Дмитрий Шелег.

Нелюдь. Великая Степь



скачать книгу бесплатно

Пролог

Ночь. Тишина. Степь. Прохладный ветерок легкими освежающими касаниями скользил по моему обнаженному, измотанному тяжелыми испытаниями телу.

«Хоть бы каплю воды!» – пронеслось в голове. Сухой язык невольно прошелся по такому же сухому нёбу, и я болезненно поморщился от накативших на меня неприятных ощущений. Надо как можно быстрее добыть воду, иначе я еще больше ослабею.

Перекатившись на живот, оперся на руки, приподнялся над травой и, не обращая внимания на накатившую головную боль, внимательно вгляделся в кромешную темноту. Готов поспорить, что у обычного человека, представителя расы людей, данное действие вызвало бы большие сложности. Ведь их зрение слабо, и в такую темную ночь они не видят ничего, кроме смутных и непонятных силуэтов. Мое же зрение намного острее, оно не раз выручало меня в подземельях трущоб, выручит и в ночной степи.

Откуда я знаю о возможностях зрения представителей расы людей? Все просто и одновременно невероятно сложно.

Когда-то давно, в прошлой жизни, я и сам был обычным человеком. Жил в мире, который известен под названием «Земля». В то время я вел беззаботную жизнь. Работал, веселился, пользовался благами цивилизации и даже в страшном сне не мог представить, что после смерти моя душа переместится в тело четырехлетнего ребенка, обитающего в трущобах огромного города, расположенного почти в центре человеческой империи.

Страшно?

Я тоже испугался. Но мне очень хотелось жить, да и водоворот событий захлестнул с головой, не давая задумываться о произошедшем и предаваться ненужным воспоминаниям и сожалениям. Моей основной целью в то тяжелое время было – выжить. И чувство самосохранения оказалось настолько сильным, что вытеснило из головы, напичканной представлениями о морали, всю жалость, все сомнения, всю нерешительность. Не подумайте, я не стал моральным уродом, убивающим всех подряд и делающим подлости. Однако я «снял» с себя запрет на убийство и изменил отношение к воровству. Теперь для меня это обыденность…


Да и немудрено, ведь под моим крылом оказалась кучка малолетних беспризорников, которые постоянно голодали и пытались выжить в очень жестоком, не терпящем слабости мире. Новый мир разделился для меня на «своих» и «чужих». Своих я берег и защищал. Чужих мог убить или подставить. Времени на размышления не было.

Как, спросите вы, четырехлетний ребенок может делать такое и выжить? Все просто, я был необычным ребенком.

Мои первые друзья в этом мире назвали меня Нелюдем. Имя прижилось, да и не с руки мне тогда было называться как-то по-иному.

Имя вызывает у вас неприятные ассоциации?

Просто вы не знаете, что так меня называли не за моральный облик и чудовищные поступки, а за принадлежность к определенной расе.

По велению судьбы я вселился в тело ребенка, у которого были чудовищно быстрая реакция, отличный глазомер, невероятная регенерация, способности к магии, талант к использованию стихии огня.

Не стоит забывать и о том, что у меня по-другому работают все органы чувств и вместо человеческих – самые настоящие удлиненные «эльфийские» уши.

Мне выпал счастливый лотерейный билет. Ума не приложу, как маленький ребенок нечеловеческой расы оказался в империи людей. Но за предоставленное тело я благодарен судьбе, иначе я бы просто погиб в первый день пребывания в новом мире.

Вместе с нечеловеческой природой и многочисленными талантами, которые я уже перечислил, мне передалась способность входить в транс.

Транс – это состояние, в котором разумный неосознанно ускоряет в несколько раз все процессы, проходящие в его организме, что позволяет как увеличить скорость движений, так и добиться ускоренного и обостренного восприятия.

Эта способность очень ценится среди воинов, ведь она дает большое преимущество в бою. Чем глубже ты погружаешься в транс, тем быстрее и эффективней твои движения и реакции.

Мои размышления прервала крупная хищная птица, спланировавшая на землю метрах в пятидесяти правее меня.

«Сыч», – определил я и, пригнувшись, замер. Как не вовремя, придется замереть и не двигаться некоторое время. Не хватало еще спугнуть птицу. Испугавшись, она может издать звук, который выдаст мое местонахождение опытному охотнику. Не знаю, есть ли в догорающих шатрах, виднеющихся впереди, выжившие (в отличие от зрения и обоняния, слух у меня еще не совсем восстановился), но быть обнаруженным из-за такой мелочи мне не хотелось бы, моя длинноухая персона и так не в форме, еще не хватало подставиться под удар.

Выждав момент, когда птица взлетит, чтобы продолжить охоту, я, стараясь не издавать лишнего шума и не поднимаясь над степной травой, двинулся вперед.

Остановился только тогда, когда оказался на границе небольшого догорающего лагеря орков.

Старательно принюхавшись и прислушавшись, поморщился от запаха гари и удостоверился, что никого из живых в округе нет. Потом, встав в полный рост, решил осмотреться.

В лагере было три небольших шатра, два из которых еще медленно тлели, а один огонь совершенно не тронул. В центре между шатрами заметил три трупа. Один женский, два детских – мальчики. Что примечательно, все погибли с оружием в руках. Женщина так и не выпустила шипастую дубину, а мальчишки – короткие топоры.

Подойдя к женщине, внимательно ее осмотрел. Крупная, мускулистая, руки и ноги крепкие, лицо без клыков, вернее, клыки имелись, но их не было видно, кожа смуглая, что странно, волчьи всадники не имели светло-зеленый оттенок кожи. Одета в юбку и рубаху, на ногах что-то типа полусапожек. Лицо было бы милым, если бы не выражение ненависти. Глаза с круглыми зрачками приоткрыты.

Прикрыв женщине глаза, дотронулся до ее черных волос. Они оказались очень жесткими. На земле под прядями руки ощутили что-то податливое и холодное. Откинул волосы в сторону и обнаружил кожаный мешок, напоминавший по форме треугольную флягу. Мгновение – и, приподняв голову мертвой женщины, достал кожаную емкость с жидкостью. Выдернул пробку, понюхал.

Ура! Вода! Попытался сдержаться и не выпить все сразу.

Получилось плохо. Но работа над собой и инстинкт самосохранения хорошо вышколили мою волю. С трудом оторвался от горлышка, закрыл мешок с водой пробкой и шумно выдохнул.

Живительная влага положительно повлияла на мое самочувствие. В голове начало проясняться, настроение улучшилось, жить стало легче.

Приподнял мешок, оценивая, сколько в нем осталось воды. Где-то половина, порядка пол-литра. Я просто везунчик. Повезло, что женщина так удачно упала и закрыла флягу своими волосами. Можно надеяться, что, если поищу, найду кожаные мешки со столь нужной сейчас водой.

Подойдя к мальчикам-оркам, отметил небольшие клыки, которые практически отсутствовали у матери, и то, что, несмотря на детские лица, размерами тел они похожи на меня.

Как и у женщины, одежда мальчишек была обильно пропитана кровью, а вот фляг с водой я так и не обнаружил, что было очень обидно. Раздевать их тоже не решился – и мороки много, и воды, чтобы отстирать кровь, нет.

Осмотрев трупы, направился к первому сгоревшему шатру, самому маленькому по размерам. Вероятно, именно там и жили мальчишки. Так и оказалось, два обгоревших топчана служили хорошим тому подтверждением.

Рядом обнаружился крепкий сундук, сколоченный из толстых, грубо ошкуренных досок.

Открыв его, я стал обладателем нескольких кожаных штанов, которые мне были слегка великоваты. Натянув приглянувшиеся и опоясавшись лежащим там же кожаным ремнем, сразу почувствовал себя лучше. Покопавшись в сундуке, обнаружил пару рубах из мешковины.

Одну из них надел и закатал рукава.

Обуви не нашел, как и оружия, поэтому отправился к мальчишкам. У одного из них размер стопы оказался чуть больше, чем у меня. То, что нужно.

– Простите, ребята, – сказал вслух. – Нужда заставляет вас потревожить.

И принялся снимать сапоги. По правде сказать, очень неприятное занятие, да и тело уже успело окоченеть, но делать нечего: надо или снимать обувь, или идти босиком по степи, а я и так уже все ноги себе изодрал.

Сняв сапоги, разорвал одну из рубах на портянки и намотал на ноги.

Запах от сапог шел не совсем приятный, а точнее, ужасный, особенно если вспомнить о моем чрезвычайно остром обонянии. Но я не неженка и знаю, что ноги должны быть защищены.

Позволив себе сделать несколько дополнительных глотков воды, двинулся изучать второй обгоревший шатер. То, что я увидел, мне не понравилось. Огромный топчан посредине и маленький рядом с ним – для ребенка.

Судя по количеству спальных мест, трупов должно было быть больше. Как минимум еще один детский и один взрослый. Не могла же женщина жить здесь с детьми без защитника? Или могла?

В этом шатре тоже обнаружился сундук, но он был открыт и разграблен. Ничего интересного, кроме пары рваных рубах и костяной иголки с мотком жестких грубых ниток, не увидел.

Разложив рваную рубаху на кровати, сравнил ее размеры с женской фигурой.

«Не подходит, – покачал головой. – Эта рубаха слишком велика, она размером примерно на двух женщин-орков. Значит, мужчина все же был? Где он? Его труп в третьем шатре? Его взяли в плен всадники на волках? Или он ушел, скоро вернется, обнаружит свою убитую семью и меня, мародерствующего в наполовину сожженном лагере».

Неожиданно мой нос уловил запах мяса. Пошарил на большом топчане и нашел кусок вяленого мяса размером с ладонь.

Рот предательски наполнился слюной, и я, очистив мясо от налипшего мусора и песка, начал медленно его поглощать, не забывая прикладываться к фляге с водой. Мясо было жестким, не очень приятным на вкус, но шло хорошо, от дополнительного куска я бы не отказался, однако больше мой нос ничего не чуял.

Кстати, в шатре обнаружились обожженная темная кудрявая шерсть, очень похожая на шерсть шестилапых горбатых гигантов, стадо которых волчьи всадники гнали во время нашей второй встречи.

Ведь, очнувшись после переноса и увидев мчащихся по степи орков, я, не поднимаясь, ползком, двинулся за ними, точнее, в том же направлении, что и они.

Где-то после двух с половиной часов движения с многочисленными остановками всадники на волках, подгоняя стадо больших животных, последовали в обратном направлении, а над тем местом, откуда они возвращались, вился дым.

Именно в тот момент я понял, что поступил правильно, отправившись за всадниками. Впереди – уничтоженный лагерь, в котором можно чем-то поживиться и попробовать найти воду.

Так я, собственно, и оказался здесь. Трудные часы медленного движения к цели прошли не зря.

Осталось осмотреть последний шатер, тот, который всадники почему-то не тронули.

Сложив все ценное в кучу, пошел в сторону уцелевшего шатра и почему-то нерешительно остановился. Появилось желание покинуть лагерь, ведь у меня еще столько дел, а здесь я бесцельно трачу время!

«Стоп! – мысленно остановил себя. – Это не мои мысли! Какие дела у меня в этой степи? Я вообще-то только что тут появился. Мне необходимо собрать в этом лагере все хоть сколько-нибудь ценное! Это и есть единственное важное для меня дело».

Откинув сомнения, смело отодвинул ткань, занавешивающую вход, и вошел в шатер.

В нос ударил запах трав и крови. Моим глазам предстал очень большой, раздетый по пояс, покрытый многочисленными татуировками, седой широкоплечий зеленокожий орк. Он сидел в позе лотоса и держал в руках горящий красным посох, исписанный рунами неизвестного мне назначения.

Шокировало то, что всадники, которых я видел сегодня, были гораздо ниже и субтильнее сидящего передо мной орка. Порванная рубаха, которую я нашел в предыдущем шатре, этому монстру оказалась бы маловата.

Орк был очень стар, его лицо покрывали морщины, а белые глаза без зрачков равнодушно смотрели в никуда.

Сидел старый орк в центре круглой печати, нарисованной на земле. Печать представляла собой круг с несколькими рунами, нарисованными вдоль окружности с внешней стороны. Руны показались незнакомыми. Все линии печати обильно покрывала кровь. Я сразу понял, куда делся пропавший из второго шатра ребенок!

«Это шаман! – подумал в панике, медленно пятясь. – Судя по всему, очень опасный и жестокий! Нужно срочно удирать! Ведь к магии я после перехода пока не способен! Проверял уже! Чуть не сдох! Так что отпора шаману точно не дам!»

– Улук хади! – громким и неожиданно очень глубоким басом сказал старый шаман и шумно втянул воздух носом.

По моей спине непроизвольно пробежали мурашки.

Белесые глаза орка в упор уставились на меня, и горло сдавили невидимые тиски. Мое тело приподнялось над землей. А разум начал судорожно просчитывать варианты, которые помогут в этой щекотливой ситуации. Их было немного. Под действием адреналина я на краткое мгновение вошел в транс и со всей силы кинул шаману в лицо то, что не выпускал из рук с момента обнаружения в лагере – мешочек с водой.

Попал метко, бросил сильно. В результате удара зрительный контакт между мной и орком прервался, и тиски, сдавившие меня, разжались.

Не медля ни секунды, выпрыгнул из шатра и на максимальной скорости побежал из лагеря, выдернув на ходу топор из рук мертвого мальчика-орка.

Бежал я так быстро, как мог, но не в трансе, на него у меня просто не было сил.

Унося ноги, я не видел, как жуткий шаман вышел из шатра, зачерпнул что-то из мешочка, висящего у него на поясе, и, глядя мне в спину, сдул порошок со своей ладони. После чего, жутко ухмыльнувшись, зашел обратно в шатер.

Глава 1

Солнце неторопливо поднималось над горизонтом, озаряя бескрайнюю степь мягким утренним светом. Приветствуя новый день, распустились бутоны полевых цветов, золотистые колосья злаковых растений распрямились навстречу теплу. Засуетились мыши, из нор вылезли змеи, дневные птицы парили в воздухе, приветствуя новый день чудесным пением. Вся степь радовалась солнцу… кроме меня.

Ну а как может радовать утро, если ты не выспался, твое тело озябло на мерзлой земле, а солнечные лучи, попав в глаза, самым бесцеремонным образом тебя разбудили.

Встав на карачки, недовольно потянулся, разминая одеревеневшие конечности. Вдохнул в себя невероятно вкусный запах полевых цветов.

«Какая необычная вкуснота! – думал я, вдыхая и вдыхая свежий воздух. – Ни смрада, ни запаха дерьма и крыс, ни особо ненавистных ароматов разлагающихся трупов и немытых тел. Хотя… – я принюхался, – мне бы тоже не мешало ополоснуться».

И как вчера не почувствовал незабываемого запаха степи? Видимо, не до того было. Жизнь свою спасал. Так что, несмотря на чудесные запахи, витающие в пространстве, не стоит забывать, что я во враждебном и небезопасном месте.

Обострил слух – рядом никого, только где-то далеко слышались едва различимые голоса.

Что ж, в таком случае можно и размяться.

Встал, повертел головой, разминая шею, стал делать вращательные движения руками и рывки.

Окончательно проснувшись, почувствовал жажду.

Досадливо поморщился: очень плохо, что в шатре в моих руках была только фляга с водой.

Она бы сейчас пригодилась!

«Итак, нужно решить, в каком направлении двигаться», – подумал я и, оглянувшись по сторонам, пришел к выводу, что никакой особой разницы-то и нет, ведь я совсем не представляю, где нахожусь.

Жажда накатила с новой силой.

Непроизвольно опустил голову и понял, что вот же она, вода! Прямо под ногами! На каждой травинке, на каждом цветочке!

Склонившись перед пучком плотно растущей травы, сложил ладони лодочкой и осторожно потряс траву у основания. В ладонях начали скапливаться капельки воды.

Воды собиралось немного, совсем чуть-чуть. Но если не найдется альтернативы, я буду пользоваться этим способом добычи драгоценной влаги. Занятие монотонное и малоэффективное, однако я старался и собирал воду достаточно быстро, понимая, что с каждым мгновением солнце поднимается все выше, очень скоро роса испарится и оставит меня примерно на двадцать часов без возможности утолить жажду.

Наконец солнце поднялось на небосвод. Роса окончательно испарилась, жажда немного утихла.

Решив одну проблему, обратил внимание на вторую. В какую сторону двигаться, чтобы выйти из наполненной опасными орками степи?

Задумавшись, выругался и принялся очищать землю перед собой от травы. Вырвав траву, разровнял почву перед собой и, взяв в руку твердый стебель неизвестного растения, стал рисовать. Выводил линии медленно и вдумчиво, пытаясь максимально точно вспомнить карту материка, которую мне когда-то нарисовал Адам.

«Итак, – задумался я. – Что у нас получается? Орки находятся на востоке материка, если идти на запад, я упрусь в горы Сандера. Если на юг, попаду к эльфам, если на северо-запад, выйду к Союзу вольных баронств, а затем смогу попасть в Ароно-Венорскую империю, из которой я, кстати говоря, и попал в Великую Степь».

Решено! Иду на северо-запад! Если получится, выйду к людям. Если нет, стану действовать по обстоятельствам. Курс на северо-запад буду держать с помощью солнца. Если постоянно корректировать движение, мне даже компас не понадобится. Нужно только надеяться, что в этом мире север на картах, как и на Земле, расположен вверху. В любом случае я буду двигаться в одном направлении. Куда-нибудь точно приду. А там уже сориентируюсь на местности.

Приняв решение, поднялся и пошел в выбранном направлении.

Как оказалось, не так просто двигаться в высокой плотной траве. За ноги постоянно цеплялись полынь и другие неизвестные растения.

Ноги натрудил довольно быстро, усталость в очередной раз стала брать свое. Снова накатил голод. Не сказать, что он не ощущался, когда я только проснулся, однако в тот момент он все же был не таким острым.

Если я хочу выжить, мне придется вспомнить начало своей жизни в трущобах. Сейчас я слаб и почти беспомощен, нужно срочно восполнять силы!

Твердо решил действовать, замер, закрыл глаза и прислушался.

Степь жила, земля в нескольких метрах подо мной была пронизана многочисленными мышиными ходами. Зверюшек тут водилось действительно много, но есть их желания не было. Слишком мелкие, мне нужно что-то побольше.

Мгновение, и я, преодолев десяток метров, оторвал голову почти метровой змеи толщиной с руку. После чего жадно вгрызся в напитанное кровью мясо.

Когда-то давно читал, что мясо змеи чем-то похоже на куриное. Но это было сказано про жареную змею. Мое же по вкусу ничем не отличалось от любого другого сырого мяса. Теплое и противное. Однако не все так плохо. Отключившись от ощущений, сжевал половину тушки и остановился. Больше в меня не лезло, да и не нужно было пока, так что взял остатки змеи в руку и продолжил путь, не замечая, как меня провожает чей-то спокойный внимательный взгляд.


Солнце стояло в зените, когда я вышел на широкую протоптанную дорогу.

– Наконец-то! – радостно воскликнул и тут же рухнул на землю. Несмотря на улучшившееся после завтрака самочувствие, ноги были будто налиты свинцом. Вытянув их, устроился поудобнее и принялся поедать остатки твари. За несколько часов пребывания на солнце мясо стало еще более противным, однако это никак не повлияло на мое желание подкрепиться и восполнить силы.

Через несколько минут лег на землю и прикрыл глаза – требовалось немного отдохнуть. Ведь как бы ни было грустно это осознавать, но сейчас я находился далеко не на пике своих сил. И уж очень жутко гудели мои бедные ноги. Из легкой полудремы меня вывел какой-то особенно звонкий и пронзительный крик хищной птицы. Выругавшись, прислушался, уловил отсутствие звуков, принадлежащих разумным, и опять задремал. Однако неугомонная птица опять издала пронзительный крик, еще более громкий, чем предыдущий. Приоткрыв глаза, с неудовольствием посмотрел на парящего в высоте хищника.

Прошла минута, другая, а птица все так же кружилась надо мной и издавала надоедливые крики.

Раз уснуть не удалось, нужно хотя бы посмотреть, кто это мне спать не дает. Усилив зрение, рассмотрел парящую надо мной птицу и тут же покрылся испариной.

А что еще остается, если над тобой кружит огромный орел с размахом крыльев более трех метров! Встав на ноги и отряхнувшись, внимательно «ощупал» пространство над собой и двинулся вперед по дороге, надеясь, что хищник откажется от идеи меня преследовать. Ведь, судя по воспоминаниям, которые то и дело всплывали в моей голове, крупные птицы водились и на Земле, и сил у них было предостаточно, чтобы убить средней величины оленя, но они все же предпочитали охотиться на значительно уступающих по размерам зайцев.

На зайца я если и смахивал, то совсем немного, уши у меня все же не такие длинные, оставалось надеяться, что птица вскорости улетит. Дело не в боязни схватки, уж что-что, а сражаться за жизнь с разными тварями я научился. Пусть только попробует напасть, буду вместо змеи есть птицу. Проблема в том, что птица меня демаскирует.

Недолго думая сошел с дороги и двинулся по степи, однако на упорное желание птицы сопровождать меня это никак не повлияло.

Грязно выругавшись, увеличил скорость движения, однако птица не прекратила преследования.

Очень скоро на границе слышимости уловил звуки, явно издаваемые движением отряда.

«Своевременно все-таки сошел с дороги», – подумалось тут же, и я лег в высокую траву, надеясь, что отряд меня не заметит и не обратит внимания на парящую птицу. Однако, как это ни досадно, мои ожидания не оправдались второй раз подряд. Отряд как-то очень быстро двигался именно в мою сторону. Повторно прислушался и в очередной раз выругался. Всадники на волках! Они явно двигались в мою сторону.

Черт! Меня заметили! Буду лежать в траве, а вдруг орки проедут стороной? Безумная надежда, но она есть!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6