Евгений Катрич.

Баронет. Старые враги



скачать книгу бесплатно

– Для чего такая автономность? – заинтересованно спросил Орвилл, немного наклонившись вперед. Его интересовало все, что связано с кораблями, тем более созданными Зеноном. – Чем пожертвовали ради такой автономности?

– Это корабль не для прямого боевого столкновения, у него совсем другая задача, – неторопливо начал Омид, почти не отрываясь от своего планшета. – Его второстепенная задача – исследование и поиск систем, имеющих кислородные планеты…

– А основная задача? – тут же спросил Алан, покосившись на Аарона.

– Основная задача данного корабля… – вместо главного инженера продолжил Аарон, – …сохранить наших детей. Это самое ценное, что мы имеем.

– Поясни, Аарон. Ничего не пойму, – поднялся Алан, ожидая услышать не очень приятную информацию.

– Через шесть часов в систему Норх войдет крейсер «Вогорг». Его капитаном назначена Ариана Самвел, первым помощником капитана – Ритон Рид, – твердо сказал Аарон. Ариана поднялась и встревоженно посмотрела на отца, понимая, что тот упорно о чем-то не договаривает. Повернувшись к голограмме, Аарон сказал: – Я не знаю, что может произойти с нами в этой системе, но наши потомки должны выжить, а для этого им нужен хороший корабль. Подготовку они пройдут в системе Зенона под присмотром его хранителей.

Глава 3

Громкий хруст ломающихся костей и обезглавленное тело человека в сером комбинезоне медленно опускается в вязкую субстанцию. Огромная ярко-желтая паучиха, отшвырнув в сторону человеческую голову, недовольно пощелкала своими желваками. Чиелла была раздражена. Перерождение в королеву длилось слишком долго. Она пассивно сквозь сон руководила своей колонией на планете и одним восстановленным «Разрушителем». Ее единственная принцесса, вылупившаяся из пяти тысяч отложенных яиц, еще не могла контролировать весь корабль. По этой причине «Разрушитель» не отходил далеко от колонии, чтобы не потерять связь с Чиеллой, которая на ментальном уровне помогала своей молодой и пока не очень опытной наследнице.

Чиелла осознавала прожорливость своей расы и понимала, что скудная планета долго не сможет их кормить, поэтому в ее первой кладке находилось всего три сотни яиц. Решение проблемы питания пришло спонтанно, когда она наблюдала за отловленными серыми грызунами. Плодовитость этих мохнатых поразила Чиеллу. При этом грызуны не брезговали пожирать своих мертвых сородичей, поэтому больше половины животных направлялись на пропитание возрождающегося улья, а оставшаяся часть сбрасывалась грызунам. Недостатками такой пищи была малая калорийность и плохие вкусовые качества, но Чиелла понимала, что это их верный шанс выжить. Из года в год она по крупицам копила силы, постепенно увеличивая численность своей колонии и фермы с грызунами, но пока о перерождении не могло быть и речи. Она просто не проснется, а тупые солдаты-самцы без ее прямых приказов ничего не могут делать. Правило всегда одно: погибнет мать улья, погибнет весь улей.

Чуть больше семи лет назад в систему вошли около сотни стальных кораблей с двуногими на борту.

Чиеллу совершенно не интересовало, что они искали здесь, но благодаря «начинке» этих кораблей она смогла начать процесс перерождения. «Разрушитель» Чиеллы легко уничтожил и захватил серые корабли, а ее верные солдаты стащили перепуганных двуногих на корабль ирков. Уйти удалось только одному кораблю, из-за этого Чиелла боялась начинать процесс перерождения. Опасаясь мести мягкотелых, она не решалась оставить «Разрушитель» без своего полного контроля. Когда вылупилась столь долгожданная принцесса, Чиелла передала ей командование кораблем, а сама, накопив достаточно питательных веществ, начала длительное перерождения.

– Моя королева… – в темный зал Чиеллы, заполненный липкой питательной смесью, осторожно вошел крупный темно-зеленый паук. Это был фаворит Чиеллы, который следил за последней кладкой яиц, отложенной перед началом перерождения. Склонив свою массивную голову, он посмотрел на обезглавленное тело мягкотелого. В последнем бою у них были хорошие трофеи, а они понесли совсем незначительные потери при штурме большого корабля.

– Что ты хотел, Ирлот? – спросила королева, видя, что ее самец о чем-то задумался.

– Кладка, моя королева. Внутри появилось активное движение, – паук приподнялся на своих могучих лапах. – Моя королева, Тискина просит разрешения отправить рабочих на стальной корабль. Его материалы подойдут нам для создания первого улья на «Разрушителе».

Чиелла хотела ответить, но перед ее восемью глазами пронесся образ кладки, отправленный ей помощницей Тискиной. На нескольких желтых яйцах можно было рассмотреть легкую паутину трещин, означавшую, что скоро появится потомство. Радостное чувство материнства нахлынуло на Чиеллу и она, чуть не сбив с ног Ирлота, устремилась на нижний уровень колонии, где в теплом помещении под присмотром нянек была отложена последняя кладка.

Промчавшись по темным пульсирующим коридорам, она с усилием протиснулась в довольно узкий проход, отметив про себя, что с перерождением значительно увеличилась в размерах. В центре огромного зала три паука-няньки, увидев Чиеллу, почтительно склонились, почти касаясь головами мутной питательной смеси. Поднявшись, старшая нянька Тискина тихо проговорила:

– Моя королева, кладка с принцессами готова раскрыться, – Тискина предусмотрительно отошла в сторону. В памяти старшей няньки еще было свежо воспоминание, когда кладка с принцессами оказалась мертвой, и тогда только Ирлот, пытавшийся успокоить Чиеллу, спас Тискину от неистового гнева королевы.

Чиелла ничего не ответила, ее внимание занимала кладка. Кроме двух десятков принцесс здесь находилась тысяча черных яиц солдат, которые поражали своими размерами. Еще пятьсот яиц отложены на пауков-рабочих, а остальные являлись гибридами, способными перерождаться в необходимые части корабля. Раздался характерный треск толстой скорлупы и восемь красных глаз Чиеллы устремились в сторону ближайшего яйца. Яйцо пару раз дрогнуло, и кусок скорлупы покинул привычное место. В образовавшееся отверстие неуверенно просунулась тонкая желтая лапа с мокрыми короткими волосками. Рядом треснуло еще одно яйцо, и более напористая соседка уверенно раскрыла овальную верхушку.

Чиелла приблизилась и нетерпеливо заглянула в провал яйца, откуда на нее смотрели десять маленьких красных глаз. Своей огромной лапой королева аккуратно надломила край скорлупы и отступила назад. За ее спиной раздалась взволнованная трескотня нянек и Тискины. Окружив королеву, они удивленно смотрели на хрупкого фиолетового паука, выбирающегося из остатков скорлупы.

– Что это? Как это понимать? – осторожно спросила Тискина. Она не решалась подойти ближе к пробующему свои лапы пауку.

– Это знак, что родилась будущая великая королева, которая сможет объединить всех своей силой и могуществом… – восторженно проговорила Чиелла, наблюдая за фиолетовой принцессой, перебирающейся через целые яйца.

Радость Чиеллы была настолько велика, что как только принцесса забралась на ее спину, она уже хотела уйти, переложив ответственность за появление других наследников на нянек. Настойчивый треск яиц остановил Чиеллу. Она надеялась получить еще одну редкую принцессу, поэтому заставила себя дождаться раскрытия всех яиц. К большому разочарованию Чиеллы остальные наследницы были обычного желтого цвета с небольшими вкраплениями зеленого. Собрав всех принцесс на своей спине, она развернулась к счастливой Тискине.

– Всех рабочих отправить на создание нового улья, начинайте процесс перерождения гибридов, – Чиелла медленно выползла из зала, бережно перемещая свою драгоценную ношу. Ее довольный голос продолжал трещать в коридоре: – Скоро… Очень скоро этот мир содрогнется от мощи моего роя, и тогда я отомщу за смерть матери…

Чиелла понимала, что появление ее принцессы стало следствием странного излучения планеты, которое начало изменять пауков. Память матери Чиеллы подсказала ей, что в их вселенной существовало несколько таких мест. В одних системах целые улья могли погибнуть за несколько суток, не успев покинуть опасное место. Находясь в других системах, ульи получали странные изменения внешнего вида и поведения пауков. Если такой улей вырывался из губительного сектора, здоровые ульи его уничтожали, опасаясь заражения.

Подозрения возникли у Чиеллы, когда вылупилась первая сотня солдат. Они были намного крупнее и выносливее особей, рожденных в обычных ульях. Пауки-солдаты быстрее взрослели, у некоторых даже присутствовал задаток интеллекта, что подталкивало их на принятие самостоятельных решений. Сегодня в будущем рое Чиеллы родилась принцесса, способная изменить их расу, к тому же рядом нет ни одной матери улья или королевы, которые могли бы поставить под сомнение особенность ее наследницы.

Теперь необходимо срочно создать первый улей, только после этого Чиелла сможет обезопасить будущую королеву всех роев. Здесь останется одна из принцесс, которая продолжит создание колонии с постоянно пополняющейся пищей. Чиелла была уверена, если это удалось с мелкими грызунами, то получится и с мягкотелыми. Для этого следует более тщательно изучить эту расу, узнав скорость рождения новой особи и рацион их питания.

Поток мыслей Чиеллы прервался напротив огромной емкости, мясистые стены которой ритмично пульсировали, выпуская через открывающиеся поры питательную смесь, растекающуюся по всей колонии. Внутри подвижной системы были видны непереваренные останки десятков грызунов и мягкотелых, частично погруженных в тягучий сок, выделяемый гибридом, перерожденным в общий желудок колонии.

– Запомните вкус ваших врагов, он будет вас постоянно гнать на их уничтожение! – сказала Чиелла. Присев на лапах, она дала возможность вылупившемуся молодняку спуститься с ее спины и впиться в теплые стенки емкости. Чиелла с наслаждением наблюдала за фиолетовой паучихой, которая уже сейчас была значительно крупнее своих сестер. – Ешьте, не спешите, скоро пищи у нас будет очень много…

Глава 4

Стальные двери с предупреждающим шипением открылись, пропуская Аарона в каюту главы клана на орбитальной станции. Миновав небольшой холл, он остановился возле своего рабочего стола, указав Алану и Колину на два удобных кресла. – Хранительница Леокадия, вывести данные оборонной системы Норх, – приказал Аарон. – Где Орвилл?

– Он будет чуть позже. В систему вошел крейсер «Вогорг», – ответил Алан, проводив взглядом выскочившего из ниши юркого дройда. Просеменив к дальней стене, дройд раскрыл свое продолговатое тело. – Скажи, Аарон, все настолько серьезно?

– Я бы предпочел отмахнуться от тревожных предупреждений, но хочу, чтобы дети переждали этот период в более безопасном месте. Давайте начнем. Колин, слушаем тебя.

– Вопросов много, но есть требующие срочного решения, – Колин положил руки на поверхность стола и посмотрел на Аарона, который совершенно не изменился за прошедшие годы. – Не терпит отлагательства проблема беженцев, находящихся на станции. Их скопилось там уже больше десяти тысяч. Ощущается нехватка провизии, станция перешла на режим жесткой экономии. Мы стянули туда два батальона дройдов и две роты мзимов, но в случае бунта не обойдемся без потерь.

– Я по-прежнему настаиваю на депортации, – сказал Алан. – Сколько мы можем их тянуть на себе? На планету их не пустим, а станция всех работой не обеспечит. Не знаю, на что они рассчитывали, оставляя свои дома. Поэтому я предлагаю отправить всех обратно.

– К сожалению, мы не можем это сделать. Их просто некуда депортировать. Почти у всех отсутствуют документы, и они не признаются, откуда прибыли. Без подтверждения личности их никто не примет, – быстро проговорил Колин. Было заметно, что эта проблема уже порядком ему надоела. – Напоминаю, что отправка людей в открытый космос вызовет гневное раздражение всех государств, участвующих в программе защиты разумной жизни. После этого у нас не будет даже предполагаемого года, к нам незамедлительно кинутся «воспитатели».

– Да нам и так не миновать войны с Империей и Конфедерацией… – отозвался Алан, переходя на повышенный тон.

– Ты готов выкинуть в открытый космос женщин и детей? Не надо было вообще впускать в нашу систему последние корабли с беженцами. Мы приняли определенную часть, а остальные должны были проследовать дальше, – перебил его Колин. – Что теперь делать, я не знаю. Наше производство картриджей для пищевых синтезаторов уже не справляется. Если мы отправим транспорт за дополнительной партией в Республику, то корабль вернется не раньше, чем через месяц…

– Крио-камеры… – тихо сказал Аарон. Колин и Алан замолчали и заинтересованно посмотрели на него.

– Что? Не понял, – переспросил Алан.

– У нас есть старые крио-камеры. Они все еще находятся у нас на складах, – спокойно ответил Аарон. – Это единственное решение в данной ситуации.

– Да, но это приравнивается к работорговле… И все же я согласен, это лучший выход из глухого тупика. – Аарон чувствовал, что Колин поддерживает его, вопреки легким сомнениям. – Люди останутся живы, а мы лишимся ответственности за них. Необходимо обойтись без огласки.

– А кто об этом узнает? – спросил Аарон. – Объявите медосмотр на станции, так удастся избежать паники и недовольства. Потом отправим их в обжитую систему Конфедерации.

– Хоть какая-то ясность с этими беженцами, – Колин откинул крышку своего коммуникатора на запястье. – Распоряжусь, чтобы проверили крио-камеры и подготовили их к передаче на станцию. Объявлю уровень секретности А-2.

Пока Колин колдовал над коммуникатором, Аарон и Алан развернули большую голограмму системы. Пестрые планеты, длинное астероидное поле, почти переработанное малым добывающим комплексом; станция, когда-то носившая номер А-993-Н-722, а позже получившая название – «Новый дом». Станцию и планету окружали орудийные платформы, обозначенные на голограмме синими точками. В одном месте их было больше, в другом – меньше. Пассажирская станция, перегруженная беженцами из Империи и Конфедерации, располагалась на самой окраине. Империя и Конфедерация с завидным постоянством избавлялись от своих людей, уменьшая численность очень бедных колоний.

Из-за отдаленности и закрытости системы Норх товарный поток был очень скуден, слишком большое расстояние и туманные перспективы охлаждали коммерческий пыл торговцев. Из-за этого норохам пришлось скупать транспортники и возить все своими силами. В Республику они уходили с концентратами и металлами, а обратно возвращались с товарами и оборудованием, необходимыми для развития и поддержания системы. Практически сразу стало понятно, что с норохами ведут очень ограниченную торговлю, не давая покупать станции и современные корабли.

За двадцать лет норохи создали только одно кольцо верфи, способное создавать истребители, штурмовики и корветы, но продавать их они отказались, опасаясь, что технологии норохов обернутся против них. За истекшее время в системе удалось сконцентрировать тысячу легких беспилотных машин под управлением хранителя станции и сотню штурмовиков, пилотируемых норохами. Десяток корветов плохо вписывались в оборону системы, поэтому их основной задачей стало патрулирование и оказание помощи пяти старым эсминцам. Омид переделал эсминцы, создав из них вполне достойные внутрисистемные патрульные корабли, которые вели досмотр прибывающих, но на большее они не годились.

На схеме были отмечены и три крупных корабля: линейный крейсер «Лод», линкор «Возмездие» и дредноут «Хранитель». Мощь этой троицы равнялась целой флотилии, но система Норх не могла позволить себе большего количества таких кораблей. Для их обслуживания и ремонта требовались объемные верфи, а такие имелись только у Зенона. Пятнадцать лет назад клан Хамсов на малом совете принял военную доктрину обороны системы, наступательную было принято пересмотреть со временем. Система была натыкана орудийными платформами, которые производил для них хранитель Зенон, обменивая на огромное количество топлива и руды.

– Три сотни тяжелых орудийных платформ для борьбы с крупными кораблями противника, четыре сотни малых платформ, предназначенных для уничтожения истребителей и двести средних орудийных платформ, – Колин оторвался от своего коммуникатора и начал давать пояснения по высветившейся схеме. – Сотня щитовых платформ и больше двадцати тысяч управляемых мин. Это входит в пассивную оборону системы. Активная оборона насчитывает больше тысячи истребителей, сотню штурмовиков и три тяжелых корабля.

– Вы просчитывали варианты? – спросил Аарон.

– Да… Но все результаты ведут к нашему поражению, – огорченно ответил Колин, разведя руками. – Вот один из предполагаемых вариантов.

Схема мигнула, и начала быстро наполняться красными точками кораблей, выходящих из гипер-прыжка. Первыми шли имперские линкоры старой и новой постройки. Алан удивленно выпучил глаза, когда на схеме появилось обозначение трехсотого линкора. А корабли все прибывали… Как только их количество превысило три тысячи, они одной стеной ринулись к планете. На каждую орудийную платформу приходилось по несколько линкоров, но платформы не могли ускорить обстрел. Через два часа виртуальный бой закончился уничтожением последнего корабля, но оборона системы потеряла четырнадцать процентов орудийных платформ.

Схема вновь мигнула и опять начала стремительно наполняться красными отметками. Теперь с очередной волной линкоров и крейсеров прибыли носители малых кораблей. Схема запестрела тысячами ярких точек и вскоре вся эта пятитысячная армада двинулась к планете. На этот раз корабли входили в систему почти постоянно. Выдержав паузу, они выстраивались в боевые порядки и устремлялись к планете.

Три корабля клана Хамсов, окруженные множеством истребителей, как волнорезы стояли на месте, деля на части набегающие потоки кораблей вторжения. Оборона системы таяла с каждым часом, а наплыв кораблей не уменьшался. Первым потухло обозначение линейного крейсера «Лод». Линкор «Возмездие» и дредноут «Хранитель» начали пятиться к редеющей обороне орудийных платформ.

Виртуальные часы ускорили свой бег, показывая тающую оборону системы. Через шесть часов пал линкор «Возмездие», пропав со схемы, а на его месте появилась короткая надпись – «Уничтожен». Еще через шесть часов дредноут «Хранитель» был ликвидирован торпедоносцами Конфедерации…

– После такого здесь останется огромное кладбище, которое не разобрать и за три десятка лет. Останки и огромные обломки кораблей, орудийных платформ и станций, притягиваемые магнитным полем планеты, начнут падать на поверхность, что в итоге сделает ее не пригодной для жизни, – пояснил Колин хаотичное движение ярких точек на схеме. – Все, что останется в системе, будет еще два десятка лет двигаться по инерции, пока при столкновениях обломки не погасят инерционную скорость. Имперцы и Конфедераты не смогут преодолеть хаос, в котором будет находиться система после боя, чтобы добраться до останков станции или сесть на планету.

– Ты это сейчас к чему сказал? – не понял Алан.

– Колин предлагает покинуть систему. Я прав? – спросил Аарон, понимая, к чему клонит глава службы безопасности. – Вот только куда мы можем отправиться?

– Пока не знаю. Мы ищем, но шансов мало. Эта часть галактики уже просматривается. Пройдет еще десяток лет и нас вновь обнаружат. Опять война и снова возникнет необходимость перемещения? – глухо проговорил Колин. Аарон чувствовал, что Колин переживал за клан и очень боялся ошибиться.

– А если поискать во вселенной Норохов? – спросил Аарон. – У нас есть новый корабль и команда. Под присмотром Зенона они немного порыскают в соседних секторах, вдруг что-то подходящее и обнаружат.

– Но ведь там ирки? – осторожно спросил Алан, но идея ему понравилась.

– Если исходить из уверений Омида, этот корабль – шедевр кораблестроения норохов. Он может показать зубы и уйти от преследования, – сказал Колин. – Да и в системе Зенона намного безопаснее, чем здесь, а у нас развяжутся руки, и мы сможем действовать свободнее. Пока мы будем разбираться с Империей и Конфедерацией, экипаж «Вогорга» найдет нам новую планету.

– Осталось решить, как мы доставим туда наше население? С техникой, цехами и оборудованием понятно, за два-три месяца мы все свернем и погрузим на транспортники… – Алан откинулся на спинку кресла, нервно потирая руки. – Но двадцать тысяч людей и мзимов перебросить проблематично.

– Колин, сделай запрос нашему представительству в Республике. Пусть узнают, есть ли в продаже большие межгалактические лайнеры? Потом переговорим с Омидом по поводу их переоборудования, – Аарон был огорчен тем, что им так и не удалось сделать эту систему своим домом. Любого, кто покидал систему или решил торговать с кланом, сразу пытались вербовать соответствующие службы. Поэтому сотрудничать с ними многие просто отказывались, не желая привлекать к себе лишнее внимание. – Алан, отправь крейсеру «Ирмит» зашифрованное сообщение. Необходимо найти пиратский картель и купить у них достаточное количество крио-камер.

– Ты хочешь наших туда засунуть? – возмутился Алан, приподнявшись.

– Это резервный вариант, если с лайнерами ничего не получится, – спокойно ответил Аарон, выдержав взгляд друга.

Алан несколько секунд мерил Аарона взглядом, но, согласившись с ним, кивнул головой. Раскрылись двери каюты, пропустив Лорну и взволнованную Ариану в форме старшего офицера флота Хамсов.

– Простите, что прерываю вас, но я хотела бы переговорить с Аароном, – мягко сказала Лорна.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное