Джосс Вуд.

Увертюра к пылкой встрече



скачать книгу бесплатно

Joss Wood

The Nanny Proposal


© 2018 by Harlequin Books S.A.

© «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

* * *

Пролог

Восемь месяцев назад


Стоя на тенистом балконе, окружающем бальный зал клуба техасских землевладельцев, Кейси Монро подняла глаза к ясному ночному небу. Почему она решила прийти на новогодний бал в Ройял, штат Техас? Она не знает здесь никого, кроме Аарона Филлипса, который может стать ее новым боссом.

Аарон – член клуба техасских землевладельцев, знал почти всех в этом зале. Он познакомил ее со своей красавицей сестрой, Меган, и ее таким же привлекательным мужем, Уиллом Сандерсом – генеральным директором «Спарк энерджи солюшнз». И хотя Аарон приложил все усилия, чтобы Кейси было комфортно, она все равно чувствовала себя не на своем месте.

Тем не менее вести светские беседы с незнакомыми людьми было намного веселее, чем ночевать в одиночестве в гостиничном номере, вспоминая о прошлой вечеринке в своем доме в Хьюстоне. Празднование Нового года стало традицией, когда она и Дейл сыграли помолвку, но впервые за пять лет Кейси не будет хозяйкой новогодней вечеринки. Кейси не могла не задаться вопросом, что сегодня вечером делает Мишель. Когда в последний раз она и ее старинная подруга проводили такой особенный вечер порознь? Десятилетие назад? Кейси прижала к щеке бокал шампанского. Прошло шесть месяцев с тех пор, как она застукала Дейла и Мишель во время попойки. Секс, выпивка и кокаин. Сердце Кейси было разбито.

Ее муж и ее лучшая подруга… Даже через миллион лет она не забудет ту попойку. И вряд ли она теперь научится кому-нибудь доверять.

Пять! Четыре! Три! Два! Один! С Новым годом! Без мужа, без подруги, в новом городе среди незнакомцев!

Запретив себе жалеть себя, Кейси решительно отпила шампанского. Последние полгода ее жизни были трудными, но развод никогда не бывает легким. Теперь она свободна, с деньгами на банковском счете и вариантами.

Один из таких вариантов – интригующее предложение Аарона Филлипса стать его ассистенткой. Известный как один из самых инновационных и успешных менеджеров хедж-фондов в стране, Аарон не обзавелся обширной клиентской базой, но это не имело значения, потому что его клиенты были очень богаты. Он работал в своем офисе в роскошном доме на окраине Ройял. И, как объяснил Аарон, благодаря чудесам современных технологий Кейси сможет работать либо из своего дома в Хьюстоне, либо здесь, в Ройял. Он был требовательным руководителем, но не трудоголиком-маньяком; если Кейси будет предоставлять ему необходимые отчеты в срок, она может сама решать, когда именно ей работать.

Кейси волновалась. Здоровенная зарплата и гибкий график работы помогут ей отвлечься от мыслей о неудавшемся браке и потере подруги.

Кейси слегка свистнула, привлекая внимание официанта, стоящего у входа в бальный зал.

Она подняла пустой бокал, и через минуту в ее руке появился новый бокал с шампанским. Кейси пообещала себе, что наступивший новый год будет лучше. Она сильная женщина, и она не позволит прошлому влиять на ее будущее. Она будет счастлива.

Ее жизнь изменится, и именно она спровоцирует перемены. Она согласится работать на Аарона и переедет в Ройял. Даже если она будет работать из дома, смена обстановки и отъезд из Хьюстона станут верным шагом.

Кейси оглядела бальный зал и легко заметила рослого Аарона. Она наклонила голову, изучая его. Очень умный и очень красивый. Дейл ему в подметки не годится. Аарону примерно тридцать пять, у него каштановые, короткие волнистые волосы, широкие плечи, длинные и мощные ноги и узкие бедра пловца. И еще непостижимые зеленые глаза под очками, а также легкая щетина на волевом подбородке.

Он был не просто сексуальным. Почувствовав страстное влечение к Аарону, Кейси усмехнулась. Давненько ее не тянуло к мужчине так сильно.

В зале, заполненном прекрасными конфетками, Аарон выглядел шоколадом ручной работы. Это означало, что Кейси сможет работать на него, только находясь вдали. Она не в состоянии проводить восемь часов в офисе с этим великолепным экземпляром мужественности, потому что клавиатура ее компьютера будет постоянно залита слюной.

Кейси отпила шампанского и заметила, что Аарон медленно повернулся и осмотрел бальный зал. Ей следовало отвести взгляд, но, осмелев от выпивки и искушения, она ждала, когда он уставится ей в глаза. До этой вечеринки она встречалась с ним дважды, и оба раза Аарон был настолько деловитым и сдержанным, что она не смогла разгадать его эмоции.

Однако сегодня в его глазах читалось плотское желание.

Она обернулась, чтобы проверить, что никто не стоит у нее за спиной.

Кейси крепко сжала ножку бокала, наблюдая, как Аарон изящно идет в ее сторону, не сводя взгляда с ее лица. Она сглотнула и снова отпила шампанского, желая избавиться от сухости в горле. Не помогло. Аарон смотрел на нее так, словно она была красивой упаковкой, которую он жаждал поскорее развернуть.

Остановившись напротив нее, Аарон поднял руку. Кейси вдохнула, думая, что он вот-вот коснется ее, а потом наморщила нос от разочарования. Он просто взял у нее бокал и поставил его на край перил. Аарон, стоя к ней почти вплотную, смотрел на нее сверху вниз.

– Ты потрясающе выглядишь, Кейси. Я уже говорил тебе об этом?

Ей так давно не делали комплиментов, что она не знала, как реагировать.

– Спасибо.

Не обращая внимания на горячее одобрение в его взгляде, Кейси посмотрела на свое облегающее платье цвета мандарина. В туфлях на высоких каблуках она доставала до плеча Аарона макушкой. Его мускулистость и мужественность заставили ее почувствовать себя очень хрупкой.

– С Новым годом!

Кейси что-то пробормотала в ответ. Заиграла сентиментальная мелодия. Пальцы Аарона дотронулись до ее бедра, и она почувствовала жар его прикосновения.

– Хочешь потанцевать? – спросил он низким голосом.

Не дожидаясь ответа, он обнял Кейси за талию и прижал к себе. Она почувствовала, как он целует ее в висок, и задалась вопросом, отчего ей так душно, если они танцуют снаружи – на свежем воздухе. Затем нога Аарона скользнула между ее ног; они двигались по пустому балкону под техасской луной. Он отлично танцевал и прижимал ее к себе все крепче.

– Ты так чудесно пахнешь, – прошептал Аарон.

Она улыбнулась:

– Я рада, что тебе нравится.

Аарон нежно поцеловал кончики пальцев ее руки, и Кейси затрепетала.

– Мне очень нравится, Кейси.

Кейси подняла глаза на его лицо.

Аарон коснулся кончиков ее волос указательным пальцем.

– После твоего приезда я очень часто размышлял о том, такая ли ты замечательная, как мне казалось. И такие ли у тебя мягкие волосы, как я предполагал. – Он запустил пальцы в пряди ее волос, лежащих на плечах. – У тебя удивительный оттенок волос. Он не каштановый и не рыжий.

По словам ее стилиста, у Кейси был темно-каштановый цвет волос, но Мишель всегда говорила, что у них имбирный оттенок.

Кейси коснулась щекой груди Аарона, покачиваясь вместе с ним в танце.

«Как мило», – подумала она, чувствуя себя расслабленной, взволнованной и красивой.

Аарон привлек Кейси к себе, и она напряглась, почувствовав его сильное возбуждение. Не обращая внимания на ее смятение, он просто положил руки на ее поясницу.

– Успокойся, Кейси, ничего не случится.

Но Кейси хотелось, чтобы случилось нечто волшебное. Ей хотелось почувствовать вкус его губ и увидеть его обнаженное тело. Она вздохнула. Ей хотелось узнать, какое наслаждение подарит ей Аарон.

– А вдруг я хочу, чтобы что-то случилось? – выпалила она, но не пожалела о своих словах. Аарон взрослый мужчина. Если бы он не хотел ее, то сразу же заявил бы об этом.

Голос разума упрекнул ее за несдержанность. «Ты планируешь работать на него, переехать в другой город и постараться забыть свое прошлое. Нельзя даже мечтать о том, чтобы переспать со своим боссом. Кроме того, ты по-прежнему грустишь и не оправилась от потрясения». Здравомыслие Кейси принялось бороться с ее желаниями.

Рядом с Аароном она не чувствовала себя брошенной женой. В его объятиях она ощущала себя желанной и живой.

Аарон немного отстранился от Кейси и задумчиво посмотрел на нее:

– Что ты предлагаешь?

Внезапно смутившись, Кейси прижала руки к его груди и попыталась оттолкнуть Аарона, но он не сдвинулся ни на дюйм.

– Нет, не убегай, – произнес он глубоким, хриплым голосом, стараясь унять ее волнение. – Я просто хочу, чтобы мы поняли, что мы здесь делаем. Я хочу, чтобы ты работала на меня, Кейси, и я не желаю потерять ценного ассистента руководителя только оттого, что нас влечет друг к другу.

Она хотела работать на него. Огромная зарплата позволит ей арендовать сказочно красивый коттедж, который она присмотрела в центре города, покупать одежду и книги. Работа казалась ей интересной и сложной. Но она действительно очень хотела узнать, что скрывается под красивым костюмом Аарона и его ослепительно-белой рубашкой.

– Разумный аргумент, – ответила Кейси и посмотрела ему в глаза. «Смелее, Кейси! Рискни! Начни новый год с приключения!»

– Одна ночь, Кейси. Несколько часов страсти, которую мы испытываем друг к другу. Завтра я уезжаю на лыжный курорт и вернусь в Рой-ял только седьмого числа. Ты подумаешь о моем предложении работать у меня. Если ты согласишься на должность моей ассистентки, этого больше не повторится. Никогда. Мы будем боссом и сотрудником.

Кейси откинулась назад, с трудом соображая. Тяжело думать здраво, когда тебе хочется все послать к черту и уступить желаниям.

Кейси пожевала внутреннюю поверхность щеки. Она хотела окончательно избавиться от воспоминаний о Дейле; она желала сделать это именно с Аароном. Он фантастически красивый, успешный и умный человек. Кроме того, он очень ей нравится.

– Не мучай меня, Кейси, – пробормотал Аарон.

Кейси обняла его руками за плечи и прижалась к нему:

– Одна ночь. Никаких ожиданий. Когда мы снова встретимся, мы будем держать друг с другом дистанцию.

Аарон кивнул.

– К тебе или ко мне? – спросила она.

Глава 1

Восемь месяцев спустя


Аарон Филлипс остановил роскошный внедорожник на обочине у дома, который арендовала Кейси. Он тосковал по своему скоростному мотоциклу, на котором когда-то гонял. Но вчера он стал опекуном Саванны, а это означало, что он должен ездить на надежном, безопасном автомобиле с детским сиденьем.

Интересно, что заставило Джейсона называть опекуном Саванны Аарона, а не их младшую сестру, Меган? Что Аарон знает о воспитании маленькой девочки? Ничего. И именно поэтому он приехал к дому женщины, которую пытался, насколько это возможно, избегать большую часть этого года.

Они часто беседовали по видеосвязи и обменивались электронными письмами. И несмотря на то, что они жили в одном городе, Аарон встречал Кейси не более шести раз за последние восемь месяцев. Каждая из этих встреч была испытанием и преодолением желания заняться с ней любовью.

Он не забыл их ночь после вечеринки. Воспоминания были настолько сильными, что он почти ощущал ее мягкую и ароматную кожу, слышал одобрительные стоны и чувствовал пряную сладость ее губ.

Кейси была такой страстной и отзывчивой…

Аарон ударился лбом о руль, стараясь избавиться от образа Кейси. Как ни странно, это был самый горячий сексуальный опыт в его жизни за прошедшие месяцы.

Он вперился взглядом в красивый коттедж Кейси с покатой крышей, бледно-зелеными стенами и ярко-розовой входной дверью. Дом стоял в тени двух дубов и был окружен причудливым кованым железным забором. Аарон подумал, что не хочет этого делать. Он не желал идти по тропинке и стучать в ее дверь. Он не хотел, чтобы его брат, Джейсон, пропадал; вероятно, его похитили и убили.

С тех пор как Аарон впервые увидел свою племянницу, она научилась ловко обводить его вокруг пальца. Для нее он был классным дядей и нарушителем правил, в отличие от Джейсона, который следовал правилам неукоснительно. Аарон разрешал ей поздно ложиться спать и лопать конфеты, а Джейсон заставлял поедать овощи и вовремя чистить зубы. Теперь Аарон должен – остается надеяться, что временно, – нести ответственность за этого драгоценного маленького человека.

Он совсем не умеет воспитывать детей.

Захлопнув тяжелую дверцу автомобиля, он быстро подошел к входной двери дома Кейси. У двери он остановился и сжал кулак, вспоминая, как рыжевато-каштановые волосы Кейси лежали на его подушке, а ее стройные ноги подрагивали, когда она смотрела на него так, словно он воплощал в реальность все ее фантазии. Потом она хныкала и стонала, выкрикивала его имя, полностью отдавшись удовольствию. Они провели большую часть ночи вместе. Когда он проснулся на следующий день, она уже ушла, не оставив ничего, кроме аромата своих духов. Десять дней спустя она вернулась в его жизнь в качестве ассистентки, и ни он, ни она ни разу не вспоминали тот замечательный, сумасшедший, сенсационный вечер.

Но это не значит, что Аарон не думал об этом.

Он прижался лбом к розовой двери. Ему надо попросить Кейси об услуге, а не вспоминать ее бархатистую кожу и соблазнительные губы.

Через десять секунд, думая, что успокоился и вернул самообладание, он постучал в ее дверь.

Прошла минута, затем другая. Аарон взглянул на часы и нахмурился. Девять утра, Кейси, должно быть, уже проснулась. У него было суматошное субботнее утро, которое он провел со своим адвокатом, собирая документы, чтобы доказать, что он законный опекун Саванны.

Прошедшие месяцы выдались тоже нелегкими. Все началось с письма, которое Джейсон отправил Меган вместе с урной с прахом Уилла. Он заявил, что был с Уиллом во время катастрофы и ему нужно время, чтобы оплакать его смерть, прежде чем вернуться домой. А потом Джейсон пропал, и Аарон и Меган забили тревогу.

После исчезновения Джейсона Саванна жила то у Аарона, то у Меган. Но они оба согласились, что Саванне нужна спокойная жизнь, потому что девочка скоро пойдет в школу. У Меган сейчас полно проблем: похоронив мужа, она выяснила, кем он был на самом деле, и сильно разочаровалась. Поэтому, пока Джейсон не вернется, Саванна будет жить с Аароном. Но, если Джейсон не вернется…

Его брат должен вернуться. Аарон обожает свою племянницу, но не готов стать отцом почти шестилетней девочки, которая испытала больше потрясений, чем любой другой ребенок.

Входная дверь открылась – Аарон уставился в лицо Кейси и на мгновение перестал дышать. На ней были очень короткие шорты и футболка, сквозь которую проступали очертания ее сосков. Он посмотрел на ее высокие скулы и спутанные густые волосы, а потом в ее сонные, потрясающе красивые глаза цвета виски.

Ох, он по-прежнему хочет ее. Восемь месяцев упорной работы не избавили Аарона от желания. Он еще ни разу не был так одержим женщиной после расставания с Кейт.

Он снова падал в ту же кроличью нору.

«У твоего брата проблемы. Твоя сестра сбита с толку. Твоя племянница брошена на произвол судьбы. Твой мир разваливается. Ты не имеешь права думать о сексе».

– Аарон? Привет! Что ты здесь делаешь? – спросила Кейси и потерла глаза кулаком.

С трудом сдерживаясь, он посмотрел поверх ее головы и ответил:

– Мне надо поговорить с тобой.

Кейси пригладила пальцами волосы, и Аарон заметил, как приподнялась ее грудь.

– Это не может подождать до понедельника? – спросила она.

– Я не приехал бы сюда в девять утра в субботу, если бы это могло подождать, – ответил Аарон.

Кейси прищурилась в ответ на его резкий тон. Она была жестким и волевым человеком и сразу осаживала его, если чувствовала, что он перегибает палку.

Вздохнув, он смягчил тон:

– Впусти меня, Кейси. Пожалуйста.

Она шагнула назад, и Аарон вошел в ее светлый, просторный коттедж. Закрыв входную дверь, он засунул руки в задние карманы джинсов. Мебель в ее доме была простой, но удобной, обитой клетчатой и полосатой тканью цвета морской волны. Желтые и оранжевые подушки и яркие вазы с цветами выглядели в солнечной комнате как красочные пятна.

– Кухня там. – Кейси кивнула на дверь у него за спиной. – Ты приготовишь кофе?

– Куда ты идешь?

Кейси оглядела себя, и Аарон заметил ее раскрасневшееся лицо.

– Я не одета для разговора с боссом, – сказала она.

Аарон хотел напомнить ей, что видел ее голышом, но в последний момент сдержался. Целых восемь месяцев они притворялись, что этой ночи никогда не было, и упоминать об этом сейчас было не своевременно.

Его брат пропал, а племянница нуждается в нем. Кроме того, Аарон один из немногих, кто знает, что человек, которого он считал своим старинным другом и шурином, на самом деле самозванец. Он старался поддержать свою сестру, чья жизнь была еще более запутанной, чем его.

Это означало, что думать о сексе с Кейси ему надо меньше всего.

Аарон выругался и провел руками по лицу. Когда он снова открыл их, Кейси уже ушла. Он приказал себе не ходить за ней, несмотря на то, что шорты почти не закрывали ее ягодицы.

Кофе. Надо приготовить кофе. Он вошел в маленькую кухню Кейси, думая, что он слишком большой для ее кукольного домика. Дом Аарона был огромным – восемь тысяч квадратных футов, с семью спальнями. Но ему нравился такой простор.

Через несколько минут Аарон увидел Кейси в дверном проеме. Она была уже в шортах длиной до колен и топе с синими, белыми и красными полосами. Ногти пальцев ее босых ног были покрыты ярко-розовым лаком. Кейси причесалась, умылась и, судя по запаху мяты, почистила зубы, но не накрасилась, впрочем, ее лицо, дышащее свежестью, с выразительными глазами в обрамлении длинных и густых ресниц, с темно-розовыми губами, не нуждалось в косметике.

– Мне нужна твоя помощь, – сказал Аарон, пытаясь не думать о сексе с Кейси.

Она взяла кружку, отхлебнула кофе и подняла тонкие арочные темные брови.

– Ладно. – Она взглянула на свою одежду и поморщилась. – Придется ехать в офис? Мне переодеться?

– Не надо, – ответил Аарон. – И так хорошо.

Кейси махнула кофейной кружкой, молчаливо приглашая Аарона продолжать.

Должен ли он сказать ей обо всем? Поступает ли он правильно? Аарон боролся с сомнениями. Он не доверяет никому, но ему нужна помощь Кейси, а это означает обмен секретной информацией. Он усердно учился скрывать свои секреты, как деловые, так и личные.

– Я верю, что этот разговор останется между нами, Кейси.

Она кивнула, и Аарон продолжал:

– Это долгая, запутанная история. Ты встречалась с Уиллом на балу. Что ты о нем знаешь?

– Он генеральный директор «Спарк энерджи солюшнз», эта компания связана с нефтью, газом и солнечной энергией. Он недавно скончался?

– Да. Недавно. Уилл и Рич Лоуэлл, его лучший друг, были в Мексике и попали в ловушку. Короче говоря, лодка взорвалась, и нам сказали, что Рич погиб. Но на самом деле этого не произошло.

Кейси ждала его продолжения.

– Здесь все странно, – сказал Аарон. – Рич предполагал, что Уилл погиб при взрыве, и вернулся в Ройял, притворившись Уиллом, Рич занял место Уилла. Он вел его бизнес, женился на моей сестре. А несколько месяцев назад Рич, все еще претендующий на роль Уилла, фальсифицировал собственную смерть. Ты меня понимаешь?

Кейси выглядела ошеломленной.

– Между тем настоящий Уилл не погиб при взрыве лодки.

– А где он был, пока Рич жил его жизнью? – спросила она.

– Он был в Мексике, где лечился от травм. Теперь он тайно вернулся в город. – Аарон вздохнул. – Мой брат, Джейсон, хороший друг Уилла, он тесно сотрудничал с ним в энергетической компании.

– Твой брат не заметил разницы между настоящим и поддельным Уиллом? – скептически спросила Кейси.

– Помнишь про инцидент на лодке? Рич заявил, что был сильно ранен и ему пришлось сделать пластическую операцию на лице. После взрыва у него якобы изменился голос. Джейсон ему поверил. Уилл и Рич были одинаково сложены, они были похожи, поэтому никто не усомнился в словах Рича.

Кейси выглядела озадаченной.

– Ладно, но я до сих пор не понимаю, как это связано со мной и твоей просьбой тебе помочь.

– Как я говорил, Джейсон работал на Уилла, и он пропал без вести. Он отсутствует уже два месяца.

Кейси посмотрела на него с сочувствием:

– Мне очень жаль, Аарон. Это должно быть ужасно.

– Моя сестра получила от него письмо, в котором говорилось, что ему необходимо время, чтобы оправиться от смерти Уилла. Но это письмо было поддельным, оно было написано не его почерком. Кроме того, Джейсон ни за что не бросил бы свою маленькую дочь. Он преданный отец и никогда бы не пренебрег Саванной. Судя по всему, его похитили и он уже мертв.

Кейси прижала кулак ко рту, широко раскрыв глаза от ужаса:

– Боже, Аарон…

– Савви почти шесть лет, она живет то у Меган, то у меня. Я помню, как Джейсон называл меня опекуном этой девочки после того, как примерно год назад умерла ее мать. Но я не предполагал, что буду полностью ответствен за нее. Сначала ее мама, потом отец. Неудивительно, что Саванна шокирована. В ближайшее время я заберу ее от Меган, и я прошу тебя помочь мне с девочкой.

Кейси выглядела так, будто он попросил ее опустить руки в кислоту.

– Аарон, я твоя ассистентка, а не няня. У тебя куча денег. Просто найми няню!

Незнакомец в доме? Нет, Аарон на это не согласится.

– В своем резюме ты указала, что год прожила во Франции, где работала по хозяйству, – сказал он. – Я удвою твою зарплату, если ты согласишься взять на себя дополнительную нагрузку.

Кейси колебалась.

– Да, я могу нанять няню, но ты молодая, веселая и добрая, мне кажется, что Савви охотнее примет тебя. Мне просто нужно пережить эти пару недель, а потом она пойдет в школу.

– А твоя сестра? Она не может тебе помочь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3