Елена Кутузова.

Трудный фант, или Жена за проигрыш. Часть 2



скачать книгу бесплатно

Стало горько. Но спорить не решился, послушно вернулся в зал.

Ира спустилась следом.

Денис поразился, насколько же она изменилась. Похудела, осунулась… Диета? Или… О втором варианте думать не хотелось, но слова Петра крутились в памяти, как хомяк в колесе.

– Ира, послезавтра у меня деловая встреча. Нужно быть с женами. Ты сможешь поехать?

Она кивнула, не поднимая взгляда. И это больше всего убедило Дениса в катастрофе: Ира всегда смотрела прямо на собеседника.

– Давай вместе по магазинам проедемся?

– Спасибо. Я сама справлюсь.

И это было больно. Даже мелькнула мысль показать Иру психологу. Но он её тут же отмел. Как бы хуже не сделать!

– Может, все-таки вместе?

– Я сама. Спасибо.

Денис смотрел, как она поднимается по лестнице. Слушал, как удаляются шаги, заглушаемые звоном хрустальных шариков. Хотелось сорвать эту чертову занавеску, разметать по полу, чтобы не мешала, не звенела так радостно… Но вместо этого аккуратно, чтобы не хлопнула, прикрыл за собой входную дверь.

Зрители ревели, перекрикивая надсадный вой двигателей. Не помогали даже спиленные глушители. Уши закладывало, но Денис был рад шуму: что угодно, только не тяжелая тишина родной квартиры. Только не отчаянные звуки гитары. Только не…

Взметнулся черно-белый флажок, похожий на шахматную доску, и мысли испарились. Реальным осталась лишь бетонная трасса, свет фар да соперник, которого надо обойти любой ценой.

А утром буквы плясали перед глазами, и Денис долго не мог сосредоточиться.       Подчиненные не ходили – пробирались вдоль стен, стараясь не попасть на глаза начальству. И только Петр стоически выдержал шквал недовольства:

– Подобное поведение не делает вам чести!

Денис опешил. Такого он не ожидал.

– Ты как, здоров? Или пора скорую вызывать?

Петр пожал плечами:

– Зато помогло. Очнулся? Слушай, с этим надо что-то делать. Так нельзя. Мало Иры, еще и ты.

– Да знаю я, знаю… Не трави душу, ладно? Я что-нибудь придумаю!

– Только поскорее!

Больше этот вопрос не поднимался.

Одеваясь на собрание, Денис беспокоился: что там купила Ирина? А потом понял: ему все равно. Условности перестали волновать от слова «совсем». Ну и что, что может сорваться сделка? Найдет других партнеров, не впервой.

Тревожило одно: Ирина. Она всегда ощущала себя неуютно в его окружении. Наверное, стоит оставить её дома? В любом случае можно соврать, что жена плохо себя чувствует.

Предлог, чтобы войти к ней в комнату, нашелся быстро. Денис схватил запонки и постучал в дверь:

– Не поможешь? У меня не получается.

– Заходи.

Он переступил порог и замер, ошарашенный.

Ира почти собралась. И выглядела… потрясающе. Так, что все мысли о том, чтобы оставить её дома, выветрились из головы.

Такое сокровище нужно показывать! Выводить в свет, заставлять блистать, подбирая достойную оправу… И гордиться!

В этот раз Ира выглядел безупречно.

Бежевое платье в стиле шестидесятых сидело идеально. Высокая прическа и классические туфли довершали образ. А на столе Денис увидел пару длинных перчаток. Элегантное решение скрыть израненные пальцы! Правда, тут же захотелось спросить, в курсе ли она, что такие перчатки не снимают даже за столом, но прикусил язык: наверняка знает! И, вообще, или доверяет, или…

– Помоги, пожалуйста! – протянул запонки.

Ира побледнела. Настолько, что Денис был готов кинуться к телефону, вызывать «Скорую». Не понадобилось. Ира взяла себя в руки и выполнила просьбу. Только пальцы немного дрожали. Денис накрыл их своими:

– Ты в порядке? Что-то не так? Если не хочешь ехать – останься дома!

– Все хорошо, – она на миг задумалась и вдруг пожаловалась: – А вот галстук завязывать я не научилась. Наверное, надо?

Этот обиженный тон разрядил атмосферу. Денис рассмеялся, осторожно, чтобы не спугнуть это мгновение:

– Совсем необязательно. Но я был бы благодарен.

– Мы не опоздаем?

Она снова стала отчужденной. И все же Денис мог бы поклясться, что он здесь ни при чем.

– Не опоздаем. Хотя лучше поторопиться.

– Я буду готова через несколько минут.

Денис ждал внизу. Волновался, как жених перед выходом невесты. Но отвлекся как раз в тот момент, как Ирина спустилась. О её приходе возвестили хрустальные капли. Зазвенели, запели, ловя заглядывающее в окно солнце.

Денис повернулся и застыл.

Ира стояла в ореоле света. Отблески хрусталя создавали вокруг неё радужный нимб.

Принцесса из сказки. Нет, из старых, черно-белых фильмов. Актриса, сошедшая с экрана.

Ей удалось уловить ту грань, когда одежда «в стиле» превращается в маскарадный костюм. Современная ткань, измененный крой… Денис узнал дизайнера. Не то чтобы он помнил их наизусть, но пару лет назад его пассия уговорила пойти на модный показ и купить несколько вещей. Он тогда безропотно открыл кошелек. Статус, ничего не поделаешь.

Но Светлана – кажется, так её звали? – в тряпочках на пике моды «от кутюр» и вполовину не выглядела так стильно, как Ирина – в этом платье из коллекции двухлетней давности.

Она неплохо его обыграла. Перчатки лишь слегка не доходили до локтя и облегали руку, как вторая кожа. Туфли от Шанель, вечная классика, перекликались по оттенку с широким поясом. А довершало ансамбль жемчужное колье. И браслет, надетый прямо поверх перчатки.

Денис выдохнул. Знает! Знает об особенностях их ношения!

Но во всем этом было что-то… не то. Денис искал и не мог найти. Какой-то диссонанс, страшный, убивающий все старания Ирины. А потом с ужасом понял: дело не в наряде. Дело в самой Ире.

Да, на первый взгляд, она похорошела. Хотя умудриться сбросить вес за такой короткий срок… – Денис покачал головой. Вредно это. Нельзя так. Но кожа нигде не обвисла. Подтянутая, свежая. Ира вообще выглядела ухоженной. Красивой. Эффектной.

Но исчезло главное – задорный блеск в глазах. Как будто в хрустальной люстре заменили свечи на электрические лампочки. Сияет ярче, отблесков больше… Но исчезла жизнь.

– Что-то не так?

Она казалась испуганной.

– Все отлично, – Денис подал руку, помогая спуститься с нижней ступеньки. – Ты выглядишь просто потрясающе! И вот еще. Ничего не бойся. И не сноси оскорблений. Пожалуйста.

Голова чуть склонилась, подтверждая, что его услышали.

***

Сегодняшняя встреча ничем не напоминала прошлую, хотя лица были все те же.

Губы сводило судорогой, когда приходилось улыбаться тем, кому хотелось выцарапать глаза. Держать себя в руках было тяжело, но тут невольно помог Денис. Велел взять его под локоть и никуда не отходить:

– Молчи и улыбайся. Если будет желание, можешь поддержать разговор на нейтральную тему: о погоде, о детях, о животных… Но не делай это через силу.

Ира так и поступила. Кивала, улыбалась и радовалась, что нигде не видно Алины.

– Кого-то ищешь? – поинтересовался Денис.

– Нет.

Обмануть не получилось.

– Алины не будет. На подобные мероприятия дам полусвета не приглашают. Только леди, только высшее общество. И еще раз – не тушуйся и ничего не бойся – я рядом.

Почему-то это успокоило. А еще с плеч упал тяжкий груз. Вчерашняя суматоха оказалась ненапрасной.

Она поняла это еще дома, когда Денис заглянул с просьбой помочь. При виде запонок внутри заледенело, захотелось забиться в уголок и зарыдать, отмахиваясь от воспоминаний всем, что под руку подвернется. Но макияж, на который визажист потратил немало времени, требовал аккуратного обращения. И Ира сдержалась. Даже смогла вдеть чертовы запонки и не выронить их из враз онемевших пальцев.

Денис что-то заподозрил, но его удалось успокоить. Правда, внутри все дрожало. Как и сейчас. И все же постепенно волнение проходило.

Её платье оказалось «в тему». До этого Ира всю ночь просидела за компьютером, подбирая фасон на свою комплекцию. И подходящий цвет. А потом до изнеможения бегала по магазинам в поисках платья. На цены не обращала внимания: Денис ясно дал понять, что его жена должна выглядеть шикарно и на этом нельзя экономить. Совесть тоже спала: деньги Ирина тратила не на себя. В конце концов, это прихоть Дениса, взять её на встречу.

Нужное нашлось случайно. Ира заглянула в стоковый магазин брендовых вещей и поняла: вот оно!

Платье присутствовало в единственном экземпляре и, стоя в примерочной, Ира безумно волновалась. Но село, как влитое! А что из коллекции двухлетней давности, как её предупредил продавец… плевать! Есть вещи вне моды. Дополни их современными штучками, и…

Перчатки помогли скрыть изрезанные пальцы. Сначала Ира хотела ограничиться короткими кружевными, но оказалось, за обедом их нужно снимать. Пришлось искать длинные. Браслет сверху надевала, как своеобразную печать.

Остальное труда не составило. Обувь, белье, чулки… Современные вещи освежили и придали вид чего-то нового, оставив легкий налет ретро.

Результат Ире нравился. В зеркале она смотрелась потрясающе. И взгляды встречных мужчин подтверждали то же самое.

На приеме было ужасно скучно. Мужчины вели какие-то непонятные разговоры, а дамы, возле которых Денис её оставил, чинно обсуждали погоду и летний отдых. Кто-то вернулся из Америки, кто-то бывал в Европе… Мечтой Ирины была Турция, но она сдержала язык. И вскоре поняла, что поступила правильно: в этом кругу это место считалось непрестижным.

Однако молчать все время был нельзя. Ира перебирала темы для беседы и с ужасом понимала: не то. К счастью, в этот момент кто-то заговорил о музыке.

С оперы перешли на современную эстраду. Хвалили первую, ругали вторую. А когда обратились с каким-то вопросом к Ирине, она перевела речь на бардовскую песню. Вытянувшиеся лица тут же указали на ошибку, но небольшая подтасовка – и уже обсуждают классический романс.

В этой теме Ира чувствовала себя как рыба в воде. И даже немного рассказала собравшимся о гитарах. О том, что для романса, кантри и блюза используются совершенно разные инструменты, для многих было открытием.

– Дорогая, – обратилась к Ирине сухонькая дама в шляпке, – я просто обязана пригласить вас в свой салон! Вам непременно понравится! Мы читаем стихи, слушаем музыку, обсуждаем различные тенденции современного искусства. В общем, хорошо проводим время. Жду вас каждую пятницу в четыре часа вечера. Если работаете, – губы похожего на куриную жопку рта расползлись в улыбке, – тогда к семи.

– Непременно буду! – вежливо заверила Ирина и вспомнила слова Дениса о занятиях жен местных финансовых воротил.

– Надеюсь, ты это несерьезно? – Денис подкрался незаметно.

Устроив приличный случаю политес, он отвел Иру в сторону и задал тот самый вопрос.

– Почему же? – удивилась она. – Приглашение, кажется, вполне сердечное.

А в душе напряглась: Денис стесняется. Боится, что жена покажет свою дремучесть и его рейтинг понизится.

– Это только кажется. Поверь, в этом змеюшнике любой помрет от скуки в первые же полчаса. А если выживет… его запытают вопросами. Тут половина «милых старушек» акулы, похлеще своих мужей. Так что прошу, будь осторожнее!

– Постараюсь!

Как ни пыталась спрятать обиду, она проскользнула. Вон, как нахмурился Денис. Но с другой стороны, мог бы и повежливее быть. Если кидаешь в серпентарий, нужно противоядие давать!

– Устала?

Погруженная в свои мысли, не сразу услышала вопрос. Денису пришлось повторять.

– Нет, все в порядке.

Физически уставать было не от чего. Но вот морально… Каждый шаг – как по минному полю. А еще Ира заметила, что она не одна такая. Каждый следил за каждым, примечая любую оплошность, и улыбки превращались в оскал, стоило хоть немного отступить от негласных правил.

– Денис, – осмелилась спросить, когда стало невмоготу. – Когда мы можем уйти?

– Через полчаса, – в голосе мужа слышалось сочувствие. – Потерпи немного. Я тоже ненавижу эти сборища.

Каким он казался чутким! И заботливым. Возникал рядом, стоило Ире заволноваться, и исчезал, успокоив. И все это – не выходя за рисунок негласного танца. Ира не знала его правил, но искренне возненавидела.

– И как часто бывают подобные мероприятия?

– Часто! Но если не хочешь, можешь на них не появляться. Сам их ненавижу, так что пойму и придумаю благовидный предлог. А еще… есть хочешь?

Еще как! На этом чопорном банкете кусок в горло не лез. Все знания по этикету, которые Ира старательно утрамбовывала в голове, испарились, стоило заметить огромный набор ложек-вилок-ножей. Они сверкали, как инструменты стоматолога, и приводили в трепет одним своим видом.

– Тогда… в МакДак?

– Только не туда! – охнула Ира. – Мне бы… салатик какой!

– Салатик. Ир, – Денис оставил в покое ремень безопасности и повернулся к собеседнице, – ты себя давно в зеркале видела? Нет, похудела ты знатно. Но выглядишь так, словно… А, что там говорить! Кормить надо!

Кафе, в которое Денис привез Ирину, совершенно не вязалась с их нарядами. Посетители оглядывались на странную пару, Ира смущалась, а её кавалер делал вид, что все идет по плану.

Помещение, обустроенное в стиле салунов Дикого Запада. Даже с узеньким балкончиком по периметру. На стенах висели макеты оружия и плакаты «Их разыскивают» вперемежку с грифельными досками, на которых разноцветными мелками были выведены изречения знаменитых ковбоев и индейцев.

– Нравится? – Денис протянул меню.

Папка из толстой натуральной кожи с тиснением приятно оттягивала руки. Здесь не было деления на мужские и женские, и Ира пробежала глазами по ценам. Вполне демократично! Настолько, что Денис мог считать это место дешевой забегаловкой.

– Попробуй мясо на гриле с овощами, а на десерт – домашний пирог с яблоками. Пальчики оближешь! И закажи кофе по-ирландски! И никакого вина!

Вскоре Ира поняла, почему. Здесь не скупились на виски. И это сочетание спиртного, горячего кофе и взбитых сливок вскружило голову почище карусели.

– Не хочу домой! – призналась вдруг.

– Тогда… не поедем! – неожиданно поддержал Денис. – Куда хочешь? В кино? В оперу? Ты когда-нибудь была в опере?

Ира помотала головой.

– И не надо! Сплошной пафос! На сцене что-то поют, а что – ни слова не разобрать. Меня Петр как-то раз вытащил… Надеюсь, ему сейчас икается!

Ира тихо рассмеялась. Напряжение ушло, сменившись непонятной легкостью. Такое бывает, когда закончено очень важное и очень сложное дело. Но она не могла понять, почему.

– Ты подмешал мне что-то в еду? – допытывалась у Дениса. А тот только улыбался в ответ.

– Ну? Решила? Куда хочешь пойти?

– Никуда, – Ира перевела взгляд на окно.

Темноту мягко рассеивали фонари. Желтоватый свет съедал краски и придавал окружающему волшебный вид.

– Я хочу просто погулять. Или покататься по ночному городу. Можно?

– Конечно, можно!

Авто, не торопясь, влилось в общий поток. Денис вел спокойно и твёрдо. Наблюдать за ним было сплошное удовольствие. Ира откинулась на спинку кресла и устроилась так, чтобы как следует его видеть.

Красивый. Лощеный. Гордый. И в то же время – ранимый. За маской уверенного в себе взрослого прячется ребенок. Иногда – плаксивый, иногда – капризный. Но неизменно – добрый. И пусть Денис – сумасброд и, может быть, гад, но подлецом никогда не был. Даже то пари… Она ведь посмотрела видео целиком, нашла в интернете. Поддался пьяному порыву. Но поступил по-своему честно. Не стал требовать взаимности. Не рассказал, как было дело, но ведь о таком и не рассказывают. Просто постарался не задеть её гордость. Не получилось, но что тут поделать…

Стало горько. Оттого что не может простить. Оттого что и без треклятого пари между ними – пропасть. И оттого что после окончания контракта они больше не увидятся.

Слезы потекли по щекам. Ира быстро отвернулась и незаметно потерла глаза.

– Устала? – тут же забеспокоился Денис.

Ну, вот почему он сегодня… такой?

– Устала, – подтвердила поспешно.

Хотелось поскорее вернуться в квартиру, запереться в комнате и плакать, плакать, пока слезы не отмоют душу от горечи.

***

Денис долго сидел за столом. Ира давно ушла к себе. Устала после тяжелого дня. Вспомнил её растерянный взор, то, какой она выглядела в окружении этих гадюк, и кулаки сами сжались.

В этом обществе нужно жить с детства, впитывая его правила. Тогда оно будет казаться нормальным. Или почти нормальным. А таким, как Ира, там делать нечего. Сожрут и не подавятся! Вот зачем поволок её туда? Бедная, что ей пришлось вынести из-за его каприза! Понятно, что потом нервы сдали, захотелось расслабиться.

Он специально выбрал демократичное заведение. Бывал там пару раз. Не Мишлен, конечно, но есть можно. Там, среди забавного антуража, Ира немного оттаяла, даже сообщила о желании покататься по городу. Впервые ведь сказала, чего хочет, а не молча подчинилась его приказам.

От этого на душе стало тепло. И в то же время – горько. Пришло понимание, что каждый цветок должен расти на своем месте, иначе неподходящая почва и климат его погубят. Ира напоминала ромашку. Простую, неприхотливую, но в то же время полную неистребимой жажды жизни. Но в душной оранжерее она погибнет.

Захотелось, чтобы кто-то принял решение, сказал, уговорил… Денис вытащил телефон, готовый набрать Петра, но цифры показывали третий час ночи. Поздновато даже для него.

Денис открыл бар. Виски? Коньяк? Ничего не хотелось. И, быстро переодевшись, спустился в гараж. Он еще успеет поймать свою порцию адреналина.

Снова проиграл. И стер шины. Загнал авто на сервис и вернулся домой на такси.

Жалюзи скрывали рассвет. Денис поднял белые полоски. И с раздражением подумал, что они слишком напоминают офисные. А ведь раньше ему нравился этот аскетичный стиль!

– Завтра же приглашу дизайнера. Пусть поговорит с Ирой…

И тут же сник: вспомнил о решении, которое принял, когда на поворотах ремень врезался в грудь, и уши закладывало от визга тормозов.

Но сказать ей лично не решился. А оставить записку показалось неправильным. Вариант – позвонить, сообщить по телефону. Только вот сегодня ходить туда было не обязательно. И все-таки Денис сбегал в душ, переоделся и трусливо сбежал из собственного дома. Сегодня он туда не вернется.

Секретарь начальника не ждала. Но сумела справиться с изумлением и через пять минут была в кабинете для доклада. Правда, ей пришлось испытать настоящий шок, когда сумасброд-трудоголик снял галстук, кинул на стол и велел:

– Меня сегодня ни для кого нет. И… разбуди часа через четыре.

Пиджак отправился на вешалку, ботинки упали возле кожаного дивана. Денис завернулся в плед, который держал в кабинете на случай, если придется заночевать на работе, и закрыл глаза. Он не думал, что заснет, но усталость и напряжение оказались сильнее.

Проснулся оттого, что секретарь осторожно трясла его за плечо. Увидев, что начальник открыл глаза, она виновато отступила:

– Простите. Вы не отвечали на звонки, поэтому я… вот так…

– Спасибо, – Денис потер лицо ладонями. Сонливость улетучилась, едва он вспомнил, что предстоит сделать. Волновался сильнее, чем на гоночной трассе. И все-таки заставил себя набрать заветный номер.

– Ира? Доброе утро. Как спалось?

Выслушал суховатый ответ и снова убедился, что принял верное решение. Осталось самое трудное: озвучить его.

– Ира… Я тут подумал… Нам нужно развестись.

Ну вот. Главное сказано. Осталось выслушать ответ. Но Ира просто отключилась.

Не веря в происходящее, Денис смотрел на погасший экран телефона. Вот так… просто отключилась? А в голову тут же полезли нехорошие мысли. Кто знает, что она сделает? А если решит, что он, Денис, хочет опять повесить на неё тот долг? Отыграть, чтобы все было «как раньше»?

Картины рисовались одна страшнее другой. Почему-то вспомнилось, что отец Иры покончил жизнь самоубийством. И Денис пришел в ужас. Метнулся из кабинета, чуть не сбив с ног перепуганную секретаршу, и прыгнул в машину, хлопнув дверцей так, что её чуть не сорвало с петель.

Иры дома не было. И записки, куда могла пойти – тоже. А на звонки отвечал безэмоциональный женский голос: «Телефон абонента выключен или находится вне зоны действия сети».

После десятого набора Денис запаниковал по-настоящему. И позвонил Петру. Через десять минут была поднята служба безопасности. Не бог весть какая мощь, но все же – подмога.

– Ну ты и дура-а-ак! – Петр даже не пытался быть вежливым. – Нашел, как сказать. Послушай, ты же никогда не был трусом! С чего вдруг?

– Не знаю. Ничего не знаю! Как затмение нашло… – Стонал Денис. Он порывался вскочить и мчаться искать, пешком, оббегая улицу за улицей, спрашивая прохожих, но стальные пальцы сжали плечо, усаживая обратно в кресло.

– Затмение… Скорее – сумасшествие. Ну с чего ты вообще о разводе заговорил?

– Да просто не моего она круга! Понимаешь? Не моего…

– Понимаю… – неожиданно прозвучало от двери.

Мужчины замерли: на пороге стояла Ирина.

– Как не понять…

– Ира! – Вскочили на ноги оба. – Ты не так… И, вообще, где тебя носило? Мы уже все морги… – Денис прикусил язык.

–… обзвонили? – спокойно поинтересовалась Ира. – А я сидела в кафе. Думала. Но видимо, зря. Надо было сразу вещи собирать. Кстати, про «не твой круг» я тебе в самом начале говорила.

– Ты не… Эй, ну, ты-то куда?

Денис очень боялся остаться один на один с Ириной. Но Петр твердо закрыл за собой дверь, даже не оглянувшись. И был прав: этот кисель надо самому расхлебывать.

– Давай поговорим! – перехватил направляющуюся на второй этаж Иру, усадил за стол.

– Давай, – как-то слишком легко согласилась она. – Знаешь, я ждала этого с первого дня. Единственное, не думала, что сообщишь по телефону.

– Извини. И не бойся! – заговорил торопливо, волнуясь, что она уже напридумывала невесть чего и теперь переживает за свое будущее. – Главное – не бойся. Контракт разрывается по моей вине, поэтому я выполню все его пункты. Ты больше ничего не должна Пиранье. Ты вообще никому ничего не должна!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4