Джосс Вуд.

Всегда быть рядом



скачать книгу бесплатно

Алекс вздохнула.

– Я выслушала похожий упрек от Гуса. Он заявил, что его сердце будет разбито, если выяснится, что мы с тобой вместе. Гус хочет свести меня с кем-нибудь из парней на аукционе холостяков.

– Проклятый аукцион, – прорычал Дэниел. При мысли о том, что его будут продавать, как быка, у него повысилось кровяное давление. Кто-то из женщин заплатит за время, которое проведет с ним.

– Этот проклятый аукцион соберет огромную сумму для Фонда по лечению рака поджелудочной железы.

Дэниел увидел, как сверкнули глаза Алекс, и напомнил себе, что благотворительный аукцион – ее любимый проект. Бабушка Алекс умерла от этой болезни, и Лекс поклялась собирать средства на разработку лекарства.

– Я буду рада, когда все закончится, – сказала Алекс. – В конце концов Гус перестанет толкать меня в объятия мужчин.

Дэниел стиснул зубы при мысли о том, что Алексис окажется в объятиях другого мужчины. Потом он напомнил себе, что не имеет права ревновать, но зубами все-таки заскрежетал. Она наклонилась, чтобы взять свою чашку, и ее волосы коснулись его лица. Он вдохнул аромат лаванды и полевых цветов. И сразу возбудился.

– Если я не уйду в ближайшее время, Лекс, я опоздаю. О чем ты думаешь?

Алекс сглотнула, вздохнула и снова сглотнула.

– Я, хм, думаю, нам надо остановиться, хотя бы на некоторое время.

– Ты так хочешь?

Алекс кивнула.

– У меня так много дел, а наши ночи отнимают у меня много времени и энергии.

Дэниел приуныл, но быстро совладал с собой. Конечно, он не ожидал, что их отношения продлятся вечно, но ему было так хорошо с Лекс. Дэниел признавал, что пройдет немало времени, прежде чем он сможет даже подумать о том, чтобы переспать с другой женщиной.

Потому что Алексис уникальная.

Она смотрела на него так, словно ждала ответа, поэтому он пожал плечами и произнес:

– Ладно.

В ее глазах вспыхнуло разочарование. Что ей не понравилось: его краткий ответ или то, что он так быстро согласился?

– Я также хочу, чтобы наши бабушка и дедушка не вмешивались в нашу личную жизнь, – решительно сказала она.

– Ты хочешь собрать их вместе и заявить об этом? – с сомнением спросил Дэниел. – По-твоему, Ройял переживет бурю?

– Я думаю, это необходимо сделать, – упрямо ответила Алекс.

– Они избегают друг друга пять десятилетий, Лекс. Они ведут изнурительную войну. Ты в самом деле этого хочешь?

Алекс пожала плечами и многострадально вздохнула.

– Я устала от нотаций и неодобрительных взглядов Гуса. Я устала прятаться. Мне надо больше спать и принять пару важных решений. Ты… все усложняешь.

– Между нами просто секс, Алекс.

В роскошных голубых глазах Лекси мелькнуло раздражение.

– Конечно, но он отнимает у меня время и энергию, и его надо прекратить. – Она отвела взгляд, пожала плечами, а затем снова посмотрела на него. – Может быть, после окончания аукциона, после праздников, если я приеду, мы могли бы снова сойтись.

Дэниел надел ботинок.

– Ты собираешься уехать?

– Мне предложили работу, и я должна вернуться в Хьюстон, – сказала Алекс. – Я пробыла в Ройяле дольше, чем планировала.

Я всегда хотела вернуться в Хьюстон.

– Что за работа? – Дэниел встал и заправил рубашку в джинсы.

– Должность управляющего в фирме по разработке социальных сетей. Это хорошее предложение. Я всегда хотела быть себе боссом.

Он выгнул бровь.

– Разве это не то, что ты делаешь здесь, на ранчо?

– Гус хозяин ранчо, Дэн, – напомнила она ему. – И хотя я могу управлять финансами, я им не владею. В Ройяле все связано с воспоминаниями. О родителях и Саре…

– Прости, Лекс. Я сочувствую тебе и Гусу.

Алекс ухмыльнулась.

– Спасибо, я тронута. – Поднявшись на ноги, она положила руку ему на грудь, и сердце Дэниела забилось чаще, а дыхание участилось. Алекс просто надо было дотронуться до него, и он терял голову. Он едва сдержался, когда Алекс встала на цыпочки и поцеловала его в губы. – Спасибо за все, Дэн. Мне было весело. И может быть, я избавилась от части призраков прошлого.


Алекс прощалась с Дэниелом, как в юности, но смотрела ему вслед, как взрослая женщина. Сейчас ей намного сложнее, чем она себе представляла. Прежде она была безумно влюблена в него, а теперь не влюблена. Так отчего же она так расстроилась?

Она не могла отвести от него глаз, пока он шел к своему мотоциклу. Вздохнув, наблюдала, как он садится на него и берется руками за руль, а его темные кудри сияют в лучах раннего солнца. Ох, он был по-настоящему великолепен: идеальное сочетание красоты от англичан и латиноамериканцев. Оливковая кожа, черные волосы, горящие карие глаза и стройное, мощное тело.

Алекс оперлась локтями о перила веранды и смотрела, как ее возлюбленный – нет, бывший возлюбленный – уезжает, не зная, что ее сердце бьется как сумасшедшее. Не надо отрицать, что этот мужчина умеет сводить ее с ума. Она начинала понимать, что постепенно влюбляется в него.

Потрясенная своими мыслями, она быстро одернула себя. Дэниел ей не пара. Если она начала думать о нем как о потенциальном муже, а не просто как о забавном сексуальном партнере, то пора с ним расстаться.

Что она и сделала.

Рычание мотоцикла Дэниела стихло. Алекс вернулась в спальню и села на краю кровати, уставившись на дорогой персидский ковер под ногами. «Только техасец положит изысканный персидский ковер на пол в домике на дереве», – подумала Алекс. Ох, как же ей не хватает бабушки Сары!

Умом Алекс понимала, что смерть – часть существования человека. Люди умирают, а сердца разбиваются. Трудные времена помогают стать сильнее и все такое.

Но безвременная потеря родителей и любимой бабушки казалась ей несправедливой.

Дэниел тоже ее покинул, но его дезертирство, как ни странно, обидело Алекс сильнее всего. Он бросил ее, но даже спустя много лет было ясно, что она хочет Дэниела так же сильно, как он хочет ее.

Алекс плюхнулась на кровать и закрыла рукой глаза. Она отпустила его сегодня потому, что не желала, чтобы ее сердце снова разбилось.

Она принялась мысленно составлять список всего, что ей нужно сегодня сделать. Прежде всего, надо встретиться с Рэйчел и заняться преображением Тессы. Она будет единственной незамужней женщиной на аукционе, поэтому должна выглядеть сногсшибательно. Хотя Тесса сама по себе была потрясающе красивой и доброй.

Как ведущая аукциона, Алекс должна спланировать свою речь и подобрать забавные шутки, чтобы развлечь публику. Ей также придется «продать» Дэниела, единственного мужчину, которого она видела обнаженным, какой-нибудь богачке. Это будет очень весело.

Алекс затошнило. Странно, что она так разволновалась. Да, ей неприятно, что придется отправить своего бывшего парня на свидание с другой женщиной, но между ней и Дэниелом был только секс. Она не держала его и именно поэтому разорвала с ним отношения! Нельзя позволять эмоциям одерживать верх над благоразумием – такое поведение недостойно Слэйдов.

Тошнота не прошла. Чертыхаясь, Алекс побежала в ванную комнату, где ее вырвало.

Глава 2

Конец ноября

Алекс уставилась на длинный список и задалась вопросом, переживет ли этот сумасшедший день. И о чем она думала, соглашаясь стать ведущей на аукционе холостяков?

То, что она запланировала как небольшую местную вечеринку по сбору средств, превратилось в крупное мероприятие, привлекшее внимание прессы из Остина и Далласа. Билеты на аукцион были распроданы за пару дней, а громкие требования от состоятельных одиноких женщин из двух крупных городов и соседнего городка Джоплин заставили Алекс и Рэйчел поставить дополнительные пять столов в уже переполненном банкетном зале Клуба техасских землевладельцев.

Кто бы мог подумать, что аукцион в маленьком городке вызовет такой переполох? Алекс пролистала программу, глядя на фотографии холостяков и одной холостячки. Кого она хочет провести? Это прекрасная возможность для состоятельных людей купить себе симпатичного партнера.

Алекс посмотрела на часы: шел пятый час вечера. Столы накрыты, а цветочные композиции превосходны. Музыкальная группа настраивает инструменты; из бального зала, где будут находиться холостяки, ожидая своей очереди, слышатся навязчивые звуки саксофона. Алекс подошла к холодильнику, рывком открыла дверцу и с облегчением увидела пиво, которое поможет успокоиться участникам аукциона. Она улыбнулась. Ее холостяки были успешными бизнесменами и красивыми мужчинами, но, когда им говорили, что надо будет стоять у всех на виду, как призы, они пугались.

Услышав, как открылась дверь в оранжерею, Алекс захлопнула дверцу холодильника, повернулась и увидела, что в комнату входят официанты с тарелками с едой.

– Сюда, ребята. – Алекс указала на стол, на который следовало поставить тарелки. – Потрясающие блюда. И что же именно прислала нам Аманда?

– Знаменитые копченые ребрышки от «Ройял динер», запеканки, пончики и шоколадное печенье на десерт.

– Пожалуйста, еще раз поблагодарите Аманду за щедрость. Парни и Тесса будут в восторге. – Она отдала официантам чаевые и снова просмотрела свой список.

Цветы – готовы.

Музыкальная группа – готова.

Еда – готова.

Макияж Тессы…

Алекс снова посмотрела на часы. У нее и Рэйчел будет сорок пять минут, чтобы сделать Тессе макияж. Ну, если честно, они станут держать Тессу за руку, пока профессионалы будут делать ей прическу и макияж.

Тесса напоминала Алекс Джемму – та была такой же скромной и милой и не подозревала о том, как хороша собой. Алекс прижала к груди кулак, вспомнив свою зеленоглазую, рыжеволосую подружку с веснушчатым носом. После смерти Джеммы прошло шестнадцать лет, но иногда, например сегодня, Алекс сильно по ней тосковала.

Ей казалось, что ее лучшая подруга умерла всего несколько недель назад. Как выяснилось, время не притупляет боль потери. Алекс потеряла родителей, когда ей было десять лет, лучшую подругу – в двенадцать, а Сару – всего год назад. Она никогда не забывала своих родителей, Сару и Джемму.

Говорят, что воспоминания исчезают или становятся нечеткими. Но у нее все иначе. Она делала что-нибудь обыденное и слышала смех Джеммы, голос Сары или запах своей матери, и тогда горе обрушивалось на нее с прежней силой.

Когда боль немного утихала, Алекс чувствовала себя покинутой и очень одинокой. Разве можно обвинить ее в том, что она нарочно отталкивает от себя людей? Она любила всей душой, отдавая все, что у нее было. Однажды ей придется потерять дедушку Гуса. Оставалось надеяться, что его потеря будет легче потери родителей, Джеммы и Сары. Все они умерли намного раньше своего времени, так пусть ее здоровый дедушка живет как можно дольше.

Алекс перевернула программку и провела кончиком пальца по лицу Дэниела на фотографии. Хотя она правильно сделала, оттолкнув его, она по-прежнему его хочет. Ей стало жарко при воспоминании о том, как он целовал ее и умело поглаживал ее тело, а она касалась его щетины и упругих мускулов.

Она скучает по нему…

Нет, это ее тело скучает по нему…

Но она поступила мудро, расставшись с Дэниелом. В противном случае она снова мучилась бы.

Алекс сунула программку под бумаги и выпрямилась. Подойдя к столу, взяла пончик и простонала, когда угощение коснулось ее языка. Она вдохнула идеальное сочетание масла и сахара. Она уже потянулась к другому пончику и почти донесла его до рта, когда услышала испуганный вздох, раздавшийся из двери.

– Какого черта ты вытворяешь, Слэйд? – спросила Рэйчел, положив руки на стройные бедра и прищурившись.

Алекс прожевала пончик и подняла брови, глядя на Рэйчел.

– Ем пончик от Аманды.

– На самом деле их сделала Джиллиан из кондитерской. – Рэйчел вошла в комнату и закрыла за собой дверь. – Почему ты их ешь?

Это вопрос с подвохом?

– Потому что они вкусные.

Рэйчел в растерянности почесала лоб.

– Алекс, ты уже четыре года не ешь сладкое!

Алекс озадаченно посмотрела на пончик в руке. Рэйчел права: она очень редко ела углеводы. Так с какой стати она ест их сейчас?

– Алекс, ты в порядке?

– Это просто пончик, Рэйч. Ну, два маленьких пончика, – ответила Алекс, взяла бумажную салфетку и стерла с пальцев сахарную пудру. – У меня, вероятно, упал сахар в крови. Мне надо было его повысить.

– Я бы тебе поверила, если бы не видела, как ты отказалась утром от кофе, наморщив нос. А вчера вечером ты пила ромашковый чай.

– У меня болел живот.

– Ты ненавидишь ромашковый чай, – заметила Рэйчел.

– Слушай, у тебя явно что-то на уме, Рэйчел. Говори, что хочешь сказать.

Рэйчел шагнула вперед и взялась руками за предплечья Алекс.

– Дорогуша, по-моему, ты беременна.

Алекс сначала обдало жаром, а потом холодом.

– Не смешно.

– Я не шучу, – серьезно ответила Рэйчел. – Алекс, я сама была беременной и могу сразу определить женщину в положении. Ты беременна, подружка.

– Перестань говорить об этом! – прошипела Алекс, и от испуга у нее сдавило горло. – Этого не может быть! Последние месячные у меня были…

Рэйчел подняла брови, терпеливо ожидая ответа.

– Дай мне секунду! Я должна подумать! – Алекс вытащила телефон из заднего кармана джинсов и открыла календарь. Она всегда следила за своим циклом. Оказалось, у нее задержка.

– Помимо того что тебя тянет на нездоровую еду, еще что-нибудь изменилось? Тебя тошнит? Ты быстро устаешь?

– Меня вырвало пару недель назад, один раз тошнило на прошлой неделе. И я устала, готовясь к этому чертову аукциону. Я не могу быть беременной.

Рэйчел крепче сжала ее предплечья.

– Успокойся, милая. Давай рассуждать логически. Дэниел пользовался презервативами? Ты принимаешь противозачаточные средства?

– Ты в курсе, что я была с Дэниелом? – спросила Алекс. – Кто еще знает? Гус? О черт!

– Это было предположение, которое ты подтвердила, – тихо и спокойно ответила Рэйчел. – Итак, презервативы?

– Да, черт побери. Мы ответственные взрослые люди, которые не допускают подростковых ошибок. – Алекс наклонилась вперед, закрыла лицо руками и села на корточки. – Но один раз он забыл надеть презерватив… Нет! Я не могу быть беременной, Рэйч. Я не могу!

– Я думаю, ты все-таки беременна. – Рэйчел нежно погладила Алекс по голове. – Дыши глубже. Умница.

Все еще сидя на корточках, она уперлась рукой в пол. Через пару часов ей придется выйти на сцену, обаятельно играть и продавать на аукционе отца своего ребенка…

Рэйчел помогла Алекс встать и с сочувствием вгляделась ей в лицо.

– Алекс, уже ничего не изменишь. Утром мы купим тебе тест на беременность, и я буду держать тебя за руку, пока ты его делаешь. А пока попробуй отвлечься. Тебе надо вести аукцион.

Алекс выругалась.

– Я не смогу сосредоточиться, пока не узнаю наверняка, Рэйч.

– Ты не сможешь сосредоточиться, когда узнаешь наверняка.

– Нет, лучше сразу обо всем узнать. – Алекс прикусила нижнюю губу и едва не расплакалась. – Я должна знать, Рэйч.

Рэйчел наморщила нос.

– Ты нужна нам здесь, Алекс.

Алекс расправила плечи и сморгнула слезы.

– И я буду здесь, Рэйчел. Я обещаю, что не подведу тебя. Я схожу в супермаркет за городом и куплю тест. Я вернусь через полчаса, максимум через сорок минут.

Рэйчел пожала плечами.

– Ладно.

Алекс быстро обняла ее и почти побежала к двери. Рывком открыв ее, она врезалась в твердую стену.

Сильные мужские руки схватили ее за предплечья.

Дэниел.

Она посмотрела вверх, в его задумчивые карие глаза.

Потом она всхлипнула, и по ее щекам потекли слезы. Дэниел крепче сжал ее руки.

– Лекс, что случилось?

На мгновение ей захотелось переложить на него свои страхи, позволить ему обнять ее, довериться ему. Но это было бы глупо. Она никому не могла доверять. Она могла полагаться только на саму себя.

– Я… Тебе не о чем беспокоиться.

Он нежно погладил ее по голове.

– Лекс, мне надо знать, почему ты расстроилась.

Он говорил так, словно любит ее. Но это ложь.

Он любит ее тело; ему нравится заниматься с ней любовью. Но, по сути, ему на нее наплевать. Она совершила ошибку, поверив ему в юности, и знала, что больше этого не сделает.

Алекс отодвинулась от Дэниела, вытерла пальцами слезы и улыбнулась ему.

– Мне надо идти.

– Подожди! Что с тобой? – спросил Дэниел. – Почему ты плачешь? Черт побери, Алексис, поговори со мной!

Она одарила его неуверенной улыбкой.

– Мы не договаривались быть откровенными друг с другом, когда стали любовниками, Дэниел. Если я сочту нужным, то сообщу тебе. – Она отошла от Дэниела.

– Ты плачешь, Лекс! Разве я могу позволить тебе просто уйти?

Алекс обернулась, попятилась и развела руки в стороны.

– История повторяется, Дэниел. Десять лет назад я ушла от тебя в слезах, а ты меня отпустил.


Дэниел смотрел, как Алекс уходит от него, и сжал кулаки, борясь с желанием идти за ней следом и выяснить все ее секреты. Но она права. Они больше не любовники. Но даже когда они были любовниками, они мало разговаривали друг с другом.

Они хотели секса: страстного, быстрого и бурного. Они хотели глубоких поцелуев и изысканных ласк. Обнимая друг друга, они забывали о семейной вражде и становились просто Дэном и Алекс.

– Ты так и будешь торчать здесь и пялиться в пустоту?

Дэниел обернулся и увидел Рэйчел. Она стояла у стола с закусками, прищурившись и скрестив руки на груди.

– Ты можешь сказать мне, что с ней? – спросил он. Рэйчел была лучшей подругой Алекс. – Ты что-нибудь знаешь? – Он засунул руки в передние карманы потрепанных джинсов. Через час или два он переоденется в смокинг.

– Нет. – Рэйчел покачала головой и взяла планшет. – У меня много работы.

– И именно поэтому я очень удивлен, что Алекс выбежала отсюда как ошпаренная.

– Я не знаю, что ты хочешь от меня услышать, Дэниел.

«Скажи мне, что происходит! Скажи мне, почему Алекс плакала. Скажи мне что-нибудь, чтобы я понял, что происходит». Дэниел потер руками лицо, повернулся и подошел к двери. Ему надо выпить виски, возможно, двойную порцию. Что-нибудь, чтобы заглушить беспокойство об Алекс и злость на свое согласие участвовать в этом идиотском аукционе. Не говоря уже о смутном опасении, что никто не захочет купить его – сыночка самой необузданной жительницы Ройяла.

Ох, он ведет себя как неудачник, который жалеет себя. Он спас «Серебряный клуб» от разорения и считается одним из самых талантливых молодых землевладельцев в штате. Он богатый и уважаемый. Кого, черт побери, волнует, что его мать была сумасшедшей эгоисткой?

– Дэниел?

Он собирался шагнуть за дверь, когда услышал, как Рэйчел зовет его. Медленно обернувшись, он увидел беспокойство в ее глазах.

– Что?

Рэйчел помедлила и надула щеки.

– Ничего. Не обращай на меня внимания.

Дэниел зарычал от разочарования и всплеснул руками.

– Что происходит, Рэйчел?

– Сегодня вечером, когда встретишься с Алекс, будь с ней помягче, ладно?

Глава 3

Дэниел любил свою бабушку, но сейчас она его просто бесила. По ее вине он надел дурацкий смокинг и галстук, который казался ему удавкой. Она не отставала от него, пока он не согласился участвовать в этом аукционе. Именно из-за нее ему придется стоять на сцене, пока его бывшая девушка и недавняя любовница выставляет его на аукцион, как кусок мяса.

Бабуля приготовила ему еще один маленький сюрприз. Как один из самых завидных холостяков в регионе он даст интервью журналисту, который напишет статью об этом мероприятии. Оставалось только надеяться, что Дэниел выдержит аукцион и не взорвется.

– Привет, Дэниел!

Он поднял голову и увидел Тессу Ноубл, стоящую у стола с закусками; она держала в руке пирожное с заварным кремом. Судя по комментариям, которые недавно отпускала его бабушка, она надеется, что он сойдется с Тессой. Но, к сожалению, эта надоедливая голубоглазая блондинка ему только нравится. Сегодня она выглядит сногсшибательно.

– Тесса? Ты классно выглядишь. – Дэниел сунул руку в карман брюк. – Что ты здесь делаешь? Подожди, ты участвуешь в аукционе?

– Ага. – Тесса покраснела.

– Сегодня ты всех удивишь, – сказал он. – Хотя ты всегда отлично выглядишь.

– Все в порядке, Дэниел. Я поняла, – пробормотала она с набитым ртом. – Я сама не ожидала, что меня так преобразят.

Дэниел уперся плечом в стену и мельком взглянул на дверь, надеясь увидеть Алекс. Он отправил ей пару сообщений, спрашивая, как у нее дела, но она не ответила. Ему надо было знать, перестала ли она, по крайней мере, плакать.

Если нет, то она не только выйдет на сцену с красными глазами. Дэниелу придется выяснить, кому он должен надрать задницу.

Он снова посмотрел на Тессу.

– Ты, наверное, устала от того, что все говорят тебе, как ты преобразилась. Как отреагировали Трипп и Райан?

Между Тессой и Райаном было нечто большее, чем просто дружба. Об этом догадался бы даже идиот. Именно поэтому Дэниел никогда не приглашал Тессу на свидание.

– Никто из них еще не видел меня. Я побаиваюсь их реакции.

– Не бойся. Ты не можешь не нравиться.

Тесса рассмеялась, и Дэниел улыбнулся ей, чувствуя себя спокойно в ее обществе.

Тесса подошла и положила руку ему на плечо.

– А как ты? Ты какой-то нервный сегодня.

Ему следовало постараться выглядеть так, будто он наслаждается сегодняшним вечером и с нетерпением ждет встречи с той, которая его купит. Но Дэниел не радовался. Однако хотел, чтобы у Алекс сегодня был оглушительный успех. Он просто не желал стоять на сцене, где одна женщина будет продавать его с аукциона другой женщине.

Черт бы тебя побрал, бабуля!

Он тяжело вздохнул и нахмурился.

– Во-первых, я не хочу участвовать в аукционе. Я делаю это по настоянию бабушки.

– По-моему, она разумная женщина.

Угу. Если его бабушка чего-то хочет, то ведет себя как танк.

– И она очень тебя любит. Я почти уверена: если ты откажешься от аукциона, она быстро тебя простит.

Тесса действительно не знает Роуз Клейтон. Его бабушка не станет скрывать свое неудовольствие. Он пожал плечами, чувствуя необходимость объясниться. С Тессой Ноубл легко разговаривать. Странно, что ему не хочется срывать с нее одежду, как с Алекс.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении