как ни странно, смог увернутся, не смотря на то, что эта схватка происходила почти в кромешной тьме и то, что Дулард обладал довольно неуклюжей комплекцией, ему хватало прыти уходить от атак.

– Пламя!

Еще одна струя огня, которая оказалась совсем слабой. Дулар явно уставал, стараясь не попасть под удар обезумевшего создания, он кидал и защищался всем, чем мог.

– Пламя!

В этот раз огонь вырвался с такой силой, что загорелись опорные балки и потолок. Одержимая, не понимая, посмотрела на Дуларда.

В левой ладони Дуларда появился огонь в форме меча, он стал вращаться, набирая обороты и становясь все ярче. Сам заклинатель тоже начал меняться, кожа стала неестественно темной, тело словно вырастало, едва вмещаясь в прежний костюм, зрачки глаз исчезли, оставив лишь белок. Дулард превратился в некое чудище, которое направляло сияющий огненный шар в то место, где пыталась скрыться одержимая девушка.

– Умри порождение тени! – голос Дуларда тоже изменился, больше напоминая рык. – Огонь Хиаморинт испепели это проклятое тело!

В тот же момент Огненный шар вырвался и кинулся на испуганную жертву, мгновение и он исчез, словно не существовал. Тело женщины упало без чувств на землю.

– Заклинаю! – прорычал Дулард, в его руке был старый человеческий череп, который теперь пылал. – Заклинаю! Первой печатью, тень не двигайся. Второй печатью, тень обратись. Третьей печатью, тень прочь из этого мира Асссмахил.

Череп в руках Дуларда раскалился, и начал лопаться, разрушаясь пока не превратился в порошок.

Дулард продолжал обращаться, его руки стали столь массивны, что нарядный мундир расходится по швам. На голове начало появляться что-то вроде рогов, а нижняя челюсть наполнилась двумя огромными клыками.

– Августина! – проревел Дулард. – Августина.

Рыская в темноте, он скоро увидел магичку, которая лежала припрятанная в углу. К счастью, чародейка не пострадала, была только без сознания, перекинув ее через плечо, Дулард направился к другой женщине, лежащей без чувств, и тоже закинул ее себе на спину.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6