Екатерина Флат.

Ветер без имени



скачать книгу бесплатно

© Флат Е., 2017

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2017

* * *

Глава 1
Тишина в библиотеке

За мной следили. Уже третий день то и дело появлялось смутное ощущение чужого взгляда. Но сам неведомый преследователь не спешил попадаться на глаза. Я даже сначала списала это на игру собственного воображения. Мало ли, вдруг просто легкая паранойя на фоне вытрепавшей все нервы сессии? Но сегодня я все-таки увидела того, кто за мной наблюдал.

Начавшийся дождь застал меня на подходе к городской библиотеке. Я ускорила шаг и уже поднималась по широким ступеням к двустворчатым дверям, когда снова почувствовала тот самый взгляд. Резко обернувшись, так и замерла на месте. На этот раз преследователь даже не собирался скрываться. Стоял чуть в стороне возле одной из колонн, обрамляющих здание. И хотя дождь немного смазывал видимость, незнакомца я разглядела хорошо. Высокий темноволосый мужчина лет двадцати семи, довольно симпатичный. Смотрел на меня очень серьезно, словно чего-то ждал. Может, что подойду и спрошу: «Какого черта, любезный, вы меня преследуете?» Но самое странное, дождь его будто не касался.

Я лишь на миг отвела взгляд, но незнакомец каким-то непостижимым образом исчез. Но не мог же он мне почудиться? Или мог?

– Определенно, надо отдохнуть, – тихо прошептала я самой себе, устало потерев глаза.

Вот только отдых в ближайшее время точно не светил. Вздохнув, я поспешила к дверям библиотеки.

Хотя Артем заранее меня предупреждал, мол, Елена Яковлевна – дама суровая, я все-таки надеялась, что брат драматизирует. Но увы, как выяснилось, это он еще мягко выразился.

Заведующая архивом нетерпеливо ждала меня в просторном читальном зале. Посетителей почти не было, лишь усатый мужчина что-то дотошно искал в подшивках газет, да полусонная старушка методично раскладывала книги на стеллаже у библиотекарского стола. Я бы очень хотела надеяться, что нужная мне Елена Яковлевна – эта дремотная бабушка. Но реальность жестока – заведующей оказалась сухопарая дама с прокурорским взглядом и жизнерадостностью гробовщика, которая ждала меня прямо у входа.

– Анна, значит? – Она смерила меня придирчивым взглядом в ответ на мое вежливое «Добрый вечер!» – Зонтом пользоваться не пробовали?

Я старательно скрыла всколыхнувшееся раздражение. И промокнуть ведь даже не успела, так чего придираться?

– Дождь начался внезапно. И по прогнозу сегодня обещали ясную погоду.

– Ну, милочка, кто в наше время верит прогнозам! – Елена Яковлевна презрительно фыркнула. – Хотя что с вас взять… – Снова неприязненный взгляд. – Вы Артему – старшая сестра, насколько я понимаю?

Пришлось мысленно посчитать до десяти, чтобы унять рвущиеся с языка колкости.

– Я младше Артема на пять лет, – как можно спокойней ответила я. – Мне двадцать один.

– Студентка…

Прозвучало так, словно это было преступлением.

– Да, студентка.

Вот и так знает же.

Зачем уточнять?

Елена Яковлевна недовольно поджала тонкие губы. Еще с полминуты придирчиво меня разглядывала и наконец выдала:

– Вы нам не подходите.

Я даже не успела ничего ответить, как заведующая архивом продолжила:

– Мало того что студентка, так еще и сразу видно, что легкомысленная. Наверняка одни свидания на уме.

– А это вы как определили? – Я едва сдержала смешок. – По тому факту, что я в ясный день без зонта из дома вышла?

– У нас, милочка, тут библиотека, а не пляж. Уж будьте любезны одеваться прилично.

Интересно, чем ей неприличен вполне себе милый летний сарафан длиной до колен? Но прежде чем я озвучила вопрос, Елена Яковлевна со вселенским снисхождением выдала:

– Вы нам не подходите, но мы вас берем.

Ну и где логика?

– Хотя я бы на своем месте точно брать не стала, – добавила заведующая.

Логика загнулась в тяжких муках.

– Но раз уж Артем попросил… – Очередной выразительный взгляд на меня и тяжелый вздох. – Пойдемте.

Она направилась между книжных стеллажей в глубь зала. Я побрела за ней, уже жалея о собственной затее. Когда брат обещал помочь с подработкой в городской библиотеке, я представляла полнейшую идиллию. Вот я бережно раскладываю книги, некоторые читаю, сидя в мягком кресле, а рядом на столике – чашечка кофе, печеньки… Тишина и покой. Никто меня не достает, не выносит мозг… Блаженное одиночество. И в моих мечтах к этой идиллии ну никак не прилагалась в комплекте злющая заведующая. Впрочем, я и архив представляла себе иначе.

Через неприметную дверь и дальше по узкой темной лесенке мы спустились в чуть ли не кромешный мрак. Елена Яковлевна щелкнула выключателем, и тусклый свет единственной лампочки обрисовал мои будущие владения. Похоже, зал был не меньше читального. Судя по затхлому воздуху, о такой штуке, как «проветривание», тут не слышали. Скорее всего, здесь и окон не имелось. Ну да, теоретически подвал.

Почти все пространство занимали пыльные стеллажи. Совсем немного отводилось под рабочую зону. Разбежаться было негде. Небольшой стол, на нем – ламповый монитор и проводная мышь. Точно обитель раритетов. Может, тут и данные на дискетах хранят?

– Будем считать, что первая неделя у вас – испытательный срок, – отвлекла меня от размышлений Елена Яковлевна. – Посмотрим на вашу скорость и качество проделанной работы. Вопросы есть?

Есть. Зачем она волосы в такой тугой пучок стягивает?

– Нет, вопросов нет, – отрапортовала я, надеясь, что заведующая вот-вот уйдет.

Она и сама явно не рвалась задерживаться. Но, похоже, еще не все нотации были озвучены.

– Ну что ж, Анна, думаю, вы сами должны прекрасно понимать, какие у нас здесь правила. Это библиотека. А в библиотеке что? – Она красноречиво огляделась по сторонам.

– Затхлость, пыль, запустение?

– Тишина! – возмутилась заведующая. – В библиотеке тишина! Так что никакой музыки и шума! А то знаю я вас, студентов!

Ехидство так и подмывало с деланым расстройством спросить: «А что, пьяные оргии тоже нельзя?» – но я сдержалась.

Елена Яковлевна между тем продолжила:

– Наверху в читальном сегодня Мария Юрьевна дежурит. Если возникнут неотложные вопросы, поднимитесь и у нее спросите.

Я сразу же представила, как спрашиваю у этой самой неведомой Марии Юрьевны: «Эх, и как мы с тобой докатились до жизни такой? Сидим тут в разгар лета в библиотеке…»

– И еще, Анна, соблюдайте идеальный порядок! Не вздумайте устраивать здесь анархию. Все, что возьмете, возвращайте на прежнее место. Обращайтесь с достоянием архива крайне бережно. Все поняли?

Я с готовностью кивнула.

– Что ж, вечером, перед закрытием библиотеки, я проверю, как вы поработали, – прозвучало с заведомой гарантией, что результаты моего труда ей явно не понравятся.

Больше ничего не говоря, Елена Яковлевна наконец-то удалилась. Я снова без особого энтузиазма огляделась по сторонам. Повесила сумку на спинку обшарпанного стула, включила стоящий под столом системный блок. Компьютер тут же зашумел так, словно собрался на взлет. И то спасибо, что вообще рабочим оказался.

С полминуты задумчиво поразглядывав темный монитор, я решила позвонить брату. Учитывая, с какой скоростью загружалась система, я бы успела не только с Артемом поговорить, но и чуть ли не смысл жизни найти.

Правда, дозвонилась только с третьей попытки, сигнал здесь ловился крайне слабо.

– Ну что, ты где? – весело поинтересовался брат через три гудка.

– В архиве. И что-то это меня совсем не впечатляет. Одна заведующая чего стоит.

– Да ладно тебе, вполне милая тетушка. Ты, главное, спорь с ней поменьше, повежливее будь. Тогда, авось, и продержишься там какое-то время. Сама же просила найти тебе самую спокойную подработку, так что не ворчи теперь.

– Я и не ворчу. Я вообще звоню сказать, чтобы ты вечером за мной заехал. Около шести примерно.

– Анька, ты издеваешься? – страдальчески взвыл Артем.

– Ну ты брат мне или как? – насупилась я.

– Брат. И, как и полагается всем нормальным старшим братьям, я вечером планирую кое-куда поехать с одной весьма милой блондиночкой. Ну ты чего, сама, что ли, домой не дотопаешь? Недалеко же. Лентяйка ты, Анька, и эксплуататорша моей доброты!

– Тем, да не в этом дело. Просто, понимаешь, за мной какой-то тип следит. Я ведь говорила тебе вчера еще, что взгляд чужой частенько в последние дни чувствую. А сегодня вот засекла, кто меня преследует. Я боюсь, он вечером будет у библиотеки караулить.

– А что за тип-то? – Артем сразу посерьезнел.

– Брюнет такой высокий, симпатичный. Лет, может, двадцать семь.

– Хех, а вдруг у тебя просто поклонник завелся? Вот и таскается теперь следом, робеет, влюбленный бедолага. Аньк, ты смотри, счастье еще свое упустишь. Может, хоть перестанешь наконец синий чулок изображать? Ладно, если б страшненькая была, так нет же, очень даже наоборот, но…

– Тем, не начинай, а? – мрачно перебила я. – Какой еще поклонник, что за бред? Может, это маньяк!

– А он похож?

– Ну… нет. Так откуда мне знать, вдруг ни один маньяк на самом деле не похож на маньяка! Вдруг они все умеют маскироваться под нормальных? В общем, Тем, будь человеком, встреть меня вечером, ладно?

– Ладно-ладно, – брат вымученно вздохнул. – Ну все, давай, – и сбросил вызов.

К этому моменту система наконец-то загрузилась. Но я еще не меньше минуты так и сидела на месте, уныло поглядывая на стеллажи. То, что Артем в очередной раз затронул тему моей личной жизни, настроения не прибавило. Нет, надо отвлечься. Да и дотошный внутренний голос достал мыслью, что пора бы переходить от стадии созерцания к стадии действия.

Только взявшись за составление базы данных, я осознала, что это больше походит на попытку объять необъятное. Архив был огромен. И ладно бы книги, но тут в основном гнездились всевозможные скучные документы советских времен, вроде накладных и перечней, и каждый из них требовалось учесть. Я-то рассчитывала, что управлюсь за пару дней, а потом буду себе до осени бездельничать, создавая лишь видимость деятельности. Причем еще пусть и небольшую, но зарплату получать. Почти идиллия! Ага, как же. Да мне всю эту макулатуру разбирать чуть ли не до конца учебы в университете! Вот тебе и временная подработка… Хотя весьма вероятно, что заведующая меня вытурит раньше. Тот факт, что мой брат дружит с ее дочерью, увы, никаких гарантий не дает.

Странный шорох мгновенно вытряхнул меня из невеселых размышлений. Вздрогнув, я опасливо огляделась по сторонам. В тусклом свете одной-единственной лампочки упорно чудились за стеллажами зловещие тени. А что, если тот брюнет сюда пробрался? Шорох повторился снова, и у меня даже дыхание перехватило от ужаса. Где-то там, в полумраке, кто-то шаркнул ногой и теперь, видимо, снова затаился.

Может, это библиотекарша из читального зала спустилась? Ну просто проверить, как я тут? Но тогда бы красться не стала…

Дрожащими руками я схватилась за телефон на столе. Учитывая, что шорох раздался как раз с той стороны, где был единственный выход, бежать туда смысла нет. Меня перехватят раньше, чем я прорвусь к лестнице. Надо срочно звонить в полицию, брату и вообще… Все тот же шорох раздался еще ближе.

Да и экран мобильника высветил, что сеть снова пропала.

И тут начал тускнеть свет. Лампочка постепенно словно покрылась копотью. Пусть воцарившийся полумрак не стал кромешной тьмой, но от самого факта чуть волосы на голове не зашевелились.

Едва не взвыв от ужаса, я резко встала. Паника не слишком-то способствовала размышлениям – я просто рванула в сторону, обратную той, откуда ко мне приближался некто. Хорошо, хоть глаза быстро привыкли к сумраку, более-менее обстановка проглядывалась.

Я успела миновать лишь несколько стеллажей, как вдруг меня перехватили. Неизвестный стоял позади, крепко держа меня одной рукой, а второй закрывая мне рот. Прошептал:

– Только не кричи.

Вырваться не получилось, потому в ответ я попыталась его хотя бы цапнуть.

– Так, спокойно. Ты что такая агрессивная?

Судя по интонации, он улыбнулся. Ну потрясающе! Этому маньяку еще и весело!

Изловчившись, я все-таки вырвалась, но и шагу сделать не успела, как снова чуть не врезалась в неизвестного.

– Успокойся, – прозвучало уже куда тверже. Он крепко схватил меня за плечи. – Я не сделаю тебе ничего плохого.

Только сейчас, стоя лицом к лицу, я немного разглядела незнакомца. Насколько вообще позволял полумрак. К моему преогромному изумлению, напал на меня вовсе не тот карауливший брюнет. Ну или он успел перекрасить волосы в более светлый цвет. Хотя, может, ночью все брюнеты серы? Приятные черты лица, внимательный взгляд – на маньяка этот высокий молодой мужчина тоже вроде как не походил.

Но, с другой стороны, нормальные же люди не хватают беззащитных девушек ночью в библиотечных архивах?! Да и выглядел он странно. Саму одежду я разглядеть не могла. Но поверх был наброшен плащ, как у персонажей фильмов о Средневековье. Мало того что маньяк, так еще и ряженый!

Самое досадное – я даже закричать не могла! Страх нещадно сдавил горло, и в итоге получался только слабый сип. Я просипела перепуганно:

– Что вам от меня нужно? Вы кто вообще?

Если он и хотел мне ответить, то не успел. Снова раздался тот же шорох. Это что же получается? Тут еще кто-то есть?! Словно в ответ на мой вопрос звук повторился, причем с продолжением, будто по полу заскрежетали чьи-то внушительные когти.

– А там кто? – прошептала я. От панического ужаса даже вырываться перестала.

Да и незнакомец меня больше не держал. Лишь на мгновение приложил палец к губам. Я в ответ спешно кивнула. Маньяк он или нет, но, по крайней мере, никакими когтями не шкрябает.

Взяв меня за руку, он осторожно и бесшумно пошел вдоль стеллажа. Я тоже старалась не издавать ни звука, хотя казалось, грохот моего сердца раздается по всему залу. Незнакомец на долю секунды выглянул в проход и тут же отпрянул.

– Пока шестеро, – констатировал он едва слышно.

– Шестеро кого? – одними губами спросила я.

– Долго объяснять. Держись рядом и ничего не бойся.

Ничего не бойся? Ха. Ха. И еще раз ха. Когда перед нами через мгновение выпрыгнул первый из тех неведомых «шестерых», я от страха заорала так, что у самой в ушах зазвенело. И куда вся сиплость делась? Впечатленный моим воплем, когтистый ужас даже сначала в сторону шарахнулся. А я вцепилась мертвой хваткой в своего спутника и теперь не намеревалась отпускать ни за какие коврижки. Он-то хоть человек!

Глаза уже окончательно привыкли к полумраку, так что более-менее разглядеть монстра я смогла. Напавший если и имел какое-то отношение к людской расе, то весьма отдаленное. Темно-зеленое нечто перемещалось на четырех конечностях. Причем одна была длиннее других и заканчивалась внушительным когтем. Кое-где клочками торчала шерсть, остальное тело покрывали светящиеся багровые узоры, похожие на надписи на неведомом языке.

И если я чуть от страха не поседела, то светловолосый незнакомец и бровью не повел. Зажегшийся на его ладонях яркий сполох ударил прямо в темно-зеленого монстра. Раздался легкий хлопок, и нападавший исчез без следа.

– Это что такое было? – Я едва не заикалась.

– Обычный болотный. – Прозвучало так, словно это вообще банальнейшее явление, вроде пролетающей мухи. – Они лишь на время материализуются, любая наступательная магия их развоплощает.

– Чего? – оторопела я.

Пояснений не последовало. Сразу двое таких «болотных» накинулись с разных сторон, а третий вдруг спрыгнул с потолка. Резкая вспышка света, сияние, как ударной волной, во все стороны, негромкие хлопки – и снова вокруг никого. Может, я просто надышалась библиотечной пыли и у меня теперь галлюцинации? Пожалуйста, пусть это будут просто временные галлюцинации!

Незнакомец вдруг невнятно выругался себе под нос. Отрывисто произнес:

– Все, игры кончились. Теперь здесь еще и чараи.

– Кто?

– Те, с кем так просто не разделаться. Не бойся, – блондин вдруг улыбнулся, – ты же здесь не одна, ты со мной. Да и продержаться надо совсем немного. Всего лишь пока не появится Каа-Фем.

– А это что за монстр?

В воображении уже от одного «Каа» вовсю рисовался образ громадного удава.

– Ну, он не то чтобы монстр, – усмехнулся мой спутник, – максимум зануда. – И тут же посерьезнел: – Ни на шаг от меня, договорились?

В ответ я лишь кивнула. Как говорится, из двух зол надо выбрать меньшее. И пока что неведомые болотные мутанты казались мне большим злом, чем подозрительный блондин.

– Нам нужно выбраться на открытое пространство, – прошептал он. – Каа-Фем появится там.

– Погоди, – спохватилась я, – наверху ведь тоже люди. А если и на них эти твари напали?

– Нет, они только здесь. Сейчас из зала не выбраться, а наверх болотники и не полезут. Им сюда надо.

– Зачем?

Он бросил на меня странный взгляд.

– Они ведь за тобой явились.

Я так оторопела, что ничего не сказала. За мной? С чего вдруг?

По-прежнему крепко держа меня за руку, блондин снова двинулся вдоль стеллажей. То тут, то там раздавался уже знакомый скрежет. Вдобавок пару раз на грани слышимости мелькнуло сдавленное шипение, от которого стало совсем жутко. Мы пробирались к центру зала, откуда я до этого удрала. А неизвестные, без сомнений, постепенно окружали нас в полумраке.

Вот показался стол с компьютером. Я тут же кинулась к оставленному возле клавиатуры мобильнику. Сейчас позвоню в полицию, МЧС и психиатрам! Пусть все вместе приезжают! Но сигнал Сети упорно отсутствовал.

Блондин между тем уже не таился. Хотя толку таиться? Наверняка вспышки света выдают наше местоположение. Если только эти твари не ориентируются исключительно по слуху…

Мой спутник резко сдвинул в сторону стол, освобождая пространство. Тут же шорохи вокруг усилились. Окружавшие приближались. К тому же на полу начал вырисовываться витиеватый узор, словно выжигаемый кем-то невидимым.

Едва заметив это, незнакомец вдруг снова схватил меня за руку.

– Как твое имя?

– Может, потом познакомимся, а? – Лично я от ужаса едва дышала. – Как-то сейчас не до этого, тебе не кажется?

– Имя! – отрезал он категорично, явно намекая, что тут не до споров.

– Анна, Аня.

Я думала, он сейчас представится тоже. Ну вдруг у предполагаемых маньяков так перед смертью положено? Но блондин на мгновение задумался и вдруг прижал ладони к моим вискам. Отрывисто произнес:

– Аня… Анэль… – спешно перебирал варианты, – Алаин… Анелин. Да, Анелин. Это теперь твое имя.

Что за бред? Но размышлять над возможным сумасшествием одного из нас уже было некогда.

Теперь болотные жути не мелочились – напали скопом и со всех сторон. В один миг над нами разросся купол сияющего света, ограждая от нападавших и очерчивая круг на полу как раз такого диаметра, чтобы в него поместился весь по-прежнему выжигаемый по спирали узор.

Но не успела я решить, что болотники сюда не пробьются, как мой странный спутник многозначительно произнес:

– Надеюсь, Каа-Фем не задержится…

Темно-зеленые обладатели когтей бились о световой купол, но преграда пока держалась. Смотреть на это все равно было крайне жутко. Я перевела взгляд на выжигаемый на полу узор, и только благодаря этому успела заметить проступившую совсем рядом большую черную кляксу, которая схватила меня подобием щупалец за ногу. Заорав, я шарахнулась в сторону и упала. Клякса запузырилась словно омут, неумолимо затягивая меня внутрь. Яростно выругавшись, блондин весьма неделикатно рванул меня в сторону. Тут же потрескивающий всполох света ударил в центр пузырящейся темной жижи. Жуткий булькающий вой резанул по ушам, подобия щупалец втянулись, отпуская мою ногу. Черная клякса исчезла.

Оставленные на щиколотке глубокие царапины пребольно саднили. Но куда больше меня потряс пережитый ужас. Даже затрясло. Не обращая внимания на уже начавший подаваться защитный барьер, светловолосый незнакомец бережно поставил меня на ноги. Держа за плечи и не сводя пристального взгляда, успокаивающе и даже ласково произнес:

– Ничего не бойся. Я смогу тебя защитить. Потерпи немного, этот кошмар вот-вот закончится. – И тут же немного странно добавил: – Ты помнишь, как тебя зовут?

– А… – Я так и замерла. Собственное имя будто напрочь исчезло из тенет памяти. Даже страх отступил, вытесненный изумлением. Но лишь на миг. Пол вокруг запузырился сразу несколькими знакомыми кляксами.

Это походило на бесконечное безумие. Сполохи света, яростный булькающий вой, попытки увернуться от черных щупалец, надсадно трещащий под натиском болотных тварей световой барьер… Я держалась лишь той мыслью, что мне и вправду видится кошмар. Ну не может подобное происходить на самом деле!

Глухой удар извне – и световой купол разлетелся вдребезги.

– Держись за мной, – тихо скомандовал блондин.

Меня и не надо было уговаривать. Перепуганная до полусмерти, я лишь выглядывала из-за его плеча. А сквозь полумрак в сопровождении преданно поскуливающих болотников и обретших человекоподобные очертания клякс к нам приближался некто совсем уж жуткий. Пусть пока его не было видно, мое воображение и так прекрасно справлялось. Страшные шаги отдавались гулом, шумно валились стеллажи, что-то во тьме шипело, словно разъедаемое кислотой… На миг воцарилась тишина, и тут же послышался шелестящий смех. А следом и голос из полумрака:

– Рион… Надо же… – Неизвестный говорил странно: шипел и шепелявил одновременно. – Не ожидал тебя с-с-здесь увидеть…

– Зато я тебя ожидал, – бесстрастно произнес блондин.

И снова в ответ – шелестящий смех.

– Ты ведь не будешь глупцом, правда?.. Ты же знаешь, нас больше… Отдай нам ее и уходи с миром…

– А если я отвечу «нет»? – Мой спутник явно тянул время.

– Что ж… Тогда мне придется тебя убить, Рион… – с деланым сожалением прошипел некто из полумрака. – Мучительно, беспощадно, вытягивая жизнь по капле…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное