Геннадий Ищенко.

Мой брат с Земли



скачать книгу бесплатно

– Хорк! – завороженно глядя на Сергея, сказала Ланель. – Я о вас читала. Теперь понятно, откуда такая сила! Дворянство дадите?

– Баронессы будет достаточно? – спросил Лей. – Этот титул я могу дать на законном основании. Печать с собой, поэтому нетрудно составить грамоту. Заодно составлю такие же Сергу и себе.

– Я с вами! – решила она. – Пошли быстрее, а то действительно здесь застрянем. В какой стороне дорога?

– В той, – показал рукой Сергей. – Я спросил у кнора. Он нас высадил рядом с небольшим городом. Это должен быть Нарин. Кстати, наверное, нужно сообщить твоим родичам о том, что накрылась ваша тропа. Как ты думаешь, они ее будут восстанавливать?

– Не знаю, – ответила Ланель. – Я бы не восстанавливала. Золота в семье столько, что его хватит на сто лет, а чистка займет много времени, и при этом почти наверняка кто-нибудь погибнет. Но отец может решить иначе. Я его никогда не понимала. Дорога!

– Зона за спиной, поэтому нам – в ту сторону, – определил направление Сергей. – Пошли быстрее. Надеюсь, что нам не придется долго объясняться со стражей.

– В Нарине все улицы хорошо освещены, – сказала эльфийка. – Я в этом городе была два раза со старшими братьями. Мы там не ночевали, но я видела фонари и спросила гномку. Днем стража не придиралась. Плата за вход – серебряная монета.

Они очень быстро шли, почти бежали. Когда за поворотом показались городские ворота, дорогу было едва видно.

– Кого это принесло? – проворчал приоткрывший калитку гном. – Почему так поздно? За опоздание платите по два серебряных!

– Возьми золотой за всех, – сказал принц, протягивая деньги. – Не скажешь, уважаемый, где у вас хороший постоялый двор и как до него добраться?

– Конечно, скажу, – вмиг подобрел гном. – Идите по улице от ворот, никуда не сворачивая. Дойдете до круглой площади, а на ней – оба наших постоялых двора. Я в них не ночевал, только пил пиво, так оно в обоих заведениях неплохое.

Поблагодарив, прошли мимо посторонившегося стражника. Его Сергей толком не рассмотрел из-за темноты и доспехов, а вот гномов на улице было видно лучше, потому что через каждые полсотни шагов висел зажженный фонарь. Лицами мужчины ничем не отличались от людей, причем бород ни у кого не было, только усы. Все гномы были широкоплечие и на голову ниже даже невысоких юношей. Гномки были еще ниже, но у них отсутствовала мужская коренастость. Они напоминали человеческих женщин, только с более пышными формами.

Дорога была вымощена сглаженными булыжниками, а тротуары покрыты тесаным камнем. По обеим сторонам улицы стояли одноэтажные дома с закрытыми ставнями окнами. Через пять минут ходьбы начали попадаться двухэтажные дома, а возле площади они все были такими. Пока шли до постоялого двора, не увидели ни одного дерева или куста.

– У них нет даже клумб с цветами, – подтвердила Ланель, – но в домах много зелени. Сейчас окна закрыты ставнями, а днем увидите. В какой из постоялых дворов пойдем?

– Похоже, что в них одинаковое не только пиво, но и все остальное, – сказал Лей, рассматривая два постоялых двора. – Пойдем в правый.

– А почему в правый? – спросил Сергей, следуя за братом.

– Надо же куда-то идти, – ответил тот и открыл дверь.

Изнутри постоялый двор гномов отличался от эльфийского только кадками с кустами, которые стояли у всех окон.

Торговый сезон закончился, и с постояльцами было плохо, поэтому их появление обрадовало сидевшего за столом хозяина.

– Добро пожаловать в «Радость эльфа»! – воскликнул он и проворно для гнома выбрался из-за стола.

– Мы вас тоже приветствуем, – отозвался Лей. – Только, по-моему, уважаемый, ваше заведение называется «Радость гнома».

– Оно меняет название в зависимости от постояльцев, – объяснил хозяин. – Когда торговля и много эльфов – название одно, а когда никого из ваших нет, приходится менять вывеску. Для вас главное не название, а качество нашего обслуживания! Уверяю, что вы останетесь довольными! Вот увидите, вам еще не захочется никуда от меня уезжать!

– Посмотрим, – сказал принц. – Нам нужны две комнаты. Одна – для меня с братом, а другая – для баронессы. И приготовьте хороший ужин. В комнаты его подавать не нужно, мы спустимся в трапезную.

Хозяин взял ключи и сам отвел постояльцев в расположенные рядом комнаты. Двухместная была не меньше сорока квадратов, а одноместная – около тридцати. Обе были обставлены красивой, только громоздкой, на взгляд беглецов, мебелью.

– У тебя вообще ничего нет, кроме этого уже грязного и порванного костюма? – спросил Лей, отдавая Ланель кошель с золотом. – У гномов можно купить что-нибудь из готового или придется заказывать швеям?

– Все у них есть, – ответила девушка, – но лучше пошить. Мы куда-нибудь спешим?

– Я думал здесь остановиться на день или два, – ответил он, – но, наверное, задержимся дольше. Нужно нормально одеться и купить лошадей. А тебе надо съездить к проходу и передать с кем-нибудь письмо родным. Они узнают, что с тобой все в порядке, и будут осторожней с тропой.

– Не стану я им писать, – покачала головой Ланель. – Такое письмо не доставит им радости. Пусть лучше думают, что меня разорвали твари. Не поняли? У нас не обычная семья, а семья ходоков. Когда-нибудь, если будет желание, я вам объясню разницу. А в Зону они после пожара и так полезут с опаской.

– Может, прибарахлимся в Деркине? – предложил Сергей. – Он намного крупней Нарина, поэтому выбор товаров будет больше.

– Посмотри на нас, – сказал Лей. – Похожа сестра на баронессу? Когда я ее так назвал, хозяин ухмыльнулся. Он постарался это скрыть, но я заметил. Точно так же будут ухмыляться, когда представимся мы. На хозяина мне плевать, потому что мы скоро съедем и вряд ли когда-нибудь встретимся. А вот в Деркине придется сидеть месяц, а первое впечатление – самое сильное. Поэтому мы и нарядимся в соответствии со своим положением, и купим самых лучших коней, каких только сможем найти в этой дыре. Мне нежелательно задерживаться так близко от границы, но два-три дня погоды не сделают. Раз сестра не поедет к проходу, завтра после завтрака обойдем здешние лавки и купим все необходимое, а потом займемся лошадьми. Если не найдем нужной одежды и обуви, закажем. Доплатим за срочность, и все сделают быстро.

– Серг, я хочу с тобой поговорить, – сказала Ланель, когда юноши собрались вернуться в свою комнату. – Я тебя долго не задержу.

Лей хмыкнул и вышел, а Сергей сел на стул и вопросительно посмотрел на эльфийку.

– Твой брат действительно принц? – спросила она.

– Мы тебе не сказали ни слова неправды, – ответил он. – На заставе о многом умолчали, а сейчас ты своя, поэтому от тебя ничего не скрывают.

– Мне странно такое слышать, – вздохнув, сказала эльфийка. – Пригрели совершенно незнакомую и чужую девчонку, назвали ее сестрой и забросали золотом. Я понимаю, что у вас его много, но это не основание, чтобы им сорить. Может, кто-нибудь из вас в меня влюбился?

– Я, конечно, могу ошибаться, но не вижу в брате такой любви, – ответил Сергей. – А я свои причины уже сказал. Ты мне нравишься и как женщина и как человек, но это не любовь. Рано мне еще любить. Вот симпатия к тебе есть, а почему не помочь симпатичному человеку? Золота много, а твой титул Лею ничего не стоит. Мы тебя будем защищать и поможем устроиться, но и ты будешь делать то же самое, так что в нашем решении есть и расчет. Как маг ты сильнее принца.

– А почему ты сказал, что не созрел для любви? – спросила она. – Тебе нет пятнадцати?

– Я не считал дни, но уже должно было исполниться. А почему это тебя интересует?

– Неужели ты еще не реагируешь на женщин? – Ланель подошла к вставшему со стула Сергею и обняла. – Да нет, реагируешь. Соврал, что я тебе нравлюсь, чтобы утешить?

– Убери руки, – сказал покрасневший Сергей. – У тебя уже кто-нибудь был, женщина?

– Еще нет, – ответила девушка. – Многие не придают этому значения, но меня воспитывали в строгости.

– Вот и не спеши, – сказал он. – У нас с тобой нет никакого опыта, а у меня еще слишком молодое и хилое тело. Не испытаешь ничего, кроме разочарования. Когда приедем в Деркин, мы с братом собой займемся.

– Я не очень-то и хотела, – явно соврала она. – Просто думала тебя отблагодарить. Странный ты какой-то. Неужели хорки все такие?

– И в чем заключается моя странность? – спросил Сергей.

– У меня одному из братьев пятнадцать лет и такого же возраста кузен. Так вот, если бы к ним пришла с таким предложением девушка, не думали бы ни минуты, а ты рассуждаешь, как умудренный жизнью мужчина, хотя у самого сейчас лопнут штаны.

– Совсем недавно я ничем не отличался от твоего брата, – сказал Сергей. – Не знаю, что на меня больше повлияло – изменения в судьбе или магия брата и одного герцога, но я здесь сильно изменился и думаю уже не тем, что может порвать штаны. Ты все сказала?

– Серг, мне обязательно быть вашей сестрой? – глядя ему в глаза, спросила эльфийка.

– Можешь назваться другим именем, – ответил он. – Это не повлияет на наше отношение.

Сергей вышел из ее комнаты и минут пять стоял в коридоре, пока прошло возбуждение.

– О чем можно было столько говорить? – насмешливо спросил Лей, когда он открыл дверь. – И почему ты такой красный? Неужели Ланель хотела затащить тебя в кровать, а ты отбивался?

– Никто меня не затаскивал, – сердито ответил Сергей, – просто предложила. Давай не будем об этом?

– Если не хочешь, не будем, – согласился брат. – Только ты должен знать, что все дети хорка и эльфийки будут сильными магами, даже если у матери нет силы. Я не хочу сказать, что Ланель думает о детях, они ей сейчас не нужны, но она может иметь это в виду на будущее.

– Чувства не исключают расчет, – сказал Сергей. – Ланель мне нравится, но, когда я предлагал присоединиться к нам, тоже рассчитывал на ее силу. Лей, она не хочет быть сестрой.

– Пусть будет подругой, – согласился брат. – Три мага – это сила. Наймем дружину, и можно будет завоевывать королевство. Хотя зачем мне чужой трон, если я отказался от своего? У людей королей травят и режут еще чаще, чем у нас, но число желающих занять трон не становится меньше. И к высшей власти рвутся те, у кого и без нее все есть: титул, богатство и дворцы. Не скажешь почему? Можно прожить жизнь в почете и достатке, в окружении любимых людей… Почему всем этим рискуют только ради того, чтобы сесть на трон? В Логарме за сто лет сменились шесть королей, а у нас до покушения на родителей их убили всего пять, но мы и живем намного дольше людей. Расы разные, но во всем, что касается власти, нет никакой разницы. У гномов, кстати, то же самое, хотя у них редко доходит до убийств. Но у коротышек нет нормального короля, поэтому за место главы совета борются с ленцой.

– Не знаю, – ответил Сергей, – я к власти не стремлюсь. Придется карабкаться вверх, чтобы стать сильным и жить с уверенностью в том, что завтра никто не свернет шею, но от трона постараюсь держаться подальше. А вообще, это я сейчас так думаю, а кто его знает, что придется делать. Давай потушим эту вонючую лампу и будем спать? Рановато после такого ужина, но я сильно устал.

– Все устали и перенервничали, – сказал Лей, – а я еще потратил всю силу. Запирай дверь, погаси лампу и ложись. Я тоже хочу спать и ждал только тебя.

Они сразу заснули и проснулись, когда совсем рассвело. Перед выходом из комнаты как смогли почистили костюмы.

– Ну и вид! – сердито сказал принц, осматривая ободранную кожу. – Вчера я этого не заметил. Сейчас берем кошели с золотом, а остальное запрем в денежный ящик. Камни тоже придется взять с собой. Не настолько я доверяю гномам, чтобы их здесь оставлять. Позавтракаем и первым делом купим костюмы! И сапоги я так ободрал, что стыдно смотреть. Были бы мы ходоками, никто бы на такой вид не обратил внимания, но не будешь же всем объяснять, что мы шли не проходом, а через Зону! Идем будить Ланель.

Эльфийка уже проснулась и тоже занималась своим внешним видом. Когда они постучали, пришлось ждать несколько минут, пока Ланель им открыла.

– У меня нет расчески! – чуть не плача, пожаловалась она. – Не смотрите на меня такую! И кожа на костюме спереди вся ободрана и в смоле. Наверное, это из-за того ствола, по которому мы спускались. Может, не будем завтракать и сначала сходим в лавки?

– Сначала завтрак, – не согласился Лей. – Для нас ты в любом виде хороша, особенно для Серга, хозяин нас уже видел, а на подавальщиков наплюй. Судя по тому, как нас встретил хозяин, других постояльцев у него нет или их очень мало. Выше нос, ты теперь баронесса! Да, скажи свое родовое имя, оно мне нужно для грамоты.

– Лавэ, – ответила девушка. – Ладно, если завтракать, то пойдемте сейчас. Может, действительно не будет никого, кроме нас.

Они ошиблись: в трапезном зале уже сидел какой-то эльф.

– Глор! – удивленно воскликнула Ланель. – Господа, это один из моих старших братьев.

– Сестра? – тоже удивился он. – Надо же! Мы были уверены в том, что ты погибла. После пожара с нас содрали пятьдесят тысяч за стихийного духа, а меня отправили сюда проверять тропу со стороны гномов. Отец был в бешенстве, поэтому я не советую тебе сейчас возвращаться. Это твои клиенты?

– Теперь это мои друзья, а если захочу, то и братья, – ответила она. – Домой я не вернусь, можешь об этом сообщить. И на тропу лучше не лезть: от нее мало что осталось.

– А что случилось? – спросил Глор. – Для чего было жечь Зону?

– Я не знаю, что сделали маги прохода, но эта вылазка совсем не походила на другие, – ответила она. – Обычно на тропе – два-три сюрприза, с которыми не очень трудно справиться с моими силами, а в этот раз их были десятки! Эти юноши – сильные маги, но и их сил не хватило. В десяти карбах от границы с гномами нас согнала с тропы большая стая родов. Сил драться не было, поэтому пришлось удирать. Повезло спрятаться на груде камней. О том, как мы оттуда выбрались, рассказывать не буду. А ты подумай, стоит ли тратить годы и рисковать жизнями родных для восстановления тропы? У семьи миллионы…

– Это решать не мне, – с беспокойством посмотрев на юношей, перебил ее брат. – И тропу я должен проверить, иначе тоже придется податься в бега. Тебе нужны деньги?

– Спасибо, у меня все есть, – поблагодарила Ланель. – Будь осторожен.

Пока разговаривали, два подавальщика накрыли на стол, и все сели завтракать. Глор закончил раньше и, не прощаясь, ушел. Когда поели, поспешили отправиться в лавки. Готовых вещей для эльфов продавали мало, поэтому, чтобы подобрать приличную одежду и обувь, пришлось ходить до обеда. Купили только дорожные костюмы, плащи и сапоги, а Ланель взяла еще две исподние рубашки и много нужных женщине мелочей. Платья и другую одежду решили купить в Деркине. Переоделись в лавках, поэтому на постоялый двор пришли уже совсем в другом виде.

После вкусного обеда Ланель поднялась в свою комнату, а братья узнали у хозяина, где торгуют лошадьми, и пошли их покупать. Скотного рынка в Нарине не было, поэтому все покупали лошадей у трех торговцев. У ближайшего из них принц ничего не нашел. В загоне на большом дворе стояло несколько невысоких и коренастых, как сами гномы, лошадей, которые ему не приглянулись. Вот у второго увидели четырех лошадей, на которых было не стыдно сесть. Трех из них купили вместе со сбруей, подогнали ее под себя и вернулись верхом. Лошадей оставили в конюшне постоялого двора, а сами поднялись в свою комнату. Услышав их разговор, в комнату постучала Ланель.

– Я пришла вернуть деньги, – сказала она, протягивая кошель Лею. – Истратила всего три монеты и еще на сдачу дали серебро.

– Убери кошель, а то я рассержусь и отдам тебе везти все наше золото, – пошутил он. – Садись, будем решать, что делать дальше. Раз так быстро со всем управились, можно завтра ехать в Деркин. По словам тех, кого мы расспрашивали, до него – три дня пути. На дороге будут два трактира и еще какие-то деревни. Предлагаю не заезжать в деревни, а утром купить у нашего хозяина еду в дорогу, а на рынке – шатер, а то все пришлось оставить на заставе. До дождей должны успеть. И еще одно… Ланель, у тебя на поясе один кинжал. Хочу спросить, каким оружием ты владеешь?

– Могу драться легким мечом, – ответила та. – Не мастер, но фехтую не хуже многих. Еще неплохо управляюсь с охотничьим луком, хотя больше рассчитываю на магию. Я уже наполовину восстановилась.

– Значит, купим лук и меч, – решил Лей. – Я к завтрашнему утру восстановлюсь, а вот Серг уже полон сил. Хорошо быть хорком! Брат, покажи, что ты вчера срезал с шеи кнора.

– Смотри, – сказал Сергей и достал из своей сумки небольшую пластинку из серого металла. – В ней чувствуется сила, и виден какой-то незнакомый мне узор.

– Действительно… – растерянно сказал принц. – Никогда такого не видел и не читал о мертвых магических вещах. Что с ней думаешь делать? Может, выбросим?

– Выбросить недолго, – ответил Сергей, – как бы потом об этом не пожалеть. Пусть лежит в сумке. Лей, давай купим арбалет? Магией можно ударить, но не очень далеко, а стрельбе из лука нужно долго учиться, и стрелой трудно пробить доспехи. Как ты думаешь?

– Если будешь с ним возиться, тогда купим, – согласился брат. – Ну что, друзья, все решили? Тогда предлагаю поговорить о жизни. Ты мне о своей рассказывал мало, а о Ланель мы вообще ничего не знаем. Время у нас есть, и его все равно нужно чем-нибудь занять. Я вам тоже расскажу о своей семье. Друзья должны знать друг друга!

Глава 7

– Интересно, здесь есть разбойники? – спросил Сергей своих спутников.

Они после завтрака покинули «Радость гнома», купили в Нарине все, что было намечено, и час назад выехали из городских ворот на дорогу, ведущую в Деркин. Поначалу вдоль нее тянулся молодой лес, перемежавшийся вырубками, а сейчас он как-то сразу сменился старым, с таким густым подлеском, что через него было бы трудно идти без топора.

– Вряд ли, – отозвался Лей. – А для чего они тебе?

– Хороший лес для разбойников, – объяснил Сергей. – Ударили стрелами из засады, обобрали тела и ушли. В такой чаще их не найдешь.

– Я не слышал о разбойниках у гномов, – сказал принц. – К тому же слишком близко к городу, и закончился сезон торговли. Нужно быть ненормальным, чтобы сторожить пустые дороги и мокнуть под дождем. Если где-то и есть душегубы, они сейчас греют пузо в теплых домах. Вот у людей с разбойниками полный порядок: трудно сказать, где их нет.

– А ты откуда знаешь? – спросил Сергей. – По-моему, ты мне говорил, что не интересовался соседями.

– Не интересовался, – подтвердил брат, – но это не значит, что я ничего о них не знаю. Года два назад в наш дворец приезжал граф Балер. Большой, надо сказать, оригинал. Многие из нас неохотно пускаются в дальний путь, а этот только тем и занимался, что путешествовал. Он и у гномов бывал там, куда они не пускают чужаков, и объездил все человеческие королевства. Об Эльгерванде не говорю: и так должно быть понятно, что не найдется сколь-нибудь интересного места, в котором не побывал граф. Он рассказывал моим сестрам о своих путешествиях, ну и я немного послушал. Граф собирался набрать отряд таких же сумасшедших и пройти северные леса за королевством Логарм. Больше я о нем не слышал. Зачем ты сейчас использовал силу?

– Создал сторожевое заклинание, – объяснил Сергей. – Не хочется получить стрелу от каких-нибудь ненормальных разбойников. Нужно было поговорить о них с хозяином, а то поинтересовались одними трактирами. Ладно, давайте продолжим вчерашний разговор. Мы о себе рассказали, осталась ты.

– Все интересное в моей жизни связано с Зоной, – сказала Ланель. – Я уже говорила о том, что ходоки сильно отличаются от других эльфов. Во-первых, они все маги. Те, кто занялся нашим делом больше ста лет назад, сами имели много сил и жен для себя подбирали только с магическими способностями. В школу нас не отдавали. Это дворян учат по-настоящему, остальные там только зря теряют время. Меня всему учила мать, а с мальчиками занимались отец и дед. Второе отличие в том, что наши женщины много рожают. В обычных семьях чаще всего двое детей, трое – это уже редкость, а в нашей их было шестеро. Двое уже погибли в Зоне, а теперь и я сбежала. Третье отличие – это воспитание. В нашей жизни слишком много секретов, оплаченных годами тяжелого труда и кровью родных. В нас с детства вколачивали, что мы сами по себе, и дело семьи – это самое важное, что есть в жизни. За выдачу секретов чужим могли и убить.

– А зачем это сейчас? – не понял Сергей. – Наверное, когда-то в таком воспитании был смысл, но вы уже выжали из гномов столько денег! Сама сказала о миллионах. Твоего брата при этих словах даже перекосило. Зачем вам больше? Лей, у вас можно купить дворянство?

– Только благородство рода, – ответил брат. – Но это по закону. За крупные подношения любой герцог может присвоить титул барона, а с миллионами нетрудно создать и само баронство. Купить землю, сдать ее в аренду крестьянам и построить замок. Так иногда делают очень богатые купцы. Но выше барона такие дворяне не поднимутся. Не позволит клеймо купивших титул, которое останется на всех поколениях их потомков.

– Вы не поймете моего отца, – покачала головой эльфийка. – Я его сама плохо понимаю. Когда эльфы всю жизнь живут в обнимку со смертью, это не проходит бесследно для их рассудка. Нет, они не сходят с ума, просто становятся другими. Отец – фанатик своего дела, которое уже давно стало для него дороже набитых золотом сундуков. И я бы такой стала лет через пятьдесят, если бы дожила.

– И это все, что ты о себе расскажешь? – разочарованно спросил Сергей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41