Джули Беннет.

Придуманная помолвка



скачать книгу бесплатно

Jules Bennett

A Royal Amnesia Scandal

A Royal Amnesia Scandal © 2015 by Jules Bennett

«Придуманная помолвка» © «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Глава 1

Чтобы сохранить хладнокровие и ясность ума, лучше было бы отправиться в горы, чем в Португалию на недавно приобретенную виллу на берегу моря.

Кейт Бартон даже в одежде способна возбудить любого мужчину, а прогуливающаяся в бикини, прикрытая лишь тонким парео, завязанном вокруг груди, просто лишает рассудка. Она обладала аппетитными формами, не тощая, как модели. Правда, никогда не позволяла себе выставлять на показ прелести, по крайней мере, в рабочее время, однако скрыть то, чем наградила ее природа, не представлялось возможным. Даже в деловом костюме Кейт удавалось выглядеть чертовски соблазнительно.

Люк Сильва выругался про себя, пришвартовывая аквабайк в бухте, желая лишь сбежать от назойливой прессы и женщины, которая коварно предала его. Только вот в мыслях прочно засела еще одна представительница прекрасного пола.

Чтобы у каждого из них было личное пространство, он отдал Кейт гостевой домик, но им приходилось делить частный пляж. Идея купить недвижимость, нуждающуюся в ремонте, на отдаленном острове, без доступа к Интернету и с едва работающей мобильной связью, выглядела соблазнительно. Местечко идеально подходило для члена королевской семьи. Хотелось находиться как можно дальше от людей, которые знали о его статусе. Словом, Люк залег на дно со своей сексапильной фигуристой ассистенткой. Его не остановило даже то, что переделка имения еще не закончилась. Стремление сбежать от реальности стало приоритетом. И причиной этому послужила невеста, обманувшая его.

– У тебя лицо обгорит.

Люк сжал кулаки, подходя к Кейт. Она изящно возлежала на шезлонге. Интересно, дар мучить мужчин одним своим видом у нее от природы? Развязанное парео обрамляло сногсшибательное тело, на котором красовались треугольнички красной материи, именуемые купальным костюмом.

– Не обгорю, – буркнул он, не замедляя шага.

– Ты воспользовался солнцезащитным кремом?

Ее грудь приподнялась, завладев его вниманием. Когда она начала работать на него год назад, Люк уже тогда втайне воспылал к ней желанием. С тех пор ничего не изменилось, он по-прежнему хотел ее.

Кейт зарекомендовала себя высококлассным профессионалом, о лучшем личном помощнике мечтать не приходилось. Ее родители работали на его семью, и ей не составило особого труда получить эту должность.

Но всякий раз, когда ее присутствие вызывало всплеск гормонов, он сомневался в правильности решения сделать ее своим доверенным лицом.

Люк и его родители никогда не смешивали работу и личные отношения, чтобы не давать повода прессе злословить об их семье. Это правило укоренилось несколько поколений назад, когда личный помощник сделал достоянием общественности секреты, о которых стоило говорить только при плотно закрытых дверях.

Он заставил себя забыть о влечении к Кейт, едва обручившись с Аланой, по двум веским причинам: бывшая невеста утверждала, что ждет от него ребенка, и женитьба помогла бы стать наконец правителем Илла-Белеза.

Теперь, когда они расстались, у него оставалось несколько месяцев, чтобы найти новую кандидатуру на роль жены и удержать титул.

Этого требовал древний закон. Но, оставшись в дураках, Люк вовсе не стремился связать себя с кем-то узами брака.

– Не стоит хмуриться. Злость не спасет вас от красного лица.

Иногда ему очень нравилось, что она относится к нему, как к обычному человеку, а не как к члену королевской семьи. Но сейчас не тот случай.

– Ты отменила интервью с журналистом из Америки?

Помощница лениво откинулась на спинку шезлонга, опустив руку и закрыв глаза, пока солнечные лучи ласкали ее обнаженную кожу.

– Я отменила все интервью, связанные с предстоящей свадьбой или Аланой, которые ты запланировал, и перенесла их на конец года, когда вступишь на престол. Я уверена, к тому времени у тебя получится все уладить, и ты снова будешь на коне.

Люк нервно сглотнул. Кейт не только его правая рука, но и самая ярая защитница. Всегда выставляет его в выгодном свете для прессы, иногда приукрашивая правду, чтобы упрочить репутацию семьи.

– Я просто сообщила всем представителям СМИ, естественно умолчав о фальшивой беременности, что сейчас ты переживаешь не лучшие времена и нуждаешься в уединении.

Кейт подтянула к себе колено, отчего ее грудь колыхнулась. Взгляд принца тут же упал на нее, он готов был броситься на колени, исследовать девушку не только глазами.

– Если будешь продолжать пялиться на меня, солнцезащитный крем тебе точно будет нужен, – отреагировала она, не поднимая сомкнутых век.

– Если бы ты прикрылась, я бы не пялился.

Легкий бриз океана подхватил ее добродушный смех.

– В таком случае я не загорю. Радуйся, что на мне надето хоть что-то, ненавижу полоски от купальника.

Стиснув зубы, Люк изо всех сил пытался не представлять ее в чем мать родила. Любой мужчина пал бы ниц перед обнаженной Кейт, умоляя отдаться. Сдержав стон недовольства, он зашел в особняк. Она намеренно дразнит его, а ему не удается воспротивиться этому. Приходится признать, что ассистентка пробуждает чувства, выходящие за рамки профессиональных отношений.

Черт побери, совсем недавно он был обручен, но после расторжения помолвки и, что греха таить, задолго до этого мечтал оказаться с Кейт в одной постели. Но спать с подчиненной – пошло и вульгарно. В его планы не входило следовать этому клише. Тем более, согласно семейному правилу, использование служебного положения в подобных целях уж никак не одобрялось.

Они с Кейт неплохо ладят, благодаря схожести характеров, и отношения должны оставаться в сфере сотрудничества. Точка. Кейт постоянно защищает его, оказывает столь необходимую поддержку в сложных ситуациях. Нельзя рисковать этим ради сиюминутного порыва.

Ее, как и его, поразило предательство Аланы, когда правда выплыла наружу. Кейт воздержалась от ехидных замечаний по этому поводу, равно как и не старалась приободрить, развеселить его, просто стала решать проблемы, выдвигая различные причины, послужившие правдоподобным предлогом для отмены свадьбы.

Собственно говоря, именно ей пришла в голову отличная идея сохранить его лицо в глазах общественности. Она организовала пресс-конференцию и сообщила, что у невесты случился выкидыш, и, чтобы справиться с болью потери, пара решила остаться друзьями. Поначалу Люк хотел рассказать все, как есть, но ложь Аланы ранила его самолюбие и гордость, в конце концов он согласился на этот фарс.

Да, Кейт время от времени нервирует его пререканиями и прекрасной фигурой, тем не менее без нее не обойтись.

Задолго до фиаско с бракосочетанием ему время от времени хотелось сбежать куда-нибудь, где можно по-настоящему расслабиться, побыть в одиночестве, скрыться от общественных ожиданий и давления. Покупка дома, пусть и нуждавшегося в ремонте, стала подарком самому себе. Один только вид чего стоит. Панорамный бассейн близ Средиземного моря посреди пышного, буйно цветущего сада. Бывшие владельцы явно принадлежали к числу любителей природы. Здесь располагалась пристань, где теперь стояли его аквабайк и лодка.

Жаль, пришлось приехать сюда до окончания ремонта. Рабочих предупредили, что на ближайшие две недели у них выходные. К счастью, они успели полностью переоборудовать несколько комнат, включая хозяйскую спальню.

Люк снял мокрые плавки и зашел в душевую кабину, которая создавала иллюзию того, что ты находишься в саду, хотя просто была окружена тропическими растениями. Ванная комната, примыкавшая к спальне, стала любимым местом в доме. Ему нравилось ощущение единение с природой, и никто не мог нарушить его покой.

Невольно воображение нарисовало картину: они с Кейт вместе принимают душ. Чтобы как-то избавиться от навязчивой фантазии, Люк постарался сосредоточиться на том, что она на десять лет его моложе. Это должно отрезвить. Нелепо бредить о собственной помощнице. Не так ли?

Он наклонился, упираясь руками в стеклянную дверь, пока вода медленно текла по телу. Мозг отчаянно перебирал причины, которые должны подавить желание переспать с ней. Дело не только в том, что это внесет неловкость в их отношения. Нельзя давать журналистам ни единого повода сплетничать. Это может поставить его под удар и разрушить планы о восхождении на трон. Люк не имеет права запятнать честь рода интрижкой с женщиной, которая работает на него. Однако логические доводы и аргументы утонули в состоянии мучительного вожделения. Надо найти способ держать Кейт на расстоянии вытянутой руки, иначе ему не выстоять в течение двух недель наедине с ней.


Просматривая расписание, Кейт помечала важные дела, которыми следует заняться сразу по возвращении на Большую землю, то есть в замок, где есть доступ к Интернету. Хотя Люк и сбежал от реальности, для нее это непозволительная роскошь. Ясное дело, ему сейчас несладко после разрыва с Аланой. Приходится скрывать правду и делать все возможное, чтобы журналисты ничего не пронюхали. Ее задача – на шаг опережать всех, сохраняя безупречную репутацию босса. Устранение последствий кризисных ситуаций.

В детстве Кейт вовсе не мечтала стать личным помощником члена королевской фамилии.

Когда-то она подумывала заняться дизайном одежды. Ее мать была королевской швеей, и эта работа позволяла проявлять творческие способности и приносила огромное удовлетворение. Дочку это, несомненно, очень привлекало. Но вскоре она поняла, что природа наградила ее незаурядными организаторскими способностями, умением улаживать конфликты, выступая в качестве дипломата, и неординарным мышлением, благодаря которому без труда удавалось находить выход из любого положения.

Получив высшее образование, Кейт уже точно знала, что хочет пойти по стопам родителей и войти в ближайшее окружение королевской семьи, которой она восхищалась, разделяя взгляды на правление страной.

Впервые она встретила Люка, когда ей было шесть, а ему шестнадцать. Потом они часто случайно пересекались, когда родители брали ее с собой в замок. Достигнув подросткового возраста, Кейт смотрела на принца уже глазами будущей женщины и находила его чертовски привлекательным. Конечно, учитывая разницу в возрасте, он не обращал на нее внимания, меняя девушек как перчатки.

Ей казалось, что он никогда не остепенится, но его тридцатипятилетие и коронация приближались. Поэтому «беременность» Аланы пришлась как нельзя кстати.

К сожалению, избалованная дебютантка собственными руками разрушила перспективу стать королевой. Сколько веревочки ни виться, все равно конец будет. Она не учла того, что он возьмет полностью в свои руки заботу о здоровье будущего наследника и захочет сопровождать ее на приемы к врачу. Так и раскрылся обман.

По крайней мере, теперь Кейт не приходилось принимать звонки от Аланы, когда жених не мог с ней говорить. На самом деле, она была рада, что мисс Третий размер сошла со сцены. Присутствие этой женщины в течение последних нескольких месяцев жутко раздражало.

После двухнедельного отпуска в график Люка входили встречи с высокопоставленными лицами и подчиненными, свадебная церемония и приуроченный к ней бал его лучшего друга Микоса Александра и несколько выходов в свет. Легкий взмах руки в качестве приветствия, мимолетная улыбка с ямочками для папарацци – и репортеры останутся довольны. При этом у них не будет возможности учинить допрос с пристрастием.

Последний год Кейт неоднократно пыталась уговорить Люка заняться благотворительными проектами, поскольку его влияние и связи могли изменить к лучшему жизнь других людей. Какой толк в статусе и богатстве, если не использовать их для помощи тем, кому повезло меньше?

Но его первостепенной целью стал главный приз – корона, и больше всего волновало процветание страны. Он не был бесчувственным эгоистом, но забота о малоимущих не входила в список приоритетов. Поэтому ей иногда приходилось попотеть, чтобы представить его в глазах мира как рыцаря в сияющих доспехах без страха и упрека.

У ее работы есть неоспоримые преимущества, не говоря уже о том, как хорош начальник. Люк мог заставить вздыхать любую женщину. Однако, несмотря на его несомненную привлекательность, Кейт гордилась тем, что всегда держит себя в руках, не переходит грань.

Хотя однажды мечтала о его поцелуе. Да не однажды. Каждый день. Но пойти на поводу у влечения означает совершить огромную ошибку. Известно, члены этой королевской семьи никогда не смешивают работу и личную жизнь, дабы избежать обвинений в злоупотреблениях. Последствия приведут к тому, что уволят не только ее, но и родителей. Рисковать недопустимо.

Вздохнув, Кейт отложила ежедневник. Люк предупреждал, что в домике для гостей придется забыть о привычном комфорте, но ей даже пришлась по вкусу простота временного жилища. В комнатах находилась лишь самая необходимая мебель, рассохшийся деревянный пол нуждался в реставрации, кухонному гарнитуру было не меньше тридцати лет. Но коттедж очень просторный, с горячей водой, электричеством и пляжем в двух минутах ходьбы. Здесь она уделяла работе меньше времени, чем в замке. Интервью и брифинги были отменены или перенесены, и они вдвоем находились на отдаленном острове. Грех жаловаться.

Вдыхая свежий запах соленого океана, Кейт направилась к особняку по каменной дорожке, по обеим сторонам которой выстроились пышные кусты. Ей очень нравилось здесь, несмотря на то что Люк превратился в вечно раздраженного недовольного ворчуна. Его можно понять, ему выпало пережить предательство, хотя вряд ли он когда-нибудь признается, как глубоко это ранило, предпочтет скрывать эмоции.

Она старалась не обсуждать произошедшее, чтобы удержать отношения в профессиональном русле и не сближаться. Только так можно сохранить должность и не поддаться сладострастным желаниям.

Когда Кейт только начала работать, между ними вспыхнул горячий спор, чуть было не закончившийся поцелуем. Именно тогда Люк четко дал понять, что ни при каких обстоятельствах не позволит себе завести интрижку с подчиненной.

Тем не менее совместная работа допоздна и частые поездки за границу стали причиной жарких взглядов и будто случайных легких прикосновений. Влечение явно было взаимным.

Потом появилась мисс Третий размер, и завуалированный интерес с его стороны пропал. Кейт не раз упрекнула себя за одну лишь мысль о том, что между ними вообще что-то может сложиться.

Теперь все вернулось на круги своя. Они оба без пары. Сейчас, как никогда, Кейт упорно тренировала волю, сопротивляясь неуместным чувствам, хотя на самом деле мечтала сорвать с него одежду, узнать, есть ли у него татуировки, кроме той, что красуется на левом плече и приводит ее в состояние возбуждения всякий раз, когда он снимает рубашку.

Но на кон поставлено слишком много: должность, работа родителей, собственная профессиональная репутация. Соблазнение босса? В резюме такое не укажешь.

Пора возвращаться. Кейт забыла переодеться и оставила в домике телефон. Вряд ли, конечно, у Люка найдется много времени для нее. Хотя вдруг он согласится помочь с благотворительным проектом.

Шлепая сандалиями по мощеной дорожке, она мысленно прокручивала речь. Главный вход находился напротив пляжа с видом на Средиземное море. Несмотря на изменения и переделки, особняк выглядел великолепно, а после ремонта станет еще лучше.

Кейт постучала. Бриз океана играл в ее волосах, рассыпая по плечам, щекотал кожу. Всего за несколько минут поднялся сильный ветер, небо затягивали темные тучи.

Шторм. Как же она любит его! На губах даже заиграла улыбка. Есть что-то невероятно привлекательное в неистовстве ливней с грозами.

Люк не отвечал. Кейт решила заглянуть внутрь. Ни души. Просторная гостиная вела в кухню, которая также могла претендовать на место в историческом музее. По сути, дом выглядел так же, как и ее коттедж, отличаясь лишь внушительными размерами, а одна из стен полностью состояла из окон и стеклянных дверей.

– Люк!

Может быть, отдыхает или принимает душ?

На ее лице невольно появилась улыбка. Струи воды, стекающие по его упругим загорелым мышцам все ниже и ниже…

Стоп. Так дело не пойдет. Надо думать, как убедить его заняться благотворительностью, а не о том, как соблазнить его. Если она предложит четко продуманный план, он согласится приложить усилия и пожертвовать своим временем ради сиротского дома в Америке. По причинам, которые ему не надо знать, это место ей очень дорого, но она хочет не разжалобить его, а подвести к осознанному выбору.

Из головы не выходили мысли о близняшках Карли и Томасе, которые жили там. Но сейчас надо сосредоточиться на своей цели, уговорить его стать спонсором и волонтером. Ему это ничего не стоит и не причинит вреда. А для детишек его визит и денежное пожертвование будут много значить.

– Люк! – Кейт направилась к лестнице из кованого железа, ведущей на второй этаж, не представляя, какую именно комнату он выбрал в качестве спальни. – Ты там?

Спустя несколько секунд принц наконец появился на лестнице, замотанный полотенцем. Ей доводилось видеть его в плавках, и она знала, какой впечатляющей фигурой он обладает. Но сейчас от осознания того, что его прикрывает лишь кусок махровой ткани, а их разделяет всего несколько ступенек, ее бросило в жар. «Ты всего лишь его помощница», – напомнил голос разума. Но даже это не остановило от любования прекрасным мужчиной.

– Извини. – Кейт всеми силами старалась не отводить от него глаз, иначе он тут же прочитает на ее лице все скрытые желания. – Я подожду, пока ты оденешься.

Чтобы не выставить себя дурочкой и не начать нести несуразную чепуху, пытаясь скрыть возбуждение, она резко развернулась и ушла в гостиную. Уткнувшись головой в мягкую подушку дивана, Кейт тихонько застонала от досады.

«Возьми себя в руки», – приказал внутренний голос.

Стоит ли ждать в гостиной или зайти позже? Тогда удастся избежать мучительной пытки – смотреть на того, кто ей постоянно снится. В одном полотенце. А капли воды медленно стекали по мускулистому телу. Находись он ближе, Кейт, скорее всего, не устояла бы перед соблазном слизать с него влагу.

Но она слишком долго сопротивлялась, чтобы сейчас поддаться наваждению. Это бы потешило его самолюбие, а ей вовсе не хотелось, подобно другим женщинам, бросаться ему на шею.

Руки нервно расправили подол цветастого платья, которое завязывалось вокруг шеи. Надо держаться спокойно и невозмутимо. Она не какая-то там помощника, которая сохнет по боссу. Когда послышались его шаги, Кейт скрестила ноги и мысленно отругала себя за то, что позволила гормонам взять над собой верх.

– Извини, что помешала тебе принимать душ. Я собиралась на прогулку, но сначала хотела обсудить с тобой одно дело.

Люк надел черные пляжные шорты и красную майку, но вид его обнаженного тела все еще стоял у нее перед глазами. Одежда никак не скрывала его сексуальность, а без нее он становился богом, достойным поклонения.

– Мы здесь не для того, чтобы говорить о работе. – Люк открыл дверь, впуская в дом поток океанского бриза.

Кейт поднялась с дивана, внутренне готовясь проявить твердость, одновременно не желая его разозлить. Однако этот проект очень важен для нее.

– Это не связано с работой, и я бы хотела, чтобы ты об этом подумал. Я говорила тебе о благотворительности и раньше, но…

Он жестом приказал ей замолчать.

– Не собираюсь заниматься ничем подобным, пока не взойду на трон. На меня и так сейчас много всего навалилось, и я не могу посвятить время таким делам.

Скрестив руки, Кейт посмотрела ему в лицо и заметила, что его глаза прикованы к ее груди. Ну-ка, ну-ка. Похоже, неуязвимость и невосприимчивость к физическому притяжению между ними испарились.

– Я как раз занималась планированием твоего графика на ближайшие несколько месяцев. Там появилось окно, которое ты можешь использовать по своему усмотрению. Если согласишься, можно все устроить.

Люк стиснул зубы, отчего мышцы на его лице заметно напряглись. Когда он вот так пристально всматривался в нее, она терялась в догадках, какие мысли проносятся в его голове. Если их мысли сходны, она с радостью бы исполнила любой его каприз.

Неожиданно он протянул к ней руку и провел пальцем по обнаженному плечу. Ей едва удалось не задрожать от небрежного, но чувственного прикосновения.

– Ч-что ты делаешь?

Его палец скользнул к ее ключице, снова к плечу. Кейт смотрела на него, удивленно хлопая ресницами и не понимая, что происходит. Если в его планы все-таки входит ее соблазнение, особых усилий не понадобится. Его мрачный призывный взгляд сбивал ее с толку. Если это продлится еще, хоть секунду, доводы разума полетят к чертям. Достаточно одного движения, чтобы развязать лямку платья, и оно окажется на полу.

Кейт застыла в ожидании, мысленно моля его воплотить наконец ее фантазии.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное