Георг Финли.

Хладный Мечник



скачать книгу бесплатно

© Георг Финли, 2017


ISBN 978-5-4485-0449-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

В этой небольшой книге начинаются приключения Хладного Мечника. Эта история является увертюрой событий, которые должны произойти на землях Энзоруса. Событий полных подлинного героизма и любви, интриг и предательства, магии и чудовищ. На этих, а также на будущих страницах вы сможете открыть для себя мир, доселе невиданный и девственный. В Энзорусе всё ещё есть острова, которым только предстоит быть нарисованными на карте, есть пещеры, которым давно надо быть исследованными, и монстры, которым давно пора лежать в земле. Всё это предстоит сделать героям этого мира, а вы должны пристально приглядывать за ними. Так отбросьте же все тревоги, печали и проблемы. Добро пожаловать на земли Энзоруса.

Пролог

Лениво уходящее солнце тускло освещало затухающий город. Люди заканчивали все свои дела и отправлялись по домам. Один за другим, в окнах загорались огоньки. Приходило время и торговцам считать свои пожитки и закрывать прилавки. Рыночная площадь пустела, а вместе с ней пустели и улицы. Лишь один самый жадный лавочник, всё также стоял на своём месте. Гнусный скупердяй, зазывал сонных жителей отдать свои последние пожитки за бесполезные горшки и тарелки. Товар был не лучшего качества, трескался и рассыпался на следующий же день после покупки, а торгаш был только рад облапошить очередного зеваку. Этот мерзкий скряга и был моей целью.

Целью была не столько его шея, сколько ключ, что всегда висел на ней. Заказчик предложил достойную цену за него, я не смог отказаться. Зачем он мог пригодиться ему в дальнейшем, не моя забота, я просто убиваю и получаю золото, ничего личного.

Я тихо наблюдал с крыши местной ратуши на рассасывающихся караульных, их смена кончилась, до прихода новых у меня было пять-десять минут. Вполне достаточно. Достав два кинжала, я соскочил с крыши двухэтажного здания, один клинок отправился в торговца, а второй я воткнул меж каменных плит и затормозил падение. Мои ноги коснулись земли и в то же время жертва тяжким грузом свалилась на землю. Дождь приглушил его истошный вздох и звук падения. Я подбежал к телу торгаша, достал кинжал из шеи и сорвал с неё верёвочку с ключом. Сжав заветный предмет в руке, я попытался удалиться с места преступления. Видимо я недооценил стражников, они уже кричали мне в след грубости и топая ногами приближались в мою сторону. Погони было не избежать.

Ветер раздувал листья на моём пути, луна освещала мне путь к отступлению, сегодня удача была на моей стороне. Дождь заметал следы за моей спиной, звук разбивающихся о крыши капель заглушал каждый мой вздох и шаг. Моей целью было добежать до квартала Бедняков. Я сменил бег на ускоренный шаг, стража приближалась. Мгновенный поворот в тёмный угол и идиоты пробежали мимо, а я в свою очередь накинул капюшон и побрёл в другую сторону.

Прогулка не казалась мне утомительной, предвкушение награды, азарт побега и запах… О этот запах – пшеница, хмель и сырость дождя, за это я и люблю этот город.

Ну, ещё за большое количество заказов для наёмного убийцы, вроде меня. Налиад – это город убийц, воров, работорговцев, бандитов, сектантов и прочей мрази, а всё потому что попасть сюда крайне сложно. Несмотря на то что город является частью Королевства Ллорн, сюда не то что король, даже инквизитор не рискнёт отправиться. Густые леса на юге, курганы на западе и самая большая достопримечательность – Грозовые Стены на севере и востоке. Грозовые Стены – это непроходимые горы, над которыми постоянно сверкают молнии и льёт дождь, поговаривают будто там живут драконы. Каждый раз, когда слышу эту чушь хочется влепить суеверному деревенщине меж глаз. Почему же его величество не доберётся до Налиада вплавь на паруснике, да потому что единственная река, перекрыта дамбой, которая стоит там ещё со времён войны.

И вот благодаря тому, что город отрезан от прочего королевства, стража охотно берёт взятки, графы с радостью покупают рабов, а сектанты похищают девочек помладше. Среди всего этого хаоса есть такие убийцы как я, мы убиваем ублюдков, которые мешают другим ублюдкам, соответственно ублюдков становится меньше. Лично я прославился среди наёмников благодаря своему клинку. Я назвал его Пурга, он разносчик льда, глашатай мороза, а я его Хладный Мечник. Раны моих жертв не кровоточат, а моментально леденеют. Прикоснись к моему клинку и по всей руке вспыхнет гангрена. От чего же я не хожу обмерзший и с чёрными руками, да всё потому что этот меч – мой, Пурга мой друг и соратник, мы неразлучны с определённого момента, от того и иммунитет.

Я добрался до квартала Бедняков. Далее мой путь лежал к казармам. Всё верно, заказчиком был солдат, да не абы какой, а сам капитан Валь. Это заправляющий стражей в этом квартале, скользкий тип, родную дочь продаст за монету. Бравые ребятки гнались за мной потому что не подчиняются Валю, в каждом квартале свой капитан, а на рынке командует самый неподкупный дядька во всём Ллорне – Джей Мистфаль. Усатый, напыщенный, законопослушный урод. Но это уже не важно. Передо мной в паре метров уже стоит заказчик с мешком золота на поясе. Я молча отдал ему ключ, он тоже не издал ни звука, лишь ухмыльнулся отвязывая мешок с пряжки. Золотишка там было достаточно, следуя всем законам зарплат я отправился в самое сердце квартала бедняков.

Глава 1 – Добро пожаловать в Налиад

 
Мой милый сынишка – Почему ты не спишь?
Почему ты в кровати ещё не сопишь?
Неужто боишься пурги за окном?
Страшишься что ветер нагрянет в наш дом?
Иль напугал человек в темноте,
Что гласом своим закричал в тишине?
Не бойся малыш, это Мечник идёт.
Он души бандитов клинком отберёт.
 
Детская, Налиадская страшилка.

Центром всей этой клоаки, именуемой – Налиад, является таверна Троллье Раздолье. Здание построено из сосновых бревен и балок, выложенных в два этажа. Хлипкая крыша покрыта сеном и редким рогозом, а над главным входом красуется голова гигантской рыбины. Внутри всё выглядит не лучше – стены покрыты мхом и паутиной, а из гнилых досок частенько прорастают грибы. На всю таверну буквально шесть или семь столов, посреди потолка висит люстра из двух досок, сложенных накрест и восьми свечей с которых постоянно капает воск. Но главное чудо таверны, это её хозяин – тролль по имени Брорик. Колоритное существо, он из тех троллей которых не интересует человеческая плоть и болотная сырость, для него важнее деньги и влияние.

Так уж получилось, что мы с ним закадычные друзья, я выполнил для него несколько заказов, он достал мне немного вещиц о которых побояться говорить обычные люди и слово за слово мы уже не разлей вода. Как не иронично, Брорик единственный кому я действительно доверяю во всём городе, а доверять троллю осмелится лишь самоубийца. Зайдя в таверну я первым делом подошёл поприветствовать старого друга. Он встретил меня своим известным оскалом из жёлтых клыков. В народе этот жест прозвали улыбкой болот, но в лицо троллю никто сказать не решался.

– Ха, Брэнд, какими судьбами дружище? – Разводя руками закричал Брорик, – Я надеюсь ты зашёл выпить?

– Да дружище, выпить бы не помешало. – произнёс я, усаживаясь на табурет рядом с барной стойки.

– За счёт заведения – тролль подвинул мне кружку прохладного пива и щёлкнул пальцами, к нему подбежала дамочка в фартуке – Хельга! Подыщи моему гостю столик, будь добра.

Девушка кивнула, потянула меня за руку, довела до свободного столика и одобряюще моргнула прежде чем удалиться. Я же остался в дуэте с пенным напитком. В поисках потенциального заказчика, я внимательно осматривал каждого гостя, вглядывался в каждую пьяную рожу. Спустя примерно полчаса я заметил в дверях сомнительную фигуру, немного помявшись на месте человек направился к моему столику.

– Здесь не занято мил сударь, – вежливо спросил человек в шляпе.

Для такого захолустья он был одет отнюдь не как идиот из соседней халупы. Чистые кожаные сапоги в голенища которых были заправлены тёмно-серые шоссы со стальными наколенниками. Сами же штаны крепились к дуплету, перед которого выглядывал из-под махрового плаща со странной геральдикой в виде эльфийского уха и солнца. На левом плече красовался кожаный наплечник с идентичным символом. Осмотрев мужчину с ног до головы, я одобрительно кивнул ему. Тот, не теряя времени присел напротив меня и подозвал кралю к нашему столу.

– Моё имя Роза, чем я могу вам служить? – спросила девушка, поправляя белоснежные волосы.

– Милочка, нам нужно два кувшина эля прямо сейчас и бутыль красного Хваронского минут через сорок – дама сделала нелепый реверанс и удалилась, мой новый собеседник провожал её взглядом пока я не обратился к нему.

– Так что же привело вас в этот хлев? – укоряюще спросил я.

– Вы, добрый человек. Это вы меня привели сюда, в тот момент, когда повеяло холодом.

– Вот сейчас, я вообще ничего не понял.

– А вам и не надо, видите ли, у меня возникла проблема и я слышал, что «Холод» избавляет от таких недугов. – тут то я начал понимать к чему клонит мой собеседник. Он не давал мне даже шанса договорить, а тут ещё и краля вернулась с пенным напитком, заказанным ранее. Она налила нам по кружке, оставила кувшины на столе и удалилась прочь, мужчина тем временем продолжал монолог, – Моя проблема крайне опасна и оплачиваться будет соответственно, но для начала я должен убедиться, что вы пригодны для этой работы.

Мужчина повернулся и указал пальцем на толстенного парня, который на моих глазах уложил пятерых подобных ему пьяниц

– Одолей его в рукопашном бою прямо сейчас, и мы обсудим детали. – Я был ошарашен, рассмеялся ему в лицо, пробурчал что-то себе под нос и попытался уйти. Меня остановил стук ларца, который собеседник с размаха поставил на столик, – Сделаешь всё как надо, получишь этот ларец. Выполнишь заказ и заберёшь такой же, только размером с яйцо великана – Я присел обратно, пристально смотрел на ларец и в то же время говорил.

– Возможно я соглашусь, но я даже не знаю твоего имени – мужик шлёпнул себя по лбу и расхохотался, протягивая мне руку.

– Ох, где же мои манеры, позволь представиться – засунь свой любопытный нос себе в задницу и выполняй работу сынок.

– Я тебе не собачка на привязи… – произнося эти слова, алчность в моём разуме буквально подняла панику и орала что-то на подобие: – «Осёл, один этот ларец стоит больше чем твоя старая хибара, а ведь неизвестно что там внутри» и уже другим тоном я продолжил – … но деньги мне нужны.

Моментально я вскочил со стула, осушил кружку эля и уверенной походкой направился к верзиле. План рождался у меня на ходу, бугай стоял ко мне спиной, это дало мне эффект неожиданности, я влитую подошёл к нему, хлопнул по плечу, а пока тот оборачивался я нанёс два тяжёлых удара ему в корпус. Честно, я ожидал что он согнётся в конвульсиях, и я добью его, но этого парня мои планы не интересовали. Один удар в челюсть вытолкнул меня через ближайшее окно на улицу. Я перелетел скамью, стоящую подле таверны и налетел на вывеску «Троллье Раздолье», та рухнула вслед за мной.

После такого я хотел уснуть на щепках и траве, а проснуться дома у девушки, которая приносила нам эль. Мои грёзы прервал надвигающийся топот. Меня охватил страх, и я уже хотел бежать, остановило меня лишь безрассудство и жажда наживы. Я моментально вскочил на ноги и приготовился ко второму раунду.

Верзила нападал решительно, но медленно, я успевал уклонятся от его ударов. Главной задачей было не подпустить его вплотную, с этой мыслью я рухнул на землю от пинка в грудь. Ощущение будто в меня кинули валун. Ах да, зря я припомнил валун, этот амбал схватил лежащий поблизости камень и решил меня раздавить. Я метнул песок ему в глаза, и глыба рухнула на голову верзилы. Пока он ещё держался на ногах, с этим пора было кончать. Я сделал кувырок к остаткам вывески и схватил толстый, длинный брус. Закинув его за плечо, я нанёс самый сильный удар за всю свою жизнь. Бугай залетел в то окно через которое я вылетел. Кажется, я вздохнул с облегчением.

Обратно в таверну я зашёл словно герой, мне аплодировали и кричали вслед. Я прошёл мимо громилы. Он лежал замертво, но был жив, определить это можно было по его затяжному храпу. Подойдя к столу, я схватил ларец и сел на своё место. Подстрекатель смеялся и хлопал себя по ноге, с трудом прервав смех он протянул мне руку.

– Можешь называть меня Слух, парниша.

– Плевать, давай уже к делу.

– К делу? В таком состоянии я бы тебя пирог резать не допустил, не говоря уже о жертвах. Завтра в полдень я буду ждать тебя у водяной мельницы, знаешь где она? – я смиренно кивнул ему, – Вот и славно, а теперь открой ларец.

Я последовал его совету и осторожно открыл сундучок, внутри лежал кулон с откидывающейся крышкой, но я не мог узнать о его содержимом, так как он был на крепко закрыт, а открыть его можно было с помощью мизерного ключика которого естественно в комплекте не имелось. Моему гневу не было предела, глаза налились кровью, а кулаки как будто загорелись самым жгучим пламенем. Мужчина вовремя заговорил.

– Это тебе пригодится, а если хочешь денег можешь продать ларец, он стоит довольно дорого.

Пока он говорил к нам подошла всё та же официантка и принесла вино о котором я уже честно говоря забыл. Она смотрела на меня и краснела, меня это сильно смущало, и я перевел взгляд на собеседника. Слух протянул мне бутыль вина, кивнул в сторону дамы и встал из-за стола. Направляясь к выходу, он выкинул последнюю фразу.

– Эй парень, жду тебя завтра, не забудь.

Старик удалился, оставив меня наедине с прекрасной кралей. Затянулась неловкая пауза, позабыв обиду на Слуха, я решил прервать её…

– Роза, вы не желаете пройтись до реки в сопровождении моей особы и бутылки этого замечательного напитка.

– Заманчиво, пожалуй, я соглашусь, подождите меня немного, я только переоденусь.

Мы вышли на улицу, подальше от этого шума. Мы шли меж свисающих ив прямиком к реке, я и не мог себе представить, что простая официантка из захолустной таверны окажется такой замечательно женщиной. Её голос по пути к реке очаровывал меня всё сильнее, возможно так действовало Хваронское-красное, а возможно я снова влюблялся. Подойдя к водоёму, мы присели на ближайший холм, бутылка вина казалась бесконечной, темы для разговора вспыхивали одна за другой, не было ни секунды молчания.

К моему удивлению Роза вскочила на ноги и потащила меня к воде. Я был не в лучшем состоянии для водных процедур, но её серебряные в свете луны волосы подстрекали меня к безрассудным поступкам. Мы спустились с холма и наши босые ноги коснулись прохладного песка. Всё происходящее было как во сне, в камышах что-то зашевелилось, и я ненадолго отвлёкся. Когда я снова повернулся к Розе, её губы уже тянулись ко мне. Перед таким искушением не устоит никто, даже самый ревностный паладин придался бы плотским утехам с прекрасной, серебряной Розой.

Наши губы сомкнулись. Вкус терпкого вина не спадал с её уст, я мечтал, чтобы этот момент длился вечно. Не претендуя на большее, я вкушал её сладостный аромат. Через мгновенье мой рассудок осознал, что передо мной стоит нагая Роза, без лепестков и шипов. Прикосновение к ней стало ярким воспоминанием, но остальное забылось словно сон. Я проснулся в своей кровати, первое чувство что посетило меня – страх, я боялся, что это был мимолётный сон. Мысли путались, голова болела будто её били камнями, ах да, почти так и было. Память понемногу возвращалась ко мне, а вместе с ней вернулось воспоминание о назначенной встрече.

Я встал, натянул штаны, напялил сапоги с железными носами, от которых у меня мозоли вовек не проходили, накинул льняную рубашку и закинул через неё ремень с ножнами. Остальное снаряжение я решил оставить до получения подробностей о цели. Выйдя на улицу, я подошёл к бочке с водой и опустил свою голову в ледяную воду, ощущения будто заново родился. У первого прохожего я спросил время, уже почти полдень, лучше не опаздывать. Быстрым шагом я направился к водяной мельнице, она находилась неподалёку от моста, ведущего из квартала бедняков в более приличные места.

По пути у меня дважды чуть не срезали итак полупустой кошель. Испачканные в грязи дети легко могут сбить с толку, как стервятники они налетают на свою жертву и с жалобным видом вымаливают медяк, в то время как самый ловкий из них срезает заветный мешочек. Подойдя на место встречи, я обнаружил что старика там ещё нет. Либо он меня обманул, либо просто он не слышал о пунктуальности. Через полчаса я увидел на горизонте своего работодателя. Он был одет также, как и ночью, разве что без шляпы.

– Друг мой, прошу прощения за опоздание, у меня были неотложные дела.

– Уж надеюсь.

– Не надо ехидничать, Мечник, тебе нужна работа или как? – Слух протянул мне листовку с предупреждением о маньяке, рыщущем по округе. Я осмотрел документ и недоумевая посмотрел на старика.

– Что это?

– Это друг мой, твоя цель, этот ублюдок выкрал мою дочь, я не видел её уже три дня, стражи и пальцем не пошевелят поэтому мне нужен ты.

– Я даже не знаю кто он такой.

– В этом и вся загвоздка, твоя задача узнать кто он, выследить выродка, кокнуть и принести мне его голову вместе с моей не тронутой дочкой.

– Ты уверен, что она жива? Прошло три дня. – Слух не дал мне договорить и вставил своё слово…

– С чего бы мне быть уверенным, ты ведь маньячных дел мастер. – От этих слов ярость забурлила во мне.

– Я наёмник, а не маньяк! – Старик поднял бровь и ухмыльнулся.

– А в чём отличия? Маньяки, убийцы, воры, все вы как один. – Я смиренно опустил взгляд, в каком-то смысле он был прав, я не мог сказать ничего в ответ, поэтому просто пожал ему руку.

– Я возьмусь за работу – мои связки невольно выдавили эту фразу.

– Ну вот и славно. Как закончишь приходи в Троллье Раздолье, там тебя будет ждать связной, всё ясно? – Я одобрительно кивнул, и мы разошлись в гробовой тишине.

Зря я взялся за этот заказ, нет ни одной идеи где искать этого маньяка. Первая мысль что меня посетила – навестить таверну, возможно Брорик поможет мне. А может быть после вчерашнего он вообще не станет иметь со мной дел, но попытка не пытка.

Подойдя к таверне, я обнаружил что следы вчерашнего побоища были в скором времени зализаны, а Брорик как всегда встречал меня с широкой улыбкой. Он указал мне на барный стул и забурчал своим низким, булькающим голосом.

