Геннадий Ищенко.

Мой брат с Земли



скачать книгу бесплатно

Егерь с купцом ушли, а юноши до ужина читали свои книги.

– Советую поменьше есть, – сказал им барон за столом. – Кстати, завтрака у вас и вовсе не будет. Голод обостряет чувства и ум, а сытость их притупляет. Отъедитесь у гномов.

После еды собрались в большей из трех комнат барона.

– Вы можете рассказать о ходоках? – спросил Лей. – Мы вынуждены им довериться, поэтому хотелось бы хоть что-нибудь знать.

– Вас не обманут, – ответил Лив, – но, если влипнете в неприятности, бросят и уйдут. Они могут рискнуть собой ради вашего золота, но не станут рисковать ради вас самих, если сочтут положение слишком опасным. Имейте это в виду и выполняйте все, что вам скажут. Для сильного мага, который хорошо знает Зону, там не так уж опасно, иначе никто из ходоков не лез бы. Многие твари обитают в определенных местах, а у ходоков проложены свои, обходящие их маршруты. Конечно, есть опасность от тех, которые ищут добычу, особенно недавно выпущенных и еще неизвестных ходокам, но таких не очень много. Зона замышлялась как препятствие для людей и гномов. У людей совсем нет магии, поэтому, сколько бы их ни вошло в Зону, все в ней и останутся. Гномы все немного маги, но сильных среди них почти нет, и их заклинания отличаются от наших. Армия гномов пройдет через Зону, но с большими потерями.

– А сами вы там были? – спросил Сергей.

– Я похож на идиота? – засмеялся Лив. – В Зону идут ради больших денег или в случае необходимости, как у вас. Рисковать жизнью из-за любопытства – это глупость. К тому же у меня почти нет сил. Такие должности, как моя, обычно занимают маги, поэтому мне было нелегко получить это место.

– Скучно, наверное, здесь жить? – спросил принц. – Вы не обидитесь, если я спрошу о семье?

– Никаких развлечений здесь нет, – согласился барон, – для меня это только книги. И служба скучна, потому что из Зоны не может вырваться ни одна тварь, а в нее никто не лезет, кроме ходоков. Обходим свой участок и стоим в караулах. Но здесь очень хорошо платят, а в свободное время можно поехать в Горлин, где много горячих девиц. Для меня в этой службе есть преимущество. Когда отслужу десять лет, получу назначение в столичную стражу. Семью сюда тащить глупо, поэтому я ее пока не завел. Что такое десять лет? Пролетят – и не заметишь!

О поборах с ходоков, которые наверняка многократно превышали его жалованье, Лив умолчал.

– А у вас уже были случаи, когда ходоки кого-нибудь брали в Зону? – спросил Сергей.

– За три года моей службы такого не случалось, – ответил барон. – Может, брали на другом участке границы, но вряд ли. Дешевле заплатить магам прохода и не подвергать себя опасности. Это у вас так не получится, а других беглецов пропустят. Учтите, что завтра уйдете с первыми лучами солнца, поэтому ложитесь пораньше. Нужно хорошо отдохнуть и обязательно выспаться. Соваться в Зону сонным… Проще пойти в лес и повеситься.

Они так и сделали. Немного поговорили на разные темы и ушли в выделенные комнаты.

Утром принца разбудил Лив, а Сергей проснулся сам. Магическая обработка егерей много времени не заняла, и к приезду Ланель названые братья были готовы к выходу. Каждый нес за спиной котомку со своими вещами, книгами и тремя калями золота. Остальное золото в кошелях закрепили на поясах.

– Попрыгайте! – приказала эльфийка. – Ничего не звенит, даже монеты, но мечи лучше взять в руки. Не для того чтобы драться, просто если придется ползти, на поясе они вам будут мешать. Зря не взяли фляги, хотя… Ладно, один день потерпите, и так сильно нагрузились. Держите свои камни.

Сергей с Леем получили тяжелые кошели, которые поспешили убрать в котомки.

– Идите за мной. И ни шагу в сторону! – сказала Ланель. – Все приказы выполняйте без рассуждений, иначе я вас там брошу и уйду. Если захотите что-нибудь спросить, говорите шепотом. Все понятно? Тогда пошли!

Братья заранее простились с провожавшими их Орданом и Лероном, поэтому поспешили за провожатой. Полосу безжизненной земли прошли за две минуты. Приблизившись к Зоне, смогли рассмотреть гуров. Каждый из этих стражей границы напоминал трехметровую пальму со свисавшими с вершины тонкими лианами. Когда подошли к зарослям на полсотни шагов, на них отреагировали – росшие ближе других гуры начали наклоняться в сторону эльфов. В середине кроны каждого из них темнело большое отверстие с множеством длинных загнутых игл по краям. То, что путники приняли поначалу за лианы, оказалось щупальцами, которые сейчас были подняты и возбужденно извивались, при этом умудряясь не запутываться с соседними гурами.

– Напугайте их! – тихо приказала эльфийка. – У вас много силы, а моя нам еще понадобится. Пошлите им волну страха!

Сергей послушно вспомнил рисунок заклинания и влил в него намного меньше сил, чем мог. Реакция стражей была мгновенной: все щупальца разом исчезли, стволы быстро выпрямились, и даже листьев в кронах стало меньше. Заклинание не действовало на сотворившего его мага, но немного задело спутников, что было видно по их побледневшим лицам и выступившим на них каплям пота.

– Идите быстрее! – поторопила Ланель. – Они скоро вернутся в прежнее состояние!

Пригнувшись, все трое добежали до края зарослей, а потом прошли под застывшими в страхе гурами. Впереди увидели обычный не очень густой лес.

– Зачем было врать? – пробурчал принц. – Вельши пробежали бы еще быстрее нас!

– Заткнись! – оборвала его эльфийка. – Будешь меня обвинять, когда придем к гномам! Помолчите, мне нужно кое-что проверить.

Она закрыла глаза и применила какое-то неизвестное спутникам заклинание. Постояв так несколько минут, Ланель уверенно пошла в лес, забирая вправо.

– Рядом с гурами почти безопасно, – тихо сказала она. – Твари стараются держаться подальше от стражей границы, но бывают и исключения. Сейчас найдем нашу тропу, на ней будет намного спокойнее.

– Не опасно использовать магию? – шепотом спросил Сергей.

– Когда как, – ответила она. – Многие твари не ощущают заклинания, но есть и чувствительные. На них чары действуют по-разному: кого-то отпугивают, а другие спешат на источник, как бабочки на свет. Но здесь без магии не обойтись. Замрите! Вон там!

Сергей посмотрел туда, куда показывала рукой эльфийка, и увидел, как между деревьями ползет… трава. Как будто кусок поросшей травой поляны двинулся искать для себя другое место. Это чудо миновало их, обтекая деревья, и исчезло. Ланель пошла дальше и через несколько минут вывела их к поросшему мхом камню размером с лошадиную голову.

– Нам предстоит пройти полсотни карбов, – сказала она, обращаясь почему-то к Сергею, – и сделать это нужно до темноты. Шагайте за мной след в след и не отставайте! Постараюсь обойтись без боя, но если я применю силу, то можете помогать.

С полчаса двигались по лесу, ориентируясь по зарубкам на деревьях. Ничего опасного не встретили, поэтому Сергей решил, что их проводница преувеличила опасность, чтобы содрать за свои услуги больше золота. Постепенно лес редел и становился чахлым. Встречалось много засохших и поваленных деревьев, повсюду рос мох, и не было слышно никаких звуков, кроме негромкого шума их шагов.

– Замрите! – приказала Ланель. – Демон бы его побрал! Не видите? Посмотрите вон на то дерево! Это фракен. Попробуем его обойти.

Стоило им свернуть вправо, как лежавшее на земле дерево превратилось в огромную зеленую змею, очертания которой терялись в росшем повсюду мхе. Она с такой скоростью метнулась им наперерез, что на мгновение исчезла из виду. Сергей не стал ждать того, что предпримет эльфийка, и ударил одним из самых эффективных боевых заклинаний, не пожалев на него сил. Лес перед путниками пострадал не меньше чем на сто шагов. Деревья, не выдержав обрушившейся на них силы, превратились в труху, а от всего остального вообще не осталось следа! Хотя от фракена след остался. Впереди, в двух десятках шагов, на ставшей твердой земле виднелось большое зеленое пятно.

– Ты что применил? – спросил потрясенный Лей. – Никогда не слышал о таком заклинании!

– Не мог ты о нем не слышать, – ответил сам удивленный результатом Сергей. – Это обычный «удар молота», просто я в него вбухал слишком много силы.

– Спасибо, – сказала Ланель. – Фракен – очень быстрая и опасная тварь, а этот подобрался совсем близко. Я могла не успеть. Эти хищники – из тех немногих, которые живут здесь сотни лет. Оружием его не убьешь, только магией. Пошли быстрее, пока сюда никто не приперся. Среди тварей попадаются очень любопытные.

Они пробежали через уничтоженный участок леса и нашли тропу. Минут двадцать шли без помех, пока сплошной лес не сменился лесостепью.

– А ты говорил, что в Зоне повсюду лес, – шепотом сказал Сергей принцу. – Здесь запросто можно ударить огнем! Трава зеленая, да и вообще сыро.

– На многих тварей огонь действует слабо, – сказала услышавшая его провожатая. – А если ударить с вашей ненормальной силой, нам не поможет никакая сырость. И дым от пожара будет виден издалека. Если можно, лучше обойтись без огненной магии. Демон, не повезло!

– И в чем заключается невезение? – спросил принц, который не видел ничего опасного.

– Видите, впереди роятся мошки? – спросила Ланель. – Там не один рой, а несколько. Это ядовитые и очень опасные твари, уйти от которых уже не получится. Два-три укуса – и эльф или человек погибают. А в трупах эти насекомые откладывают личинки. Многие заклинания на мошек не действуют. Вот их можно жечь огнем, только так, чтобы не загорелась трава.

– Четыре роя, – определил Сергей. – Сейчас сожжем.

Выпущенные им языки огня спалили мошек, после чего путники продолжили движение.

– Я думал, что здесь больше тварей, – сказал Лей. – Тысячи магов выпускают их в Зону…

– Сотни, а не тысячи, – поправила его Ланель. – С каждой тварью приходится долго возиться, иногда не меньше декады. И не все они существуют долго. Зона протянулась на пять или шесть тысяч карбов, а это огромная территория! И учтите, что большинство тварей рассчитано не на эльфов, а на существ без магии. Эльфийская магия их просто пугает. Если в Зону войдет чужая армия, то при самом благоприятном исходе войско уменьшится в несколько раз. Кроме того, вторжение уничтожит стражей, ведь у людей нет магии, и они не смогут пройти мимо гуров. А потом тысячи тварей потянутся из Зоны в человеческие королевства. Люди будут вынуждены бросить на борьбу с ними немалые силы. А тыл их армии будут беспокоить чудовища, прорвавшиеся в Эльгерванд. И потом, мы с вами идем по маршруту, где нет оседлых тварей или они нами уничтожены за десятки лет. В других местах так не походишь. Видите корягу?

Она подняла палку и бросила в поросший мхом пень. Бросок был точным, но не достиг цели. Палку поймали взметнувшиеся из земли корни, повертели и отшвырнули в сторону.

– Теперь можете попробовать на него сесть или просто пройти мимо. И таких ловушек здесь намного больше, чем бегающих чудовищ. Тропу тоже приходится регулярно чистить, но на ней – в сто раз безопасней, чем наобум переться через Зону. Даже если повезет обезвредить все ловушки и отбиться от тварей, до ночи не уложитесь, а ночью просыпаются самые паскудные существа. Задержаться в Зоне после захода солнца – это верный конец.

– Что-то есть в траве! – с тревогой сказал Лей. – Вон там, шагах в двадцати впереди нас! Смотрите магическим зрением!

– Заболталась! – с досадой и страхом сказала Ланель. – Это бродень. Можете ударить так, как били в лесу?

– Я израсходовал почти весь желтый поток, – ответил Сергей. – Может, использовать силу жизни?

– Она на него не подействует! – крикнула побледневшая эльфийка. – Сделайте хоть что-нибудь! Бродень сейчас нападет, а я своей силой могу его только разозлить! Демон, зачем я с вами пошла?!

Из высокой травы взметнулась тварь, похожая на гориллу, только ростом не меньше трех метров. Жутко оскалившись, она прыгнула на добычу. Сильный удар воздуха, вызванный заклинанием, остановил прыжок и отбросил чудовище на полсотни метров. Вскочив на ноги, оно бросилось прочь от эльфов.

– Ничего себе! – сказал испуганный Сергей. – Я думал, что это заклинание переломает ему все кости. Интересно, как такая туша могла прятаться в траве?

– Они роют ямы, – ответила еще не отошедшая от страха Ланель. – Это одна из немногих тварей, у которых есть своя магия. С ней трудно справиться даже сильному магу. Теперь с полчаса можно идти без большого риска. Вы напугали бродня, а он распугал других тварей. Что-то сегодня на тропе слишком много сюрпризов.

Глава 6

– Что будем делать? – спросил Сергей. – Молчишь, ходок?

– Я не виновата в том, что нас согнали с тропы, – ответила Ланель. – До границы еще десять карбов совершенно незнакомой местности, а до захода солнца остается всего два часа. Мы уже все равно что мертвые. Если хотите, могу вам отдаться, теперь уже все равно.

Она обхватила плечи руками и заплакала.

– Мы пустые, но у тебя-то осталась сила! – не глядя на нее, сказал Лей. – Десять карбов – это совсем немного!

– Ты не понимаешь! – всхлипывая, сказала Ланель. – Эти десять карбов нужно исследовать и чистить несколько лет! Мы даже стражей не пройдем, потому что у твоего брата осталась только сила жизни! К утру можно было бы частично восстановиться, но мы не переживем ночь!

– От этих тварей можно отбиться мечами, – возразил принц и плюнул на сидевших внизу зверей.

Плевок попал в вожака, который зарычал и в очередной раз попытался запрыгнуть на один из громадных валунов, на которых укрылась добыча. Сергей с эльфами очутился наверху с помощью лежавшего неподалеку ствола. Когда взобрались, ствол втянули за собой.

Зверь был похож на громадного волка, только из верхней челюсти торчали не уступавшие кинжалам клыки, и на лапах были не когти, а настоящие крючья. Впрочем, они не помогли твари удержаться на гладком и почти отвесном камне. Разочарованно взвыв, вожак упал на землю.

– Не плачь, – сказал Сергей эльфийке. – Еще не ночь, и мы пока живы. Попробую поискать что-нибудь, основанное на зеленом потоке. Лей, хватит плеваться! Возьми какую-нибудь книгу и тоже ищи!

Принц пожал плечами и взял одну из книг. Он не верил в затею брата, но лучше хоть чем-то заниматься, чем покорно ждать темноты и того ужаса, который придет вместе с ней. Ходоки знали Зону, поэтому он верил Ланель. Если бы ночь не грозила неотвратимой гибелью, храбрая девчонка не стала бы так убиваться.

– Я тоже буду искать! – утерев слезы рукавом, решила она. – Дайте книгу.

С полчаса все торопливо просматривали заклинания. Повезло Сергею.

– Кто такой кнор? – спросил он. – Я этого слова почему-то не знаю.

– Крылатый ящер, – оторвавшись от чтения, объяснила Ланель. – Их уже давно нет в обитаемом мире. Хотя за северными лесами они могли сохраниться, потому что такого ящера признали виновным в гибели короля и королевы.

– Их точно убил кнор, – подтвердил Лей. – А почему ты спросил?

– Используя силу жизни, можно вызвать и подчинить кнора, – объяснил Сергей. – Написано, что ящеры необычайно чувствительны к этой магии и услышат вызов за тысячу карбов. Они быстро летают?

– Быстрее молнии, – ответила Ланель. – И нас троих он унесет без труда, но все это ерунда. Их вызывали только великие маги, задолго до войны с людьми. Даже если в Эльгерванд год назад залетел один кнор и они еще где-то сохранились, вряд ли ты до них докричишься.

– Не верю я в такую дальнюю связь, – поддержал эльфийку Лей. – Какая бы ни была чувствительность, тысяча карбов – это слишком далеко. И он из такой дали со всей своей скоростью не успеет!

– Вы продолжайте искать, а я попробую, – не согласился Сергей. – На вызов нужно немного сил. Ищите в «Ментальной магии» и в книге по магическим тварям. Не может быть, чтобы маги не оставили способов управлять своими творениями… Все, позвал. А пожар, зажженный нами после того как пришлось сойти с тропы, уже потушен.

– На всех заставах есть маги-погодники, – оторвалась от книги Ланель. – В Зоне не должно быть пожаров. Если сгорят стражи… Вызвать грозу нетрудно, вот они ее и вызвали, использовав одного из духов воздуха. Теперь наверняка заставят платить мою семью. Нетрудно понять, что пожар вызван огненной магией, а кроме нас, здесь никто не ходит. Мало того что накрылась тропа, так теперь еще и это! Хоть не возвращайся домой!

– Ну и не возвращайся, – сказал ей принц. – Втроем веселей. Изгоям у людей и так неплохо живется, а с нашими камнями устроимся не хуже их королей.

– Так вы идете не к гномам? – спросила девушка.

– У коротышек только переждем дожди, – ответил Лей. – Потом поедем в королевство Логарм. Здесь ты маг, каких тысячи, к тому же не дворянка, а там можешь пробиться высоко! Подумай, я серьезно предлагаю.

– Рано об этом думать! – спохватилась она. – Сначала нужно спастись. Не отвлекайте!

– Летит… – глядя в темное от громыхавшей вдали грозы небо, сказал Сергей. – Я почувствовал отклик. Не знаю, откуда взялся кнор, но он скоро будет здесь. Как на нем передвигаются?

– Я видела картинку в книге, – оживилась эльфийка. – На ней маг сидел у основания шеи, но под ним было седло. Можно даже ухватиться за лапы. Кнор будет лететь до границы считаные минуты, поэтому как-нибудь продержимся!

– Интересно, что он делает в королевстве, – хмуро сказал Лей. – Они наполовину разумные, поэтому можно попытаться узнать. Ты ведь его подчинил?

– Все сделал по книге, – ответил Сергей. – Если направляется сюда, значит, подчинился. Попробую я его допросить, но только после того как будем у гномов. Быстро собирайте книги и все остальное, сейчас он будет здесь! Лей, не забудь свой меч.

Кнор появился с запада и, гася скорость, подлетел к камням. Сергей ожидал увидеть огромного птеродактиля, но ящер был больше похож на драконов из американских фильмов. Перед посадкой кнор затормозил крыльями, сразу же потерял скорость и приземлился возле камней. Твари бросились удирать, но одной не повезло, и она исчезла в огромной пасти.

– Спускаемся, – сказал Сергей, берясь за ствол. – Брат, помогай!

Они спустили дерево, а потом сползли по нему на землю. Только один Сергей подошел к ящеру без опаски. Он был связан с ним заклинанием и знал, что этот летающий ужас не причинит вреда. Он чувствовал любопытство и доброжелательность кнора и мог с ним общаться, передавая нужные образы.

– Все садимся на спину, – сказал он спутникам. – Вы не удержитесь на задних лапах. Кнор передал, что сам нас посадит.

У ящера в средней части крыла были два больших пальца, которыми он обхватил Сергея и усадил на спину между костяными выступами. Точно так же на его спине очутились и Лей с Ланель. Все ухватились за эти выступы, а эльфийка зажмурила глаза. Кнор не разбегался, а оттолкнулся от земли мощными задними лапами и сразу же развернул огромные крылья. Толчок прижал его пассажиров к спине, а потом полет был ровным и сидеть мешал только сильный ветер.

Ящер не стал набирать высоту и пролетел Зону минут за пять. Ветер мог сдуть со спины, поэтому все крепко ухватились за ящера. Кнор сам выбрал место для приземления и сел так же, как и возле камней, погасив удар задними лапами. На землю спускались сами по подставленному крылу. Последним был Сергей, который подошел к опустившейся голове кнора и кинжалом срезал у него с шеи какой-то ремень. После этого все отбежали в сторону, чтобы дать возможность взлететь своему спасителю.

– Что это ты у него взял? – спросил Лей, когда ящер скрылся из виду.

– То, чего, по твоим словам, не существует, – ответил Сергей. – Помнишь, мы с тобой говорили об амулетах? Так вот этой штукой его кто-то подчинил. Мое заклинание оказалось сильнее, поэтому получилось перехватить управление, но как только я его отпустил, амулет снова заставил бы выполнять чью-то волю.

– И для чего его хотели использовать? – поинтересовалась Ланель.

– Такое чудовище можно использовать только для убийства, – сказал Сергей, – для этого его и использовали. Лей, это он убил твоих родителей. У кнора есть только зачатки разума, поэтому мы с ним общались не словами, а образами. Он не знает, кого хотели убить с его помощью. В Зону заходят горы гномов, где у него есть пещера, которая недалеко от наших камней, потому он так быстро прилетел. Повезло.

– Постойте! – взволнованно сказала эльфийка, глядя на Лея широко открытыми глазами. – Так ты наследник трона?

– Принц, – уточнил он. – Я не собираюсь отдавать жизнь за ненужный мне трон, поэтому отказался от наследства. Пусть за него, если хочет, дерется дядя. Может быть, следующей жертвой кнора наметили его? Тогда ты спас ему жизнь.

– Давайте поговорим потом, – предложил Сергей, – а сейчас нужно отсюда выбираться. Через час стемнеет, а у нас нет фонаря. Пусть это не Зона, но ночью здесь будет холодно. Разве что нас согреет Ланель, как обещала. Не нужно так смущаться, это я пошутил. Сколько тебе лет?

– Семнадцать, – ответила смущенная эльфийка, – но меня все считают старше, наверное, из-за короткой стрижки. По Зоне неудобно ходить с длинными волосами, а я все равно не буду красивой, длинные они или короткие.

– Кто тебе сказал такую глупость? – спросил Сергей. – Для меня ты настоящая красавица. Эти эльфы – такие привереды, а люди будут восхищаться твоей красотой. Вот еще один повод для того, чтобы идти с нами. Никто не будет посягать на твою свободу, а если станешь нам сестрой, поделимся всем, что у нас есть.

– Зачем это вам? – не поняла она. – Постой, так ты не эльф?!

– Я человек, только из другого мира, – объяснил он. – Лей хотел вызвать демона, а вытянул меня. Уже позже он предложил стать его братом. А похожи мы из-за возникшей связи. Ты спросила, зачем нужно… Втроем – веселей и безопасней. Мне кажется, что ты замечательная девушка и будешь хорошим и надежным товарищем и сестрой. Но если откажешься, мы не обидимся и отведем к проходу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41