Евгения Витушко.

Душа Дракона



скачать книгу бесплатно

Вышивать крестиком барышне явно не хотелось, и честно говоря, в этом я вполне могла ее понять. В конце концов непобежденная, но заметно подрастерявшая прежний боевой задор, киса была отпущена восвояси в обмен на твердое обещание впредь вести себя прилично.

– Эй! И никому ни слова о том, что видела нас здесь!.. – крикнул вслед ей оборотень, наблюдая, как пушистый рыжий хвост быстро исчезает в густых зарослях ольхи. И тут же искренне посетовал: – Нет, ну ты только подумай… В собственной долине невозможно найти место, чтобы спокойно побыть наедине с девушкой пару часов!

И, случайно взглянув на медленно клонящееся к горизонту солнце, пробивающееся сквозь листву, тут же едва заметно нахмурился.

– Что, пора возвращаться? – догадалась я.

– Пора… – вздохнул он. – Похоже, Кристакс успел так обрадоваться преждевременному возвращению Повелителя, что уже расписал мое время по часам вплоть до самого Новолуния. И скоро, наверняка, начнет меня искать.

Кристакс был одним из старших кузенов Сева и, по совместительству, одним из его советников, причем, относился к своим обязанностям с редкостной добросовестностью. Порой даже излишней.

– Но ты ведь придешь завтра посмотреть, как я летаю? – с надеждой спросила я. – У меня уже гораздо лучше получается… Ну или, по крайней мере, Грейдеринг уже не так часто не ворчит.

– Обязательно приду, – твердо пообещал Сев. – Должен же кто-нибудь проследить, чтобы этот дракон хоть изредка давал тебе передохнуть!

И, с иронией обозрев с высоты своего роста мою окончательно разлохмаченную шевелюру, он усмехнулся.

– Знаешь, кажется, Тэффан, сама того не ведая, оказала нам большую услугу. Я так соскучился за эти дни без тебя, что, боюсь, на этот раз не смог бы вовремя остановиться… Кроме того, когда мы вместе, я совсем не замечаю времени. Было бы немного неловко, если бы после заката наши обеспокоенные подданные отправились искать нас по всей долине с фонарями.

– Да зачем им фонари-то? – проворчала я, тщетно пытаясь привести волосы в порядок. – Они и в темноте все отлично видят.

– И то верно, – рассмеялся оборотень, протягивая мне руку, чтобы помочь встать.

И внезапно насторожился.

– Ну вот, теперь я, и впрямь, слышу чей-то зов… Похоже, эта рыжая паршивка все-таки не удержала язык за зубами… Ну все! Только попадись мне теперь! – в голосе оборотня отчетливо прозвучали сердитые нотки.

Я торопливо ухватилась за его ладонь, и он рывком поднял меня на ноги.

Глава 1
Новолуние

Вернувшись в Эль-Дааррон, мы были вынуждены расстаться еще на площади – там ненадолго сбежавшего Повелителя уже поджидали изнывающие от нетерпения подданные. Остаток дня я снова провела в компании Норраэль, смешивая зелья и заучивая наизусть длинные заклинания, от которых меня неумолимо клонило в сон. А когда рано утром, прежде чем отправиться на очередной урок с драконом, заглянула в библиотеку, надеясь найти там Сева, то оказалось, что еще до рассвета Повелитель уже отправился с патрулями на западную окраину Сорбронна.

Комкая в пальцах торопливо набросанную им для меня записку, я разочарованно вздохнула. Кажется, вопреки моим ожиданиям, нынешнее утро грозило стать ненамного интереснее шести предыдущих. А пока, в ожидании часа, когда мой крылатый учитель снова появится из-за гор, чтобы начать свою утреннюю муштру, я решила отправиться на вершину ближайшего холма, по пути заглянув мимоходом на кухню, и запасливо распихав по карманам несколько вчерашних, слегка зачерствевших, пирожков.

Утро за пределами каменных стен, вопреки всему, оказалось довольно приятным. Ночью над измученным зноем Сорбронном совершенно неожиданно прошел мелкий дождик – и природа, пусть и ненадолго, вздохнула с облегчением. Неторопливо разламывая в пальцах тонкую, хрустящую корочку разогретого заклинанием пирожка, я сидела на вершине росистого холма за пределами городка и рассеянно наблюдала за тем, как вдалеке постепенно оживают умытые дождем деревеньки, как тянутся на пастбища флегматичные стала коров, подгоняемые строгими малолетними пастухами, и как медленно разгораются на солнце искорки оставшихся с ночи на траве редких дождевых капель. Впрочем, завтракать в одиночестве мне пришлось недолго. Я еще задумчиво дожевывала первый пирожок, когда от белеющего вдали Эль-Дааррона отделились две светлые фигурки и, миновав сонную улочку, принялись медленно взбираться по склону вверх.

– Доброе утро! – поприветствовала я их, наблюдая, как не до конца еще проснувшаяся белокурая эльфийка неуверенно скользит ногами по склону. – Не спится?

– Кто бы говорил, – ворчливо отозвалась Лиаренна, снова оскальзываясь на влажной траве. – Сама-то тоже не в постели нежишься. Не знала, что ты такая поклонница утренних пикников!

– А у вас что, всегда все так рано просыпаются? – поинтересовалась из-за ее спины Лиона, с трудом подавляя очередной зевок. – Ни свет, ни заря, а уже шум, голоса под окнами… Прямо как в Школе, честное слово!

С этими словами она хмуро перевела полусонный взгляд на оставшуюся непокоренной часть росистого холма. Над травой немедленно поднялось белесое облачко пара, и, быстро преодолев остаток пути, сестра опустилась наземь рядом со мной. Я с запоздалым сожалением покосилась на влажный подол своего сарафана, незлым тихим словом помянув собственную несообразительность, а Лиаренна между тем уже успела с удобством устроиться по другую сторону от меня.

– Кстати, здесь угощают или надо было с собой приносить? – вскользь поинтересовалась эльфийка, расправляя вокруг себя складки тончайшего белого одеяния.

Вместо ответа я молча вручила ей пирожок. Лиаренна небрежно провела над ним ладонью, в мгновение ока возвращая тесту вчерашнюю свежесть, и над румяной поджаристой корочкой тут же завился едва заметный парок. Получив свой порцию сдобы, Лиона тоже попыталась было последовать ее примеру, но пирожок в ее руке почему-то вдруг вспыхнул ярким пламенем, мгновенно почернел и обуглился. Не ожидавшая подобного результата, Лиона поспешно выронила получившийся уголек и уставилась на него со смесью удивления и растерянности.

– Вот они – боевые маги в быту… – с усмешкой пробормотала эльфийка и, немного подумав, отдала пострадавшей половину собственной порции.

– Как прошла поездка Северриана? – спросила она, снова оборачиваясь ко мне. – Что нового?

– Ну, в поездке-то новостей немного, – рассеянно отозвалась я. – Зато на месте – хоть отбавляй. Например, я сегодня замуж выхожу. Еще раз. В смысле, официально.

– Что? Замуж?! – изумленно ахнула Лиона. И тут же обрадовалась. – Ух ты! Здорово!

– Вот как? – Лиаренна издала тихий задумчивый смешок. – Немного неожиданно… С чего вдруг такая спешка?

– Не спешка, – вздохнула я. – Просто у меня уже не осталось аргументов, чтобы возражать против свадьбы, а Сев продолжает настаивать. Да и к чему тянуть, если подумать? В конце концов, мы ведь любим друг друга и все равно уже женаты по эльфийским законам… Даргам просто придется с этим смириться!

Эльфийка на это лишь задумчиво сощурилась и коротко фыркнула, явно не поверив моей браваде.

– Ну-ну… Посмотрим вечером, сможешь ли ты быть такой же храброй под взглядами сотен своих будущих подданных. И кстати, это не твой ли наставник так энергично машет крыльями вдалеке? Вот уж, кто выспался, сразу видно!

Над подернутой голубоватой дымкой линией гор действительно уже показался знакомый крылатый силуэт. Я поспешно поднялась на ноги и отряхнула сарафан от росы.

– Ладно, девочки, мне пора… Увидимся!

Несколько быстрых шагов в сторону, чтобы не задеть сидящих на земле девушек, резкий вздох – и мгновенная трансформация. Распрямляя в пружинистом прыжке лапы, я взмахнула крыльями, отрываясь от земли, и начала медленно подниматься навстречу приближающемуся дракону.

– Здорово! – донесся до меня негромкий восхищенный вздох Лионы. Эльфийка отнеслась к уже знакомому зрелищу куда спокойнее.

– Не удивительно, что ей понадобилось заклинание со столь обширным гардеробом… – с иронией донеслось до меня снизу. – Шутка ли, портить при каждом превращении такое количество одежды!


Позже, проведя в воздухе примерно часа два, я пришла к выводу, что драконьему долготерпению можно только позавидовать. Несмотря на все попытки сосредоточиться на полете, мои мысли сегодня то и дело норовили переключиться на куда более животрепещущие темы. В результате я то и дело ошибалась, неверно выполняла указания Грейдеринга и даже пару раз умудрилась по рассеянности угодить в воздушные ямы. Черный дракон тем не менее продолжал стоически терпеть все мои выходки и только мрачнел с каждым новым промахом все больше. Однако в итоге даже его непробиваемому спокойствию пришел конец.

– Да что ссс тобой сссегодня происссходит, Мирра?! – требовательно рыкнул он, подлетая ближе и едва не касаясь меня широким черным крылом. – При такой невнимательносссти ты, наверное, и гору на сссвоем пути не заметишь! Соберисссь же, наконец, и сссмотри!.. Я атакую!

Это заявление заставило меня невольно отвлечься от посторонних мыслей. За прошедшие месяцы я уже имела достаточно возможностей убедиться, что эти свои тренировочные атаки Грейдеринг обставляет довольно-таки «по-взрослому». Поэтому и сейчас я заставила себя, наконец, собраться – и худо-бедно сосредоточилась.

Собственно, главной моей задачей на этих тренировках было даже не пытаться контратаковать дракона, а всего лишь постараться увернуться от его нападений – причем Грейдеринг к своей роли «неприятеля» относился весьма артистично. Изображая разъяренного врага, он довольно грозно рычал, шумно хлопал крыльями и даже иногда выдыхал в мою сторону узкую струю пламени. Помнится, в тот самый первый урок, когда он попытался «напасть» на меня с подобным энтузиазмом, я едва не свалилась вниз от неожиданности, решив, что у моего чешуйчатого наставника внезапно случилось помрачение рассудка, и он всерьез надумал меня прикончить. Грейдерингу пришлось потом довольно долго ловить меня в расщелинах между скал и объяснять, что это были всего лишь «элементы реализма», которыми он решил снабдить наши уроки.

Вот и теперь дракон снова принялся нападать на меня в своей привычной манере – ну а мне, соответственно, не осталось ничего другого, кроме как уворачиваться, старясь не попасться при этом под острые зубы или, еще чего доброго, под случайную струю огня. Некоторое время всё шло прекрасно, и я уже с изрядной долей гордости поглядывала на то, с каким ошарашенным видом следят за нашими упражнениями сидящие на холме девушки. Однако в следующий момент удача мне вдруг изменила. С некоторым опозданием заметив очередной маневр, я замешкалась – и хлестнувший на излете длинный покрытый шипами драконий хвост внезапно настиг меня, с силой врезавшись в спину и вышибив воздух из легких. До сих пор Грейдерингу еще ни разу не удавалось меня хоть сколь-нибудь серьезно задеть – и вот теперь я неожиданно получила прекрасную возможность узнать, что чувствуешь, когда по хребту тебя со всего маху лупят здоровенной дубиной. Судорожно пытаясь вдохнуть сквозь стиснутые от боли зубы и чувствуя, как перед глазами начинает угрожающе темнеть, я из последних сил забила крыльями по ветру, стараясь не потерять высоту. Тщетно. Лишенные воздуха легкие напрочь отказались участвовать в этой затее – и внезапно, отключившись, я камнем полетела вниз.

– Мирра!.. – окрик не ожидавшего подобного результата дракона слился с испуганными воплями вскочивших на ноги девушек.

– Мирра!!! – низкий раскатистый рык разнесся над холмом, заставляя вздрогнуть всех, включая парящего в небе ящера.

Словно выхваченная внезапно из омута беспамятства чьей-то властной рукой, я очнулась буквально в десятке сажен от земли – и в последний момент успела кое-как расправить крылья, чтобы немного смягчить падение. Снизу ко мне метнулись тонкие светящиеся зеленоватые нити – это Лиаренна попыталась подхватить меня на лету с помощью недоплетенного ловчего заклинания.

– Оох!.. – вырвалось у меня против воли, когда мельчайшие неровности почвы с размаху впечатались в мой бок. Кажется, я даже снова на время выпала из реальности, иначе как можно было бы объяснить то обстоятельство, что сереброволосый оборотень возник рядом со мной внезапно, словно из ниоткуда? Сквозь странный белесый туман я чувствовала, как знакомые руки торопливо ощупывают мою голову, плечи и крылья в поисках повреждений. Уж не знаю, насколько хорошо Сев был знаком с драконьей анатомией, однако беглый осмотр его, видимо, немного успокоил – он с облегчением вздохнул и поднялся с колен.

Впрочем, насчет спокойствия я оказалась не права.

– Ты что творишь?! – оглушительно рявкнул он, разворачиваясь к спускающемуся с неба крылатому ящеру. В низком голосе оборотня снова прорезался гулкий звериный рык. – Убить ее решил?!

– Нет, разумеетссся! – сердито донеслось сверху. Краем глаза я уловила движение. Черный дракон опустился на землю неподалеку, складывая по бокам широкие крылья. – Это была ссслучайносссть, сссам не ожидал… Она просссто слишшшком невнимательна сссегодня!

– А ты разве не ее наставник, чтобы следить за такими вещами?! Атаковать отвлекшегося ученика, рискуя его жизнью – это твой метод?!!

– Хха! Вот только не надо меня учить, как тренировать птенцов! – раздраженно фыркнул на это Грейдеринг. – Я занималссся этим задолго до того, как ты впервые сссумел поймать сссобственный хвоссст, щенок! В ссследующий раз она просссто будет внимательнее, только и всссего…

– Ну уж нет, следующего раза не будет! – неожиданно твердо заявил Сев, гневно сверкнув глазами. – Хватит!

– Что?! – удивилась я, отвлекаясь от своей неудачной попытки подняться на ноги.

– Что?! – дымно выдохнул дракон, недоверчиво уставившись на оборотня. – Что ты хочешшшь сссказать?!

– Я хочу сказать, что в свое время тебя просто просили научить её сносно летать, чтобы она не разбилась о камни, – сухо отозвался Сев. – С этой задачей ты справился, спасибо. Однако то, что ты делаешь сейчас, явно уже лишнее. Думаю, в твоих уроках больше нет необходимости.

– Но Сев! – попыталась было запротестовать я. Разумеется, это было замечательно, что он так обо мне заботится, однако бросать уроки из-за одного небольшого происшествия казалось мне несколько скоропалительным решением.

– Нелепосссть! Ты не можешь принимать подобные решения! – вызывающе заявил тем временем Грейдеринг. – Я ее нассставник – и только я буду решать, когда ее обучение будет завершено!

– Ошибаешься! – в голосе сереброволосого дарга теперь отчетливо звучал металл. – Я – ее Альфа-лорд, и ее жизнь находится под моей ответственностью. Я уже все решил! Тем более, что твое вмешательство уже давно перешло все границы – и не делай вид, будто не понимаешь, о чем речь! Ты, вероятно, забыл, что я – телепат? Мне не так легко заморочить голову, как твоей наивной ученице!

– Вообще-то, я все слышу, – недовольно сообщила я, бросая на сереброволосого оборотня укоризненный взгляд. И давно ли это я вдруг стала такой «наивной»?

Ни он, ни дракон не обратили на меня никакого внимания.

– А вот это тебя уже не касаетссся! – с неожиданным высокомерием произнес в ответ Грей. – Я учу ее быть драконом! Тем, кем она, в сущносссти, и являетссся! В ней течет моя кровь, она – мой птенец, а значит, я отвечаю за ее сссудьбу!

– Она не птенец, – холодно возразил ему оборотень. – В ней всего лишь течет твоя кровь – и только. И если я говорю, что больше она не поднимется в небо с тобой, то так оно и будет! Разговор окончен… Улетай отсюда!

– Сев! – снова попыталась было я дозваться до него.

Однако дракону явно уже и самому надоел этот спор.

– Ты сссовершаешь большую ошибку, волчонок! – дымно выдохнул он, мрачно сверкнув глазами на оборотня и шумно расправляя широкие черные крылья. – Ты просто не понимаешь пока, что творишь! Но поверь мне, это ненадолго…

С этими словами он взмахнул крыльями и легко поднялся в небо, на лету разворачиваясь в сторону гор. Некоторое время Сев молча следил за его удаляющимся крылатым силуэтом, после чего снова обернулся ко мне.

– Как ты? – негромко спросил он, наклоняясь и внимательно вглядываясь в мои глаза. Голос дарга звучал глухо и немного хрипловато.

– Живая, – успокаивающе отозвалась я. – Правда… еще не знаю, во всех ли местах.

Летать мне сегодня явно не грозило, поэтому я тут же, не поднимаясь, сменила ипостась и осторожно ощупала ребра на левом боку сквозь наспех начарованный сарафан. Так и есть – будет синяк, и большой. Повезло мне, однако.

Моя болезненная гримаса не укрылась от внимательного взгляда оборотня. Он коротко вздохнул, а потом молча осторожно подхватил меня на руки и, не произнося ни слова, принялся спускаться в вершины холма.

– Эй, не надо! Я сама дойду!.. – попыталась было возражать я, однако Сев меня будто не слышал, продолжая размеренно шагать вперед. Лиона и Лиаренна, обе свидетельницы моего сегодняшнего бесславного падения, не сговариваясь, молча двинулись следом за нами. Оборотень нес меня без малейшего усилия, осторожно прижимая к себе здоровым боком и глядя прямо перед собой.

– Сев… что с тобой? – тихо спросила я, безуспешно пытаясь поймать его взгляд. – Ты в порядке? Ты ведь только что разругался с моим наставником и, кстати, со своим другом!

Дарг ничего не ответил.

– Сев?

– Не сейчас, Мирра… Пожалуйста, – коротко произнес он в ответ и снова замолчал.

На одно короткое мгновение наши взгляды все-таки встретились. В глубине серых глаз все еще таился отголосок недавно пережитого ужаса – ужаса от едва было не случившейся потери. Видеть это в глазах, обычно не ведающих страха, было странно… И от внезапного осознания того, что именно я оказалась причиной подобной слабости, мне вдруг стало очень и очень стыдно.

«Прости!» – мысленно прошептала я, крепче обвивая его шею руками и чувствуя, как мое сердце сжимается от сочувствия и раскаяния. – «Прости меня, Сев… Нелегко, наверное, когда твоя невеста – дракон?»

Оборотень не ответил, а только едва слышно вздохнул.


Сев отнес меня в покои Норраэль и оставил там в компании Лионы и Лиаренны, сославшись на какие-то срочные незавершенные дела.

– Не спеши сразу вскакивать на ноги после лечения, – все еще немного суховато сказал он, уходя. – Наберись сил, вечером они тебе понадобятся. Но как только почувствуешь себя лучше, сразу же отправляйся ко мне. Надо поговорить… Думаю, через час-полтора я освобожусь.

Спустя несколько минут после его ухода дверь снова отворилась, и в комнату вошла сама эльфийская чародейка. Увидев нас, тетушка ничуть не удивилась – видимо, успела по пути встретить своего Повелителя. Впрочем, вид огромного синяка у меня на боку все же заставил ее на время изменить привычному спокойствию.

– О боги! Где это ты так умудрилась?! – ахнула она, разглядывая расползающиеся по всему моему левому боку черные-бурые разводы, кое-где уже успевшие смениться бледной нездоровой желтизной. Судя по расцветке, синяк уже начал сам постепенно заживать под воздействием все еще активной драконьей крови, однако вид в целом по-прежнему оставался весьма непрезентабельный. – Ты же вроде летать отправлялась?!

– Так она и летала, – вздохнув, ответила вместо меня Лиона. – И долеталась.

– Упала… Случайно, – пояснила я чародейке, едва заметно морщась, пока ее ловкие пальцы деловито ощупывали мой бок.

Завершив осмотр, Норраэль, не говоря ни слова, вышла в соседнюю комнату. Где-то через минуту она вернулась, на ходу ловко перехватывая поудобнее широкий увесистый поднос с какими-то подозрительно пахнущими склянками, который со стуком поставила на стол. От удара склянки на подносе жалобно звякнули, и по комнате немедленно пополз зловещий аромат чего-то едкого, отдаленно напоминающего смесь паленых перьев и перепревшей болотной тины. Лиона тут же недовольно наморщила нос, а Лиаренна настороженно принюхалась и задумчиво хмыкнула:

– Ого… Тяжелая артиллерия?

– Эй! Да ни к чему это всё, честное слово! – мигом сообразив, что к чему, горячо запротестовала я. – Все равно через полчаса и следа не останется!

– И зачем же нам ждать полчаса? – Норраэль уже невозмутимо откупоривала один из пузырьков. Запах болотной тины и перьев усилился, ясно давая понять, что участи пациентки-подопытной мне избежать не удастся. Я мысленно высказала богам свое сожаление о том, что не умею по желанию еще и отключать обоняние – и в конце концов смирилась.

– Ты бы в следующий раз поосторожнее была, дорогуша, – промурлыкала тем временем тетушка, начиная намазывать мне бок своей липкой и жутко вонючей мазью. – Так ведь и совсем разбиться недолго.

Мы с девушками молча переглянулись между собой, гадая, стоит ли посвящать чародейку в подробности сегодняшнего происшествия.

– Об этом можешь не волноваться, Норра, – осторожно отозвалась я, стараясь при этом благоразумно экономить дыхание. – Грейдеринг и Сев сегодня слегка разошлись во мнениях по поводу моей учебной программы. Так что теперь усовершенствование моих полетных навыков, э… приостановлено на неопределенный срок.

Тонкие пальцы Норраэль неожиданно замерли в воздухе над моим боком.

– Разошлись во мнениях? В смысле – они поссорились?!

– Ну не то чтобы поссорились… Хотя, боюсь, Грейдерингу теперь отказано от дома, если можно так выразиться.

– Мирра! Как ты можешь так спокойно об этом говорить?! – укоризненно нахмурила тонкие брови чародейка. – Раз Северриан выставил Грея из долины, значит он был по-настоящему зол!.. Разве ты не знаешь, что Повелителя перед Новолунием нельзя сердить ни в коем случае?!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6