– Брэнд, ну и потасовку ты вчера устроил, зрелище было веселее некуда. Какими судьбами ты вновь сюда забрёл? Пришёл выпить? Поесть? Не говори мне что кто-то платит за мою голову.

– Нет Брорик, твоя голова никому проблем пока не приносит, а вот от еды я бы не отказался. – Произнёс я, присаживаясь за барную стойку – Я бы не отказался от лепёшки с бычьим лёгким и кружки пива.

Брорик размял шею и развернулся к печи. Подкинув туда пару поленьев, он вышел в дверь за стойкой и вернулся с куском теста и половиной лёгкого

– Сейчас сварганим! – прокричал он и принялся раскатывать тесто по столу.

Если бы я никогда не ел стряпни Брорика, то не стал бы даже смотреть в её сторону. Но скажу точно этот тролль лучший кулинар во всём Налиаде. В процессе готовки он перекидывал тесто с руки на руку, подкидывал его вверх и выполнял прочие трюки с мучным беднягой. Кинув на стол получившийся блин, он моментально нашинковал лёгкое своим любимым гранитным тесаком, после чего забросил ошметки на тесто, завернул его, связал по середине и забросил в печь.

– Ответь Брорик, где ты всё-таки научился так готовить.

– Это секрет друг мой, а я как ты знаешь секретов не выдаю, обожди минут пять, выпей пока за мой счёт. – Тролль налил мне полную кружку пива, опёрся руками на стол и приблизился мордой ко мне так близко что я было подумал он откусит мне голову. – Так зачем на самом деле ты зашёл Брэнд? Я не поверю, что ты просто забрёл пожрать.

– У меня есть к тебе дело, – я положил на стол листовку, – дай мне зацепку, где искать этого… маньяка.

– Пытаешься поймать неуловимого да? Интересно. – Брорик одной рукой почёсывал подбородок, а другой вынул лепёшку и положил её передо мной. – Слушай дружище, я не знаю зачем ты взялся ловить этого потрошителя, но я слышал он такие вещи вытворяет, что твои методы покажутся детской шалостью.

– Я знаю на что иду, тебе что-нибудь известно.

– Мне нет, но я знаю кому известно…

Я надкусил лепёшку и в ожидании поднял брови. Брорик оглянулся и накренился ко ещё ближе чем в прошлый раз.

– Есть одна эльфийка, зовут её… Тайша… нет, Шайла, нет. Яраниах подери эти эльфийские имена!

– То есть, путь мой лежит в эльфинарий?

– Нийша! – Брорик ударил по столу так сильно что пиво разлилось мне на рубаху, – прости друг. – тролль подал мне тряпку. – Её зовут Нийша Вихатри и нет тебе не в эльфинарий, есть одна лавка на стыке квартала крови и торгового, называется «Путь Домой», зайдёшь туда и скажешь – «Для того, кто ищет путь, четыре дороги станут одной».

– И что дальше?

– А дальше сам разберёшься, главное не нарвись на стрелу или кинжал, там куда ты идёшь людей не жалуют.

– У меня есть веские доводы, – ухмыльнулся я, поправляя «Пургу» за спиной.

Я дожевал лепёшку, допил хмельной остаток в кружке и вместе с одобрительным кивком положил на стол десять медяков. Брорик сгребая монеты огромной лапой, кивнул мне в ответ. Мой путь лежал в место где я раньше не бывал, стоило подготовиться, поэтому был смысл нагрянуть домой. Распахнув дверь, я прошёл в свою спальню. К моему удивлению роза которая ещё утром была на тумбе пропала, не предав этому особого значения я подошёл к картине на которой были изображены «Клыки Земли» – это скалы на севере Налиада, оттуда и начинается река которая отделяет квартал бедняков от остального города, я провёл остриём меча по изображению реки и механизм за картиной щёлкнул, она послушно отъела в сторону.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3