Екатерина Флат.

Ветер без имени



скачать книгу бесплатно

– Не первый раз слышу, – усмехнулся блондин, потихоньку увлекая меня за собой в центр выжигаемой на полу спирали узора. – Но уж извини, поболтаем как-нибудь в другой раз.

В этот момент спираль завершилась. Тут же вверх от ее контуров хлынул фиолетовый свет, в воздухе повисли серебристые искорки, а в шаге от нас вдруг материализовался невысокий старик в неприметной одежде, поверх которой тоже был наброшен плащ. Закашлялся.

– Ой, ну и пыльно тут у вас! – Он заметил меня и просиял: – Какая милейшая девушка! Только перепуганная… Рион, – гневно упер руки в бока, – это ты бедняжку запугал?

– Прислужники сумрака уже здесь, – блондин кивнул в темноту.

Я только сейчас заметила, что все вокруг нас будто замерло. По крайней мере, нападавшие точно не двигались с места.

– Время остановилось? – Я перевела изумленный взгляд на блондина, которого вроде как звали Рионом.

– Да, но ненадолго. Нужно спешить. Каа-Фем?

– Сейчас-сейчас, – засуетился старичок.

Зависшие в воздухе серебристые искорки пришли в движение. Вертелись все быстрее, сияли все ярче, формируя светящийся проход высотой в человеческий рост.

– Готово! – радостно возвестил Каа-Фем.

– Пойдем, – Рион хотел взять меня за руку, но я отпрянула в сторону.

– Куда? – настороженно спросила я.

– Туда, – он сделал приглашающий жест в сторону светящегося прохода в неизвестность.

Я лишь головой замотала.

– Милая девушка, – старичок чуть ли не взмолился, – прошу вас, пойдемте с нами. Это очень-очень важно!

Ну нет! Я еще теоретически в своем уме, чтобы лезть неизвестно куда. Мне и так впечатлений до конца жизни хватит.

Снова замотав головой, я попятилась. Вот только блондин, в отличие от старичка, разводить вежливые уговоры не собирался.

– Слушай, ты жить хочешь? – весьма однозначно намекнул он.

– Хочу, – опасливо ответила я, по-прежнему отступая. Нет, сейчас отойду от этих странных людей, и пока монстры в полумраке замерли, рвану отсюда со всех ног.

Но осуществить сей замысел мне не дали. Рион больше не задавал вопросов и уж тем более не уговаривал. Просто схватил меня на руки и быстро понес к сверкающему проходу, будто не замечая моих возмущенных попыток вырваться.

Первым в сиянии исчез Каа-Фем, следом свет окутал и нас, оставляя позади замершее время и тишину, наконец-то вернувшуюся в библиотеку.

Глава 2
В неизвестности

Из-за слепящего света пришлось зажмуриться, но когда через несколько секунд я открыла глаза, вокруг опять царила кромешная темнота. Видимо, так окружающее воспринималось просто на контрасте с ярким сиянием перехода. В этой тьме Рион отпустил меня, и я оказалась на чем-то мягком. Несколько мгновений – и тело ощутимо потянуло назад. Наверное, нечто, в котором я очутилась, резко рвануло с места. До ушей донеслись цокот копыт, скрип колес, да и невнятные шорохи вокруг вкупе со свежим воздухом намекали, что мы уже явно не в архиве.

– Фух. – Рядом послышался вздох Каа-Фема. – Что ж, вроде бы все благополучно…

– Не радуйтесь раньше времени, – раздался в ответ голос Риона откуда-то спереди.

Видимо, именно он сейчас правил невидимым пока экипажем.

– Что вообще тут происходит?! – Это был самый цензурный из всех моих вопросов, которые вертелись в голове.

– Рион, так ты ей ничего не объяснил? – изумился старичок.

– Видите ли, уважаемый Каа-Фем, мне было слегка некогда. Нас постоянно отвлекали от светской беседы.

Я тем временем пыталась хотя бы нащупать, где нахожусь. Так, мягкая обивка сиденья, справа – какая-то ручка… Стоило на нее нажать, как меня тут же поволокло влево. Я даже толком испугаться не успела, как кто-то схватил меня за руку, не дав упасть и возвращая на место.

– Решила выйти прогуляться на полном ходу? – прозвучал с легкой насмешливостью голос Риона. – Еще недостаточно впечатлений?

Глаза наконец-то начали привыкать к ночной темноте. Стало окончательно ясно, что мы и вправду в открытом экипаже, который мчит по лесной дороге вперед четверка лошадей. Рядом сидел Каа-Фем, Рион – чуть впереди на козлах и спиной к нам. Как он вообще успел среагировать, когда я, дернув за ручку двери, чуть на дорогу не выпала?

– Что происходит?! – повторила я уже на грани нервного срыва. Как-то не очень весело осознавать, что либо я сошла с ума, либо… другой вариант даже не придумывался.

– Ох, милое дитя, – Каа-Фем явно оказался сердобольней Риона, – прошу вас, не пугайтесь и не волнуйтесь, я все-все вам объясню. Безмерно сожалею, что наша встреча произошла при таких обстоятельствах. Мы очень надеялись, что успеем забрать вас до тех пор, пока о вашем существовании прознают прихвостни Белгора. Но, увы, сложилось так, как сложилось. И то хорошо, что Рион решил на всякий случай отправиться в ваш мир заранее.

Я только сейчас задумалась о том, что, окажись я в архиве одна, когда напали все эти твари, мне бы точно конец пришел. Теоретически стоило бы сказать Риону спасибо. Но пока что преобладало возмущение, что он меня против воли притащил неизвестно куда.

Между тем Каа-Фем продолжил:

– Я понимаю, вы сейчас, скорее всего, немного растеряны из-за происходящего. Но поверьте, оставайся вы в своем мире, вас бы точно убили. А здесь, в нашем, все же есть шансы выжить.

– Так а за что меня убивать? – обомлела я.

– За то, что у вас есть редчайший дар, – с искренним восторгом пояснил старичок. – Такой появляется только у одного человека в мире, да и то раз в три поколения. Конечно, миров много, но одновременно с вами существовало лишь шесть девушек с таким же даром.

– Существовало? – уточнила я. – То есть сейчас не существуют?

Каа-Фем чуть замялся, за него ответил Рион:

– От них избавились раньше, чем мы их нашли.

– Увы, это так. – Старик вздохнул с искренним сожалением. – Вы, дитя мое, последняя. И то, что мы успели вас спасти, – преогромная удача для всех нас.

– Я все равно ничего не понимаю, – устало вздохнула я. – Нет у меня никакого такого дара.

– Конечно, вы о нем и не подозреваете, – с готовностью кивнул Каа-Фем. – Просто в вашем мире ветра мертвы, их голоса замолкли давно. Но не беспокойтесь, здесь дар проявится в полной мере.

Видимо, он хотел что-то добавить, но с жутковатым гулом земля содрогнулась так, что даже экипаж ощутимо тряхнуло.

– Это еще что? – перепугалась я, едва не упав с сиденья.

– Время восстановило ход, и преследователи рванули за нами, – пояснил Рион. – Ты экипажем управлять умеешь?

– Конечно. Только этим на досуге и занимаюсь. В перерывах между догонялками с буйными монстрами и психами в плащах, – мрачно отозвалась я.

– О, чудесно! – старичок даже руками всплеснул. – Какая всесторонне развитая девушка!

– Боюсь, единственное, что в ней всесторонне развито, – это сарказм, – усмехнулся Рион. – Ну что, Каа-Фем? Придется вам побыть кучером.

Досадливо крякнув, старик не стал возражать и поменялся с блондином местами. В этот момент дорогу снова тряхнуло. Послышался легкий свист, и, получив неожиданный толчок в бок, я упала на пол экипажа.

– Рион, ты… – возмущенно начала я, но тут в сиденье, где я сидела за пару мгновений до этого, вонзилось несколько стрел.

– Те монстры еще и стреляют? – Я чуть не взвыла.

– Нет, монстры гонятся за экипажем по дороге. А стреляют те, кто поджидал здесь, в засаде, как выяснилось, – ответил Рион, чуть поморщившись. Даже в полумраке было видно, как справа на его плече по ткани плаща расползается небольшое темное пятно. Видимо, спасая меня, сам он не успел отклониться и одной из стрел его все-таки задело.

– Не высовывайся, – предупредил он.

Меня и уговаривать не надо было.

Между тем от воткнувшихся в экипаж стрел начало расползаться багровое мерцание. Тихо выругавшись, Рион поднял складную крышу. Сначала со стороны козел, чтобы прикрыть Каа-Фема. А потом и над нами.

– Почему ты снова световую преграду не создашь? – не поняла я.

– Запрет на магию, – он кивнул на багровое мерцание.

– Не переживайте, милая девушка, – довольно беззаботно произнес Каа-Фем, не оборачиваясь. – Нам бы только до границы леса добраться. Совсем немного осталось.

– А там что? – с робкой надеждой спросила я.

– Там начинаются земли Дарсакона, туда за нами не последуют, – пояснил Рион, окончательно закрепив крышу.

Теперь экипаж превратился в подобие кареты. Теоретически лучники бы нас не достали. Но что мешает им стрелять в лошадей?

– А если нас перехватят раньше? – не унималась я.

– Будем отбиваться, – невозмутимо ответил Рион и с улыбкой добавил: – Думаю, нет смысла спрашивать, владеешь ты оружием или нет.

– Ну извините, я вам не великая воительница. Я, вообще-то, к вам в компанию и не напрашивалась. Утащили меня силком неизвестно куда, а теперь еще и фыркаете.

Но Рион мое возмущение оставил без внимания. Да и Каа-Фем радостно сообщил:

– Пересекаем границу!

Экипаж потихоньку начал замедлять ход, пока не остановился совсем.

Открыв дверку, Рион выпрыгнул наружу. Я тоже рискнула выглянуть.

Позади нас темной стеной на фоне звездного неба высился лес. С виду вполне безобидный, и не скажешь, что там затаились неведомые лучники и преследовавшие монстры. С опушки начиналась равнина, которую разбавляли холмы на горизонте. Ночь была светлой, так что даже просматривалась широкая дорога. И по ней к нам спешно приближался всадник. Высокий мужчина в плаще спешился, едва поравнявшись с экипажем.

– Я не опоздал? – обеспокоенно пробасил он. – Все целы?

– Опоздал, все веселье пропустил, – Рион не стал вдаваться в подробности.

– И хорошо, что опоздал, Гирьял, а то бы в лесу и тебе досталось. Давайте дальше в путь, – прокряхтел Каа-Фем, слезая с козел.

Он вернулся ко мне в экипаж. Рион снова взялся править лошадьми. Незнакомый всадник следовал за нами. Путешествие неведомо куда продолжилось.

– Не переживайте, – уже не знаю, в какой раз посоветовал мне Каа-Фем, – теперь вы точно в безопасности. Скоро доберемся. Отдохнете, поспите, поговорим хоть толком. А то у вас, у бедняжки, наверное, голова от всего этого кругом.

– Мягко говоря. – Я слабо улыбнулась. – Я бы не прочь вообще-то домой вернуться. И как можно скорее.

– Обязательно вернетесь, только… чуть-чуть попозже. Когда минует опасность вашей гибели там. Ну и когда, – он замялся, – нам здесь немножко поможете.

– Помогу в чем? – нахмурилась я.

– В том, на что способен только человек с таким даром, как у вас. Слышать голос ветра. К тому же вы ведь понимаете, что мы говорим? И на нашем языке изъясняетесь. А это, уж поверьте, без магического дара невозможно.

Пока в происходящее все равно верилось с трудом.

– Значит, это другой мир? И у вас такое в порядке вещей – наведываться на Землю?

– Нет, что вы. Ваш мир без магии, потому и попасть в него крайне сложно. Мы долго к этому готовились. Недруги, как выяснилось, тоже. Как хорошо, что Рион успел раньше! Но вот сам он не мог вас сюда перенести, все-таки пространственная магия не по его части. Потому я и подготавливал переход, чтобы и он вернулся, и вы сюда попали. А насчет напавших не волнуйтесь. Они все переместились следом, так что никому в вашем мире не навредят.

Я тут же представила, как в архив явится заведующая и как увидит царящий там бедлам. М-да, получу я за это конкретно. Конечно, если еще вернусь. Да и Артем ведь хватится. Жутко, наверное, со стороны получится: я пропала без вести, оставив после себя страшный разгром. Но все равно вариант «оказалась в другом мире» мне нравился больше, чем «внезапно сошла с ума».

– Каа-Фем, скажите, а это вообще надолго? Ну, мое пребывание здесь? И после того, как я вам в чем-то там помогу, меня всякие монстры преследовать перестанут?

Старик вздохнул.

– Милое дитя, мне сложно ответить определенно. Я сам не знаю, как все пройдет. Никогда раньше подобного не было. Слышащая ветер нам понадобилась впервые. Подобные вам, конечно, и раньше рождались. Раз в три поколения, как я и говорил. Но никогда до этого их дар не был столь решающим. Точно я могу сказать одно. Мы сделаем все, чтобы с вами ничего плохого не случилось.

Ну хоть какая-то радость. Оставалось надеяться, что под «мы» подразумевается кто-то посильнее пожилого Каа-Фема и повежливее Риона.

* * *

В пути мы провели еще примерно полчаса. Ночной пейзаж за окном экипажа сначала особо не отличался разнообразием – равнина и звездное небо. Но стоило миновать холмы, как следом показался небольшой город с редкими огоньками света в окнах домов. Даже замок имелся чуть в стороне. В воображении тут же нарисовалось, что живет там какой-нибудь прекрасный принц, который только меня и ждет. Вежливый, заботливый, благородный. Все как в сказках. От одной мысли об этом происходящее уже не казалось столь беспросветным. Правда, занудный голос разума посоветовал особо не обольщаться.

Через город мы не поехали, экипаж свернул на объездную дорогу. Да и замок с гипотетическим прекрасным принцем остался в стороне. Каа-Фем уже вовсю дремал, а я по-прежнему смотрела в окно. Надо же, здесь луна была серебристой и даже словно искрилась. Казалось, в темном небе зависла щербатая потертая монета. И звезды располагались не так, как на Земле. Ни одного знакомого созвездия я не нашла, а ведь еще в школе астрономией увлекалась.

Экипаж остановился у большого двухэтажного дома. Фасад в полумраке разглядеть не получилось. В нескольких окнах горел приглушенный свет, наводя на мысли, что хозяева только нас и ждут.

– А куда мы приехали? – опасливо спросила я у проснувшегося от остановки Каа-Фема.

– В мою скромную обитель, – он улыбнулся. – Прошу вас, милая девушка, пойдемте.

Он первым выбрался из экипажа, я последовала за ним. Рион и неизвестный всадник уже успели дойти до крыльца и скрылись за дверью. Даже ни разу не оглянулись.

Интересно… Дом располагался не на окраине, а вообще в стороне от города. Может, Каа-Фем – какой-нибудь отшельник? Хотя отшельникам вроде как положено жить в одиночестве, а тут-то явно жилище для большой семьи.

– Пойдемте-пойдемте, – между тем повторил старичок, первым направляясь по широкой дорожке к крыльцу.

Кивнув, я сделала пару шагов и замерла в изумлении. В темном небе вдруг распростерлась яркая оранжевая полоса – словно поток из множества мерцающих сполохов. Немного походило на северное сияние, вот только это неведомое явление перемещалось!

– Что это? – обомлела я.

Каа-Фем тоже взглянул наверх.

– А-а, так это Ветер-с-Юга.

– Это который мне нужно вроде как услышать? – Я тут же вспомнила его слова о неком моем даре.

– Нет, милая девушка, тут чуточку сложнее, – старичок вздохнул. – Тот ветер, который нам так нужен, почти неуловим.

Я проводила взглядом оранжевый поток, пока он не скрылся за горизонтом. Спохватившись, поспешила за Каа-Фемом.

В просторной светлой прихожей нас с видимым нетерпением ждала темноволосая миловидная девушка, на вид лишь немногим старше меня. Длинное платье с белоснежным передником и собранные в замысловатые букли волосы делали незнакомку похожей на служанку или гувернантку. Но, учитывая, как ворчливо она встретила Каа-Фема, скорее брюнетка была здесь хозяйкой.

– Дедушка, что же вы так долго! Я волновалась!

– Напрасно, Адина, как видишь, все в порядке…

– В порядке? – Она уперла руки в бока. – Рион в плечо ранен! Ты-то хоть цел?

Пока незнакомка возмущалась, я оглядывалась по сторонам. На полу лежал толстый ковер, стены украшали резные деревянные панели, свет источали свечи в высоких канделябрах. В холле было две двери, широкая лестница с фигурными перилами вела наверх.

– Ой, а это она? – Только высказав все Каа-Фему, девушка заметила меня. – Бедняжка! – Подбежав, она вдруг взяла меня за руки. – Такая испуганная, растерянная!

– Для меня все это немного неожиданно. – Я с усилием улыбнулась.

– Еще бы! – с искренним сочувствием вздохнула внучка Каа-Фема. Она хотела добавить что-то еще, но тут из недр дома раздалось громогласное:

– Где она?!

Визгливое и с явным наездом.

Я посочувствовала от всей души той неизвестной, которую искали. И не только я. Каа-Фем даже голову в плечи втянул и пробормотал внучке:

– Адина, проводи, будь добра.

– Пойдем, – та кивнула мне.

– Я? – обомлела я. – Куда? Зачем?

Если уж «Где она?!» звучало в мой адрес, я точно не хотела встречаться со звавшим.

Но Адина взяла меня под локоть и настойчиво повела за собой. Через левую дверь мы оказались в небольшом коридоре.

– Не волнуйся, ничего страшного, – увещевала меня внучка Каа-Фема.

Мы миновали несколько закрытых дверей, пока не дошли до распахнутой в самом конце коридора. Адина заглянула в проем первая и заискивающе сказала:

– А вот и мы.

Подтолкнув меня вперед, она спешно удалилась. Я оказалась в довольно просторной и светлой комнате. Что именно служило источником света, я так и не поняла. Да и не это заняло почти все мое внимание. На кушетке у стены сидел Рион. Правда, я не сразу сообразила, что это именно он, все-таки раньше в полумраке не могла его как следует разглядеть. Зато теперь вот смогла.

И он мне не понравился.

Точнее, в первое мгновение хотелось восторженно вздохнуть, но во второе включился-таки мозг, притормаживая всю восторженность. Рион выглядел слишком идеальным. Светловолосый, голубоглазый, загорелый – вот хоть сейчас фотографируй для глянцевого журнала в статью «Красавцы-блондины». И ладно бы изъян какой в виде шрама ну или хотя бы пивного живота! Ничего подобного. Рион сидел в одних брюках, так что прекрасно просматривался рельеф мышц рук и торса.

Так как женскую логику никто не отменял, мое восприятие от восторженного мигом скатилось до негативного. Ведь раз он весь такой идеально красивый, наверняка избалован вниманием девушек, самовлюблен и эгоистичен. Ну а то, что еще и наглый, я уже успела убедиться. Да и взгляд, которым он сейчас внимательно меня смерил, был как будто оценивающим. Видимо, до этого, в полумраке архива и ночной поездке, Рион мою внешность тоже толком не разглядел.

Все это промелькнуло в мыслях за пару секунд. Только потом я заметила, что в комнате находится еще и худенькая невысокая женщина в синем платье. В данный момент она сосредоточенно обрабатывала какой-то мазью правое плечо Риона. Ну да, его ведь ранили…

– Долго собираешься столбом стоять? – Женщина бросила на меня недовольный взгляд.

Судя по визгливому голосу, «Где она?!» принадлежало как раз ей. Вот надо же! На вид – прямо безобидный одуванчик, а стоило ей заговорить и глянуть на меня, так сразу жутко стало.

– Садись давай! – скомандовала она прямо в приказном порядке. – Сейчас закончу – и за тебя возьмусь.

– Со мной все нормально, – тут же заверила я.

Она снова на меня взглянула. Да так, что я чуть язык не прикусила.

– Лучше не спорь, – очень серьезно посоветовал Рион, но, похоже, едва сдерживал улыбку. Видимо, мой ступор казался ему очень забавным.

– Разговорчики! – Теперь уже наезд женщины предназначался Риону. – Сидим смирно и молча! Раз уж угораздило стрел на себя насобирать, то нечего теперь возмущаться! Так, – снова убийственный взгляд на меня, – ты чего, еще стоишь?!

Я больше спорить не стала. Подошла и села с другого края кушетки. Пока строгая дама бинтовала плечо Риона, я с любопытством оглядывала комнату. Правда, тут и смотреть толком было не на что. Из мебели имелся лишь массивный стеллаж с разномастными баночками и бутыльками.

Наверное, это подобие медпункта. Я только сейчас вспомнила, что еще в архиве та кляксообразная жуть расцарапала мне ногу. Надо же, за всей этой суматохой боль отошла на второй план, так что я даже забыла на время о ноющей ссадине.

Еще минуты три женщина занималась раной Риона. Я почти все это время чувствовала на себе его взгляд, но на него не смотрела. К счастью, едва его закончили бинтовать, он надел рубашку и ушел. А строгая дама переключилась на меня.

– Сиди и не дергайся! – сурово скомандовала она.

Пока она обрабатывала мою ссадину пахнущей травами мазью, я даже не шелохнулась. Хотя очень хотелось поскорее уйти. Не только подальше от этой неприятной дамы, но и за конкретными внятными объяснениями. Пусть уж Каа-Фем мне все подробно рассказывает! И главное, о том, как поскорее вернуться домой.

Но когда мне удалось вырваться из местного «медпункта», в коридоре уже караулила Адина.

– Пойдем, я отведу тебя в комнату. Наверняка ведь отдохнуть хочешь.

– Ну да, отдых мне точно не помешает… Но сначала я бы хотела с Каа-Фемом поговорить.

– Дедушка сейчас отдыхает. А я пока твою комнату покажу.

По лестнице мы поднялись на второй этаж. Здесь было ощутимо темнее. Адина несла в руках подсвечник и не переставала говорить:

– Меня, кстати, Адина зовут. А тебя? Ой, а ты, может, голодная?

– Честно, ничего не хочется. – Я покачала головой.

Кроме тишины, покоя и возвращения домой. Ну или какой-нибудь чудодейственной таблетки от сумасшествия.

– Ничего, я тебе ароматного чаю сейчас быстренько приготовлю. А то представляю, как у тебя, бедной, голова кругом от всего этого! – Адина остановилась у двери в конце коридора и отворила ее. – Проходи! – Она вошла первой, освещая комнату.

Полумрак скрадывал пространство, так что спальня выглядела совсем небольшой. Да и с мебелью оказалось негусто: кровать, шкаф, пара кресел. Сквозь чуть приоткрытое окно тянуло легким сквозняком. Адина почти сразу закрыла створки и поставила подсвечник на стол.

– Так… Я за чаем, а ты пока располагайся!

Она спешно вышла.

Чувствуя себя безгранично уставшей, я добрела до окна. Вот только смотреть там было не на что. Наползшие тучи скрыли местное серебристое светило и звезды. Но темнота не пугала. Почему-то казалась умиротворяющей и совершенно не опасной. Вот только в мыслях все равно билось паническое «Меня сегодня чуть не убили!» А если отбросить вариант с возможным сумасшествием, вполне могут еще и убить. И в скором времени. Раз и вправду таких, как я, почему-то убивают. Хотя каких – таких? Лично я была уверена в своей абсолютной обыкновенности.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7