Геннадий Ищенко.

Мой брат с Земли



скачать книгу бесплатно

– Ты можешь вернуться, – предложил Лей. – Я договорился с купцом о помощи. Меня сведут с ходоками, а они проведут через Зону. Выучишь заклинание…

Говорить такое не хотелось, но ему было больно и стыдно смотреть на мучения Серга.

– Я не вернусь, – помотал головой тот, – по крайней мере, сейчас. Как мне возвращаться, если во мне ничего не осталось от прежнего Сергея, кроме памяти? Сначала изменилась внешность, а потом и все остальное. Во мне теперь и ты, и ваш герцог Барос. Как мне такому вернуться к родителям? Я не понимаю, что со мной происходит.

– У меня из всей семьи остались только сестры, которым я не нужен, – сказал принц. – Если хочешь, я буду твоим братом. Ты говорил, что в вашем мире становятся братьями те, кто смешает кровь, а мы с тобой это уже сделали. Нас и так все считают близнецами. Я купцу представился бароном Леем Побером.

– Ты этого хочешь? – спросил Серг. – Или предлагаешь из жалости?

– Из жалости не становятся братьями, – ответил обиженный его словами Лей. – Если ты мне не веришь…

Серг не ответил, спрыгнул с повозки и обнял принца. Это было неожиданно и очень приятно, только после его объятий Лею пришлось вытирать глаза.

– Я для тебя вчера взял еду, – отвернувшись, чтобы скрыть слезы, сказал он, – но мы ее съедим позже, а сейчас пойдем нормально позавтракаем в трактире, пока туда не набежали возчики.

Они оставили своих клыкастых сторожей охранять вещи и хорошо позавтракали, а когда вернулись к повозкам, принесли им полные миски мяса.

– Пусть едят, – сказал Сергей, – а мы пока погуляем и поговорим. Ты говорил о ходоках…

Они отошли от растянувшихся вдоль тракта повозок, и Лей рассказал о своем разговоре с купцом.

– Нам повезло, – сказал Серг, – и уже не в первый раз. Если все получится, скоро будем у гномов. Ты много о них знаешь?

– Не очень, – признался Лей. – Я же тебе говорил, что не интересовался соседями. Когда задумал бежать, порылся в библиотеке и нашел одну книгу, но в ней была написана такая чушь! Никогда не поверю в страстную любовь эльфа и гномы, поэтому верить остальному… Можно расспросить нашего купца. Он наверняка бывал у коротышек, поэтому сможет ответить на вопросы. А пока расскажи о своих успехах. Что-нибудь удалось вспомнить?

– Только десятка три заклинаний и фехтование, – ответил Сергей, – но я знаю, что маг мне дал намного больше. Меч меня уже не пугает, хотя без тренировок не будет ни скорости, ни нужной ловкости. И еще нужна физическая сила. Здоровье и красоту я от тебя получил, а силы у тебя самого нет. Если будет возможность, станем заниматься у гномов под заклинанием, так что приготовься терпеть боль. Теперь это не твое желание стать сильным, а жизненная необходимость.

– Буду терпеть, – вздохнув, ответил принц. – Вдвоем с братом это будет легче. Мне в Эрфеде удалось купить книги, так что, если мы их не потеряем в Зоне, сможем учиться. Я уже начал.

– А я подожду, пока вспомнится остальное. В голове еще шумит, и все время хочется спать, хоть уже не так сильно.

Надеюсь, завтра все пройдет.

– Спи, брат, – сказал Лей. – В Горлин приедем завтра вечером, так что время еще есть. А я поговорю с купцом о гномах. Когда остановимся на обед, я тебя разбужу.

Разговор о гномах начался, когда впрягли лошадей и караван двинулся по тракту. На этот раз принц сам подъехал к сидевшему на первой повозке Лифару.

– У меня к вам вопрос, – обратился он к купцу. – Я понял из вчерашнего разговора, что вы бывали у гномов. Я почти ничего о них не знаю, а хотелось бы знать. Не расскажете?

– Конечно, расскажу, – согласился тот, – только будет удобней, если вы переберетесь ко мне. Привязывайте своего жеребца и садитесь. Как ваш брат?

– Ему лучше, – ответил Лей, привязывая коня. – Завтра его сонливость пройдет.

После отдыха кони шли ходко, и за повозкой приходилось бежать трусцой. Закончив с конем, он забрался на мешки с товарами и сел рядом с купцом.

– Что вы вообще знаете о гномах? – спросил Лифар, выслушал ответ и сделал вывод: – Это не знания. Пусть вас не учили так, как учат наследника, но принцу нельзя так мало знать о соседях. Ладно, расскажу самое важное, а остальное узнаете сами. Прежде всего запомните, что все гномы считают себя выше и эльфов, и тем более людей. Ровней вас там не признают, но это не значит, что не будет вежливого обращения. Золото этот народ любит больше всего на свете, и на тех, у кого его много, не распространяются установленные для остальных правила. Их веры касаться не буду, потому что для вас это не важно. Фанатиков среди гномов нет, а к чужакам относятся снисходительно и могут простить за проступок, за который гному оторвут голову. Но это не основание для того, чтобы вести себя безрассудно. Если сильно оскорбите хозяев, оторвут головы и вам, а золото заберут. С их стороны недалеко от прохода построен небольшой город Нарин, дорога от которого ведет к городу Деркин. А уже оттуда отходят сразу три тракта. Западный идет к горам, где у гномов рудники. Северный ведет вглубь королевства к столице, а Восточный – вдоль границы к королевству Логарм. Именно по нему разрешают ездить купцам и вообще всем чужакам. Больших городов вдоль этого тракта нет, но имеются небольшие поселения и деревни с трактирами. В Аралане у вас возьмут любое золото, но я бы советовал поменять эльфийские золотые на монеты гномов. А у людей лучше расплачиваться серебром.

– У них можно будет купить лошадей? – спросил принц.

– Купите, только раза в два дороже, чем здесь, – ответил Лифар. – Скакуны у гномов плохие, но вам не придется устраивать там скачки, а по грязи они пойдут лучше ваших жеребцов. Да, воров среди гномов можете не опасаться. Если что-нибудь сопрут, то не они, а кто-нибудь из путешествующих эльфов или людей.

– Я прочитал одну книгу, – слегка покраснев, сказал Лей. – Это история любви эльфа и гномы. Как вы думаете, такое может быть?

– Вполне, – усмехнувшись, ответил купец. – Это мужчин у них не назовешь красавчиками, хотя сильны во всех смыслах, и женщины людей ими не пренебрегают. А гнома может быть прехорошенькой. Есть даже стройные, хотя я не встречал ни одной худышки. Если будут предлагать скоротать время, можете не опасаться всяких там болезней. У людей с этим хуже. Хотя с магией нетрудно вылечиться. У гномов вам охрана не понадобится, а вот когда приедете в Логарм, обязательно наймите с десяток воинов. Проверьте их магией и заставьте принести клятву именем Фара. Это их верховный бог, поэтому к подобным клятвам относятся серьезно. Юноши с набитыми золотом сумками – слишком лакомая добыча для многих. Вы, конечно, сильные маги, но магия не защитит от арбалетного болта, стрелы или яда. Лучше заплатить охране, чем всю дорогу до столицы отбиваться от желающих лишить вас богатства и жизни.

– Спасибо за совет, – кивнул принц. – Так и сделаем. Скажите, чем можно заняться в Деркине? Если мы будем пережидать дожди, то придется сидеть в трактире целый месяц. Есть там какие-нибудь развлечения?

– Для вас там одно развлечение – гномки, – рассмеялся Лифар. – И лучше ждать не в трактире, а договориться с какой-нибудь семьей. Там многие сдают внаем комнаты, а сейчас мало приезжих, поэтому найдете без труда. И сэкономите золото, и не будете на виду. Если вас начнут искать в Аралане, трактиры станут проверять в первую очередь. Я не думаю, что до этого дойдет, но лучше поберечься.

Глава 5

Утром Сергей проснулся без малейших признаков сонливости.

– Все закончилось, – сказал он подъехавшему к его повозке Лею. – Я, перед тем как встать, подсчитал число полученных заклинаний. Всего их восемьдесят семь, и все боевые. Помучился, зато теперь мы с тобой большая сила! Я сам все это учил бы минимум полгода. Среди заклинаний много очень сложных. А с фехтованием выгадал года два или три.

– Ты у нас сила, – уточнил принц, – а мне еще только предстоит ею стать.

– Пока я спал, ты стал в два раза сильней, – возразил Сергей. – Неужели не заметил? Я думаю, что твоя сила будет расти и дальше, может, уже не так быстро. Мне нетрудно передать тебе знания, и мы можем проделать это без спешки, поэтому обойдешься без сна. Сейчас не будем этим заниматься, но, как только попадем к гномам, сразу и начнем. Ты говорил с купцом?

– После того, как ты ушел спать, – ответил Лей и рассказал все, что узнал из разговора с Лифаром.

– Меньше всего меня сейчас интересуют гномки, – хмыкнул Сергей. – У тебя уже было с кем-нибудь?

– Я не родился наследником, – смущенно ответил принц, – и у меня не было ни красоты, ни силы. Это брат в четырнадцать задирал юбки служанкам, а в пятнадцать у дверей его спальни стояла очередь готовых отдаться дворянок. Можно было, конечно, попробовать, но я боялся опозориться и решил не спешить. Я ведь и к Серин подвалил насчет физической силы не просто так…

– Вот и я не хочу позориться, – сказал Сергей. – Если гномы такие силачи… Надо будет узнать, что для этого дела есть в магии, и хоть немного накачаться. Может, ты не красавчик у эльфов, но у нас бы им был. Если к такой внешности добавить мышцы, можно ничего не бояться. У нас становятся самостоятельными в восемнадцать, хотя брак могут разрешить раньше. Но это не из-за недостатка сил, и в пятнадцать бывают такие бугаи… Просто у нас нужно долго учиться и получить специальность, а уже потом жить взрослой жизнью. Ладно, я думаю, что мы найдем чем заняться в этом Деркине, главное – туда попасть.

– Я вижу, что вам уже лучше, – обратился к нему подъехавший купец. – Ваш брат обо мне говорил или мне нужно представиться?

– Представиться нужно мне, – поклонившись, ответил Сергей. – Вы вчера со мной поздоровались, а я проявил неучтивость. Барон Серг Побер. Позвольте вас поблагодарить за проявленное сочувствие и помощь!

– Неожиданные, но приятные слова, – улыбнулся Лифар. – Хочу сказать, что мы немного ускорили движение и сократили время на отдых, поэтому в город приедем к обеду, и я вас сразу повезу на заставу. Позавтракаем в ближайшем трактире, а потом поедем без остановок до самого Горлина. Не буду больше мешать вашей беседе.

– Сегодня все решится, – сказал Лей, когда купец уехал к головной повозке. – Лишь бы получилось договориться с главным егерем. Ты сможешь там все сжечь, если нас попытаются задержать?

– Не уверен, – ответил Сергей. – Понимаешь, я ведь еще никого не убивал, даже птиц. Мы сделаем по-другому. Маг средней силы может за один раз подчинить нескольких человек, а сильный – два-три десятка. Из-за этого ограничения маги служат высшему дворянству, а не наоборот. Ну а я, похоже, могу подчинить целую толпу. Будет лучше, если об этом никто не узнает, а то от нас начнут шарахаться или убьют. Если не получится договориться, для нас с тобой ничего не изменится. Егеря приведут ходоков и не будут нам мешать на границе.

– А как у тебя с дальностью? – спросил принц. – У наших магов ментальная магия действует на расстоянии до полусотни шагов.

– Не знаю, – ответил Сергей, – нужно пробовать. Но для егерей хватит и этого. Не волнуйся, я справлюсь. Покажи купленные книги, возьму что-нибудь учить. И польза, и скоротаю время в дороге.

После завтрака в трактире оба брата весь остальной путь проделали на своих лошадях с книгами в руках. Тракт изгибался как змея, а по обеим его сторонам рос густой лес, поэтому небольшой Горлин увидели внезапно за одним из таких поворотов.

– В караване товары не только для егерей заставы, но и для городской стражи, и магов прохода, – сказал подъехавший к спутникам Лифар, – поэтому мы с вами оставим его в городе, а сами направимся к моему знакомому. Остальную работу караванщики сделают без меня. Забирайте свое золото, и поедем.

Город удивил. На его узких улицах не разъехались бы две повозки, а в двухэтажных строениях не было окон. Почти каждый дом был огорожен забором с крепкими воротами. А еще поражало отсутствие зелени.

– Не удивляйтесь, – сказал купец. – Горлин строили, когда создавали Зону. В то время защита была с изъянами, поэтому случались прорывы тварей. Все окна выходят во дворы, там же есть небольшие садики или хотя бы газоны. Это купеческий город, а в таком дворе можно разместить небольшой караван или хранить товары.

Через город ехали минут десять и встретили всего несколько прохожих. Когда добрались до выходивших к Зоне ворот, улица сузилась еще больше. Теперь на ней вряд ли разъехались бы даже два всадника.

– Это для лучшей обороны, – объяснил Лифар. – Такую улицу нетрудно перегородить мешками с песком или завалить мебелью. Конечно, сейчас это уже никому не нужно, но не ломать же дома. Здесь все рядом, поэтому даже маги ходят пешком. Это вам неприятна теснота, а жители к ней привыкли. Едем к воротам.

Северные ворота Горлина охранялись десятком стражников, которые знали купца и при его приближении открыли одну из створок.

– Они с вами? – спросил старший, имея в виду юношей и их зверей.

– Это гости Лива Лерона, – объяснил Лифар. – Как служба, сержант?

– Все как всегда, господин Ордан, – ответил тот. – Привезли наши заказы?

– Привез, – подтвердил купец. – Сейчас Амгин разгрузится во дворе магистрата, а потом вам все разнесут. Я думаю, что будете довольны.

До заставы ехали с полчаса по лесной дороге. Когда она закончилась, увидели широкую полосу лишенной растительности, потрескавшейся земли. Со стороны города она граничила с обычным лесом, с другой виднелись заросли растений, отдаленно напоминавших низкорослые пальмы. Шагов на двести вдоль всей Зоны не только вырубили деревья и кусты, а вообще уничтожили все живое. Одноэтажное здание заставы построили не на этой мертвой земле, а на вырубке в лесу. Его огораживал высокий забор из толстых бревен, из-за которого виднелась крыша. Массивные, окованные железом ворота охранялись караулом из пяти егерей.

– Что за странная компания с тобой, Лифар? – спросил старший. – Два юнца и столько же клыкастых собачек. Ты их привел скормить нашим тварям?

– Не помню случая, когда ты удачно шутил, Борхан, – ответил купец. – Эти юноши приехали к Лерону. Открывайте быстрее ворота, иначе не получите своих заказов.

– У тебя шутки не лучше, – проворчал егерь и махнул рукой подчиненным.

Въехав во двор, оставили лошадей с золотом у коновязи под охраной Элгора и Эйэль, а сами вошли в дом. Главный егерь читал книгу в роскошно обставленной комнате и встал при их появлении.

– Я тебя жду уже третий день! – сказал он Лифару. – Ты привез то, что я заказывал? И кто эти юноши?

– Ваш заказ скоро доставят, – ответил купец. – Барон, этих юношей нужно свести с ходоками и не мешать им перейти на ту сторону. Один из них – наш принц, а другой мне представился как барон Серг Побер.

– Рехнулся? – спросил главный егерь. – Если это принц, мой долг вернуть его в столицу, а не пускать в Зону. Забыл обычай?

– Что вы с ним сделали? – спросил Лифар у юношей, глядя на застывшего егеря.

– Ничего страшного, – ответил Сергей. – Возможно, вы уговорили бы барона, но мне кажется, что он не захочет рисковать. Если наши враги узнают о его содействии, могут лишить не только должности, но и головы. У него нет причины нам помогать. Можно, конечно, отдать ему часть золота, но подчинение – более надежный и дешевый способ.

– Ходоки вернулись только вчера, – сказал отмерший егерь. – Вряд ли у них готова настойка, а с пустыми руками они в Зону не сунутся.

– Мы им хорошо заплатим, – пообещал Лей. – Получат больше, чем выручат за свою настойку! Вы можете за ними послать?

– Сейчас кого-нибудь отправлю, – ответил барон. – Вы обедали?

– Мы не стали задерживаться в городе, – объяснил Лифар. – Поездка в трактир заняла бы много времени, а юноши спешат. Я надеялся на ваше гостеприимство.

– Отдыхайте, – сказал егерь. – Сейчас пошлю в город гонца и прикажу, чтобы вас накормили. Пока появится кто-нибудь из ходоков, успеете пообедать.

Их хорошо накормили, после чего пришлось не меньше часа ждать ходока. Встреча состоялась в той же комнате, в которой разговаривали с бароном.

– Кого нужно провести? – не представившись, спросила девушка, одетая в костюм для верховой езды.

Вряд ли ей было больше двадцати лет. Внешне красавица ничем не отличалась бы от других виденных Сергеем девушек эльфов, если бы не ее коротко стриженные волосы. Силы у нее было раз в пять больше, чем у принца.

– Меня с братом, – ответил Лей. – Неужели вы туда ходите?

– Не часто, но хожу, – сказала она. – Больше сейчас идти некому. Наша цена за двоих – десять калей золота, и деньги нужно платить вперед.

– Мы заплатим, – согласился принц. – Когда поведете?

– Если сейчас заплатите, уйдем завтра утром, – сказала эльфийка. – Сегодня уже поздно. До темноты я вас до гномов не доведу, а очутиться в Зоне ночью – это верная гибель. Вельши ваши?

– Наши, – ответил Сергей. – А что?

– Я возьму только вас! – ответила она. – Я не самоубийца, чтобы тащить в Зону собак! Вы их не проведете даже через заросли гуров.

– Брат может парализовать гуров, – сказал Лей, которому ужасно не хотелось бросать вельшей. – Эти собаки почти не поддаются воздействию магии и сильнее тигров. Я думаю, что они помогут нам в Зоне. И мы без них не унесем все золото!

– Вы думаете только о себе и совсем не знаете Зоны! – возразила она. – Я сомневаюсь в том, что у вашего брата хватит сил, чтобы парализовать много гуров. Но если он это сделает, пусть даже ненадолго, из Зоны вырвутся тысячи тварей! Может, вам наплевать на то, что они здесь сделают, но не мне! Сколько у вас золота?

– Шестьдесят калей, – ответил Лей.

– Да, много… – задумалась эльфийка. – Мне надо было назвать другую цену. Десять калей вы отдаете нам, поэтому остаются пятьдесят. Даже если я за плату понесу какую-то часть, все равно много не унесем. Я предлагаю купить на ваше золото изумруды. Глупо сильно нагружаться, да еще в таком опасном месте, как Зона. Возьмете столько золота, сколько вам понадобится на первое время, а потом будете продавать камни. На той стороне они стоят дороже, чем у нас. И собак можете продать за те же изумруды. Если хотите, я все сделаю сама. Мне будет достаточно пятой части.

– Не много? – заколебался принц.

– Как хотите, – пожала она плечами. – Можете все продавать сами, только вы долго провозитесь. Мне показалось, что вы очень спешите. Если бы это было не так, не стали бы посылать за ходоком на следующий день после возвращения из Зоны. Все егеря знают, как выматывает хождение в оба конца, поэтому без отдыха вторично никто не пойдет.

– Демон с вами, – согласился недовольный Лей. – Пойдемте, мы отдадим золото, и я передам вам вельшей.

Братья вместе с девицей в сопровождении купца и барона вышли во двор.

– Возьмете наших лошадей, – сказал принц. – Можете их продать, но лучше оставьте себе. Барон, вас можно попросить дать девушке охрану? Поедут на наших лошадях, а потом вернутся пешком. Как вас звать?

– Ланель, – ответила она. – Мне можете не представляться, все равно я сразу же забуду ваши имена.

– Лишь бы не забыли о нашем уговоре! – буркнул Лей. – Поклянитесь богиней Аэрди! Серг, скрепишь клятву своей силой.

– Магу моей силы клясться Аэрди? – насмешливо спросила она. – Ладно, если вам так будет спокойней, то клянусь. Ой, что это?!

– Это моя полная сила, – ответил Сергей. – Уже не смешно?

– Страшно! – ответила эльфийка. – Никогда ни у кого не видела столько силы! Страшно не из-за клятвы, потому что я собираюсь выполнить договор.

– Мы себе оставим одну сумку с золотом, остальные на лошадях, – сказал принц и повернулся к вельшам: – Элгор и Эйэль! Эта девушка теперь ваша хозяйка! Вы должны следовать за ней и выполнять ее волю!

Эльфы могли привязываться к вельшам, но сами звери не испытывали к своим хозяевам любви или привязанности. Был долг повиноваться и охранять. Отдав этот приказ, Лей сразу потерял над ними власть, которая перешла к эльфийке. Вскоре подошли два егеря, которые сели на лошадей и поскакали вслед за Ланель к воротам. За ними, не оглядываясь, убежали вельши. Сергей успел обработать егерей магией, поэтому о золоте можно было не беспокоиться.

– Устроите нас? – спросил Лифар барона. – Юноши завтра уйдут, а я у вас, как всегда, задержусь на три дня.

– Мог бы и не спрашивать, – отозвался Лив. – Комнаты вам приготовят. Поужинаете и пойдете отдыхать, а пока приглашаю вас к себе.

– Интересно, где эта Ланель так быстро найдет столько изумрудов? – спросил принц.

– Ничего интересного в этом нет, – ухмыльнулся егерь. – Ходоки переводят вырученное серебро в золото и драгоценные камни. Если учесть, сколько времени они копят богатства, золота и камней у них ненамного меньше, чем в королевской казне. Так что она вам продаст камни семьи и еще на этом получит выгоду. Но для вас это выход, потому что много вы с собой не унесете. Если нагрузитесь золотом, там с ним и останетесь. Слушайте ходоков. Даже такая сопля, как Ланель, знает Зону лучше, чем все мои егеря и маги прохода. Она уже была в Зоне раз двадцать, причем неоднократно ходила одна. Принц, вас будут искать?

– Наверное, – ответил Лей. – Вы можете этого не опасаться. Постройте перед нашим отбытием тех, кто мог нас видеть, и мой брат заставит их об этом забыть.

– Брат? – удивился барон. – Вы похожи, как близнецы, но ваш единственный брат мертв.

– Он мой названый брат, – объяснил принц, – а сходством мы обязаны магии. Вы не обидитесь, барон, если мы вашему обществу предпочтем чтение книг? Хочется как можно лучше подготовиться к завтрашнему дню.

– Занимайтесь, – ответил Лив. – Я не обижусь. Любопытно с вами поговорить, но для вас важнее учеба, а собеседник у меня есть.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41