Диана Шафран.

Турнир четырех стихий



скачать книгу бесплатно

Смотря на то, как серая фигурка несется к горе, Фанни вздохнула и устало опустилась на пень. Как же хорошо просто сидеть и не двигаться… Но не успела она и глазом моргнуть, как Лея вернулась, и пришлось бежать обратно. Лишь мысль о том, что они, наконец, будут участвовать в Турнире, будоражила, заставляла кровь в жилах течь быстрее и открывать новые внутренние резервы.


Вернувшись в Академию, Фанни почувствовала себя старой, засохшей осиной с отпадающими конечностями-ветками. Ей казалось, что еще чуть-чуть, и она рассыплется древесной трухой прямо здесь, в ванной комнате.

Ополоснувшись теплой водой, которую по очереди подогревали маги огня, девушка немного приободрилась, переоделась и направилась в столовую.

Большое, светлое помещение было заполнено оживленными голосами, высокие стеклянные двери на противоположной от входа стене открывали вид на цветущий сад. За грубыми деревянными столами завтракали разновозрастные ученики. Вкусно пахло свежеиспеченным хлебом и жареным мясом. Фанни лишь сейчас ощутила, как она, оказывается, голодна.

Учащиеся здесь не пировали.

Магистр Астериус создал Академию Айрис для сирот и крестьянских детей. Спонсоров у ребят не было, их учебу, естественно, никто оплатить не мог. Хотя у самого учителя и были сбережения, денег постоянно не хватало. Но жители соседних деревень присылали им провизию, ткани, ношеную, но добротную одежду, в общем, помогали как могли.

Несмотря на стесненные средства, питались ученики сытно и вкусно, потому что у них была матушка Бетта. Эта женщина появилась в Академии непонятно откуда, но уже через день казалось, что она жила здесь всегда. Бетта умела из одних лишь муки и яиц сделать что-то невероятное. А какой хлеб она пекла, а пироги с яблоками…

Съев яичницу с беконом, Фанни почувствовала, что силы к ней постепенно возвращаются. Оставался только один завершающий штрих. А именно – целебный коктейль матушки Бетты. Этот напиток прекрасно снимал и физическую, и моральную усталость, но на вид и вкус был идентичен болотной воде. Мало кто решался подойти к кастрюле с булькающей зеленой жижей ближе чем на метр. Зачерпнув половником тягучую гадость и сделав из него три больших глотка, Фанни побежала на занятие.


Как только двери в аудиторию за ее спиной закрылись, магистр Астериус удовлетворенно кивнул и начал урок:

– Итак, открываем тетради, записываем. Тема сегодняшнего занятия: слабые стороны магов воды.

Раннее пробуждение и изнурительная пробежка дали о себе знать, глаза Фанни неумолимо смыкались, а смысл сказанных слов доходил до нее с трудом. Из дремы ее внезапно вывел громкий, строгий голос учителя:

– Фанни, если будешь спать на уроках, ни о каком Турнире не может быть и речи!

– Извините, – пробормотала она, встрепенувшись.

– Повторяю свой вопрос. При каких условиях магия воды теряет свои магические свойства? Отвечай!

– При воздействии магии огня. Вода при сильном нагревании попросту испаряется.

– А каким образом соотносятся магия воды и магия земли?

– Они связаны, например в растениях.

– Продемонстрируй! – приказал Астериус.

Фанни подошла к подоконнику и приложила руку к вазону с недавно посаженным, квелым листиком фиалки.

Пару секунд ничего не происходило, но потом растение окутало зеленоватое свечение, из грунта пробились еще два листочка, и эта троица, наливаясь цветом и соком, начала расти на глазах.

– А теперь ты, Хим, попробуй, – обратился к одному из учеников магистр.

Поднялся высокий, широкоплечий парень, с длинными руками и неестественно большими ладонями. Короткая стрижка не скрывала его нелепо торчащие уши.

Подходя к цветку, Хим нервно подергивал плечами. Несмотря на свою внушительную фигуру, он взирал на безобидное растение так, будто оно было его злейшим врагом.

Фанни подмигнула парню, желая подбодрить, но эффект получился противоположный – Хим зарделся и протянул трясущиеся руки к фиалке. Секунды тянулись мучительно медленно, но ничего не происходило.

– Может, пусть кто-то другой попробует?.. – робко произнес Хим.

– Нет! – категорически пресек отговорки ученика магистр Астериус.

Хим тяжко вздохнул. Комбинированная магия давалась ему с большим трудом. Следующие две попытки снова с треском провалились.

– Расслабься, – прошептала ему Фанни.

Хим кивнул ей в знак благодарности и вперил напряженный взгляд в вазон. Его лицо покраснело от напряжения пуще прежнего. Наконец шершавые листики покрылись бисером влаги и стали медленно покачиваться из стороны в сторону…


– Как думаешь, мы доживем до Турнира? – спросила Фанни у Леи, когда они вместе обедали в столовой.

– Ты же знаешь нашу ситуацию… – флегматично ответила та. – Чтобы выйти в финал, нам нужно сделать невозможное.

– Но есть же предел человеческим возможностям.

– Не знаю. Когда я смотрю на Родерика, начинаю в этом сомневаться.

Лея была права. Его магический потенциал еле-еле дотягивал до второго уровня, и капитан команды пытался компенсировать это по максимуму быстротой мыслей и, соответственно, движений. Способность Родерика черпать магию из внешних источников была поразительной. По вечерам от усталости ноги еле доносили Фанни до кровати, а он находил в себе силы для того, чтобы идти к реке и продолжать тренировки.

В столовую вошла девушка, которая замыкала их дружеский круг.

– Эй, Рина, иди сюда! – Фанни приподнялась из-за стола и помахала ей рукой.

Та медленно, словно нехотя, побрела в их сторону.

Изящная, невысокого роста, с пышной копной темных волос, обрамляющих круглое лицо. Ее длинная челка скрывала глаза, наверное, поэтому она шла очень медленно, неуверенно, будто в полусне.

Подойдя, Рина опустилась на скамью возле Фанни и сразу же принялась за еду. Она была странной, неразговорчивой. Ученики не знали, как относиться к ее присутствию в Академии, потому избрали тактику вежливого игнорирования. Рина была для них кем-то вроде родового привидения: избавиться нельзя, нужно просто смириться. Никому уже не казалось странным то, что она часами стоит на одном месте и смотрит на небо, или медленно бредет по коридору, шепотом считая шаги, или часами бросает шарики в одну точку, вздрагивая, стоит к ней подойти ближе чем на метр.

Рина признавала только троих: Фанни, Лею и Родерика. Остальные учащиеся, вкупе с преподавателями, были для нее чужаками.

– Сегодня мы выберем последнего члена нашей команды, – сказала Фанни. – Ты рада?

Рина, не отрываясь от тарелки с супом, пожала плечами.

– Как ты думаешь, кто это будет? – спросила ее Фанни.

– Я хочу, чтобы все осталось так, как есть, – тихо ответила Рина и стала водить ложкой по остаткам фасолевой гущи, создавая какой-то рисунок.

– Ты уверена, что хочешь участвовать в Турнире? – спросила Лея. – Ну, учитывая твою ситуацию.

– Родерик сказал, что вам без меня не выиграть. И я согласилась.

– Но…

– Я хочу вам помочь. Остальное меня не интересует.


Когда Фанни оказалась на поляне, где должен был проходить отбор, глазам своим не поверила. Она, конечно, знала, что многие захотят принять участие в Турнире, но не вся же Академия!..

Родерика такое количество студентов ни капли не удивило. Он обвел присутствующих внимательным взглядом и сказал:

– Первое испытание пройдут те, кто принесет яблоки, которые находятся на горе. Удачи!

Фанни посмотрела на него с ужасом. Забраться на вершину?! Да одна лишь Лея с легкостью туда залезает, а ведь она – маг ветра и тренируется каждый день! Нет у Родерика ни малейшего сострадания к ребятам. Такое впечатление, что он хочет оставить команду без последнего, пятого участника…

Но, нужно отдать ему должное, план по стремительному отсеву претендентов удался на славу. С яблоками вернулись только пятеро и выглядели при этом так, будто им пришлось сразиться с Великой пятеркой в полном составе.

– Отлично, – проговорил Родерик, обведя их взглядом. – А теперь тест на реакцию. Фанни станет бросать в вас комками грязи, а вы должны от них увернуться.

Звучало просто, но участники еле держались на ногах от усталости. Девушка попыталась по максимуму упростить им задачу, но, естественно, Родерик это заметил.

– Очень слабо.

Фанни вздохнула. Делать нечего. Как только она начала метать грязь быстро и прицельно, двое парней упали на землю. Поднявшись, они, прихрамывая, побрели в сторону Академии отмываться и залечивать раны.

На поляне остались трое претендентов.

– А теперь переходим к индивидуальной борьбе! – провозгласил Родерик. – Один на один. Первый – Хим.

Несмотря на усталость, тот гордо вздернул ушастую голову и принял боевую стойку. Родерик сделал несколько шагов ему навстречу и замер на месте, услышав легкие хлопки.

– Браво, – из-за дерева вышел Оливер. – Ты вытащил из этих бедолаг все, что можно.

– Уходи, – сквозь зубы процедил Родерик.

– Не хочу, – парень обвел внимательным взглядом оставшихся участников. – Так, кто тут у вас? Только слабенькие маги. А я-то думал, что вы меня чем-то удивите… Ну что ж, раз я здесь, как насчет поединка? Давайте трое на одного, для разогрева, а?

Двое участников посмотрели на Оливера с нескрываемым ужасом и шагнули назад. Впервые в своей жизни они увидели кого-то настолько сильного… Одно дело – соревноваться с Родериком, зная, что каким бы строгим он ни был, не позволит им пострадать, а другое – выходить один на один с магом пятого уровня, от которого исходит такая ужасная мощь.

– Видимо, ваши новички не выдержали прессинга, – ухмыльнулся Оливер. – Сдались, даже не начав бой.

– Один остался, – сухо ответил Родерик.

– Этот, что ли? – рассмеялся Оливер, указывая пальцем на Хима. – Да у него первый уровень. Нет никакого потенциала. Что он может сделать?

– Кое-что могу, – неожиданно громко даже для самого себя заявил Хим.

– Отлично, – оскалился Оливер. – Чтобы силы были равны, я не буду применять магию.

До Хима только сейчас дошел весь ужас сложившейся ситуации. У него плохо получалось оценивать риски, в критических ситуациях он паниковал, становился неуклюжим и допускал ошибки, но если этот незнакомец действительно не будет применять магию, у него, Хима, есть шанс.

– Я принимаю вызов, – хрипло сказал он, сжимая могучие кулаки.

– Отличненько, – нараспев проговорил Оливер.

– Гм… Родерик… Тебе не кажется, что стоит вмешаться? – подала голос Фанни.

– Нет, – последовал жесткий ответ.

Родерик с напряженным лицом смотрел на улыбающегося Оливера. Их взгляды скрестились. Казалось, это они сейчас будут сражаться.

– Значит так, кто первый коснется земли, тот и проиграл, – заявил Оливер.

Хим кивнул в знак согласия, сделал первое неуверенное движение, но сразу же пошатнулся и рухнул на землю.

Фанни закрыла лицо руками.

– Ну-ну, вставай, громила, – рассмеявшись, сказал Оливер. – Так уж и быть, дам тебе второй шанс.

Хим резко вскочил на ноги, его глаза горели каким-то бешеным, нечеловеческим огнем. Он часто работал с отцом в поле, с выносливостью у него не было проблем. К тому же он был значительно выше и крупнее Оливера. Главная его сила – в руках. Если он сможет достаточно близко подобраться к этому зазнайке, легко повалит его на землю. Хим часто таскал пятидесятикилограммовые мешки, а его противник был похож на человека, который не поднимал ничего тяжелее трехтомника по стихийной магии.

Хим с диким криком понесся на Оливера. Тот не двигался и со скучающим выражением на лице смотрел на приближение здоровяка. Когда их отделял какой-то метр, парень отпрыгнул в сторону и через секунду оказался за спиной у Хима.

Видно было, что Оливер развлекается. Он вроде бы просто ходил по поляне, но это было больше похоже на танец: движения плавные, но быстрые. Как бы Хим ни старался, подобраться ближе никак не получалось. Магический потенциал у него был слабый, часть сил он уже сегодня потратил, а значит, оставался только один выход – сделать последний, решающий рывок.

Хим собрал последние силы и стремительно побежал на Оливера, сделал обманный рывок в сторону, потом резко сменил направление, выставил вперед руку и пустил струю воды. Она попала Оливеру в плечо, и тот пошатнулся. Казалось, еще чуть-чуть, и парень упадет. Этого замешательства было достаточно для того, чтобы приблизиться к нему вплотную. Хим хотел довершить начатое, толкнув противника изо всех сил. Но Оливер быстро перенес вес на левую ногу, делая шаг навстречу Химу, чтобы удержать равновесие, а потом с поразительной скоростью обошел его с правой стороны. Рука Хима коснулась воздуха. За несколько секунд Оливер оказался за спиной Хима, толкнул его, и тот повалился на землю.

– Ну вот и все, – с победоносной улыбкой сказал Оливер. – Хорошо побегали.

– Отлично, Хим, – заявил Родерик. – Ты в команде.

– Нет, – возразил Оливер. – Это я в команде.

Все с недоумением посмотрели на него. Такого поворота событий никто не ожидал.

– Что ты сказал? – подала голос ошарашенная Фанни.

– Ну как же… – Оливер развел руками, будто речь шла о самых простых и понятных вещах. – Вы устроили отбор, чтобы найти пятого члена вашей команды. Я выиграл. Значит, этот человек я.

– Еще чего, – фыркнула Фанни. – Ты нам не нужен.

Конечно, перспектива заполучить в свою команду мага пятого уровня была слишком соблазнительной. Фанни прекрасно понимала, что Хим проигрывает ему по всем пунктам, но ей не нравилось, как вызывающе и самодовольно ведет себя Оливер.

– Родерик, почему ты молчишь? – спросила Фанни.

– А ваш капитан умнее, чем я думал, – хмыкнул красноволосый. – Он понимает, что я – лучший вариант. Давай сыграем один на один? Я больше не буду сдерживаться.

Некоторое время они внимательно смотрели друг на друга. Две противоположности. Собранный, хладнокровный Родерик с цепким ледяным взглядом и импульсивный, похожий на дикое животное Оливер, в глазах которого плясали озорные искорки.

– Лея, – наконец сказал Родерик. – Твоя очередь.

Девушка, которая наблюдала за сражением из тени деревьев, вышла на поляну, сбросила с плеч потертый плащ и встала напротив Оливера.

– А ты еще кто такая? – удивился он. – Я тебя не заметил.

Взгляд Леи был спокойным и сосредоточенным. Она ничего не ответила.

– Вроде бы в тебе нет ничего необычного… – задумчиво проговорил Оливер, продолжая ее изучать. – Но не думаю, что этот зазнайка выставил бы против меня кого-то настолько слабого.

– А ты проверь, – спокойно предложила Лея.

– Хорошо, – усмехнулся Оливер. – Раз ты так уверена, я буду использовать свою силу по полной.

– Мы все на это рассчитываем.

– Правила те же – кто коснется земли, тот проиграл, – заявил красноволосый.

Он рассчитывал разобраться с Леей быстро. Вообще-то девушек он старался щадить, но она была слишком невзрачной и незаметной. В ней не было ни женственности, ни красоты. Одна серость. Начиная от цвета волос и заканчивая глазами. Наверное, завтра он ее даже не вспомнит.

Борьба Родерика и Фанни его впечатлила, поэтому он решил вступить в их команду. Правда, выбор у него был небольшой. Все городские Академии дали ему от ворот поворот, и имели на это причину. Но, возможно, если бы он знал, что в состав команды входит это блеклое существо, то взвесил бы все еще раз.

С Химом он хотел поиграть, чтобы немного повеселиться. Но когда, вместо того чтобы сразиться самому, Родерик выбрал для поединка Лею, в которой нет ничего достойного внимания, это было оскорблением. Да за кого они его принимают? Оливер сжал кулаки. С ней он справится быстро, очень быстро.

Находясь на противоположной от Леи стороне поляны, он стремительно понесся на девушку. Когда до нее оставалось всего несколько метров, Оливер создал огненный вихрь. Пожалуй, он перестарался. Конечно, маги-стихийники используют защитные амулеты, но они срабатывают не при всех атаках. Наверное, у Леи останется пара ожогов. Если бы она была красива, Оливер бы из-за этого переживал, а так… целители справятся. Через неделю, максимум месяц, от ожогов не останется и следа.

Оливер внутренне уже праздновал победу и рассчитывал увидеть поверженную Лею. Но когда огонь погас, девушки на месте не оказалось. Он внимательно осмотрел всю поляну, но Лею не увидел. Она исчезла.

Что здесь творится, в конце концов?!

Родерик наблюдал за происходящим, сложив руки на груди, его глаза довольно поблескивали, но выражение лица оставалось невозмутимым.

Оливер продолжал крутить головой во все стороны в надежде найти свою соперницу. Неожиданно подул сильный ветер, и парень услышал тихий шепот:

– Не надо так удивляться. Выглядишь смешно.

После этого последовал толчок, будто в него врезался вихрь. Оливер приложил всю свою силу, чтобы устоять на ногах.

Лея возникла на дальнем от него конце поляны. Она смотрела на него и улыбалась.

– А ты быстрая, – признал Оливер. – Не знаю, что ты задумала, но раз в скорости тебя не победить, я одержу победу с помощью магии. Силенок у тебя хватит? Бегать туда-сюда тяжело. Скоро весь магический запас исчерпаешь.

– А ты проверь, – вновь предложила она.

Оливер стоял не двигаясь и внимательно смотрел на Лею. Она не выглядела обеспокоенной. Неужели эта девчонка действительно думает, что сможет его победить?

От этой мысли парень невольно рассмеялся.

Он резко присел, выставил вперед руки и пустил в сторону Леи сильный огненный вихрь. Площадь его поражения была огромной. Девушке не убежать, не успеет.

Оливер следил за каждым ее движением. Лея покружилась на месте, и вокруг нее собрался ветер, нет, она будто сама стала ветром. Мгновение – и она снова исчезла. Оливер быстро обернулся, чтобы найти ее. Все его звериные инстинкты были напряжены, он хотел попасть в цель, но ему это не удавалось. И это бесило.

Лея появлялась то на одной стороне поляны, то на другой. Оливер пускал в нее огненные шары, но они не достигали цели. Казалось, девушка его дразнит, как он недавно дразнил Хима.

Только он собирался к ней приблизиться, как Лея стремительно исчезала. Раз он не мог близко к ней подойти, то прибегал к длинным атакам. У нее было достаточно времени для того, чтобы проанализировать траекторию полета огненных шаров и убежать. В ближнем бою у него было бы гораздо больше шансов. Но подобраться к ней он не мог.

Но что поразительней всего – Лея была слабым магом второго уровня и уже давно должна была истощить весь свой резерв. Но она бегала так, будто для нее не существовало ограничений. Казалось, что она не создавала ветер, а контролировала его, соединяя свою силу с силой воздушного потока.

Оливер еще никогда не видел такого единения со стихией. Для этого нужны огромная концентрация и годы тренировок. Он слышал о подобном, но думал, что это все пустые россказни. Сильные маги всегда полагались на свою силу, а слабые не верили, что у них хоть что-то получится, и сдавались. Чтобы достичь такого уровня, нужно прыгнуть выше головы. И эта троица это сделала. Определенно, ему нужно стать частью этой команды.

Оливер был так поражен, что не мог сконцентрироваться, и делал броски наобум.

– Хватит, – услышал он шепот совсем близко.

Лея остановилась в нескольких шагах от него. Это был его шанс, но, прежде чем он успел атаковать, девушка развела руки в стороны, наклонилась назад и упала на землю.

– Что это было? – возмутился Оливер.

– Ты победил, – ответила Лея, вставая. – Не нравится?

– Конечно, не нравится. Ты безобразно мне поддалась. Давай еще раз. Я не проиграю.

– Ты сильный, Оливер, – девушка положила руку ему на плечо. Ее серые глаза смотрели на него со странным выражением. – Ты нам нужен.

Парня было нелегко вывести из себя, но он смутился и не знал, что сказать. Такая откровенность вывела его из равновесия больше, чем внезапное исчезновение Леи. Но его замешательство было недолгим, через пару секунд он расплылся в улыбке.

– Эй, ты слышишь? – обратился красноволосый к Родерику. – Я вам нужен.

– Понятно, – сказал капитан после небольшой паузы и добавил: – Чтобы стать частью команды, тебе нужно учиться в Академии Айрис.

– Легко, – ответил Оливер. – Что для этого нужно сделать? Сдать экзамены?

– Договориться с магистром Астериусом.

– Отлично, – улыбнулся парень.

– Иди за мной, – Родерик направился в сторону Академии.

Фанни, смотря на их удаляющиеся фигуры, тихо проговорила:

– Он это так просто не оставит.

– Знаю, – согласилась с ней Лея.

– С завтрашнего дня нас ждут адские тренировки, – грустно сказала Фанни.

Девушки переглянулись и вздохнули.

В столовой студенты уплетали за обе щеки. Ну еще бы, после такого отбора дракона можно съесть.

Фанни с аппетитом поглощала гречу с мясом, но тут двери отворились, и в столовую вошел Родерик. Его серьезное лицо не предвещало ничего хорошего. Он сел возле Фанни и принялся ужинать. Через десять минут давящую тишину нарушил Оливер, как ни в чем не бывало присоединяясь к ним.

– Короче, я все уладил. Магистр Астериус принял меня в вашу Академию.

– Как тебе это удалось? – удивилась Фанни.

– Ну, мы с ним поговорили по душам, вот и все, – ответил Оливер. Об учиненном ему допросе с пристрастием он решил умолчать. – Знаете, а у вас здесь чертовски вкусно готовят.

Фанни ждала, что скажет по этому поводу Родерик, но тот упорно хранил молчание.

– Я рада, что ты стал членом нашей команды, – заявила Лея. – С тобой мы станем сильнее.

Оливер оторвался от еды и внимательно посмотрел на девушку, будто увидел ее впервые.

– Знаешь… А если присмотреться, то у тебя очень интересная внешность, – задумчиво проговорил Оливер.

– Эй, ты, не приставай к Лее, – Фанни дала ему подзатыльник.

– Больно же! – наигранно возмутился парень, прикасаясь к ушибленному месту. – Хотя ты тоже симпатичная.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8