Джоанна Рок.

Идеальное свидание



скачать книгу бесплатно

Joanne Rock

His Secretary's Surprise Fianc?


© «Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2016


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

Демпси Рейно, главный тренер футбольной команды «Нью-Орлеан Харрикейнз», поклялся отомстить за проигрыш в предсезонном матче.

Позже на пресс-конференции он заявил, что сегодняшний счет не так уж важен, ведь самые ценные игроки не были выпущены на поле. Правда, журналистам об этом знать необязательно. Нужно, однако, проследить, чтобы «Харрикейнз» взяли реванш за сегодняшнее поражение.

Самое меньшее, они завоюют титул королей конференции, а в лучшем случае и Суперкубок.

За два года работы главным тренером команды, владельцем которой является его сводный брат, Демпси немало пришлось доказывать. И вообще, носить фамилию Рейно в этом городке – большая ответственность. Свое право войти в семью незаконнорожденным отпрыском ему пришлось отстаивать задолго до того, как им овладела навязчивая идея вернуть Суперкубок в Новый Орлеан. Титул чемпионов сезона станет лучшим способом укоротить злые языки недоброжелателей, в особенности спортивных журналистов, утверждающих, что тренером его взяли исключительно из-за родственных связей. Пресса ничего не смыслит в его семье. Не добейся он результатов, старший брат Жэрве первым потребует его голову на золотом блюдечке. Щадя своих, Рейно ничего не добились бы.

Более того, родной город заслуживает получить чемпионский титул. Не ради миллиардов семьи, признавшей его в тринадцать, а ради людей, жаждущих победы, которые изо дня в день борются за жизнь в аду вроде восьмого округа, откуда он родом.

Или ради его секретарши Аделаиды Тибодо.

Она, вежливо улыбаясь, что-то объясняет журналисту. Заметив Демпси, спешит к нему, цокая каблуками. Уравновешенная и знающая свое дело, она не похожа на голодных оборванцев, выросших в суровом восьмом округе. А бывало, припрятывала половину своего ланча и делилась с ним, когда они ехали домой в школьном автобусе, зная, что он поест только на следующий день во время бесплатного завтрака в школе. С тех пор для них многое изменилось.

Аделаида превратилась в настоящую красавицу с большими ореховыми глазами в обрамлении черных ресниц и темными волосами длиной до талии, которые она зачесывает в конский хвост. Кроме того, она компетентна в своем деле. Единственная женщина, которую он считает другом.

Она его помощница с тех пор, как он стал тренером футбольной команды, и жалованье он платит ей лично. Демпси установил собственные правила и мобилизовал все силы, чтобы добиться успеха на тренерском поприще. После того как Жэрве купил «Нью-Орлеан Харрикейнз», он с радостью нашел занятие и для Аделаиды.

Рейно нажили многомиллиардное состояние на грузоперевозках по всему миру, но их истинной страстью оставался футбол. Подобно Харбо и Груденсам, они поддерживали старую добрую традицию семейственности. Одержимость игрой у них в крови, сколь бы рьяно доморощенные специалисты ни называли их дилетантами.

– Тренер Рейно, можно переговорить с вами с глазу на глаз, прежде чем вы отправитесь на интервью? – обратилась к нему Аделаида.

Столь официальное обращение свидетельствовало о раздражении. Демпси задумался, уж не журналист ли вывел ее из себя своими вопросами.

Она протянула ему карточки с заметками. Они всегда пользовались этим старомодным приемом, позволяющим не занимать мобильный телефон. Он намеревался кратко коснуться турнирной таблицы, отвлекая журналистов от сегодняшнего поражения, не отражающего истинного потенциала команды.

– Случилось что-то непредвиденное? – Демпси нахмурился. Аделаида работает с ним давно и знает, что после поражения он не любит дольше положенного задерживаться в местах скопления прессы.

Ему нужно готовиться к первой игре сезона, которая многое значит. Напряженная поза Аделаиды уж точно не связана с сегодняшним поражением, хотя проигрывать она не любит ничуть не меньше его. А эмоциями владеет гораздо лучше.

– Есть кое-что. – В ухе Аделаиды виднелся наушник-таблетка, черный провод которого терялся в темных волосах; должно быть, слушает из конференц-зала сообщения координатора по связям с общественностью. – Это не займет много времени.

Прекрасно понимая специфику работы и потребности Демпси, Аделаида крайне редко просила уделить ей внимание и могла неделями организовывать его работу, руководствуясь инструкциями, получаемыми от него по СМС или электронной почте. Разговор с глазу на глаз означал то, что дело действительно важное.

– Что случилось?

– Наедине, пожалуйста, – скованно процедила она.

Демпси встревожился, завернул в первый попавшийся безликий офис и щелкнул выключателем. Удобства в этом здании не сравнишь с ультрасовременной штаб-квартирой команды и тренировочным центром в Метейри[1]1
  Метейри – населенный пункт на юго-востоке штата Луизиана, между рекой Миссисипи с юга и озером Понтчартрейн, с северо-запада примыкает к Новому Орлеану, крупнейшим пригородом которого является.


[Закрыть]
, в который Рейно вложили миллионы долларов. В этом спорткомплексе они играют потому лишь, что он в центре города и болельщикам сюда удобно добираться.

– Так что стряслось? – Демпси запер дверь в крошечном пространстве с дешевым металлическим столом и стационарным телефоном – пережитком прошлого! Стены здесь настолько тонкие, что слышно, как в соседней комнате хлопают дверцами шкафчиков и переговариваются парни из команды.

– Демпси, прости, что выбрала не самое подходящее время, но дольше откладывать не в силах. Я уже пыталась объяснить раньше, что не смогу работать с тобой в этом сезоне, но, очевидно, ты не принял мои слова во внимание.

Он нахмурился. О чем она, черт подери, толкует? Когда это перерыв? Хочет отпуск? Всего-то и нужно внести его в календарь.

– Ты намерена уйти прямо сейчас? – Демпси гордился умением держать себя в руках, как на футбольном поле, так и за его пределами, но после сегодняшнего поражения слова Аделаиды переполнили чашу терпения. – Отправь мне СМС с датами начала и окончания отпуска. Можешь не торопиться, отдохни как следует, а потом возвращайся. Ты знаешь, как я ценю тебя. Позаботься о себе, Аделаида.

Он уже намеревался вернуться на пресс-конференцию, радуясь, что удалось так быстро все разрешить, но Аделаида метнулась к двери, блокируя ее своей невысокой фигуркой.

– Ты многие месяцы предпочитал меня не слушать и сейчас этого не сделал.

Тренировочные снаряды ребят из команды и те выше ее, а габариты Демпси и вовсе в два раза превосходят, но она, казалось, этого не замечала.

– Чего я не услышал?

– Я хочу открыть собственное дело.

– Да-да, я прекрасно помню. Мы договорились, что ты напишешь бизнес-план и представишь на рассмотрение.

Аделаида еще прошлой зимой упоминала о желании основать собственную фирму по созданию одежды и аксессуаров для футбольных болельщиц, надеясь со временем расшириться и получить с помощью Демпси право на торговлю атрибутикой команды.

Он переживал, что она лишится финансовой стабильности, ради которой столько трудилась, и ожидал, что, как следует обдумав, она поймет безрассудство своей затеи. Убедив ее остаться на предсезонный период, он считал, что сумел уговорить переосмыслить планы. Кроме того, она превосходная помощница, незаменимый член административной команды, на подбор которой ушел не один год. Теперь, грамотно сформировав состав игроков, он надеется на выигрышный год.

Время пришло.

– Я много раз отправляла тебе бизнес-план.

Аделаида сложила руки на груди, весьма некстати напомнив этим жестом, что является очень привлекательной женщиной. Но нет, она его друг, подобные отношения очень редки в современном мире. Секс – это всего лишь секс, а она значит для него куда больше.

– Верно. – Демпси заставил себя взглянуть в ее ореховые глаза. – Я ознакомлюсь с ним по окончании пресс-конференции.

– Лжец. Снова отмахиваешься. Мой бизнес-план тебе хочется читать не больше, чем сообщения от бывших подружек.

Продолжая прижиматься спиной к двери, блокируя выход, она изогнула бровь, глядя на него. Просьбы разобраться с любовными письмами совершенно не доставляли ей удовольствия, но Демпси была необходима ее помощь в умиротворении недовольных пассий, чтобы ни одной не пришло в голову сделать публичное заявление в прессе, перетянув внимание с команды на его личную жизнь. Аделаида прекрасно справлялась с этим. Когда ее не бывало рядом, его жизнь тут же грозила развалиться на куски.

Демпси посвящал все время подготовке команды-победителя, чтобы укрепить собственную позицию в семье Рейно. Носить фамилию отца недостаточно. Незаконнорожденному сыну всегда приходилось трудиться в два раза упорнее, чтобы показать, чего он стоит. Аделаида помогала ему в этом. Демпси преуспел в футболе и финансах, а она во всех остальных сферах. Дружили они с тех пор, как он защитил ее от хулиганов, подкарауливших ее на кладбище. Она тогда училась во втором классе, а он в третьем. Аделаида была так ему благодарна, что стала частью его мира, ближайшим другом. Их дружба продолжалась и после того, как в восьмом округе объявился богатый отец Демпси и забрал его в свой мир, навсегда разлучив с матерью. Та согласилась расстаться с сыном за определенную цену.

– Что ж, я снова сам стану отвечать на письма личного характера.

Ему нужно разобраться с Валентиной Рашная, особенно настойчивой моделью, с которой он встречался очень непродолжительное время. Похоже, чем женщина известнее, тем ненавистнее ей мысль быть задвинутой на второй план в угоду футболу.

– У тебя не будет выбора. Во всяком случае, до тех пор, пока не наймешь себе другого ассистента. – Осознав, что действует слишком напористо, Аделаида одаривает его улыбкой. – Спасибо за понимание.

Нанять другого ассистента? Какого черта? Уж не играет ли она на публику, рассчитывая получить повышение? Или действительно собралась открыть свое дело в самом начале сезона?

– Никак не возьму в толк: для начала собственного дела нужен стартовый капитал. Даже не читая твоего бизнес-плана, я понимаю, что ты мгновенно потратишь накопления, ради которых долго и упорно трудилась. Адди, пойми, велик риск все потерять, и тебе это отлично известно.

– Ну, это мне решать.

Демпси едва удавалось сохранять терпение.

– Половина малых предприятий терпит крах, а те, кому удается удержаться на плаву, требуют значительных капиталовложений. Поработай еще годик. Проси прибавки к жалованью, которую считаешь справедливой, я ее одобрю. Так ты создашь финансовую подушку и увеличишь шансы на успех предприятия, включая получение права на торговлю атрибутикой.

А он выиграет время и убедит ее отказаться от этой идеи. У них и без того все хорошо. Очень хорошо. Аделаида – неотделимая часть его успеха, благодаря чему он может работать с командой.

Голоса и смех в коридоре зазвучали громче: пресса потянулась в конференц-зал. Надо идти, потрудиться на благо будущего.

– Черт подери, не нужна мне никакая прибавка.

– Ты рассуждаешь вовсе не как бизнес-леди.

Он восхищается ее независимостью и упрямством, но не может позволить основать дело, обреченное на провал. Особенно сейчас, когда она может многое сделать для развития своей нынешней карьеры и его команды. Для него самого. И нет времени искать замену. Аделаида Тибодо незаменима!

Демпси завел руку ей за спину, стремясь дотянуться до ручки двери, но она увернулась, помешав ему, и случайно прижалась ягодицами к его ладони. Упругими круглыми ягодицами, обтянутыми тесной юбкой. С силой вдохнула, отчего груди поднялись и прильнули к его торсу.

Ему. Стало. Трудно. Дышать.

Их взгляды на мгновение встретились. Демпси готов был поклясться, что ее зрачки настороженно расширились, и отступил. Быстро. Она часто заморгала, и тревога в ее глазах рассеялась.

– Я очень благодарна за то, что работа у тебя дала мне время подумать, что я хочу делать в жизни. Я много путешествовала и заводила полезные знакомства, которые и вдохновили меня основать свое дело. – Она взмахнула руками, и Демпси заставил себя смотреть куда угодно, только не на ее лицо и тело. Воспоминание о прикосновении еще слишком свежо в памяти.

Во флуоресцентном свете ламп сверкнул серебряный браслет, который Демпси сделал сам из старой ложки, купленной в лавке ростовщика, и подарил ей на день рождения. Это было в те времена, когда он не мог позволить себе ничего другого. Зачем, черт возьми, она все еще носит его? Он попытался расслышать ее слова за оглушительным биением собственного пульса в ушах.

– Демпси, давай говорить откровенно. Не для того я училась в школе искусств, чтобы до конца жизни прозябать в роли твоей ассистентки. Я слишком давно на этой должности и в полной мере осознала необходимость перемен.

Изначально он убедил ее стать ассистенткой, уверяя, что это временно, до тех пор, пока она не решит, что делать со своей ученой степенью. Это было до того, как она стала совершенно незаменимой. До начала сезона, который сулил команде титул чемпионов, а ему упрочение позиции в семье. Порядком надоела роль просто сводного брата.

Он упорно трудился, чтобы оказаться там, где сейчас находится, невзирая на пристальное внимание прессы, только и ждущей, когда он ошибется. Его время пришло. У них с Аделаидой прекрасные партнерские отношения, а она ставит их под угрозу непредсказуемыми душевными порывами. Победа для него важнее, чем утверждение себя как Рейно. Он стремился доказать значимость каждого голодного ребенка, обретающегося в восьмом округе. У этих детей нет богатых отцов, которые в один прекрасный день появятся из ниоткуда, спасут от нищеты и кошмара, в которых те прозябают. Если Демпси не сможет изменить ситуацию с помощью футбола, ради чего, черт подери, столько лет упорно работал?

– Ты не можешь уйти сейчас. – Нет времени на обсуждение, надо настоять на своем!

– Я уйду после пресс-конференции. Обещала провести с тобой предсезонный период и провела. Он миновал. Мне вообще не следовало начинать работу в этом сезоне, учитывая, что это вызвало раздор между нами. Но я могу переслать новой ассистентке все имеющиеся у меня бумаги.

Как мило с ее стороны. Демпси стиснул зубы, чтобы не наговорить колкостей, которые так и рвались с языка. Он не заслужил подобного обращения, и Аделаиде это отлично известно.

Но она обещала присутствовать на пресс-конференции, следовательно, у него сорок минут, чтобы заставить ее передумать. Сорок минут, чтобы изобрести способ связать ее по рукам и ногам и заставить остаться с ним до конца сезона.

Всего-то и нужно, что правильная стратегия.

– Что ж, спасибо за заблаговременное предупреждение. – Он положил ей руки на талию, отодвинув от двери. – А теперь мне пора на пресс-конференцию.

От его прикосновения глаза Аделаиды расширились, и она послушно отступила в сторону. Они всего лишь друзья, но на ее щеках вспыхнул предательский румянец. Демпси оберегал их дружбу как величайшую драгоценность и не хотел принести в жертву мимолетному порыву чувства, хотя за годы, проведенные вместе, не раз испытывал искушение именно так и поступить. Раньше здравый смысл, логика и уважение к Аделаиде всегда одерживали верх. С другой стороны, прежде он никогда не касался ее так, как сегодня, и теперь не мог забыть о случившемся. Ее лицо осветилось пониманием. Демпси испытал возбуждение и задумался. А что, если…

– Разумеется, нам нужно идти на конференцию. Вперед!

Демпси придержал дверь, с любопытством наблюдая, как Аделаида поспешно шагает по коридору впереди него, мягко покачивая бедрами. От желания снова прикоснуться к ней у него зудели ладони. Она, несомненно, рассердится, напомнит об уважении и соблюдении ее интересов.

В голове уже сложился идеальный план, как удержать ее. Место для его осуществления тоже идеально. Комната, битком набирая представителями прессы. В душе он сожалел, что придется нанести удар, но надеялся, что она, хорошо зная его, поймет и простит.

Игра под угрозой, но он не намерен проигрывать.

***

Все прошло лучше, чем она ожидала.

Прижавшись спиной к стене, Аделаида поздравила себя с тем, как прошел разговор с Демпси, чье имя неизменно упоминалось в прессе с эпитетом «устрашающий». Она изложила свое дело, причем так, что он понял. Несколько недель она колебалась, старалась выбрать подходящее время, но его все не находилось. С боссом можно говорить только о том, что имеет непосредственное отношение к команде или бизнесу Рейно. Ситуация представлялась весьма деликатной. Аделаида не могла позволить себе испортить отношения, потому что ей потребуется его помощь в получении права на торговлю футбольной символикой, когда ее фирма встанет на ноги. Конечно, не хотелось ставить под сомнение его поддержку, ведь они так давно дружат, однако она сомневалась.

Их больше не связывают дружеские отношения времен старших классов школы, когда они, сидя на стадионе, часами болтали обо всем на свете. Теперь единственная тема бесед – бизнес. Такое положение дел ничуть не тревожило Демпси, но Аделаиде хотелось большего – и от жизни, и от друзей. Поэтому сейчас она считала последние минуты своего последнего дня в качестве его ассистентки. Возможно, когда-нибудь дружеские отношения восстановятся.

Мысль о том, что придется уйти, была ей ненавистна. Она любит спорт и прекрасно справляется со своими обязанностями. А футбол нравится настолько, что она ждет не дождется, когда создаст собственную фирму по пошиву одежды для болельщиц. Это занятие объединяло ее любовь к искусству и деловую хватку, а разработанные дизайны приобрели такую популярность в Сети, что на прошлой неделе был куплен первый лот, выставленный на торги! Она более чем готова сделать следующий шаг.

А для этого нужно уйти от Демпси.

Она смотрела на него, сидящего за столом в окружении нескольких ключевых игроков команды. Они отвечали на вопросы по очереди. Журналисты прятались за фотокамерами, диктофонами и морем осветительных приборов, нацеленных на Демпси Рейно, прагматичного тренера и ее бывшего друга, который, сам того не зная, за прошедшие десять лет разрушил многие ее мечты.

Уж слишком красив, богат и влиятелен. Хотя сам Демпси и не считает себя полноправным членом семьи Рейно, весь остальной мир произносит это имя с таким же благоговейным придыханием, что и имена его сводных братьев. Во время учебы в колледже все четверо были звездами футбольной команды. Впоследствии двое сделали карьеру в Национальной футбольной лиге, а двое других, помимо семейного бизнеса, занялись административной работой. Все четверо отличались атлетическим сложением, но плечи Демпси были особенно широки, а бицепсы крепки, так что спортивная форма «Харрикейнз» едва не трещала на нем по швам.

Он подался вперед, объясняя собственное видение игры и отчитываясь по травмам в команде.

У него темно-каштановые волосы и золотисто-карие глаза, как у братьев, а отличительные черты – ямочка на подбородке, квадратная челюсть, резкие черты лица и крепко сжатые губы. Да и говорит он быстрее с сильным каджунским[2]2
  Каджуны – франкоканадцы, своеобразная по культуре и происхождению субэтническая группа, представленная преимущественно в южной части штата Луизиана.


[Закрыть]
акцентом.

Аделаида сохла по нему, будучи подростком. Временами была готова сделать хоть сальто назад, лишь бы заставить его разглядеть в ней женщину, а не худощавую безгрудую приятельницу, как прежде. Один-единственный раз, когда ей удалось обратить на себя его внимание, он превратил ее в инструмент для повышения эффективности бизнеса. Да, однажды именно так и сказал. Даже не заметил, когда она перестала быть его другом. Он отказался от личных отношений в угоду бизнесу. Это ранило ее больше, чем невнимание к ней как к женщине.

– Аделаида? – В наушнике послышался голос координатора по связям с общественностью. Эта женщина быстро оценила преимущества работы с тренером, у которого, в отличие от административных служащих в других городах, есть личный ассистент. – Мне поступают звонки и сообщения для Демпси от Валентины Рашная. Грозится дать несколько нелицеприятных интервью, если ей будет отказано в личной встрече с ним.

Мороз побежал по коже. Последняя пассия Демпси. Супермодель. Та грубо разговаривала с Аделаидой, не желая признать тот факт, что ее роман с Демпси закончен, и это невзирая на экстравагантный браслет с бриллиантами, который он послал ей в качестве прощального подарка. Аделаида всегда жалела женщин, с которыми встречался Демпси. Понимала, каково это – оказаться не у дел после того как, пусть и недолго, находилась в центре его внимания. Но к Валентине она не испытывала ничего подобного.

Отступив в глубь зала, Аделаида негромко заговорила в микрофон, моментально абстрагировавшись от пресс-конференции и голоса Демпси.

– Я поговорила с Демпси, он согласился взять все в свои руки. Что бы ни сказала Валентина, это либо устаревшая новость, либо наглая ложь.

– Нужно ли нам назначить встречу, чтобы на всякий случай разработать план реагирования? – не сдавалась Кэрол. – Новая благотворительная организация Демпси стартует на следующей неделе на мероприятии по сбору средств. Мне кажется, он будет очень недоволен, если этой женщине удастся перетянуть внимание на себя.

Аделаида была бы недовольна ничуть не меньше.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении