Эдуард Катлас.

Акренор: Девятая крепость. Честь твоего врага. Право на поражение (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Конечно, уважаемый маг, – рассеянно произнес генерал, глядя на карту. – Рейнджер, подойди-ка к карте и покажи еще раз, где вы видели те полтысячи орков… Остается надеяться, что армия запада вышла из Рамангана и спешит на помощь. Самим нам не справиться.


– Посмотрите на это, высокочтимый. – Виктор высыпал из мешочка шесть рунных камней, до сих пор не пристроенных к делу.

Маг застыл на месте, потом осторожно, как будто боясь разбить величайшую драгоценность, прикоснулся к камням.

– Это же рунные камни. Целых полдюжины. Величайшая ценность, никогда не видел ничего подобного. Я и не знал, что у З'Вентуса есть нечто подобное, иначе давно выпросил бы для исследований.

– Эти камни никогда не принадлежали моему учителю, высокочтимый. Мы взяли их у орочьих шаманов по пути сюда.

– Взяли? А что заставило их отдать целое состояние?

– Их скоропостижная смерть.

– Вы умудрились убить шаманов? Это же почти невозможно.

– Это оказалось достаточно легко.

– Ты обязательно должен мне поведать об этой великой битве. Позже. Я хочу сначала внимательно изучить эти камни. Насколько ты разбираешься в рунной магии?

– Совсем немного. Вот это – руна магической силы, – Виктор поднял знакомый камень, – достаточно сильная.

– Да-да, такой я уже держал в руках. Они редко, но встречаются. Дай свой посох.

Виктор передал магу посох.

– Учитель делал?

Виктор кивнул.

– Очень неплохая работа, очень. И есть место для этого камня. Маг вставил камень в нишу, оставив руну на внешней его стороне, и примотал его к посоху.

– Дай мне десять минут. И следи за моей магией. Такому молодому ученику, как ты, будет полезно немного поучиться у старика.

Камень постепенно нагревался, пока не раскалился добела. Руна при этом вспыхнула рубиновым цветом и как будто отделилась от камня, вися в воздухе.

– Не дай своему посоху загореться, – прошептал маг, – я не могу следить сразу за всем.

Вскоре камень начал остывать, хотя руна так и сохранила красноватый оттенок.

– Отлично, – произнес маг, – твой посох стал немного сильнее. Я заметил, что у тебя очень мало энергии, так что для тебя это окажется особенно полезным. Что ты вообще можешь сделать с таким объемом маны?

– Зато я быстро восстанавливаюсь, – начал оправдываться Виктор.

– Да-да, и научился убивать шаманов. Во всех нападениях на нашу крепость мне удалось уничтожить только одного. Что ты знаешь об оставшихся камнях? – Маг сменил тему разговора.

– Я знаю, что это камень лучника, тоже достаточно сильный. – Виктор поднял второй камень. – Он должен усиливать удар стрелы и ее дальность.

– Да-да, конечно, камень лучника. – Маг выхватил руну из рук юноши. – Надо будет познакомить тебя с моими учениками. Старшему более полусотни лет, а он до сих пор не смог бы сказать мне даже этого. Пусть бы посмотрели, как надо учиться и сколько книг нужно прочесть, чтобы стать культурным и образованным человеком, а не фокусником на ярмарке.

– У моего учителя очень хорошая библиотека…

– Да-да, мы регулярно обмениваемся книгами. Действительно, очень хорошая. Вынужден тебя немного разочаровать, однако. Этот камень не увеличивает дальность полета стрел. Зато стрелы, выпущенные из лука с этой руной, будут пробивать насквозь башенные щиты и латы, но только с близкого расстояния. Великолепный экземпляр. – Маг продолжал поглаживать камень, опустив веки. – Пробить башенный щит нелегко, проще снести латника вместе с таким щитом, чем пробить и то и другое насквозь.

Маг начал оглядываться вокруг, ища что-то в развернутом походном шатре.

– Надо попробовать, какой-нибудь лук…

– Высокочтимый, позволь мне принести лук, достойный этого камня. Нельзя истратить силу камня просто так.

Маг, казалось, только сейчас опомнился и отвлекся от теоретических изысканий, спустившись на землю. Ударив себя по лбу ладонью, он вскричал:

– Да-да, какой же я глупый! Чуть не испортил такую чудную вещь. Конечно, надо найти лук, достойный подобного камня. Говоришь, у тебя есть один на примете?

– Да, старший. У меня есть лук, который прекрасно подойдет этому камню. Позволь мне позже принести его, но сначала – может быть, вы взглянете на остальные камни? О них я ничего не узнал.

– Да-да, абсолютно верно, юноша. Надо действовать по порядку, рассудительно, как и следует образованным людям. Третий камень – это камень арбалета. Никогда не видел такой, однако много читал. Говорят, что только люди могут сделать такой камень. Но в нашем королевстве мастеров рун нет. Камень пришел издалека. Так вот, этот камень позволяет взводить тетиву арбалета без усилий, представляете, юноша? Просто взводите арбалет безо всяких усилий. Представляете себе арбалетчика, выпускающего болты со скоростью хорошего лучника?

– Да, мне приходилось такое видеть.

– Да-да, для вашего возраста вам необычайно многое приходилось видеть. – Маг уже брал следующий камень. – Это… Послушайте юноша, а у вас есть своя башня?

– Нет, старший, я же еще только ученик.

– Да-да, глупо было спрашивать. Этот камень – камень башни. Даже поставленный на очень молодую башню, он может многократно усилить ее мощь. И в дополнение к этому еще и заряжать башню мага энергией богов. Я бы очень хотел когда-нибудь найти такой.

– Может быть, вы позволите преподнести вам его в качестве подарка?

– Нет-нет, об этом и речи быть не может. Юноша, я не приму от вас подобную ценность. Даже ваш учитель не примет, хотя подобный камень великолепно бы украсил центральную башню королевства. Этот камень – ваш и только ваш, пока вы не умрете или не вставите его в вашу собственную башню. Ну и последние два, – маг почти небрежно махнул рукой на лежавшие камни, – камни мечей. Один для скорости. Опытный мечник может управлять своим мечом, в нужный момент неожиданно придавая ему необычайную скорость удара. Второй – камень прочности. Меч с подобным камнем невозможно сломать обычным оружием. Только переплавить. И он почти не будет затупляться, на нем никогда не появятся зазубрины. Вы обещали принести мне достойное этих камней оружие, юноша. Поспешите, мне не терпится попробовать.

Друзья Виктора были ошарашены его неожиданным появлением. Он ворвался в их круг, спросил, не вернулся ли еще Сагран, отобрал лук у Фантома, арбалет у Кима и буквально вырвал из рук товарищей несколько мечей. После чего торопливо убежал, на все вопросы торопливо отвечая – «позже».


Сагран вернулся к тому времени, когда они вдоволь наигрались с возвращенным оружием.

Успели даже разозлить одного латника, не только блистающего башенным щитом с пробоиной у самого края, но и проигравшего серебряную монету в споре, пытаясь доказать, что его щит невозможно пробить из обычного лука, тем более с двадцати шагов.

– Выступаем в конце ночи вместе с отрядом рейнджеров. Пойдем в дальний дозор, потом отделимся и попытаемся проникнуть в крепость и предупредить их о подходе мечников из четвертой. Вместе они что-нибудь придумают. Если там встретим монаха, то он скажет, что делать дальше. Надеюсь, он успел добраться до крепости раньше орков. С вами что, элем поделились? Чего вы такие веселые?


Команда пробиралась меж покрытых лесом холмов, сопровождаемая группой рейнджеров из Азгара.

Они почти поднялись на очередной холм, когда Сагран приостановился и указал остальным на дым, поднимающийся вдалеке.

– Стояночные костры, больше десятка. Это значит, больше сотни орков.

– Вернемся за подкреплением? – глядя вдаль, спросил подошедший Риттон.

– Сначала разведаем. Даниэль, пошли. Отдыхайте пока, мы быстро.

Виктор уселся на поваленное дерево и попытался сконцентрироваться на посохе, к которому он еще не привык. Камень как бы изменил симметрию сил мага, сместил баланс, и теперь ему приходилось тратить время, чтобы освоиться в новом положении.

Рядом присел Мугра.

– Слушай, Виктор, ты обещал рассказать о магических жестах, помнишь?

– Что, прямо сейчас? – Виктор с сожалением взглянул на посох, как малыш, которого оторвали от новой игрушки.

– А когда? Мы неделями молчим. Я уже и старые байки забывать стал. Вот помню в кабаках Клевера…

– Хорошо-хорошо. – Виктор остановил Волка, готового начать одну из своих историй. – Что ты хочешь узнать?

– Ну, то и хочу – зачем маги произносят заклинания, делают жесты, если ты говоришь, что они не нужны?

– Я не говорил, что жесты и слова не нужны. Я сказал, что они не обязательны.

– Ну да, так ты и сказал. А как же ты тогда произносишь заклинания? Про себя, молча?

– Заклинание, это не набор слов или жестов. Заклинание – это использование магической энергии, которая у тебя есть, сплетение из нее определенного, нужного… узора, что ли. Я не знаю, как лучше сказать – я ведь только ученик.

Проблема с этим… узором заключается в том, что даже самый простой внешне трюк требует учета множества кусочков, отдельных нитей, которые нужно сплести воедино. Это требует огромной концентрации. Мастерство настоящего мага заключается не только в его силе, но и в умении одновременно держать в голове все элементы сложной картины. Для этого и используются слова и жесты. Они помогают магу «вспомнить» нужное заклинание. Когда учитель учит своего ученика, как учили меня, он заставляет повторять одни и те же картинки тысячи раз, сопровождая их одними и теми же словами и жестами. Постепенно те заклинания, которые получаются, исполняются настоящим магом без раздумий, картинка инициируется и рисуется в его голове жестами и словами. Все просто.

– Все просто. Хотел бы я выучить хоть одно заклинание.

– Это просто, только требует много времени и упорства. Научись чему-нибудь совсем простому, например холодному свету. Свет, который не обжигает, но освещает помещение. Закрой глаза и загляни в себя. Найди…

– Две сотни орков с ятаганами. – Голос Саграна раздался тихо, но так неожиданно, что Мугра свалился с поваленного дерева и недоуменно открыл глаза.

– В другой раз, – прошептал маг.

– И у них нет ни одного лука, представляете? Лесные орки без луков. Только ятаганы. На этом можно поиграть – что думаете?

– Не понял? – Риттон недоуменно посмотрел на Рысь. – Ты же не собираешься атаковать две сотни орков? Я понимаю, жизнь на границе – вещь опасная. Но одно дело умереть в честном бою и совсем другое – самоубийство. Самоубийц даже Лодочник отказывается перевозить.

– А мы и не будем атаковать. Мы будем от них убегать. – Сагран впервые выглядел таким возбужденным. – Смотрите: мы подходим к ним на расстояние стрелы и выпускаем первый залп. Что сделают две сотни орков? Две сотни орков выхватывают свои ятаганы, раз луков у них нет, и мчатся изрубить на куски дюжину наглецов, посмевших на них напасть. Мы выпускаем еще несколько стрел и убегаем. Убегаем не просто так, а убегаем организованно. В этом самая сложная часть плана – отступать нужно четко по команде. Твоя группа, Риттон, ждет нас в сотне шагов позади. Понимаешь? Вы начинаете стрелять, когда будете уверены в точности выстрела, так, чтобы не задеть нас. В то мгновение, как мы пробежим мимо, вы стреляете и снимаете самых быстроногих орков. Думаю, что вы успеете выпустить по две-три стрелы. Лучше меньше, главное – не подпустить их слишком близко. Потом вы дружно снимаетесь с места, мы же тем временем занимаем позицию где-то в сотне шагов позади от вас, может, чуть меньше. Так что вы бежите и повторяете наш маневр. Главное, начинать убегать вовремя, остальное – просто. Ну как, вы с нами?

– Это безумие. – Риттон покачал головой. – Но Ка'Руут восхитится красотой твоего плана, а Нес'Ариан оценит его смелость. Думаю, вместе они сумеют уговорить Локо дать нам еще немного удачи.

Брентон начал бормотать что-то, пытаясь сложить только что сказанное Риттоном на одну полку. В конце концов он тихо сказал, толкнув под локоть многорукого:

– Вроде все складывается. Очень красивое ругательство, надо будет запомнить и повторять в храмах.

– Помни, Риттон: как только ближайший орк оказывается в двадцати шагах и без стрелы в груди – время убегать, – сказал Сагран. – Лучше побольше побегать, чем быть мертвым.


Они видели врага, две сотни орков, спокойно расположившихся в долине. Охранение было одной видимостью: дюжина караульных просто сидели чуть в отдалении, периодически возвращаясь к кострам, чтобы схватить лишний кусок мяса.

– По моей команде, – негромко произнес Сагран и натянул лук. – Когда я крикну «бежать», первыми убегают Гном, Шатун и маг. Остальные с задержкой в последнюю стрелу.

– Будь сегодня справедливой к врагам, стрела, – прошептал Фантом и на краткое мгновение прижался щекой к древку.

– Локо, подари мне удачу. Мне и моему арбалету, – шептал рядом Ким.

– Выстрел, – крикнул Сагран, и первая волна смерти унеслась вперед.

Впервые за все это время Рысь вспомнил сержанта Ворга и мастера лука. Уроки, данные ему в лагере, все же не прошли даром. Первая стрела вонзилась в горло ближайшего орка, тогда как вторая уже свистела в воздухе, а третья была наложена на тетиву.

Смерть накрыла врага. Два десятка были задеты стрелами и болтами еще до того, как первые из орков начали понимать, что что-то происходит. Полдюжины легло, когда орки еще только искали направление, из которого пришла опасность. Крик ярости вырвался одновременно из сотни глоток, и наконец орки перестали метаться и дружно ринулись в сторону отряда. Ближайших несколькими стрелами отбросило назад, на бегущих следом за ними, что создало дополнительную сумятицу. Но лавина бойцов, ослепленных яростью, уже приобрела скорость и накатывала на отряд.

До орков оставалось около сорока шагов, и на них продолжали сыпаться стрелы. За следующие десять шагов они потеряли еще дюжину своих бойцов.

– Уходим, – крикнул Сагран и наложил на тетиву следующую стрелу. Первые трое из его команды начали отступать. Выпустив приготовленную стрелу в ближайшего орка, он развернулся и тоже изо всех сил бросился бежать, уже не видя, как сраженного им врага отбрасывает стрелой назад.

Через пятьдесят шагов мимо него, достаточно близко, свистнула первая стрела отряда рейнджеров. Орки, уже думавшие, что они настигли своих обидчиков, взвыли за их спинами. Достигнув строя рейнджеров, Сагран встал прямо за их спинами и сделал дополнительный выстрел, только после этого рванув вслед за товарищами. Насколько он мог судить по короткому взгляду через плечо, второй отряд сумел остановить еще полторы дюжины орков до того, как бросился бежать.

Они едва успели встать на позицию и развернуться, когда орки оказались на расстоянии уверенного выстрела. Стрелы полетели между убегающих рейнджеров. Расстояние стремительно сокращалось. Группа рейнджеров опережала ближайших преследователей не больше чем на пару десятков шагов.

Сагран аккуратно выбрал следующую цель и вышиб из погони еще одного орка, затем еще одного. Мимо них промчались рейнджеры. Отряд сумел отбросить первую волну нападавших, но их еще было по-прежнему много, и, что было самым опасным, они начали обходить оборонительный рубеж с флангов.

Когда отряд начал отступать, орков оставалось еще около сотни. Это было слишком много для рукопашной, и команда бежала что есть сил, чтобы дать возможность группе рейнджеров сделать хотя бы пару выстрелов. Расстояние между кучкой авантюристов и преследователями сокращалось с каждой перебежкой.

Их спасло то, что первоначальная ярость орков быстро пошла на убыль. Потеряв больше половины своего состава и при этом до сих пор даже не приблизившись для удара ни к одному из убегающих противников, орки начали проявлять осторожность. Осторожность, которая полезна для одиночного воина, но часто вредна или даже губительна для общей атаки. Орки стали прятаться, перебегать от дерева к дереву, прекратив ломиться напропалую через лес. Возможно, это несколько снизило эффективность летящих в них стрел, но сильно уменьшило скорость приближения орков к тем, кого они стремились догнать.

Отряд встал на еще одну условную линию – судя по всему, последнюю. Рейнджеры уже отступали и находились всего в тридцати шагах, по пятам преследуемые орками. И вновь тех орков, кто был ближе всего, остановили стрелы.

– Следите за флангами, – прокричал Сагран и выпустил еще одну стрелу в направлении фланга. Попасть ею в цель было, казалось, невозможно. Движущийся орк находился в полусотне шагов, пытаясь зайти в тыл отряду. Эту цель практически не было видно из-за деревьев, только силуэт, который мелькал, то и дело скрываясь за стволами. Стрела летела в точку, в которой еще никого не было, когда этот смертоносный стержень вытолкнула в воздух отпущенная тетива. И только тогда, когда стрела приблизилась к этой точке, цель выскочила из-за дерева и встретилась со своей смертью.

Сагран выкриком остановил пробегающих мимо рейнджеров, и каждый из них успел еще раз спустить тетиву. Первым отбросил лук Аль'Шаур, бросившись с разведенными в стороны мечами туда, где орки приближались плотным строем. Фланги сомкнулись за отрядом, и теперь схватка переходила в рукопашную.

Аль'Шаур свел клинки, сметя ятаган орка, и как ножницами отрубил ему голову. Это был страшный удар, такого еще никому из орков не приходилось видеть. Два ближайших из них приостановились, пытаясь перегруппироваться и повернуться в сторону противника, оказавшегося ближе, чем они ожидали. И погибли в одно мгновение.

– Вспышка!

Крик мага заставил Аль'Шаура прикрыть глаза, но он все же продолжал танец мечей. За мгновение ослепительного белого света, пробившегося даже сквозь веки, многорукий достал еще одного врага, действуя скорее на инстинктах, чем реально видя его.

Орки, большая часть которых была ослеплена, заметались. Через минуту все было кончено.

– Все целы? – Сагран осмотрелся.

– У многих царапины, три моих человека ранены. Один из них умирает. – Риттон осматривался вокруг и подбирал стрелы.

– Не умрет. – Виктор уже склонился над раненым, зажимающим рану в животе и дрожащим, как от холода. – Ничего серьезного не задето, сейчас прочищу рану и зашью, и будет как новенький.

– Пройти обратно до того места, с которого мы начали. Добить всех, кто еще жив. Думаю, дюжина-другая успела под шумок сбежать, но часть из них мы догоним. Однако далеко не отходить – пусть бегут. Свое дело мы сделали, – подытожил Сагран.

– Этот свет всех ослепил, маг. – Один из рейнджеров Риттона хмуро посмотрел на Виктора.

– Надо было вовремя закрыть глаза. – Виктор пожал плечами. – Где бы ты был, промедли я хоть еще одно мгновение для того, чтобы объяснить тебе, что делать. Пришлось выбирать.

– Брентон, ты почему не орал в этот раз? Я как-то даже начал привыкать. – Мугра пихнул товарища в бок.

– Да за меня маг хорошо покричал, – проворчал Брентон. – Как крикнет, как шарахнет светом, у меня язык к зубам примерз.

Они потратили почти час, собирая свои стрелы и добивая уцелевших врагов. Быстрая смерть принималась орками как подарок. Все знали почему. Именно по той же причине, по которой рейнджеры никогда не оставляли своих раненых, уходя от погони. Каждому раненому рейнджеру в таких случаях смерть дарил близкий друг. То, что делали орки с пленниками, заставляло любого, кто уже не мог уберечь себя от плена, воспринимать быструю смерть как милосердие. Очень давно Сагран видел захваченного в плен воина. Когда отряд, с которым шел Рысь, согнал орков со стоянки, пленник был еще жив. Он молил о милосердии. И тогда рейнджер, видя, что сотворили с юным еще пареньком орки, не колеблясь дал ему то, чего он просил, – быструю смерть.

– Оставляем раненых здесь. Риттон, оставь с ними пару своих бойцов. Через пару часов на них выйдут наши передовые отряды. А нам пора уходить дальше. Мы и так задержались.


– Впереди орки, – будничным голосом произнес Сагран, остановившись.

– Опять? А если там полтысячи мечей, вы все равно полезете в бой? – После предыдущей схватки Риттон, казалось, поверил одновременно и в их неуязвимость и в безрассудство.

– Осмотримся сначала.

– Впереди шаман. – Подошедший Виктор, судя по всему, не слышал начала разговора. – И шаман колдует. Что-то очень сильное, связанное с магией земли. Надо осмотреться.

Риттон поглядел на обоих и зашагал вперед.

Орки расположились прямо на тракте. Шаман, окруженный охраной из пятидесяти воинов, прыгал вокруг маленького костра, обложенного камнями, периодически что-то выкрикивал и бросал в огонь содержимое множества своих карманов-дырок.

– Что он делает? – Сагран обернулся к лежащему рядом магу.

– Пытаюсь понять. – Виктор сквозь прикрытые веки смотрел на шамана. – Точнее, понял, но не могу объяснить, зачем он это делает. Он делает болото, трясину.

– Зачем?

– Ты мне скажи, – маг посмотрел на правую часть тракта, за которой начиналась небольшая скальная гряда, – эти скалы далеко уходят?

– Нет, за день-другой можно обойти.

– А слева от дороги что?

– В каком смысле «что»? Слева от дороги… – Сагран выхватил из мешка свиток. – Судя по карте, слева здесь начинается болото, тоже на пару дней в обход.

– Понятно.

– Да, понятно. Они хотят задержать продвижение подмоги с нашей стороны. Как долго продлится действие заклинания?

– Судя по тому, сколько энергии он в него вкачивает, пару дней, не больше. Смотри, земля уже становится странной.

И действительно, земля, на которой они лежали, казалась слишком податливой и медленно, но продавливалась под телами.

– Надо спешить. Он почти закончил. – Маг тихо перевернулся на спину и начал делать знаки остальным. – Ты с рейнджерами прикрываешь нас отсюда. Я убиваю шамана, со мной – Брентон и Гедон, распугивать охрану. Справа от тракта – Лашан. Слева – Шатун.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

сообщить о нарушении