Эль Верж.

Ключ времени



скачать книгу бесплатно

© Эль Верж, 2017


ISBN 978-5-4483-7667-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Огромный, ослепительно белый теплоход неторопливо бороздил средиземноморские просторы. Он несколько часов назад покинул древние Афины, окутанные призрачной паутиной мифов, и сейчас уверенно прокладывал путь среди многочисленных островков, прильнувших к берегам Балканского полуострова.

Круиз только начался. Семейство Кругликовых ожидали две увлекательные недели, проведенные в море. Достопочтенное семейство состояло из папы – представительного сорокалетнего добряка с большой лысиной на голове и намечающимся брюшком, мамы – стройной темноволосой женщины лет тридцати пяти и трех детишек. Старшая была Майя – высокая тринадцатилетняя девочка с умными серьезными глазами. Средний сын Вениамин – веселый одиннадцатилетний мальчуган, вечно подтрунивающий над сестрой. И самым-самым младшим был Артамон – розовощекий карапуз, которому еще не исполнилось и трех лет, но который на вопрос: «Сколько Артамоше годиков?» с неимоверной гордостью отвечал «Тли!». Вот собственно и все описание этого милого семейства. Осталось лишь добавить, что все друг друга очень любили, жили мирно и почти никогда не ссорились. Можно сказать по секрету, что все ссоры, которые время от времени вспыхивали в семействе Кругликовых, происходили исключительно между одними и теми же людьми. Кто же ссорился? Младшее поколение со страшим? Конечно же, нет. В семье Кругликовых младшие беспрекословно признавали авторитет старших и между ними царили абсолютные взаимопонимание и любовь. Было бы странно предположить, что кто-то ссорился с маленьким Артамошей. Ввиду его возраста ему прощалось большинство шалостей, а он в свою очередь с ангельским терпением сносил все заботы и ласки старших, от которых к концу дня он, бывало, нередко уставал. Пререканий и обид между старшим поколением не наблюдалось. Мама и папа Кругликовы были на редкость довольны друг другом, и им в голову не приходило сказать супругу даже резкое слово. Так кто же эти кремень и огниво, между которыми то и дело вспыхивали искры раздора? И так, как вы уже, наверное, догадались, разногласия возникали между старшей сестрицей и средним братцем. Но, не смотря, на все прения, которые нередко оканчивались настоящим побоищем брат и сестра в глубине души питали друг к другу нежнейшие чувства. Давайте же начнем разматывать клубок нашего повествования и посмотрим, что же делают наши друзья.

Часть первая
Старик Кудеус

Глава 1

– Майка! Ты опять куда-то запрятала мой атлас! – Возмутился юный Вениамин, яростно роясь в чемодане.

– Нужен мне твой атлас! Я его даже в глаза не видела! – В свою очередь разгорячилась старшая сестра. Ссора началась.

– Нет, я точно помню, что оставил его в каюте на столике!

– Неряха! Вечно ты все теряешь, а потом сваливаешь на меня! Лучше скажи мне, куда ты дел мою книгу по истории Средневековья? Я видела, как ты вчера ее читал!

– Во-первых, я ее не читал, а лишь смотрел карты того периода, а во-вторых я положил книгу обратно на твою полку!

– И где она теперь! Что-то, я не вижу никакой книги!

– Еще бы! Я давно говорил маме, чтобы купила тебе очки.

Ты даже собственного носа не видишь!

– Неправда! – Обиженно воскликнула Майя, у которой и в самом деле была близорукость. – У меня всего лишь минус четыре и очки мне не требуются!

– Да, лучше не одевай их, а то станешь похожа на стрекозу! – Ехидно заметил Вениамин, принимаясь искать свой атлас в другом чемодане с вещами. – Куда же он пропал?

В эту минуту дверь каюты распахнулась, и на пороге появился глава семейства, сияющий от счастья:

– А, пострелята, вы тут? Мы с мамой вас потеряли. Ну-ка быстро в столовую! Мама с Артамошей уже там… Кстати, что это за разгром такой? – Удивленно спросил Василий Геннадьевич, увидев кучу одежды на полу и чемоданы, похожие на голодных бегемотов, жадно распахнувших рты.

– Ищем! – Хором ответили брат и сестра.

– Неужели клад? Вот уж не знал, что в наших чемоданах есть какие-то сокровища! – С иронией сказал папа.

– Хватит издеваться, пап! – Попросил Вениамин. – Лучше скажи, ты нигде не видел мой географический атлас.

– И мою книгу по истории Средневековья. – Добавила Майя.

– Атлас и книгу? – Задумчиво произнес Василий Геннадьевич. А потом, немного подумав, неуверенно добавил. – Вообще-то не припомню, но вот у Артамоши что-то было в руках, и он сказал, что собирается рисовать.

– Артамоша! – хором взвизгнули брат с сестрой и пулей вылетели из каюты.

– Ну и ну! – Покачал головой папа и стал заталкивать одежду обратно в чемоданы в тайне надеясь, что где-нибудь на теплоходе можно будет отыскать утюг, чтобы погладить брюки, рубашки и платья жены, превратившиеся в бесформенные, мятые тряпки. Выиграв битву с чемоданами, которые никак не хотели закрываться, Василий Геннадьевич встал, вытер висевшим на крючке около койки полотенцем пот со лба и лысину и поспешил в столовую – он не любил пропускать начало обеда.

Когда он, наконец, добрался до своего столика, в большом, шикарно обставленном ресторане, то увидел, что все семейство уже в сборе. Атлас с жирной красно-черной кляксой на обложке и книга с обгрызенным уголком лежали перед своими законными владельцами. На лице маленького Артамоши еще были видны мокрые дорожки от слез, но теперь он уже смеялся и так болтал ножками, что у него были все шансы свалиться со стула.

– Васечка! Вот и ты, а мы уже заждались тебя! – Ласково прощебетала Ираида Петровна и улыбнулась. От ее улыбки у всех настроение поднялось еще выше, а Василий Геннадьевич в очередной раз возблагодарил небеса, что те послали ему такую очаровательную, милую и добрую жену. Поглядев на Майю и Вениамина, он сказал, стараясь сделать суровый вид, хотя этого ему никогда не удавалось.

– Пришлось прибирать в комнате. Кажется, там прошелся торнадо. – Брат с сестрой заметно покраснели и уткнувшись каждый в свою тарелку начали вяло ковырять вилками овощной салат. Во время обеда постоянно слышались вопросы Артамоши по поводу, еды, официантов, столиков, шариков на потолке и тысяче других вещей. Мама и папа, как только могли, пытались удовлетворить любопытство своего маленького любознательного чада. Наконец, обед подошел к концу, были съедены последние крошки пирожного, поданного на десерт, и допиты последние капли апельсинового сока. Василий Геннадьевич, удовлетворенно похлопав себя по животу, посмотрел на старших детей и весело спросил:

– Куда, пострелы, теперь побежите? Мы с мамой и Артамошей – на детский праздник. Там будут разные игры, а потом какая-то детская сказка. Пойдете с нами?

– Папа, ты шутишь или говоришь серьезно? – Строго спросила Майя. – Ты же знаешь, что меня давно не интересуют детские игры и тем более сказки! Забирайте с собой Веника и идите, а я почитаю на палубе книгу.

– Ты хочешь сказать, что я еще маленький? – Накинулся на сестру оскорбленный мальчик.

– Ты все правильно понял. Именно это я и хотела сказать.

– А ты… Ты… – Еще больше разозлился Вениамин. – Ты глупая жирафиха! – Оскорбление попало в цель – Майя всегда стеснялась своего высокого роста.

– Я тебе покажу, как обзывать сестру! Я научу тебя уважать старших! – Завопила Майя и схватив увесистый том истории Средневековья явно решила применить его не по назначению. Веник не стал дожидаться, когда его лоб будет украшен ярко-фиолетовым синяком. Он выскочил из-за стола и со скоростью ветра вылетел из ресторана. Разъяренная Майя, перевернув парочку стульев и один столик, вылетела за ним. Василий Геннадьевич восстановил нарушенный порядок и, сокрушенно качая головой, обратился к жене:

– Ну и дети! Почему они вечно ссорятся?

– Ничего страшного, дорогой! Это такой возраст. Лучше оставить их в покое – сами разберутся! – Успокоила его Ираида Петровна.

– Да, ты права. – Согласился с женой Василий Геннадьевич и повеселевшим голосом спросил:

– Ну что, идем на праздник?

– Да! Да! Да! – весело запрыгал Артамоша, и тут же добавил, выразительно показывая на папу: – Поедем на лошадке! На лошадке!

– Ах ты хитрец! – Воскликнул Василий Геннадьевич, сажая на шею сынишку. – А теперь держись крепче, дружок, мы отправляемся! – Фыркнул он и прыгая не хуже дикой антилопы выскочил на палубу. Ираида Петровна с достоинством последовала за ними, изредка обмахиваясь атласом, который в спешке позабыл ее старший сын.

Погоня продолжалась на палубе. Веник был проворней сестры, и ему всегда удавалось в последний момент избежать удара. Майя надо признаться была немного неуклюжа и там, где она пробегала, оставался полнейший разгром. Матросы-греки, мывшие палубу, отложили свою работу и с ужасом взирали на двух ребят с воплями носившихся по палубе и выкрикивающих одни и те же непонятные слова, такие, как: «Жирафиха» и «Безмозглый червяк». Несмотря на свою неуклюжесть, девочка была крайне настойчива и никогда не бросала начатого дела. Вот и сейчас она уже в третий раз пронеслась по всей палубе за своей жертвой. Тут ей повезло. Веник свернул в другую сторону, пробежал несколько шагов и оказался в тупике – сзади разъяренная сестрица, а впереди за невысоким бортиком ослепительно сверкающее на солнце Средиземное море.

– Ага! Вот ты и попался! Торжествующе воскликнула Майя, замахиваясь томом Средневековой Истории.

– Еще посмотрим кто кого! – Хмуро пробормотал Веник, не сильно надеясь на победу, и уже размышляя о том где бы раздобыть кусочек льда, чтобы приложить к будущей шишке.

Первый раз Майя промахнулась – книга была тяжеленная, а братец слишком изворотливый. Во второй она прицелилась получше, и не избежать бы Венику шикарного синяка прямо посреди лба, но тут где-то сильно грохнуло, потом в носовой части теплохода в небо вырвался столб пламени, и, наконец, раздался еще один взрыв. Ударная волна подхватила перепуганных брата с сестрой и жестоко бросила в морскую пучину…

Глава 2

Темно-синяя, непрозрачная речка неторопливо несла свои воды среди густо нависающих деревьев. Кое-где деревья с противоположных берегов наклонялись и образовывали тоннель, в призрачно-зеленом свете которого резвились огромные стрекозы, крылья которых издавали таинственное шуршание.

В одном месте в реку упало толстое дерево с шелковисто-гладким зеленоватым стволом. Его ветви и листья уже давно сгнили, и остался лишь ствол, ставший прибежищем маленьким рачкам и речным водорослям с каждым днем все больше и больше окутывающим могучее дерево своими зелеными нитями. Почти около самого дерева, где ствол был наиболее толст лежал свесив голову к самой воде худенький темноволосый мальчик. Вот около него из воды выпрыгнула маленькая серебристая рыбка с желтым хвостом. Она на мгновение повисла в воздухи и плюхнулась обратно в воду, окатив лицо мальчика фейерверком брызг. Веник, а это был именно он, тряхнул головой, медленно поднялся и сел верхом на стволе, ошалело глядя вокруг. Сначала его взгляд был затуманен, как у человека, который долго-долго спал, а потом внезапно проснулся, причем встало только тело, а разум еще пребывал где-то в туманном мире сновидений. Но вот в его глазах мелькнул не то интерес, не то тревога. Он протер глаза, пригляделся к чему-то на берегу. Потом вскочил и, рискуя свалиться в реку, пошел по скользкому стволу к берегу. Благодаря своей природной ловкости он успешно достиг суши и, спрыгнув со ствола, со всех ног кинулся вверх по течению реки, где среди высокой травы он заметил что-то красное. Раздвинув траву, мальчик увидел свою сестру. Майя лежала на спине. Лицо было чуть-чуть бледновато, глаза закрыты. Ее короткое красное платье было мокрым и грязным.

– Майя! – Позвал мальчик. Нет ответа. Тогда он испуганно кинулся к сестре. Схватил ее за плечи и затряс. – Майка! Вставай! Ну, вставай же! Очень тебя прошу, Майя! Майечка! – Глаза мальчишки повлажнели, крупные слезы покатились по щекам и закапали на лицо девочки.

– А дождь все идет и идет… – Вдруг чуть слышно произнесла девочка и открыла глаза. – Веник, ты чего? – Спросила Майя, увидев следы слез на щеках брата.

– Я… Это какая-то соринка в глаз попала. – Пробормотал он, поспешно вытирая слезы.

– Ужасно! Я вся мокрая! – Плаксиво сказала Майя, поднимаясь с земли и оглядываясь вокруг. – Слушай, а где это мы? – Удивилась она.

– Я бы тоже хотел это знать. – Ответил Веник. – Интересно, что вообще произошло? Последнее, что я помню, это какой-то взрыв или что-то в этом роде…

– А я взрыв и приближающуюся воду… Я еще подумала, не съест ли меня акула.

– Акула! В Средиземном море! – Засмеялся Веник.

– А почему бы и нет? Если в Черном море есть катраны, то почему бы и в Средиземном море не водиться каким-нибудь подобным тварям.

– По крайней мере, больших акул там нет точно! Это я тебе гарантирую.

– Хорошо, не будем спорить. Вообще на время чрезвычайного положения предлагаю перемирие. Со своей стороны обещаю не придираться к тебе, не обзывать и пытаться принимать тебя таким, какой ты есть. – Заявила Майя, протягивая руку. Веник на мгновение задумался, пожал Майке руку и серьезно сказал:

– Согласен. Обещаю тоже самое.

– Итак, какие у тебя предложения? – Взяла инициативу в свои руки Майя.

По-моему на теплоходе произошел взрыв, и нас выбросило за борт. – Высказал свое мнение Вениамин.

– В этом я с тобой полностью согласна. А что произошло дальше? – Задумчиво спросила она, обращаясь скорее к себе, чем к брату.

– По логике, мы сейчас должны были с тобой барахтаться в водах Средиземного моря, километрах в пятидесяти от острова Родос.

– Это тоже верно. Но факт остается фактом – мы явно не в море. Может, нас забросило на какой-нибудь близлежащий остров?

– Исключено. – Уверенно ответил Веник.

– Почему ты в этом так уверен? – удивилась Майя. – Это бы все логически объяснило.

– Посмотри вокруг! – Тоном лектора начал Вениамин и выразительно повел рукой. – Что ты видишь?

– Хм, ничего особенного – реку и лес. – Растерянно ответила Майя.

– А какой лес? – Снова задал вопрос Веник.

– Что, значит, какой лес? По-моему, лес, как лес. – Раздраженно ответила девочка.

– Нет! Ты посмотри! Похож ли этот лес на наш лес под Новосибирском?

– Конечно же, нет! У нас тайга, а здесь какие-то джунгли!

– Вот именно! – Провозгласил Вениамин. – То, что нас с тобой окружает очень похоже на влажный тропический лес!

– Ну и что ты хочешь этим сказать? – Нетерпеливо спросила Майя.

– А то, что ни на каком острове в Средиземном море нет подобного леса! На побережье Средиземноморья и на островах можно встретить лишь жестколистные вечнозеленые леса и, в крайнем случае, влажные субтропики, но ни в коем случае ни влажные тропики! Ни в коем случае!

– А ты уверен, что это тропики, а не субтропики? – подозрительно спросила Майя.

– Абсолютно. – Заверил девочку брат. – Налицо все признаки: отсутствие ярусности, наличие деревьев гигантов, множество лиан, обилие эпифитов…

– Обилие эпи..-чего? – Перебила его Майя.

– Эпифитов – растений, поселяющихся на другом растении. – Пояснил Вениамин. Он еще хотел язвительно заметить, что кроме истории и литературы существуют другие науки, которые бы не мешало изучать, но, вспомнив, о перемирии, промолчал.

– Ясно… – Протянула Майя. – И где эти леса расположены? Мне кажется, что они распространены где-то в Южной Америке. – Неуверенно сказала она.

– Правильно. В Южной Америке в бассейне Амазонки, в Индии, небольшие островки можно обнаружить в Африке…

– В северной Африке? Мы плыли в Египет, это как раз в северной Африке!

– Нет. На севере Африки в основном пустыня. – Твердо сказал Вениамин.

– А нас не могло, скажем, донести волнами до Нила, а потом вверх по течению, к истокам?

– Может эта речушка и есть Нил!

– Очень сомневаюсь, что это Нил. Даже теоретически мы не могли бы проделать это путешествие. Мы были в сотнях километров от дельты Нила. У нас на пути было огромное морское пространство. Такое путешествие заняло бы не меньше двух недель. Тем более, что нам пришлось бы плыть по Нилу против течения! Боюсь, что шансов выжить у нас никаких не было бы. Я…

– Постой-ка! Постой! – Остановила его Майя. – Ты сказал, что… Что никаких шансов… – Девочка замолчала, не в силах произнести страшное слова, и Вениамин закончил за нее.

– Выжить… А что, если мы умерли? – Предположил он, судорожно вдохнув воздух. – Это вполне вероятно. На теплоходе – взрыв, мы упали за борт, наглотались воды и…. Утонули… – Грустно закончил он.

– Звучит правдоподобно. – Стараясь не разреветься, сказала Майя. Только я чувствую себя как-то очень живой. Совсем, как обычно, я хочу казать.

– Я вообще-то тоже. – Согласился с ней Веник. – Но с другой стороны, кто знает, как чувствуют себя люди, когда умирают? Может именно так, как мы сейчас?

– Я всегда думала, что после смерти остается только душа. – Задумчиво произнесла Майя, стараясь выжать мокрый подол платья. – А я чувствую тело. Чувствую, что мне неприятна мокрая одежда, чувствую боль в поцарапанной коленке. Я реально вижу свое тело. Оно такое же материальное, как всегда и совсем не похоже на призрак.

Вениамин сел на корягу, нависшую над рекой, и уставился в темную воду, текущую неизвестно куда.

– А может и в загробном мире у человека есть тело? Одно остается там, на Земле, а другое получаешь здесь? – Размышлял он.

– Интересно, куда мы попали: в рай или ад? – поинтересовалась девочка у брата, пытаясь пальцами расчесать свои светлые мокрые волосы, сосульками падающие на уши.

– Если это ад, то он не так уж плох… – Заметил Вениамин. – Только вот, где все остальные?

– Остальные? – Переспросила Майя.

– Ну да… Должен же здесь быть кто-нибудь еще…

– Представления не имею. – Пожала плечами Майя. – Знаешь, братец, я предлагаю сейчас не думать о том, где мы, а то можно свихнуться. Мне кажется, потом все выясниться само собой. И, главное, не унывать.

– Ха, сестренка! Тебе порой в голову приходят просто гениальные идеи! – Отозвался Веник. – Итак, что будем делать?

– Идти вперед! Как говорится: «Под лежачий камень и вода не течет».

– Отлично! Предлагаю идти вдоль реки. Возможно, мы нейдем какое-нибудь поселение. – Сказал мальчик, слезая с коряги.

– В какую сторону пойдем?

– Давай вниз по течению! – Бодро сказал Вениамин, и смело ринулся в прибрежные кусты. Около часа ребята продирались сквозь непроходимые заросли, образованные стволами, корнями ветвями и лианами. Потом Майя остановилась и, тяжело дыша, сказала:

– Нет, так дело не пойдет! Тут совсем невозможно идти!

– Да, мачете здесь бы не помешало… – Согласился с ней брат.

– Не знаю, что такое мачете, но у нас его явно нет.

– Это такой топорик, которым путешественники прокладывают дорогу в таком труднопроходимом лесу.

– Ладно, умник, лучше предложи, что будем делать? Вдоль реки идти совершенно невозможно. Может, свернем в лес? – Пробурчала Майя, с тоской глядя на зеленую лиану, похожую на огромного толстого удава.

– Лучше не отходить далеко от реки. – Заметил мальчик. – Река обязательно нас куда-нибудь выведет, а по лесу чего доброго мы будем бродить вечно.

– И что ты предлагаешь? – Разозлилась Майя. – Только не говори, что нужно набраться сил и продолжить путь. Мы идем уже кучу времени, а прошли не больше ста метров!

– Верно! – Согласился Вениамин. – Я до сих пор вижу вон то огромное дерево, под которым я тебя нашел. Нужно что-то придумать.

– А что если идти по воде? – Предложила девочка.

– Ну, конечно! Какой я глупец! – Воскликнул мальчик, раздосадованный тем, что прекрасная идея пришла не ему в голову. – Только мы не пойдем, а поплывем!

– На чем? У нас ведь нет лодки!

– Были бы руки и голова, а сделать лодку дело несложное! – Хвастливо сказал мальчик, оглядываясь вокруг. – Давай искать какое-нибудь подходящее бревно!

Майе понравилось предложение брата. Ехать на лодке было гораздо удобнее и интереснее, чем продираться через лес. Свои сомнения по поводу того, что им вряд ли удастся построить какое-нибудь плавучее средство передвижения, она отбросила в сторону и с удвоенной энергией принялась помогать брату, искать подходящий материал для постройки лодки.

Дети бродили вдоль берега, заходили поглубже в лес, но старались не терять из виду слегка волнистую, отдающую металлическим блеском поверхность воды. Прошел еще час.

– Никогда не думал, что в лесу нет бревен! – Возмутился Веник.

– Бревен-то много, только мы ни одно из них не можем сдвинуть с места! – Заметила Майя.

– Была бы у нас пила… – Мечтательно произнес Вениамин.

– А еще целый набор «Юный умелец» и мастер в придачу, который бы смастерил лодку. – Съехидничала Майя.

– Было бы неплохо. – Уныло согласился мальчик, но, вспомнив, что главное не раскисать, он бодро сказал, рассматривая плоскую гладкую дощечку чуть пониже его ростом. – Все-таки кое-каких успехов мы с тобой достигли. Весло у нас уже есть.

– Интересно, далеко мы уплывет на одном весле? – язвительно поинтересовалась Майя, но брат не обратил не ее слова никакого внимания, так как разглядывал что-то около противоположного берега реки.

– Что ты там увидел? – Спросила Майя, пытаясь разглядеть заинтересовавший Вениамина предмет близорукими глазами.

– Еще не уверен, но вполне возможно, что вскоре у нас будет лодка! – Радостно сообщил мальчик и направился к реке.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное