Джиллиан.

Братство Коннора



скачать книгу бесплатно

Кроме обучения целительству, старый эльф учил и чисто практическим делам. Например, после одного из уроков девочки с горящими глазами прибежали на поле с ростками овощей и, усевшись на меже, отделяющей одну грядку от другой, быстро посовещались, после чего хором запели что-то очень странное. Затем замолчали, походили-походили между грядок, придирчиво приглядываясь к результату, и помчались к Селене:

– Селена! Селена! Посмотри, что у нас получилось!

«У них получилось» одним заклинанием, составленным строго по рекомендациям Бернара, избавиться от сорняков на отдельно взятом поле. Селена была в восторге – что уж говорить о визжащих от счастья девочках!..


У взрослого дракона обнаружились кровоподтёки по всему телу – не только на руке: его помотало и побило между машинными демонами так, что чудом остались целыми кости, не перебитые в воронках торнадо. Колр отлёживался день, а следующим, ранним утром вышел в сад гостевого дома и принялся за упражнения, восстанавливающие ткани после повреждений. Старый Бернар, который неохотно познакомился с соседом по дому и старался держаться от него подальше, как раз в это время сидел на дворовой скамье. Эльф некоторое время смотрел на дракона, который занимался медленно, прислушиваясь к своему изувеченному телу, чтобы не потревожить болезненных ушибов. А потом Бернар ушёл в сад, далеко обходя дракона. И уже вечером предложил Колру травяной отвар. Дракон поблагодарил и два дня пил его, следуя указаниям старого эльфа.

В эти два дня они привыкли вместе сидеть на дворовой скамеечке ранним утром: дракон – медитируя, а старик – размышляя.


Когда Колр пришёл в себя, он послал домовых за Хельми. Всё-таки он оказался учителем. Селена сама привела Хельми – снова с последовавшими за ним друзьями. Первым делом Колр начал учить маленького дракона боевой магии.

Вот уж кто не возражал ни против зрителей, ни против присоединившихся к занятиям разновозрастных детишек, так это Колр. Боевая магия оказалась сплошь практической. То есть, по мнению наблюдавшей исподтишка (и страшно возмущённой) Селены, все занятия превратились в бесконечные тренировки, между которыми незаметно исподволь вставлялись кусочки лекций, дававшие возможность понимать драконью магию. Дракон приветствовал всех присоединявшихся, поскольку ему требовались спарринг-партнёры для ученика. А ещё – тренинг-манекены. Первыми присоединились мальчишки-оборотни, сообразив конкретную, практическую ценность таких тренировок для жизни. Но и девочки, сначала следившие за тренировками только с интересом, не выдержали и, с согласия Колра, присоединились к необычным занятиям, неожиданно образовав девчачью учебную группу.

Селена возмущалась. Вместо видевшейся в мечтах частной школы она внезапно обнаружила в «своей деревне» чуть ли не центр боевой подготовки.

Переубедил Джарри. Он был занят в первые дни недели, когда в деревне начала работать собственная школа. Прибавилось едоков – и он каждую ночь пропадал в близлежащем леске, охотясь на кабанов или на кроликов.

Но однажды, когда он выспался и встал уже привычно для всех ближе к обеду, девушка не выдержала и излила ему тревоги своей души.

– Мне хотелось бы, чтобы дети оставались детьми, – высказала она главное. – А что Бернар, что Колр – оба исподтишка готовят из них солдат!

– Селена, взгляни на это с другой стороны, – предложил Джарри. – Если вдруг ребята попадут в трудную ситуацию, они смогут защититься.

– Но все время смотреть на жизнь с точки зрения «везде опасность – готовься к войне» тоже нельзя.

Он обнял её.

– Селена, война всё ещё идёт, хоть пока и ограничивается блокадой вокруг нашего города. Пусть уж лучше дети будут готовы к военным неожиданностям, чем однажды окажутся беззащитными перед ними.

– Так-то оно так… – вздохнула Селена. Против такого довода возражать не приходилось. А на душе всё равно кошки скребли…

Ситуация слегка разрядилась, когда Джарри, старавшийся к учителям не подходить, принялся за благоустройство двора между садом и домом. На углах дома росли деревья, похожие на привычные для Селены дубы. Джарри и дети называли их крепчугами. Толстые короткие стволы и развесистые упругие кроны вызывали интерес у всех: на этих деревьях можно полазить с ветки на ветку с удобством и удовольствием. Джарри, присмотревшись, вынес верёвку, перехлестнул могучий сук одного дерева и закрепил петлю наверху. Внизу прикрепил дощечку с выемками для верёвки. Получились примитивные качели не очень высоко над землёй. То же самое он сделал и на другом крепчуге. Восторг самых маленьких был неописуемым.

Селена глянула на визжащих от восторга малышей, вспомнила детство и предложила сделать ещё одни качели, всего лишь перекинув хорошенько обтесанную доску через бревно. Пришедшие с занятий на обед дети повзрослей активно оценили нововведения, и некоторые укатались чуть не до зеленых лиц.

После обеда Селена стала свидетельницей маленького, но отрадного для сердца эпизода.

Когда ребята после обеда снова ушли на занятия к взрослым соседям, из дома выглянул Кам. Во дворе никого не было. Малышня убежала с рыбаками на речку. Открыв рот и удивлённо улыбаясь, подросток-тролль, который до сих пор выходил «во двор» только по личной нужде, а в остальное время сидел дома, работал на кухне или проводил часы у печи, общаясь с собакой и кошкой, медленно подошёл к качелям и осторожно подёргал верёвку. Огляделся – и со всеми предосторожностями сел на дощечку. Собака, привычно вышедшая следом, присела рядом и внимательно смотрела на мальчишку. Тот нерешительно оттолкнулся от земли… Такого блаженства Селена, наверное, ни у кого из детей на лице не замечала…

Боясь, как бы ребята повзрослей не оккупировали все качели, Селена предложила Джарри установить во дворе ещё одну игрушку. Установили две.

Когда народ вернулся к ужину, Джарри и Селена перекидывали «волейбольный» мяч через высоко натянутую на брусьях сетку, а поделённые на команды малыши бегали за каждым игроком и бурно радовались всем ускакавшим в сторону мячам. Чуть дальше расположился большой длинный стол, на котором тоже красовалась сетка, только узкая, и лежали четыре ракетки, вырезанные из тонкой доски, похожей на фанеру, а также «теннисный» мячик, сшитый домовыми из неизвестных тканей.

Селена и сама не ожидала, что после очередной прополки (девочки-маги занялись магической теорией, забыв об огороде), которая теперь почти полностью легла на её плечи (и поясницу), она сможет с таким удовольствием играть в командные игры. Сначала она играла, чтобы показать пример. Потом уступила своё место Анитре – и отошла в сторону, чтобы посмотреть, что получилось.

«Теннис», как объяснил Джарри, в этом мире известен, но ребята знали о нём только понаслышке. Так что быстро распробовали, что это такое. Стук мячика, смех и подзадоривающие крики слышались до позднего вечера.

На следующий день девушка убедилась, что возникло, правда – неизвестно, надолго ли, некоторое равновесие между учебными часами и свободным времяпрепровождением. И на этом успокоилась. Тем более после некоторого ажиотажа кое-кто начал отходить от увлечения уроками магии и боевой подготовки.

Первым, как ни странно, перестал ходить в соседний дом на занятия Мика.

Пока ребят не было дома, он вытаскивал свой любимый мешок, отданный ему Селеной на определённых условиях и неплохо пополненный после похода в пригород. Мальчишка пристроил его в сараюшке-гараже, в свободном углу и что-то увлечённо мастерил. После уроков ребята из его комнаты приходили в гараж и уже всей компанией сидели вокруг постепенно появляющейся странной модели. Селене Мика сказал как-то мимоходом, что хочет сделать магическую машину, которая бы неслась не колёсами по земле, а без колёс и слегка над землёй.

Машина была собрана, но в конце первой недели обучения в импровизированной школе Мика со вздохом сказал, что его идея не осуществится.

– Ничего не получилось, – обиженно заметил он.

Селена выждала, когда в гараже появится Джарри – понадобилась машина, чтобы перевезти кабана, и спросила:

– Джарри, как ты считаешь, что задумал Мика?

Поскольку она стояла рядом с собранной мальчишкой моделью: подобием лодки-плоскодонки, только без вёсел и с металлическими обручами для того, чтобы держаться, – магу не пришлось переспрашивать, что она имеет в виду.

– Похоже, он старается подобрать заклинание, которое заставит эту лодку подняться над землёй. – Джарри присел перед моделью и провёл ладонью по борту. – Видишь знаки? Здесь он ввёл заклинание стихии воздуха. А в самый низ вставил заклятие для духа воды. Вон – видишь? Строка из приклеенных листиков ряски. Где-то ещё одно воздушное заклинание было – на невесомость лодки…

Он привстал, разглядывая судно уже сверху. Прищурившись, долго выискивал нужное, пока Селена не тронула его за локоть.

– Джарри, я не это хотела узнать. Эта лодка не опасна для мальчишек?

– Они не смогли найти объединяющее заклинание, – не оборачиваясь, объяснил Джарри. – А без него лодка с места не тронется. Так что беспокоиться не о чём. Забавная игрушка, которой никогда не стать серьёзной вещью.

– Почему он просто не присобачит к лодке мотор? – усмехнулась Селена.

– Он хочет, чтобы лодка плавала в воздухе бесшумно, – усмехнулся в ответ Джарри.

Однажды вечером, когда дети на улице играли во все игры, какие только смогли их объединить, к Селене, которая обсуждала с Веткиным количество продуктов, подошёл Коннор и попросил:

– Селена, ты не могла бы мне дать на время браслет с Илией?

Девушка скептически посмотрела на него.

– Коннор, ты же понимаешь, что мне любопытно. Но ведь не скажешь – зачем?

– Мне нужно сходить на кладбище и потолковать со здешним некромантом, – спокойно ответил мальчишка. – У меня к нему дельце. Но он упокоен, а вызвать его не смогу, поскольку у меня нет ингредиентов для такого заклинания, и боюсь ему навредить. Поэтому для вызова мне нужна Илия.

Она сходила в кабинет и вынесла браслет. Коннор поблагодарил и ушёл. Выглянув в окно, девушка заметила, что он направляется к деревенскому кладбищу один, без друзей. Почему-то она встревожилась, поэтому начала выглядывать довольно часто – в ожидании. Мальчишка вернулся, но до дома не дошёл, а вошёл в соседний дом, откуда вышел уже с Бернаром. Вместе они ушли, видимо, снова на кладбище, откуда Коннор и эльф вернулись только поздней ночью. Обеспокоенная Селена всё рвалась пойти и посмотреть, что там, на кладбище, происходит, но Джарри удерживал её – сначала напоминая, что рядом с мальчиком опытный эльфийский маг, а потом ровно сказал:

– Селена, если мы явимся туда неожиданно, можем сорвать какой-нибудь ритуал. Не уверен, что поможем тем самым Коннору. Но уверен, что навредим ему. Мне кажется, надо подождать.

Они сидели на скамье у дома, где поселились эльф и дракон. В самом доме было тихо и темно: наверное, Колр уже лёг спать. Стиснув ладонь Джарри на своём плече, Селена прижималась к нему, такому тёплому в прохладе летнего вечера, сильному и спокойному. Когда в темноте улицы показались две чёрные фигуры, девушка с облегчением вздохнула.

Когда обратно возвращались – Коннор шел в середине. Девушка сдержала нервный смешок – под конвоем! Ни о чём не спросили – понимали, что устал и спать хочет. А вот в вестибюле, недавно переименованном в общую гостиную, мальчишку уже ждали – четверо из его мансарды. Остальные давно затихли в своих комнатах. Хельми сидел в кресле, поглаживая кошку. Рядом, на маленьком комоде, восседал Колин, упершись локтями в колени и о чём-то думая. Мика негромко беседовал с Миртом… Девушка скользнула взглядом: в тени полуоткрытой двери на кухню из-за косяка выглядывал с блестящими от любопытства глазами Кам, а снизу поблёскивала глазищами на мальчиков лежащая – тоже в тени – собака.

Селена ещё подумала: хотел бы подросток-тролль присоединиться к мальчикам? А мальчики? Захотели бы принять его в компанию? Смешно даже представить… И в первую очередь не из-за расовых предрассудков, которые даже у детей оказались довольно крепкими, а из-за самого Кама, который до сих пор настолько устрашён чем-то (впрочем, понятно чем – войной), что и сам не подойдёт к мальчикам. Собака, кстати, тоже чем-то до ужаса напугана.

– Ребята – спать, – напомнила Селена.

– Спокойной ночи, Селена, – сказал Коннор, поворачиваясь к лестнице.

– Спокойной, Коннор.

… Джарри решил, что с неделю может не ходить на охоту. Мяса было заготовлено более чем достаточно. Теперь можно заняться собой и Селеной.

Времени у девушки было маловато: она всё пыталась как по своему дому и на полях успеть, так и доглядеть, что происходит на занятиях эльфа и дракона. Сколько она ни убеждалась, что всё нормально, её не оставляла тревога. Возможно, срабатывало понимание, что оба учителя и впрямь готовили детей по-боевому.

Из-за нехватки времени на долю Селены приходилось мало занятий. Хотя Джарри как-то заметил, что она неплохо поднаторела на понимании, как действует магическая сила, пока бегала на занятия детей. Девушка это тоже сознавала, но ощущала, что ей всё-таки не хватает персональных уроков. Чем она с Джарри и занималась в редкие часы обоюдного отдыха. Заклинания, умение сплетать слова в них, умение переплетать не только слова, но и сами заклинания. Кроме того – боевая подготовка…

Джарри занимался и сам. Громадные силы, обнаруженные им в себе, требовали упорядоченности. Он тоже оказался склонен к систематичности. Постепенно маг скопил порядочное количество артефактов – причём в ход пошли даже обыденные предметы, вроде обуви, пояса с различными вставками, кожаными или металлическими.

Не всегда занятия удавались. После попытки научить Селену драться с противником, напавшим сзади, оба свалились на ковёр и подниматься не захотели – ладно, хоть в кабинет никто из детей заходить не мог. Пришедший потом в себя Джарри прошептал ей прямо в ухо:

– Селена, боёвке тебе лучше учиться у Колра. Я никогда не смогу…

– Ага, – разнеженно сказала девушка, – у Колра, так у Колра. Только вот плохо одно… У нас тут ковёр удобный, а у него всё на улице. Что-то мне как-то неохота падать на траву… Давай я у него теории учиться буду, а у тебя – практике?

– Ага, – в тон ей откликнулся Джарри, – так и будем валяться на ковре.

– Джарри, а ты не просто валяйся…

– А что ещё?

– Ну-у… Можешь мне ещё немного в ухо подышать.

Он затрясся от бесшумного смеха, а успокоившись – подышал.

– Так хорошо?

– Маловато будет, да ладно. Эй, ты куда?

– Пора вставать.

Она скептически поглядела, как он встаёт, а потом быстро села на ковре и ударила его под колени.

– Ты что?! – Он рухнул рядом, успев подставить руки и хохоча.

– Мы же договорились! – возмутилась девушка. – Решили или нет – практикой заниматься? Вот и занимаюсь! Классную ты мне подсечку показал! Эй, ты чего это делаешь?! – взвизгнула она, легко опрокинутая на спину. – Руки!

– Как – чего? Занимаюсь разоблачением провокатора! – ухмыльнулся Джарри. – Ты знаешь, что такое разоблачение? Хочешь, я тебе его на практике покажу?

Она только пискнула в его сильных руках и сама вцепилась в его рубаху: не ему же одному заниматься разоблачением!.. Сдавленный смех и горячечный шёпот сопровождали это важное дело, которое закончилось тяжёлым дыханием и порывистым вздохом…

8

Септима. Воскресенье. То ли ещё ночь, то ли уже раннее утро.

Дни недели стали упорядоченными, но как-то без особых усилий. Будто встряхнули их в горсти хорошенько – и они сами аккуратно легли на специально выделенные им места. Только вот почему-то Селена чувствовала себя вымотанной до предела. Вроде всё хорошо, все при деле (и даже при отдыхе), и расписание появилось устоявшееся, и хозяйство, словно на отлично смазанных колёсах, мчится себе ровно и без особых подскакиваний…

Утешала себя тем, что не привыкла жить в гуще народа и событий, пусть и мелких, но ведь приключались они ежечасно, если не ежеминутно! Оттого, может, и вымоталась…

…Она проснулась среди ночи, выпростала руку из-под одеяла – нащупать сброшенную на пол резинку для волос. Потом осторожно отстранилась от крепко спящего Джарри и скользнула встать с матраса – кровать они так и не удосужились принести в кабинет. Он недовольно что-то буркнул и сунулся головой на её подушку. Селена улыбнулась и осторожно, накинув халат и быстро собрав волосы в «хвост», вышла к саду. Выходить через «кабанью» веранду она так и не привыкла. Слишком крепкий запах копчёного мяса заставлял морщиться.

Темно на улице. Луна убывающая. Месяц от неё остался – шиш да маленько. Ничего. Каких-то несколько шагов в этой тьме – и будет входная дверь. Она пробежала это расстояние, не столько даже видя его, сколько помня о нём, и очутилась на входе. Быстро начертила над дверной ручкой открывающее заклинание и потянула дверь на себя. Та открылась. Вот так всё просто: никаких замков не надо. Она впорхнула в гостиную.

Где-то дня три назад странная тревога заставила её проснуться среди ночи и пойти проверить, всё ли хорошо дома. Всё оказалось спокойно, и Селена вернулась в кабинет. Но следующей ночью проснулась снова… Как и сегодня.

Она немного посидела в гостиной, размышляя обо всём подряд – рассеянно. То вспоминалось, как сегодня утром Джарри проверял у машины мотор, который что-то забарахлил немного. А когда доехал до другого, лесного конца деревни и машина вдруг отказалась ехать дальше – почему-то её не пропускало охранное заклинание изгороди, Джарри в салоне обнаружил зайцев-безбилетников – Ирму и её малолетнюю банду. Сколько для малышей было счастья! И проехались! И тайком! И Джарри напугали!.. То вспоминалось, как вчера вечером в соседнем доме принимали новый кабинет Викар и Асдис, готовые начать обучение с понедельника – ох, простите, с примы. То вдруг выпрыгнула картинка, как она сама ещё в пятницу уговаривает дракона и эльфа дать ребятам передышку – выходной день, септиму. И уговорила-таки. Но – благодаря Коннору. Оказывается, он в прошлый раз не просто так со старым Бернаром ходил на кладбище к покойному некроманту, а просил последнего научить, как снять с эльфа проклятие тех, кого тот убил. А Илия была посредником между покойным некромантом и некромантом-мальчишкой… Любопытство гложет, конечно, кого же убил Бернар, но мальчишка молчит, как партизан. Илия – тоже. Ладно. Их дело. Зато старый эльф как-то сразу успокоился после того похода на кладбище и легко согласился на выходной. Да ещё вступился за детей перед Колром. Наверное, в благодарность.

…Прикрыв ладошкой рот, Селена зевнула, а потом встала и пошла к лестнице. Сейчас она проверит второй этаж, потом – мансарду, а там можно будет и вернуться – под тёплый бочок Джарри, в его ласковые руки… Ступени под ногами не потрескивают – она уже знает, куда лучше наступить, чтобы они «промолчали».

В коридоре на стенах от сквозняка лениво помахивали пламенем два канделябра со свечами. Так что, открывая двери в комнаты по обе стороны коридора, Селена сразу видела кровати детей. Потом она вернулась к лестнице и взобралась на мансарду. Здесь открыла дверь в узкий коридорчик с единственной свечой. Ей и этого хватит. Она прекрасно помнит, кто где лежит.

Комната Коннора. Ребята спят, укрывшись с головой. На улице прохладно. Наверное, завтра будет дождь. Обидно – если в выходной, но ведь теперь есть гостиная, в которой можно и в дождь неплохо время провести… Она шагнула назад, в тишине закрыла дверь в комнату и подошла к следующей.

Из мансарды спустилась в гостиную. Так, вроде везде всё тихо и мирно. Можно возвращаться к Джарри. Почему же что-то продолжает беспокоить?

Вспомнила предыдущие ночные бдения и улыбнулась. Ага, вот чего не хватает. За последние две ночи Селена как-то быстро привыкла, что её встречает Тиграша – кошка Кама, а теперь – «всехняя». Почему же её сейчас нет? Или с троллем-подростком уснула хорошо, а теперь не решается вылезти из его рук? Впрочем, Тиграша не только с виду решительная. Если эта хладнокровная и своевольная киса чего захочет, её ничто не остановит. Так… Глянуть одним глазком, как спит Кам?

Быстро зажгла на ладони магический огонёк и, тихо ступая по домотканым коврикам, прошла за печь. Вот лавка, занятая троллем-подростком. Укрылся только по пояс. Не страшно. Здесь тепло. Судя по дыханию, которого она почти не слышит, – спит крепко. Вот Тиграша – тоже спит, у Кама под бочком. Странно. Кошка даже глаз не открыла – не шевельнулась.

Затаив дыхание, с невольной улыбкой Селена протянула руку – погладить кошку. Погладила. Зверь не шелохнулся. Озадаченная, девушка положила ладонь на тёплую кошачью холку. Пульс мелко катился себе спокойным и ровным ритмом.

Заглянув под скамью-лежанку, девушка сразу увидела Пирата. Тот необычно расслабленно дрых и даже не пытался забиваться под печь, как делал это, едва кто-то хотел с ним познакомиться. Селена дотянулась до него и погладила тоже. Никакой реакции. Они что – все выпили на ночь успокоительного? Если не снотворного?

Она вернулась на кухню, где, будучи всё ещё в недоумении, на всякий случай зажгла свечи в здешнем канделябре. И прикусила губу. Трое домовых: Веткин, Рыжий и Травник – вповалку спали на широком подоконнике. Казалось, сон застал их за неспешной беседой: перед каждым стояла чашка с чаем.

Первая мысль: бежать за Джарри!

Вторая – подождать и проверить.

Чего ждать-то? Что проверять?.. Селена притушила свечи в кухонном канделябре, сняла на всякий случай с подоконника чашки и перенесла их в мойку… И вздрогнула. Только что дошло: значит – дети тоже спят в… наведённом сне? Что происходит?! И… И… Зацепило что-то, когда начала вспоминать комнаты детей. Что же… Что-то в одной комнате отличалось от всех остальных… Но в которой?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8