Елена Картур.

Арейла. Авантюристка



скачать книгу бесплатно

Утренним гостем оказался давешний красавчик. У, зараза невозмутимая, перед ним тут практически голая женщина в одном тонком покрывале – и даже глазом не моргнул! Язык просто чесался сказать какую-нибудь гадость, но я все же промолчала.

– Мы прибыли, леди, – сообщил он с поклоном. – У вас есть пятнадцать минут, чтобы собраться и выйти в кают-компанию. Багаж можете оставить, его доставят отдельно.

Ну-ну, интересно, обыск будет? Я помню, молодчики, которые меня забирали, обещали сканирование, но могут захотеть прошерстить и вручную. Ну, пусть попробуют, мои чемоданы по надежности не уступают иному сейфу. Нет, конечно, при желании вскрыть их можно, я как профессионал говорю. Но это займет изрядно времени, и взлом невозможно будет скрыть. Рискнут или решат не связываться?

Все это я обдумывала, приводя себя в порядок. Блондинчик, бесчувственная сволочь, дал всего пятнадцать минут. Где он вообще видел женщину, успевающую собраться за пятнадцать минут?! Ну ладно, я действительно могу успеть, даже быстрее могу, однако это не значит, что мне нравится такая спешка. А остальные? Даже если он известил меня последней, все равно рассчитывать, что все соберутся к назначенному сроку, по меньшей мере, глупо. И точно, я оказалась практически первой. «Практически» – потому что Глория нагнала меня почти в дверях кают-компании, и вошли мы вместе. Вот уж не предполагала, честно. Эта женщина сразу понравилась мне своей невозмутимостью и рациональным подходом к ситуации, но таких почти солдатских навыков от нее никак не ожидала. Думаю, мы могли бы подружиться.

Леди Шелл поймала мой оценивающий взгляд, и по ее улыбке я поняла, что мысли в наших головах бродят очень схожие.

Остальные ожидаемо опоздали и выглядели при этом крайне недовольно. Ну как же, леди дали недостаточно времени, чтобы привести себя в порядок! Красавчик, впрочем, сердитые взгляды проигнорировал с великолепным равнодушием. Начинаю уважать: либо он и в самом деле киборг, либо нервы у этого блондина из титана.

Несмотря на возмущение всех присутствующих леди, нам опять ничего не стали объяснять, вежливо, но настойчиво попросили покинуть корабль. К знакомому уже блондину присоединились еще трое габаритных ребят в форме. Форма, кстати, у всех военная, но без всяких опознавательных знаков. Конспираторы, а то кто-то что-то еще не понял. С такой великолепной наглостью у нас действует исключительно Тайная канцелярия.

Ладно, это я так, ворчу. Что-то эта неизвестность меня изрядно уже нервирует. Самое неприятное, что совершенно понять не могу, что происходит. У меня даже приблизительно предположений нет.

Прилетели мы, как оказалось, на космическую станцию. Во всяком случае, я предполагаю, что это станция, лично никогда не была, но антураж уж больно характерный.

Нас опять собрали в кают-компании, и я совсем не удивилась, обнаружив там еще трех девушек. Они тоже не выглядели сколько-нибудь понимающими, что происходит. Но, думаю, как раз сейчас нам все наконец и объяснят, вот и начальство пожаловало.

Подтянутый господин средних лет с импозантной сединой на висках и серыми цепкими глазами.

Дамы под взглядом этих холодных глаз перестали гомонить и замерли, словно загипнотизированные, а ведь он еще и слова не сказал. Мужчина внушал уважение. Нет, правда, такая подавляющая аура власти, просто кожей чувствуешь. Без понятия, узнал ли его кто-нибудь, все же начальник Тайной канцелярии – личность не публичная, но я знала этого человека именно в таком качестве. Случилось как-то раз близко пообщаться, и не то чтобы мне когда-нибудь хотелось повторить этот опыт. Он не презирал меня, как большинство, и не пытался сделать гадость, ничего такого. Просто Ольриг Миринд – очень тяжелый в общении человек. Наверное, мой отец был такой же, в конце концов, лорд Миринд проработал под его началом много лет.

Но что-то я отвлеклась, лорд Миринд уже и говорить начал:

– Леди, полагаю, вы удивлены, почему вас всех сюда пригласили?

Ответом ему стал возмущенно-согласный ропот. Это теперь называется «пригласили»?

– Спокойно, леди. – Граф поднял руку, и голоса тут же смолкли. – Итак, всех вас выбрали для очень важной миссии. Вы должны послужить на благо родины…

Опа, какой поворот! Что-то мне все это чем дальше, тем меньше нравится. А уж когда лорд Миринд продолжил… Большего бреда я до сих пор не слышала, и самое неприятное, что это все происходит на самом деле. Суть в том, что нас выбрали в невесты для восьми арейских принцев. Весело, да? И нет, у них хватает своих женщин. Но тут замешаны высокая политика, некое стихийное бедствие и (совсем уж загадочно) пророчество. Арейла – странный мир, магический, и живет по своим магическим законам, которые нормальному человеку понять довольно сложно. Время от времени, циклично, у них происходит нечто… Глобальная катастрофа, либо война, либо появляется маг невиданной силы с наклонностями маньяка. И называется все это безобразие Войной Стихий. Прямо как в сказках – борьба Света и Тьмы. Хоть не бобра с ослом, и на том спасибо. Впрочем, если отбросить пафос и красивые слова, получается, что в этот период на планете сталкиваются в противоборстве две некие могучие «природные» силы. Это по одной версии. По другой – сила на самом деле единая, а повторяющиеся катастрофы – некий цикл планеты (вроде женских дней), но последняя теория выдвинута нашими учеными и арейцам не нравится.

Каждый раз после этого эпохального события мир обновляется, наполняется магией и продолжает жить дальше как прежде. Ну, насколько это возможно, учитывая такие глобальные потрясения, однако арейцы живут своей жизнью и ни о чем не беспокоятся. До следующего раза. Который повторяется ровно через триста шестьдесят пять лет.

Могу поспорить, арейцы далеко не сразу обнаружили закономерность и докопались до причин столь регулярных стихийных бедствий и прочих катастроф. Но когда докопались, научились относиться к этому философски. Отменить никак нельзя: несмотря на всю разрушительность в целом, для развития мира и его обитателей это полезно. Но регулярные потрясения никому не нравятся, поэтому аборигены давно научились с ними справляться. Существуют у них некие Оракулы, существа, как я поняла, специально заточенные на то, чтобы предсказывать, что нужно делать, дабы минимизировать последствия катастрофы. В период Войны Стихий на Арейле даже прекращаются всяческие столкновения и прочие конфликты. Потом, когда кризис минует, все вернется на круги своя, но до тех пор с угрозой будет бороться едва ли не вся планета. Тех, кто выбивается из общего порыва и пытается в это смутное время выгадать что-то для себя, очень не любят. Потом сколько угодно, а в период кризиса это считается бесчестьем. Впрочем, наивно было бы считать, что таких ушлых не находится, несмотря ни на что. Но это проблемы арейцев.

Но вернемся к Оракулам. С причинно-следственными связями у них, как я поняла, изрядные проблемы. То есть что нужно сделать, они говорят достаточно четко, а почему именно это и почему именно так – объяснить не могут. В результате их предсказания порой выглядят довольно бессмысленно, что-то вроде: седьмой сын седьмого сына должен сбросить в полнолуние с самого высокого моста кирпич. А потом выясняется, что под этим мостом именно тогда проплывала лодка, пассажиру которой этим кирпичом по голове и прилетело. И все. Был ли тот пассажир будущим вождем, который мог бы развязать мировую войну, или магом-маньяком, а может, тем, кто несостоявшегося маньяка мог смертельно обидеть, за что тот потом мстил бы всему миру, – неизвестно. Он вообще мог быть случайным звеном в цепочке событий, приведших к катастрофическим последствиям, и сам по себе ни в чем не виноват – не важно, главное, что звено это уничтожено, и эти события никогда не произойдут или произойдут чуть иначе. А в результате вместо мировой войны – небольшой конфликт парочки захудалых княжеств, а вместо всемирного бунта магов – смена власти в отдельно взятом государстве на магократию.

Но это, собственно, предыстория. А история такова. Оракул в этот раз предсказал, что восемь наследников престолов самых крупных государств Арейлы должны жениться на имперских аристократках. Ну а раз Оракул сказал – надо, значит, надо.

Какая арейцам с этого польза – понятно. А вот с чего бы вдруг Империя пошла им навстречу? Это ведь не первую попавшуюся девицу замуж спихнуть. Пусть большинство присутствующих девиц принадлежат не к самым богатым и знатным родам, да наверняка еще и сирот выбирали, таких как я и Глория. Пусть, по нашим меркам, мы все считаемся перестарками (будь прокляты эти идиотские замшелые традиции), тем не менее мы аристократки. Если эта история выйдет наружу, вой поднимется на все обитаемые планеты.

Но оказалось, и тут есть своя выгода, достаточная, чтобы рискнуть. Магия давно будоражила умы наших ученых, необъяснимая, противоречащая известным законам природы, а иной раз даже элементарной логике, но в то же время дарующая невероятные возможности. Однако давно доказано, что ни один имперец на нее не способен, а ведь хочется. И тут выясняется любопытный нюанс: после Войны Стихий происходит такой всплеск сил, что сильные маги рождаются даже у родителей, напрочь обделенных даром. А уж если хотя бы один из родителей маг, то вероятность появления на свет одаренного ребенка увеличивается на порядок.

Было неприятно осознавать, что нас собираются использовать как племенных кобыл, причем не самого лучшего качества. Фактически сбагрили кого не жалко. Одного не понимаю: неужели кто-то всерьез надеется, что арейцы отдадут Империи своих детей? Ведь все будущие мужья – наследные принцы. Понятно, что для правящих домов дети всегда разменная монета в политических играх, но как гарант заключения выгодных союзов, а не подопытные кролики. Или это как раз мы подопытные кролики, и в случае успеха эксперимента на Арейлу хлынут тысячи женщин? Но тогда ведь еще почти четыреста лет ждать до следующего катаклизма. Нам этого, разумеется, никто не скажет.

Самое паршивое, что никакого выбора у нас фактически не было, то есть не то что отказаться нельзя, речь не шла даже о самостоятельном выборе женихов. Выбирать будут исключительно они, спасибо хоть дают три дня для знакомства. Да и то, подозреваю, не нам.

Меня это бесило несказанно, но пришлось благоразумно помалкивать. Тем более что и без меня нашлось кому высказать все возмущение. Хорошо бы это хоть что-то решало. Ну ничего, мы еще посмотрим. Из любой ситуации можно найти выход. Пусть кто-нибудь другой служит родине таким образом, а я, пожалуй, обойдусь.

В каком-то смысле с космической станции сбежать проще, чем с корабля, было бы время. Здесь не один-единственный спасбот, а как минимум несколько кораблей. На некоторых станциях еще и короткие порталы до ближайшей планеты имеются, но, боюсь, туда пробраться будет сложней. Если сейчас не выйдет, можно и от жениха сбежать прямо перед свадьбой: трех дней, выделенных для знакомства, вполне достаточно, чтобы оценить ситуацию и выработать план. В самой крайней ситуации – после свадьбы. В случае побега придется, конечно, переходить на нелегальное положение, по крайней мере, на ближайшие пару лет, пока шумиха не уляжется. Но уж переживу как-нибудь, все равно, чувствую, пришлось бы мне прятаться хоть так, хоть эдак.

План побега я начала продумывать почти сразу и сразу же наткнулась на несколько препятствий. На базе мы проведем всего лишь сутки, а затем нас переправят знакомиться с женихами. И скорее всего прямиком на Арейлу, а там неизвестно, как все обернется. Во всяком случае, мне гораздо проще взломать электронные замки и коды доступа, чем разбираться с непонятной магией. Я ее наверняка и заметить не смогу, пока не станет поздно. Проверено с пресловутыми амулетами, которые оба для меня были одинаковыми побрякушками без всяких признаков полезных свойств.

И отсюда следует, что надо успеть убраться со станции (в идеале еще и улететь подальше) за эти самые сутки, а нас охраняют так, словно здесь собрали не невест, а государственных преступников. Ну и еще очень существенный момент – я не умею пилотировать космические корабли. Такое вот упущение в моем образовании, даже яхту не умею. Там, конечно, есть автопилот, и чтобы его активировать, большого ума не надо, но что это за побег тогда? Впрочем, последнюю проблему я почти решила, надо только поговорить с Глорией и кое-что уточнить.

Побеседовать с леди Шелл было не столь уж сложно. Нас охраняли, но общаться не мешали, большинство дам после расселения по каютам собрались все в той же кают-компании и увлеченно обсуждали сложившуюся ситуацию. И я бы не сказала, что все они были так уж возмущены происходящим. Их в чем-то даже можно понять: вряд ли кому-то из этих девушек в других обстоятельствах светило выйти замуж за принца, пусть даже из совершенно варварского мирка. Честно говоря, им нормальный брак вообще вряд ли светил, и возраст уже неподходящий, и приданого наверняка кот наплакал. У меня с последним как раз все более чем в порядке, но я-то, напротив, замуж и не спешила, здраво рассуждая, что в любом возрасте в крайнем случае всегда найду того, кто позарится на папенькино наследство и титул. Но хотелось бы чего-нибудь получше не потому, что я такая романтичная барышня, верящая в вечную любовь (хотя чего уж, было бы не лишним), а просто гордость протестовала, никак не желая смириться с участью бесполезного довеска к титулу и капиталу.

Но это так, отвлеченные размышления, которые никак не помогали решить задачу конфиденциального разговора. Я не была уверена, что и в наших каютах нет прослушки. Оставалось надеяться на санузел, все-таки устанавливать там «жучки», учитывая, что комнаты будут заняты всего лишь сутки, это уже верх паранойи. Тем не менее не мешало бы проверить.

Я нагло напросилась к Глории на чашку чая, благо обслуживали нас по первому требованию. Такая приятная мелочь на фоне всего остального. Чай, кстати, оказался вполне себе ничего, а пирожные – даже отличные. Тем печальнее было ронять одно из них себе на колени.

– Ох, моя любимая юбка, вот досада! Позволишь воспользоваться твоей ванной?

– Конечно. – Глория сама любезность. И никакого удивления моей нарочитой неуклюжестью. Ну сущие мелочи, право слово.

Хорошая вещь корсет, взгляд моментально притягивается к определенной части тела, а у меня эти части и без того вполне притягательны, и совершенно незаметно, что спрятано чуть ниже. Женщины веками пользуются этим приемом.

Я вынула портативный сканер, включила воду, чтобы заглушить легкое попискивание (к сожалению, кожаный футляр, глушащий работу аппаратуры, пришлось снять, в корсет не помещался) и приступила к сканированию. Точнее, сканер справлялся с этим вполне самостоятельно, а я занялась-таки своей одеждой, действительно ведь любимая юбка. Чем не пожертвуешь ради свободы.

Сканер никаких подслушивающих и видеозаписывающих устройств не выявил. Будем надеяться, никто не додумался воткнуть в ванну нечто экзотическое, что просто не способна распознать моя аппаратура. Поскольку нас намеревались держать тут всего сутки, не должны бы. Ладно, рискнем.

– Глория, ты не могла бы мне немного помочь? – На миг высовываюсь наружу.

Леди Шелл без вопросов присоединяется ко мне.

– Быстро. Космический корабль пилотировать умеешь?

– Только яхту, как та, что нас привезла. Что-то более тяжелого класса не смогу, – ответила она, не задумываясь. – Но без капитанского кода яхту не запустить.

– Взломать?..

– Я в этом не разбираюсь. – Глория развела руками.

– Ладно, будем пробовать. Ночью за тобой зайду.

Нет, я, конечно, не рассчитывала, что ночью нас будут меньше охранять, но шансы внезапно наткнуться в коридорах на постороннюю личность резко снижаются.

– Нас скорее всего запрут, – поделилась соображениями Глория.

– Это мои проблемы.

Запертые двери и впрямь совершенно не беспокоили. Расковыряю вручную даже без отмычки. А вот космический корабль… там даже протоколы другие.

Забавно, но необходимость побега и что будет после него мы не обсуждали. Глория вообще не задала ни одного вопроса. Я так и не поняла: ей просто все равно, что делать, или настолько адекватна и разумна, чтобы не задавать глупые вопросы не ко времени? Эх, жаль, мы раньше были практически не знакомы!

А ночью мы пошли на дело. Даже говорить не хочется, чем это кончилось. Уже понятно все, да? Нас банально поймали. Сначала-то все шло не так уж плохо. Двери в каюты, конечно, заперли, но это меня практически не задержало. Пришлось потратить некоторое время на поиск ангара, пока слонялись по коридорам, несколько раз чуть перед камерами не засветились. Вот местных охранников повеселили бы плывущие в воздухе неопознанные конечности. Обошлось, к счастью, никто не догадался утыкать обычные рабочие коридоры микрокамерами с высокой степенью защиты. А так справлялся генератор помех, обычные камеры нас просто не видели. К сожалению, радиус действия у него невелик. Глория, разумеется, женщина умная и схватывает все на лету. Но в таких вещах опыта у нее нет, да и я сама как-то привыкла работать без напарника. Пришлось несколько раз ловить ее за руку, чтобы она случайно не вышла за пределы невидимого поля. Еще несколько раз чудом не столкнулись с поздними прохожими. Космическая станция все же, ночь тут понятие условное. Кто-то работает по другому графику, кому-то просто не спится.

Из всего этого я сделала один вывод: из леди Шелл получилась бы хорошая подруга, но работать я все же предпочитаю одна. И еще сильно жалела, что не научилась в свое время водить яхту. Зачем было потакать своим комплексам? Подумаешь, однажды попала в аварию и зареклась иметь дело с космосом. Теперь расплачиваюсь за свою глупость.

Ангар мы нашли. И яхту, как бы не ту же самую. Даже внутрь попали, с взломом я провозилась не так уж долго. А вот дальше дело застопорилось. Без капитанского кода запустить яхту было просто невозможно. Мой «взломщик» предназначен для дверей, сейфов и охранных систем. Для космических кораблей нужно совсем другое, я это знала заранее, но и сдаваться не собиралась. Глория сидела рядом в кресле второго пилота и терпеливо молчала, но нам обеим было ясно: чем больше времени проходит, тем больше шансов попасться.

Через полчаса я грязно ругалась сквозь зубы.

– Не расстраивайся, – своеобразно поддержала меня Глория. – По крайней мере, мы попробовали. Если бы сидели сложа руки, потом не раз пожалели бы, что упустили шанс.

Фаталистка, лысого демона мать! Со злости я вгрызлась в проблему с новым энтузиазмом. Отступать после этого было откровенно противно.

Еще через пятнадцать минут я наконец поняла, что надо делать. Все же, как ни крути, компьютер есть компьютер, а значит, «взломщик» можно перенастроить нужным образом. Только вот попой чую, время буквально утекает сквозь пальцы. Мы торчим на этой яхте почти час, и – о чудо! – нас еще не поймали. Успею ли?

Не успела.

Как этот самый час истек, так за нами и явились. Словно ждали. Впрочем, может, и впрямь ждали, дали дурочкам поиграться, а когда надоело, подхватили под белы ручки и повели. Интересно, куда? Никакого особого преступления мы совершить не успели, яхту не угнали. С другой стороны, сбежать-таки пытались, бессовестно наплевав на интересы Империи.

Отвели нас, какая неожиданность, к лорду Миринду. Это что же, он ночью не спит, нас дожидается? Или, что вернее, трудоголик. В любом случае это меня совсем не радует, я бы предпочла, чтобы с нами разбирался кто-то рангом пониже. Лорд Миринд имел некие довольно странные представления о долге перед моим покойным отцом. Предполагаю, что он обещал герцогу обо мне позаботиться, но делал это всегда, на мой взгляд, очень не вовремя и невпопад. Может, лорд Миринд и думает, что действует правильно, но мне такая забота совершенно ни к чему. Зато он на основании этого имеет полное моральное право читать нотации.

– Леди, вы понимаете, что ваши действия можно квалифицировать как измену короне? – Лорд устало потер переносицу и посмотрел на нас с укоризной во взоре.

Глория промолчала, лицо оставалось бесстрастным, но плечи едва заметно напряглись. И меня это неожиданно задело. Ее уже обвиняли во всяком. И в убийстве мужа-садиста, и в растрате его состояния на любовников. Не знаю уж, правда она его убила или нет, но если так, то и правильно сделала. А сейчас-то она в чем виновата? В том, что какие-то сволочи вмешались в ее жизнь, вновь продавая, как призовую кобылу? Я-то сама ладно, уже столько всего натворила, учитывая последнее дело с этими дурацкими арейскими амулетами, может, и на государственную измену накапает. Но угрожать нам все равно не позволю!

– Не пугайте, граф, мы никаких документов не подписывали, присягу не давали. Потому ваши действия можно квалифицировать как похищение.

Лорд бросил на меня острый взгляд, однако обратился к Глории вполне нейтральным тоном:

– Леди Шелл, я настоятельно рекомендую вам сейчас отправиться в свою комнату и не выходить оттуда до отбытия со станции. Не пытайтесь что-то предпринять, не усугубляйте свое положение.

Глория молча поклонилась и вышла вслед за одним из наших конвоиров. Спорить в данной ситуации смысла никакого. Я успела напоследок ободряюще сжать ей руку, а когда мы с лордом Мириндом остались одни, нахально устроилась в единственном кресле для посетителей. Мне он уйти не велел, значит, сейчас отчитывать будет. Ну что ж, возможно, помимо ненужных мне нравоучений, услышу что-нибудь полезное.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное