Евгений Гаглоев.

Галерея кукол и костей



скачать книгу бесплатно

– Твоими молитвами, – натужно пропыхтел Клим, перевернувшись на спину. – У меня башка на месте? Что-то я ее не чувствую…

– Хватит уже жаловаться, маменькина дочка, – сурово сказал Канто. – Поднимайся и докажи мне, что ваши медальоны и в самом деле не ошиблись с выбором.

– Прости, – одними губами произнесла Серафима, протягивая Климу руку.

Поликутин поднялся с пола и несколько раз подпрыгнул, разминая мышцы.

– Ну все, – сказал он. – Теперь я и правда готов.

– Хочется в это верить, – с сомнением покачал головой сенсей Канто.

– Давай! – кивнул Клим девушке.

Серафима снова ринулась в бой. Все уже решили, что она сейчас опять свалит Клима на пол, но вдруг он отскочил назад, и ступня Серафимы пронеслась в паре сантиметров от его лба. Девушка тут же резко крутанулась вокруг своей оси, намереваясь сделать ему подсечку, но Клим ловко перепрыгнул через ее ногу.

Серафима принялась наносить удары так быстро, что никто из зрителей не мог уследить за ее движениями. Но Клим оказался быстрее. Он уходил от ее выпадов и наносил удары сам, стараясь при этом не бить в полную силу. Поликутин и Долмацкая двигались все быстрее и быстрее, так, что их движения становились смазанными, словно при ускоренной перемотке видеозаписи. Степан, Слава, Милана и Сергей следили за ними во все глаза, завороженные этим зрелищем.

Серафима снова взмыла над полом и крутанулась, словно балерина. Ее нога ударила Клима в нос, и этот удар он пропустил. Парень сдавленно хрюкнул и плюхнулся на зад, прижав обе ладони к лицу.

Серафима перепугалась не на шутку. Подскочив к нему, она рухнула рядом с ним на колени.

– Больно? – испуганно спросила она.

– Еще как! – простонал Клим, зажмурившись. Из-под его ладоней показалась струйка крови.

Милана судорожно вздохнула и отвернулась. Степан вдруг понял, что не дышит уже какое-то время, и шумно вдохнул.

– Ты мне нос сломала, – глухо сообщил Клим, отняв руки от окровавленного лица.

– Мамочки! – воскликнула Серафима. – Прости меня! Прости, пожалуйста!

– Да оставьте вы эти нежности, – спокойно буркнул Канто, приближаясь. – Ну сломала своему хахалю нос, и что? У какой парочки не случается? Многие вообще друг друга прикончить пытаются.

Услышав это, Сергей Бельцев сдавленно хихикнул. Милана Поветруля гневно на него покосилась.

– Ты – Первородный! – Канто присел на корточки рядом с побледневшим Климом. – Мало того, ты – Овен! Так чего распустил сопли? Излечи себя.

– Как это? – не понял Поликутин.

– Члены тайного круга могут быстро излечивать любые раны, если только они не смертельны или их не нанесли с помощью серебра, – назидательно проговорил сенсей. – Серебряная пуля и серебряный клинок убьют вас на месте. Вот тебе новое задание, неуч. Сосредоточься на своем сломанном носу! Пусть твоя энергия активизируется. Пусть вся сила соберется вот здесь. – Он приложил указательный палец к распухающей прямо на глазах переносице Поликутина. – И исцеление тут же начнется само по себе.

Не ты первый, не ты последний.

Сергей, Слава, Степа и Милана подошли к Климу, не спуская глаз с его носа. Поликутин послушно закрыл глаза и нахмурился.

Сначала ничего не происходило, но вскоре ребята изумленно ахнули. Опухоль на переносице начала уменьшаться прямо на глазах. Нос Клима медленно выпрямился, кожа начала приобретать свой обычный цвет вместо болезненной синевы. Через несколько секунд исцеление завершилось. О недавней травме больше ничего не напоминало. Клим радостно встрепенулся.

– Вот! – торжествующе выпалил Канто. – Процесс пошел. Теперь вы научитесь пользоваться новообретенными способностями на полную катушку!

– Очуметь! – выдохнул Бельцев. – Вы это видели?!

– Отойди от меня, – гневно зыркнула на него Милана. – Я еще не забыла, как ты пытался меня утопить!

– Всего лишь припугнуть, – поправил ее Сергей. – Просто все слегка вышло из-под контроля…

– Ты меня тогда напугал до смерти, и я тебе это еще припомню!

– Ну хватит! – прикрикнул на нее Канто. – Эта история лишь еще раз доказывает, что пора вам научиться полностью контролировать свои умения. И никаких больше ссор! Теперь вы все – члены Королевского Зодиака! Должны сеять разумное, доброе и вечное, а еще жить в мире и согласии друг с другом, иначе повторите судьбу участников старого круга. Так что вернитесь на скамью и продолжим нашу тренировку!

– Как, мы еще не закончили?! – страдальчески выдохнул Клим.

– Нет. Пока ты не покажешь мне то, что я хочу увидеть!

– И что же это? – подозрительно прищурился Поликутин.

– Ты сам поймешь, когда это случится, – ухмыльнулся старик. – А теперь встали!

– Может, с него уже хватит? – осторожно спросила Серафима. – Я могу повыколачивать пыль из кого-нибудь другого. Из нашего водяного, к примеру, или этой ветреной дамочки…

– Нет! – твердо заявил сенсей. – Их мы прибережем напоследок.

Сергей Бельцев и Милана Поветруля в панике переглянулись.

Серафима и Клим нехотя вернулись в центр тренировочного зала. По сигналу сенсэя они вновь обменялись несколькими сильными ударами, но уже без былого задора. И Канто остался этим крайне недоволен.

– И это вы называете поединком? – раздраженно проговорил он. – Да моя бабуля дралась куда отчаяннее вас, когда четверо вышибал пытались вышвырнуть ее из трактира! Соберитесь, тряпки, или я сам за вас возьмусь!

Его угроза возымела действие, Клим и Серафима начали двигаться жестче и энергичнее. После нескольких мощных ударов руками Серафима снова высоко подпрыгнула, намереваясь повторить свой коронный удар ногой, но в этот момент произошло что-то очень странное. Клим отскочил назад и соединил кулаки перед своим лицом. Воздух перед ним словно уплотнился, и Серафима врезалась в невидимое силовое поле. На какое-то мгновение она будто застыла в метре над полом. Между ней и Климом полыхнула яркая золотистая вспышка, и в темном пространстве на миг возникла гигантская фигура огромного светящегося барана с загнутыми рогами.

В следующий миг Серафиму отшвырнуло назад, и она с грохотом покатилась по татами. Остальные ученики не верили своим глазам. Долмацкая в последний раз перекувырнулась через голову и замерла с широко открытыми глазами.

Клим шумно вздохнул, и баран, сотканный из множества искрящихся золотых молний, исчез, но при этом воздух по всему залу завибрировал, будто от мощной звуковой волны. Поликутин с изумлением обернулся к Канто.

– Что это сейчас было? – спросил он.

Старый учитель довольно улыбался, заложив руки за спину.

– Вот именно это я и хотел сегодня увидеть, – удовлетворенно произнес он. – Кто же виноват, что для того, чтобы чего-то добиться, вас приходится хорошенько отколошматить? Серафима, ты цела?

Девушка ошеломленно кивнула, поднимаясь с пола.

– Хорошо, – кивнул Канто. – Теперь мы дадим твоему парню немного отдохнуть. Но еще четверо страдальцев ждут, когда ты вправишь им мозги. Справишься?

– Я только начала разогреваться, – заверила Долмацкая.

Ученики, сжавшиеся на скамейке, одновременно побледнели, поняв, что в ближайшем будущем их не ждет ничего хорошего.


8
Сделанного не воротишь


Следователь Владимир Мезенцев стоял в своем кабинете перед стеной, полностью завешанной фотографиями, схемами, эскизами фотороботов, отчетами патологоанатомов и полицейских экспертов. Он перенял методику работы погибшего журналиста Влада Пивоварова и устроил на стене что-то вроде диаграммы всех чудовищных событий, случившихся в Клыково за последние несколько месяцев. Убийства, нападения, похищения и исчезновения оказались звеньями одной цепи. А ведь до встречи с Королевским Зодиаком, когда ему открыли глаза на истинное положение вещей, Владимир и представить не мог, что подобное возможно.

Он аккуратно приколол к стене отчет о найденном в горах сгоревшем автомобиле. Догадка Виктора Шилова полностью подтвердилась. Именно эта машина была угнана в ночь гибели Бориса Макарского. Ее использовали для совершения преступления, а затем отогнали за город, столкнули в обрыв и сожгли. Пламя уничтожило все улики и все отпечатки пальцев, а значит, этот след никуда не вел. Змееносец действовал с убийственным профессионализмом.

Между некоторыми фотографиями были натянуты толстые цветные нити – так шериф обозначил связи одних преступлений с другими, чтобы проще было отслеживать происходящее. К примеру, нить ярко-зеленого цвета соединяла фрагменты информации о подмене детей Клариссы Зверевой, о последующих пожарах в роддоме и городском архиве, а также об аварии и покушении на жизнь Лизы Зверевой, о недавнем взрыве на яхте посреди Змеиного озера, о последующих смертях Олега Дубровского и Анфисы Зверевой. Красная нить соединяла портреты всех погибших членов Королевского Зодиака и упоминания о сопутствующих гибели событиях.

От вырисовывающейся картины у Мезенцева по спине бегали мурашки. Он в который раз вспомнил свой недавний разговор с человеком, скрывающимся под маской Стрельца. Беседа состоялась поздним вечером в этом самом кабинете, когда все сотрудники полицейского участка уже разошлись по домам.

– Давайте попробуем расставить все точки над «i», – сказал тогда Владимир Мезенцев. – Я должен выстроить все упоминаемые события в одну линию, чтобы понимать происходящее. Итак, ваш тайный круг… Много лет назад вам пришлось пойти на убийство, чтобы предотвратить большее зло?

– Все верно, – кивнул в ответ Стрелец. Этот человек в непроницаемой маске и длинном кожаном плаще внушал шерифу трепет. – Но сам я в ту пору в Королевском Зодиаке не состоял, поэтому знаю обо всем лишь с чужих слов. Теперь, когда вы поверили в сверхъестественное и в курсе происходящего, мне будет гораздо проще все вам объяснить.

– Уж попробуйте.

– Испокон веков члены тайного круга скрывают свои лица под масками знаков зодиака. Адепты тьмы, захватив тела нескольких учеников академии, пробудили Верховную Мать Змей. Для этого они похитили Клариссу Звереву, и ее тело стало вместилищем для жрицы, погибшей несколько веков назад. Мать Змей получала полную власть над ее телом после наступления темноты, а днем Кларисса даже не догадывалась о происходящем. Жрица и три шамана начали ритуал для освобождения Огненного Змея, но Королевский Зодиак сумел этому воспрепятствовать. Прибегнув к хитрости, члены тайного круга опоили Клариссу сильным снотворным. Когда пришло время ритуала, она начала слабеть и терять сознание, а жрица, вселившаяся в нее, не смогла этому противостоять. Ритуал по призыву Дракона в наш мир был сорван. Между членами Королевского Зодиака и приспешниками тьмы началось сражение, выплеснувшееся на улицы города. Мир оказался на грани катастрофы, но маги Зодиака смогли обойтись малыми жертвами… Погибло два десятка человек, были разрушены корпуса академии и несколько городских зданий. Тогда и было принято то непростое решение… Чтобы лишить врага магической поддержки и не допустить возвращения Дракона, Скорпион приказал убить Мать Змей, захватившую власть над бесчувственной Клариссой… Еще одним погибшим той ночью был ее брат Тимур Сатановский. Он также попал под влияние приспешников Огненного Дракона и стал вместилищем для одного из мертвых шаманов этого проклятого культа…

– И это был лишь первый акт разыгравшейся драмы, – кивнул Мезенцев, глядя на портреты Клариссы Зверевой и Тимура Сатановского, закрепленные в самом центре его экспозиции. Над ними висел портрет их матери, полоумной старухи Устиньи. – Что случилось дальше?

– Той ночью, чтобы остановить ритуал, Королевскому Зодиаку пришлось применить очень сильное темное заклятие. Именно тогда и была убита Кларисса… – Голос Стрельца дрогнул, но он быстро взял себя в руки. – Это очень страшная черная магия, замешанная на темной энергии мертвых… А надо сказать, что Королевский Зодиак особо силен, когда его круг состоит из тринадцати членов. Полный комплект и особое средоточие энергии… Но в том сражении погибла Весы, и ее медальон тут же избрал себе другую носительницу. А затем, чтобы одержать победу, им пришлось убить тринадцатого, Змееносца – Клариссу. Тем самым Королевский Зодиак ослабил сам себя, но другого выхода не было. Чтобы завершить начатое и закрепить результаты, им пришлось сделать и еще кое-что. Юная ведьма, хозяйка швейного салона, сшила двенадцать кукол-тотемов по числу выживших участников тайного круга. Мастер Игрушек помог напитать тотемы черной магией, дающей огромную силу. В набивку кукол пошли травы, амулеты, а также кости, извлеченные из тела Клариссы, как того требовал ритуал. Каждая кукла давала особую силу своему владельцу, поддерживала его способности на очень высоком уровне и была залогом той силы, из-за которой Королевский Зодиак стали бояться все представители темных Первородных. Кроме того, в круге по-прежнему оставалось тринадцать членов, хотя один присутствовал лишь в виде человеческих костей.

Чем дольше Владимир его слушал, тем сильнее ему становилось не по себе.

– Вы сказали, что Зодиак быстро нашел новые Весы. А медальон Змееносца? Он тогда так и не выбрал себе нового носителя?

– Нет. Медальон бесследно исчез во время кровавой схватки и всплыл лишь сейчас вместе с новым Змееносцем, который методично уничтожает всех участников той давней драмы… А тогда… После совершения всех магических процедур члены тайного круга приняли решение спрятать тело – и от полиции, и, главное, от Огненных волков, которые все еще могли попытаться вернуть Мать Змей, использовав останки ее прежнего вместилища. Тело тайно отвезли к строящемуся зданию музея и отдали известному вам профессору Андронати. Он не смог нарушить прямой приказ правящей верхушки…

– И замуровал останки в фундаменте здания, – закончил шериф.

– Но прежде снял с тела ритуальное облачение Верховной Матери Змей и продал его Мастеру Игрушек. Об этом мы тоже узнали лишь недавно. Мерзкий, лживый старикашка!

– Эту часть истории я тоже знаю.

– На какое-то время опасность миновала… – угрюмо продолжил Стрелец. – Но после смерти Клариссы Королевский Зодиак уже не был прежним. Не все одобряли ее убийство. Скорпиона обвиняли в самоуправстве. В том, что он не смог совладать со своим гневом и болью утраты…

– О какой утрате шла речь?

– Погибшая Весы была женой Скорпиона. Потеряв ее в битве, он буквально обезумел от ярости и жажды мести. Говорили, что Змееносца еще можно было спасти, но он поторопился принять решение о ее ликвидации. Я тоже считаю, что не стоило ее убивать, но, увы, сделанного не воротишь. В тайном круге начались раздоры. Заполучив силу и еще большую власть, некоторые из членов Королевского Зодиака не смогли с ними совладать. Сначала Алексей Бирулин начал творить все, что ему заблагорассудится… Использовал свои способности для обогащения, для удовлетворения самых мерзких своих желаний. Он совершал дикие поступки… В итоге его с позором изгнали из тайного круга, отобрали медальон Козерога. Но он так и не смог с этим смириться. Он даже сделал себе точную копию медальона, правда, не обладающую той же силой, и хранил ее как воспоминание о своем бурном прошлом…

Погибший Алексей Бирулин хитро смотрел на Мезенцева с фотографии на стене. Рядом с ним висело фото удивительно красивой женщины с длинными белокурыми локонами.

– Ирма Морозова, – проследил за взглядом шерифа Стрелец. – Тоже слетела с катушек и начала творить ужасные вещи, а когда ее выгнали, все стало только хуже. Возможно, вы помните ту историю. Пару лет назад она убила своего мужа и пыталась избавиться от падчерицы, чтобы завладеть огромным состоянием Морозовых. Все считали, что Ирма погибла в огне, но она выжила. Присягнула на верность Огненному Дракону, и он наделил ее особыми силами… Но об этом позже. Она была Стрельцом, и я пришел в Зодиак на ее место. А новый Козерог сменил Бирулина. После той кровавой ночи минуло почти семнадцать лет, и вот объявился некто, скрывающий лицо под маской Змееносца. Насколько мне известно, первым делом он пришел к Бирулину, который был сильно обижен на всех нас. Алексей сдал ему бывших коллег, надеясь, что Змееносец пощадит его самого, но этого не произошло. Первой же в списке убийцы стала Ирма Морозова, как раз вернувшаяся в Клыково…

– Почему никому не было известно о ее второй смерти?

– Королевский Зодиак, используя свои связи в высших кругах власти, сумел это скрыть. Ирма была застрелена Змееносцем в развалинах психиатрической клиники «Геликон» серебряной пулей с гравировкой «22:18»: Ветхий завет, Исход, глава 22, стих 18. «Ворожеи не оставляй в живых», помните? Тем самым всем нам намекнули о том, что убийца отлично знает, кем была его жертва. Следующим стал сам Бирулин. Предатель не сумел спастись от того, кому помог вычислить всех остальных. Алексей погиб на старой метеостанции в горах.

– Этого вы скрыть уже не сумели.

– В дело вмешалась местная полиция, – развел руками Стрелец. – Именно тогда в город приехал Влад Пивоваров, неуемный журналист, который повсюду совал свой любопытный нос…

Фотография Влада Пивоварова также висела на видном месте на стене шерифа. Рядом пристроился небольшой портрет его сына Ивана.

– Влад не гнушался самыми грязными методами, но его можно понять. Он искал убийц своего сына, – хмуро произнес шериф.

– Он не сумел бы их найти при всем своем желании. Мальчика убила Ирма Морозова, которая вскоре сама поплатилась за все свои злодеяния. Ирма пыталась провести ритуал, который вернул бы ей молодость и красоту. Для этого она собирала сердца юных Первородных, и Иван Пивоваров стал ее случайной жертвой.

– Но Влад думал, что ей помогала Ангелина Зверева. Он был в этом просто уверен!

– С чего он это взял? – изумился Стрелец.

– Именно это я сейчас и пытаюсь выяснить. Но продолжайте. Насколько мне известно, следующей погибла девочка, ученица академии…

– Елена Симбирцева. Девчонка из линии темных магов… У нее были какие-то общие дела с адептами Огненного Дракона. Я думаю, Саяна – мы вам рассказывали об этой особе – сообщила ей нечто о том, что совершил Королевский Зодиак. Она пыталась настроить девчонку против нас и переманить на свою сторону. Но Лена не придумала ничего лучше, как отправиться к одному из нас и начать шантажировать. Она пришла к Михаилу Шорохову. Ученики часто бывали в его кинотеатре, и встретиться с ним оказалось проще, чем с другими. Но Шорохов всегда отличался вспыльчивым нравом. Он решил попросту заткнуть ей рот… Вскоре после этого Змееносец заткнул рот ему самому. Также выстрел серебром…

– Это Шорохов напал на меня в окрестностях яхт-клуба, – сказал шериф, вспомнив печальные события.

– Верно. Видимо, пытался помешать вам вести расследование. Именно так вы и познакомились с Кадишей де Лафуэнте.

– Даже не напоминайте. Я стал марионеткой в руках этой вероломной твари… Но все же она излечила меня, а этого я не забуду.

– Кадиша вечно балансировала на грани между добром и злом. Сейчас уже никто не скажет, на чьей она была стороне. Работала на того, кто больше платил.

– Следующей стала Наталья Степанова. – Шериф взглянул на портрет пожилой женщины с приятным добрым лицом.

– Рыбы, – подтвердил Стрелец. – Не смотрите на ее хрупкую внешность. В открытом бою эта женщина была поистине страшна… Поэтому убийца пошел на хитрость. Столкнул ее под колеса несущегося поезда. Сильнейших из Королевского Зодиака он убивал исподтишка или на расстоянии, выстрелом из винтовки или пистолета. В бой вступал лишь с теми, кто был недостаточно силен или тяжело ранен, как Марат Закревский.

– Нимфа и ее проделки в этой истории значения не имеют?

– Нет. Но эта полоумная девица наделала немало бед. Следующим стал Иван Поликутин. Также убит исподтишка… Затем наш мэр Сергей Арсентьевич Белобров…

– Так это все же было не самоубийство?! – воскликнул Мезенцев.

– Белобров заколот стилетом в поединке, затем сброшен с крыши мэрии. Нам пришлось приложить немало усилий, чтобы все выглядело как самоубийство. Как я уже говорил, у Королевского Зодиака есть связи в самых разных кругах…

– Это я уже понял. Затем Ангелина Зверева…

– Также застрелена с дальнего расстояния… – Голос Стрельца снова дрогнул, и это не укрылось от внимания следователя. – И Борис Макарский. Рак.

– Это потрясло меня сильнее всего, – признался шериф, глядя на портрет Макарского, висевший рядом с портретом Ангелины Зверевой. – Я и представить не мог, что старикан является членом вашего собрания!

– Внешность зачастую бывает обманчива. Он всю жизнь прослужил в полиции Клыково, покрывая разные наши дела. Затем вышел на пенсию и стал работать председателем местного садоводческого клуба. Позже мэр попросил его вернуться на прежний пост, когда вы попали на больничную койку.

– Мне Борис всегда казался надоедливым сварливым старичком, который твердил только о своем саде да еще о том, что в его времена все было лучше… А потом выясняется, что это он застрелил Влада Пивоварова и ранил ту девочку из «Пандемониума»… Почему он это сделал?

– Нам об этом ничего не известно, – развел руками Стрелец. – Как и Михаил Шорохов, Борис Макарский всегда предпочитал действовать исключительно по собственной инициативе.

– Вы меня, конечно, извините, – сдержанно произнес Мезенцев, – но я думаю, что многие из вас заслужили то, что с ними произошло…

– С этим трудно не согласиться, шериф. Прежние члены Королевского Зодиака, старая гвардия, всегда были не слишком разборчивы в средствах.

– Марат Закревский?

– Лев, – кивнул Стрелец.

– Это он прикончил Татьяну Белоброву, вдову мэра?

– За несколько минут до собственной смерти. Змееносец сумел с ним справиться лишь потому, что Марат был серьезно ранен ведьмой и ее служанками.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении