Екатерина Азарова.

Заложница



скачать книгу бесплатно

Пролог

Оказаться не в том месте и не в то время. Что может быть хуже? Например, когда твой жених одновременно является твоим шефом, и доказанный факт его измены автоматически влечет за собой твое увольнение…

Поежившись от неожиданного апрельского мороза, я подошла к машине и попыталась снять сигнализацию непослушными пальцами. Руки дрожали, в глазах стояли слезы, от чего вокруг все расплывалось, а покусанные губы болели. Ничего, я сильная девочка и обязательно справлюсь. Такое случалось сплошь и рядом. Я не первая и не последняя. К сожалению, измены были, есть и будут. Надо успокоиться, заставить себя поверить, что жизнь не кончена, напиться, в конце концов, и двигаться дальше. Да, на душе хреново, и хочется выть от отчаяния, но если бы я опускала руки после каждого удара судьбы, то давно бы сломалась.

«Какого черта ты здесь делаешь?» – всплыл в голове вопрос Кирилла, когда я растерянно остановилась в дверях его кабинета.

Хороший вопрос. Наверное, я должна была упасть в обморок, когда увидела, как именно он «проводит собеседование» с новой секретаршей, а я всего лишь стояла и созерцала порнофильм наяву.

Ситуация настолько же клишированная, как и анекдоты, когда муж приезжает домой на день раньше. Вот только если над анекдотом можно посмеяться, то самой оказаться на месте той, кого предали, – очень больно и противно.

– Мы хотели поужинать и договорились встретиться здесь, если ты забыл, – как можно спокойнее напомнила я. – Но, думаю, ты уже удовлетворил свой голод.

– Это не то, что ты подумала, – заявил он, натягивая штаны.

Удивительно, как человек способен делать вид, что все в порядке и ничего не случилось, будучи застуканным на месте «преступления», при этом так хорошо выглядеть. Светло-русые волосы, ухоженное лицо, подтянутая фигура. Идеальный внешне, эдакий Брэд Питт от консалтинга, и при этом полное дерьмо внутри, как выяснилось. А ведь я ломала себя, чтобы соответствовать его требованиям. Изменила стиль в одежде, выучила правила этикета… Черт! Я даже научилась ездить верхом, потому что последним хобби его друзей являлось поло. Нет, я не любила Кира до такой степени, чтобы «бабочки порхали в животе» и пальцы на ногах поджимались при поцелуе, но испытывала к нему симпатию, была верна, делала для него все, что он хотел, и рассчитывала хотя бы на уважение с его стороны. Ну а он… Теперь я точно знала, что он просто делил со мной постель и держал при себе для развлечения. Больно и обидно. За себя.

– У меня со зрением все в порядке, – заметила я, наблюдая, как девушка стремительно одевалась, придя в себя.

Красивая и стройная блондинка. Именно тот типаж, который принят в окружении Кира. Надо признать, я всегда из него выбивалась. Не только Кирилл, но и его друзья смотрели на меня, как на экзотику. Слишком рыжая, недостаточно грудастая и губастая, предпочитающая зарабатывать самостоятельно и равнодушная к модным шмоткам. Ну что ж, больше ему не придется быть белой вороной…

– Удачи, Кир, – улыбнулась я. – Свои вещи я заберу на днях.

– Если ты сейчас уйдешь, то пожалеешь, – спокойно заявил он.

В ход пошел шантаж.

Предсказуемо и ожидаемо.

Я ничего не стала говорить, просто развернулась и вышла из кабинета со спиной прямой, будто палка, поражаюсь собственной выдержке. Хотя какая это выдержка? Стоило мне только оказаться в лифте, как я завыла от обиды, заколотив рукой по стене.

Несколько секунд, пока находилась в кабине, я позволила себе истерику, но стоило лифту остановиться, как внутри меня словно перекрыли кран из эмоций и чувств, чтобы я могла спокойно пройти мимо охранника и даже что-то сказать в ответ на его слова. Сейчас я была неспособна их вспомнить, да это и не имело никакого значения. Все, что мне было нужно, это сесть в машину и доехать… А куда, интересно, мне сейчас ехать? Домой? Снова увидеть Кира? Нет. Этого я точно не хочу.

Нервно рассмеявшись, я наконец открыла машину, неловко залезла в нее, включила зажигание и обогрев, но все равно меня колотило от холода. Черт! Куда же мне ехать? Можно направиться в бар и напиться, но пьяная женщина в общественном месте, да еще на грани нервного срыва – не сильно приятное зрелище. К тому же бросать машину не пойми где не хотелось. Позвонить подруге? Можно. Правда, Даша сейчас на восьмом месяце беременности, и только последняя сука будет трепать ей нервы. А я хоть и нервная сейчас, но к сукам себя все же не относила. А вот снять номер в гостинице и там, в одиночестве, позволить себе пострадать и заодно устроить проводы прежней жизни – вполне.

– О’кей, гугл, – усмехнулась я, прежде чем отправить запрос на гостиницу.

Прочитав адрес, куда он меня направил, и настроив навигатор, я медленно вырулила со стоянки. Не прошло и получаса, как я остановилась перед трехэтажным зданием респектабельного вида с неброской вывеской.

Прежде чем выйти из машины, взглянула на себя в зеркало. Оно продемонстрировало размазанную тушь и покрасневшие веки. Выругавшись, достала влажные салфетки, по максимуму приведя себя в порядок. Выглядела я все равно подавленной и несчастной, но хоть больше не была похожа на панду. Подхватив сумочку, закрыла машину. Поднявшись по каменным ступенькам, толкнула тяжелую дверь и подошла к стойке регистрации.

На то, чтобы снять номер, потребовалось несколько минут, паспорт и кредитка. Получив ключ с пояснениями, как пройти в номер, я поблагодарила улыбчивую девушку и направилась на второй этаж.

Гостиница выглядела очень достойно, несмотря на невысокую стоимость. Я прошла по длинному коридору, обратив внимание на чистые ковровые дорожки и живые цветы вдоль стен. Если и номер будет на таком же уровне, как все то, что я уже увидела, вопрос с местом пребывания на ближайшую пару недель решен. Этого времени как раз хватит, чтобы подобрать и снять квартиру. А еще найти работу, потому что сбережений надолго не хватит… Вздохнув, я вновь отчетливо увидела события сегодняшнего вечера. Сердце в груди снова заболело от обиды, а на глазах выступили слезы. Шмыгнув носом, не выдержала и выругалась. Первый раз в жизни я нарушила собственное правило: никаких личных отношений на работе, но Кирилл, надо это признать, умел произвести впечатление. Красивый, спортивного телосложения, модно одетый, неизменно вежливый, настойчивый… Кобель и гад! Как бы я хотела оказаться с ним в разных концах вселенной, ведь, помимо уже озвученного, Кир был мстительным и бескомпромиссным. Для бизнеса, возможно, это хорошие качества, но не в личных взаимоотношениях. С моего, теперь уже бывшего, вполне станется вставлять мне палки в колеса, так что найти работу может оказаться проблематично. Но об этом я подумаю завтра, а пока… необходимо провести ревизию бара и завалиться спать.

Номер оказался небольшим, чистым и уютным. Душ тоже. Отсутствие смены одежды вызвало новый вздох, но об этом я тоже подумаю завтра, а сегодня… Бар радовал. Завернувшись в полотенце и расположившись на кровати, я обложилась маленькими бутылочками. Открывая их одну за другой, пила, не чувствуя вкуса и крепости, пока запас не закончился, а голова не закружилась. Конкретного решения, что делать дальше, не было. Я просто вновь и вновь прокручивала в голове события вечера, вспоминала, что в глубине души всегда знала – наши отношения обречены, и пыталась осознать, почему так спокойна. Нет, мне было плохо, но не от того, что жизнь казалась конченой, а от обиды за себя. Все же мы были вместе почти год… Потерянный год. Черт!

Шмыгнув носом, я выключила свет, завернулась в одеяло и попыталась заснуть, не обращая внимания на вертолет в голове.


Пробуждение было резким и неприятным, и дело не в том, что яркий свет ударил в глаза или я слишком много выпила. Нет, я проснулась от того, что кровать сильно прогнулась под чужим весом. Глаза плохо различали в темноте, и прошло несколько бесконечно долгих секунд, во время которых я забыла, как надо дышать, пока не смогла различить очертания мужской фигуры. Сначала мне показалось, что это Кирилл каким-то образом нашел меня и решил помириться, но ругательства, разразившиеся незнакомым голосом, явно ему не принадлежали.

Вот теперь я испугалась основательно. Стараясь не производить шума, я медленно поползла к краю кровати, намереваясь максимально увеличить расстояние между нами и обзавестись каким-нибудь средством для самозащиты, но не успела даже спустить ноги на пол, как мужчина резко метнулся ко мне, обхватил рукой шею и прижал к матрасу.

Я могла только захрипеть в ответ, при этом пытаясь отбиться, но на все мои трепыхания он даже не пошевелился.

Одновременно с этим зажегся свет, я машинально зажмурилась и замерла от ужаса.

– Вот так сюрприз, – протянул мужчина, и я рискнула открыть глаза. – Слушай меня внимательно. Я тебе ничего не сделаю. Сейчас отпущу руку, но чтоб без ора и драк. Кивни, если согласна.

Я поторопилась кивнуть. Смысла дергаться не было никакого. Он явно намного сильнее меня. Такой зашибет одной левой, а мне очень хотелось остаться живой и здоровой, так что злить мужика, к тому же не совсем трезвого, если судить по легкому запаху перегара, я не планировала.

– Ты кто такая? – возмущенно заявил незнакомец, отпуская мою шею.

Он все так же нависал надо мной, отчего я отчетливо ощущала его вес, который казался просто огромным. Широкоплечий, обнаженный по пояс и с такой мускулатурой, что Кир с его ежедневными тренировками в спортзале выглядел подобно щенку по сравнению с матерым псом. Незнакомец был рыжеволос, но меня поразили его глаза. Они походили на расплавленное золото, обрамленное неожиданно черными ресницами. Перед ними меркло все остальное: тело, лицо… Словно загипнотизированная, я уставилась на мужчину, совершенно позабыв, что должна его бояться. Было в нем что-то такое, отчего я на самом деле верила – он не причинит мне вреда.

– Эй, детка, я к тебе обращаюсь. – Он щелкнул пальцами перед моим лицом. – Ты кто такая? И вообще где я?

Незнакомец недоуменно посмотрел по сторонам, потом глубоко потянул носом воздух и вновь выругался:

– Бездна! Земля… Вот только этого мне не хватало! Ненавижу этот мир!

– Слезь с меня, – выдохнула я.

– Забыл, – хмыкнул он и провел рукой по щеке. – Впрочем, меня можно простить. Ты довольно соблазнительная. Да не трясись, – поморщился мужчина, когда меня заколотило от такого признания. – Сказал же, ничего тебе не сделаю.

– Кто ты? – шмыгнула я носом.

– Не имеет значения, – махнул он рукой. – Извини, миром ошибся. Сейчас свалю.

– Ми-иром?

Рыжий не ответил, взмахнул руками, и они засветились радужным светом, который распространялся все сильнее, пока не образовал что-то, очертаниями напоминающее дверь, в центре которой зияло чернильное пятно.

Наваждение прошло, и я почувствовала приближение паники, в один момент осознав, что практически обнажена, если не считать простыню, в которую непонятно когда умудрилась завернуться, рядом сидит незнакомый полуголый мужик, пусть и выглядящий так, что нормальная женщина изойдет слюной, но при этом у него явно не все в порядке с головой, к тому же он явно дешевый фокусник. Хотя, скорее всего, выпитое вечером содержимое бара вылилось для меня в галлюцинации.

Попятившись, чтобы увеличить расстояние между нами, я запуталась в простыне, с грохотом рухнув на пол.

– Ты живая? – Мужчина навис надо мной, когда я смогла выпутаться.

– Что ты делаешь в моем номере? – спросила я, отмечая, что сияние пропало.

– Слушай, я правда не хотел тебя пугать, – правильно понял меня рыжий. – В общем, Джас прав, мне пора заканчивать с пьянками. Бездна! Да хватит на меня так смотреть! Я тебя не съем.

– Просто уйди, – простонала я.

– Ладно.

Мне показалось, что незнакомец обиделся и снова начал производить руками непонятные пассы, но и в этот раз, как я поняла, у него что-то не получалось. С пальцев срывались искры и таяли, не успевая долететь до ковра.

– Так, судя по всему, лучше обойтись без магии. Слушай, хочешь выпить? – неожиданно предложил он, повернувшись ко мне и оставив попытки. – Мне компания нужна, раз уж я здесь.

– С ума сошел?

– Детка, – он поморщился и потер виски, – представь, что я Дед Мороз, Динь-Динь, ну или золотая рыбка, в конце концов, и исполню любое твое желание в обмен на компанию.

– Слушай, как тебя…

– Бран.

– Так вот, Бран, – стараясь не удивляться странному имени, заметила я, – с твоей внешностью ты без проблем найдешь себе компанию, а я хочу спать. У меня вообще день тяжелый был, а вечер еще хуже, и все, что мне нужно, это остаться в одиночестве и пожалеть себя.

– Что бы ни случилось, самое глупое, что ты можешь придумать, это жалеть себя.

– Мне жених изменил, и я его бросила, – выпалила я, дернув простыню. – Так что я имею право на жалость.

– Ну и дура, – резюмировал он. – Не то, что бросила, а то, что страдаешь. Сегодня один, завтра другой. Хочешь, я тебе такого подгоню, что твой бывший от зависти удавится?

– Нет!

– Врешь. Ну да ладно, одевайся. Пошли, напьемся.

– Ты меня не слышишь? – разозлилась я. – Просто проваливай из номера и оставь меня в покое.

– Детка, – доверительно заявил он, – ты не пытаешься меня клеить, так что хочешь ты того или нет, но являешься идеальным собутыльником, и мы идем пить. К тому же тебе это самой не повредит. – Он кивнул в сторону пустых бутылочек. – Правда, ты можешь выбрать: идти в том виде, как сейчас, или одеться.

– Оденусь, – буркнула я, отчетливо осознавая, что отделаться от мужика у меня не получится.

Может, он и прав. Эффект попутчика никто не отменял. Ему однозначно необходимо высказаться. Не знаю, почему он выбрал на эту роль меня, но всегда есть возможность свалить по дороге или дождаться, пока он напьется и перестанет нуждаться в «собутыльнике».

– Дай мне пару минут, – вздохнула я, подхватывая одежду и закрываясь в ванной комнате.

– Так как тебя зовут? – услышала я через дверь.

– Вероника.

– А покороче никак?

– Перебьешься, – заявила я, входя в спальню.

– Хм… – Бран внимательно осмотрел меня с ног до головы. – А ты красотка, и фактура подходящая. Не придется сильно напрягаться. А что самое главное, никакой магии. Бездна! Свежо-то как! Не знаю, кто из богов сегодня был на моей стороне, но он явно дал мне то, что нужно. Да, детка, я однозначно готов сегодня побыть твоей крестной феей. Тебе понравится! Я уже говорил, что ты потрясающе выглядишь?

– Ты тоже ничего, – парировала я и ни капельки не соврала.

Рыжий натянул черную рубашку, но почему-то от этого стал выглядеть еще внушительнее.

– Детка, ты даже не представляешь насколько.

– Еще раз назовешь деткой, пойдешь пить один, – спокойно заметила я.

– Тогда буду звать Никой, – улыбнулся он, и я поняла, что уже совершенно на него не злюсь.

Глава 1

Голова раскалывалась, словно ее запихнули в колокол и ударили по нему кувалдой. Застонав, я засунула многострадальную часть тела под подушку и чертыхнулась, призывая всевозможные проклятия на голову рыжего, который оказался вовсе не маньяком, а совершенно потрясающим мужиком, хоть и с прибабахом, раз на полном серьезе пытался меня убедить, что он маг и вообще едва ли не бог для нескольких миров. Я пропустила этот бред мимо ушей, решив для себя, что каждый имеет право на эксцентричность, но факт оставался фактом, он так интересно жаловался на свою жизнь и на то, как его лучший друг довольно жестоко подшутил над ним, что я не заметила, сколько пью. И если на Бране это никак не отражалось, то я к таким объемам явно не привыкла и сейчас расплачивалась по полной программе. Вроде не так уж много и выпила, бокала три вина, но, видимо, они наложились на содержимое мини-бара…

Черт! Как же мне плохо!

– Доброе утро, миледи, – услышала я и замерла.

Так… Какого черта горничная заявилась в номер, когда там постоялец? Нет, в этой гостинице я однозначно жить не буду!

Собравшись с силами и решительно отбросив подушку в сторону, только я собралась высказать, что думаю о местном сервисе, как прижала руку ко рту, сдерживая рвущийся крик. Не знаю, где я находилась, но это явно не тот маленький и уютный номер, который вчера сняла.

Мое новое место обитания выглядело хоромами, выдержанными в персиковых тонах и наполненными антикварной мебелью, а сама я лежала на огромной кровати под балдахином.

– Твою мать, – прошептала я, напрягая память, но она молчала и ничем не выдавала секрет, как я оказалась… Кстати, а где я оказалась? Не помню, чтобы в нашем городе был отель такого уровня.

Переведя взгляд на пожилую женщину, с грустью смотревшую на меня, я и вовсе растерялась. Грубить ей было стыдно.

– Доброе утро, миледи. – Женщина посмотрела на меня с такой тоской, что я вновь нахмурилась. – Пора вставать… Сегодня тот самый день.

Она всхлипнула и шмыгнула носом. Будь я проклята, но в глазах у нее показались слезы… Так, стоп. А с какого перепугу она меня величает миледи? Да и сама… Я, конечно, не специалист по средневековым шмоткам, но она явно была одета в старинное платье, а седые волосы прикрыты чепцом.

– Ваша ванна готова, – тихо сказала она. – Лейса и Мина ждут, чтобы помочь вам с омовением и одеванием. Простите, я не пустила их разбудить вас, потому что… – Женщина не выдержала и заплакала. – Простите, миледи, но мне так хотелось провести с вами наедине еще немного времени. Не знаю, когда теперь и увижу вас…

В голове был сумбур, и я не могла ничего понять.

– Это розыгрыш такой?

Это было единственное объяснение происходящего. Не знаю, кто надо мной подшутил, но, хотя побывать в роли аристократки было прикольно, сейчас мне явно было не до этого. Мне предстояло забрать вещи у Кира, заняться поиском работы и квартиры, а также заехать за трудовой. То, что я уже официально уволена, сомнений не было. За Кириллом не заржавеет.

– О чем вы? – испуганно воскликнула женщина. – Ваш брат дал вам какое-то снадобье, чтобы вы не волновались из-за сегодняшнего?

Так… Это еще что за ерунда? Вчера еще я была единственным ребенком в семье, а сегодня происходящее все больше начинало походить на реальность, а никак не на игру. Ну, невозможно так достоверно играть.

– Брат? – эхом переспросила я.

– Так я и знала, – понурилась женщина. – Хотя, может, оно и к лучшему. Я слышала, что милорд Страйгер настоящий зверь. Не представляю, как вы будете с ним жить.

А вот это уже интереснее. И… страшнее.

– Это розыгрыш? – с надеждой повторила я, идиотски улыбаясь.

– Верайя, девочка моя! – Женщина бросилась ко мне и обняла. – Я же умру без тебя!

– Все будет хорошо, – машинально попыталась ее успокоить и обняла в ответ. – Брат ведь знает, что для меня лучше.

Да, я несла полный бред, но пусть какое-то время будет так. Скоро я разберусь, что происходит в этом сумасшедшем доме, а пока буду подыгрывать. В любом случае других вариантов я не видела, или просто-напросто моя больная голова не могла их придумать.

– Простите, миледи. – Женщина отстранилась. – Я пойду проверю ваши вещи. Их должны были уже подготовить. Точнее, то, что этот зверь разрешил взять с собой.

Она заплакала и покинула комнату, а я ошарашенно уставилась в окно. Так, сначала надо выяснить, где я нахожусь. Забыв про головную боль, я подбежала к нему, отодвинула тяжелые шторы и едва не упала.

Или меня похитили и отправили в рабство к маньяку, свихнувшемуся на Средневековье, или Бран на самом деле маг и отправил меня в другой мир «к нормальному мужику, чтобы я забыла своего козла». Первый вариант казался более реальным, но вид за окном убеждал в обратном. И дело было вовсе не в том, что, куда хватало взгляда, простирались леса, поля и горы, а в том, что на улице я не увидела ни единого столба с электрическими проводами, а в комнате ни розетки, ни выключателя. В спальне же вместо лампочек в осветительных приборах были странные кристаллы. Короче, ни единого признака из той жизни, к которой я привыкла.

Черт! Бран, я тебя убью! Вот кожей чую, ты во всем виноват. Найду и убью.

Подобного потрясения мой разум не выдержал. Ноги подкосились, и, застонав, я грохнулась на пушистый ковер.

– Расслабься, Ника, – усмехнулся рыжий, отсалютовав мне бокалом. – Воспринимай это как приключение и небольшой отпуск. У меня на самом деле нет времени сейчас заниматься еще и этим, так что наше знакомство считаю знаком судьбы. У тебя подходящая, можно сказать, идеальная внешность, правильные мозги и крепкие нервы. Испытаешь на себе, как жили аристократки. Я же не роль нищенки тебе предлагаю.

– А как же родители? – уточнила я.

– Ой, напишешь им, что едешь в командировку и будешь без связи какое-то время, – отмахнулся Бран. – Уволиться тоже можно удаленно. Ваш техногенный мир вообще не требует личного присутствия для решения всех этих вопросов, чего нельзя сказать о моем.

– Знаешь, еще один бокал, и я поверю, что ты маг из параллельного мира, – рассмеялась я. – А я сошла с ума, раз всерьез рассуждаю, что готова на месяц-два отправиться туда и сыграть роль аристократки.

– Тогда ускорим процесс созревания веры, – усмехнулся Бран, наливая мне вина.

– Ты ненормальный, – покачала я головой.

– Просто ты мне нравишься, – заявил рыжий и искушающим голосом добавил: – Только представь… Жить в замке со слугами, одеваться в роскошные платья, носить драгоценности, посещать приемы и балы, принимать ухаживания лучших мужчин, и при этом тебе совершенно ничего не надо делать.

– Звучит заманчиво, – протянула я, представив себе картинку. – Ты хороший рекламщик.

– Я лучший, детка, – подмигнул он.

Ох, если и есть на свете змей-искуситель, то однозначно его кровь текла в венах Брана, а глаза цвета золота по-прежнему завораживали. И в самом деле, ну что я теряю? Поучаствую в ролевой игре, да еще и бесплатно, заодно подлечу нервы и на некоторое время пропаду с радара Кира. Надеюсь, бывший за этот период успокоится и забудет о мести.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5