Дем Михайлов.

Мир Вальдиры. Вторая трилогия



скачать книгу бесплатно

– Договорились! – буркнул Бом, пихая мне в руки покрытую позолотой и странными руническими знаками подзорную трубу. – Сделка!

– Откуда ты ее вытащил?!

– Из мешка, конечно! Откуда еще?

– Только не говори, что разорился на такую дорогую штуку!

– Да щас! Я ее из той комнаты упер, пока ты алому зайчонку его длинные ушки заговаривал, – фыркнул полуорк. – Помни – полцарства!

– Ха! – фыркнул я в ответ. – Как стану королем – так сразу. Ну-ка… а, черт! Две сосиски и двое пернатых!

– Кто?! – поразился Крей.

– Как-как? – поддержала его Кэлен.

Я лишь нетерпеливо отмахнулся, прилипнув к окуляру. Позаимствованная у господина Седри подзорная труба давала просто потрясающее увеличение, и преследователи предстали передо мной как на ладони.

Впереди летело два необычных создания, которых я и поименовал «сосисками». Так их и называют за глаза. А как еще обозвать существо, больше всего похожее именно на пухлую и короткую сосиску? Только с глазами и ртом на переднем конце туловища и двумя парами стрекозиных крылышек по бокам. Ни ног, ни рук, ни хвоста. Самое популярное и самое дешевое летающее существо в Вальдире, которое в состоянии поднять одного игрока. Понятие «дешевое» относительно, конечно, – «сосиска» куда дороже лошади, но в любом случае самая доступная из летающих существ. Правильного названия «сосисок» я не помнил – слишком уж оно заковыристое и длинное. Помню лишь, что они травоядные и целыми летающими стадами пасутся в кронах каких-то огроменных и раскидистых деревьев.

На преследующих нас существах виднелось нечто вроде жесткой сбруи – скорей похожей на внешний каркас, с редкими пластинами брони и парой вместительных сумок. Плюс на самой первой «сосиске» отчетливо просматривался закрепленный над головой стреломет, снаряженный жутко зазубренной стрелой длиной с мою ногу. Боевые сосиски… звучит! И сейчас эти самые летающие коровы висели у нас на хвосте, судорожно трепеща своими крылышками и таща на спинах по одному стражнику из поместья – «местные», в соответствующих доспехах и с самыми грозными выражениями лиц. Если догонят, нам будет очень больно.

А за стражниками… за ними было еще хуже. Пару «сосисок» быстро догоняли две птицы. Больше всего птахи были похожи на орлов – с их пронзительными хищными глазами и острыми загнутыми клювами. Оперение черно-белое, вокруг шеи алое, на грудной сбруе белое полотнище с ярким алым крестом посередине. Самую быструю птичку оседлал наш недавний знакомый – сам глава клана Алый Крестоносец, внимательно вглядывающийся в нашего воздушного кальмара и болтающуюся под ним корзину. Все верно и честно – срок нашей сделки уже закончен. Теперь Алый Крестоносец волен делать что хочет. Но это он опрометчиво поступает. Целый глава клана рискнул отправиться в погоню без крутого сопровождения. С его-то дорогущей экипировкой… впрочем, думаю, он знает, что делает. К тому же мы его задели за живое так сильно, что он просто не может не кипеть самой лютой яростью, которую крайне необходимо немедленно выплеснуть.

Чуть позади Алого Крестоносца стремительно летел орел сразу с двумя седоками.

Оба игроки. Девушка в бирюзовой мантии с нашитыми зигзагообразными молниями и стрелок с неимоверно длинным луком за плечами и вместительным серебряным колчаном. Тьфу! Ситуация становится все хуже и хуже… пока они далеко, но совсем скоро окажутся на расстоянии выстрела или магического разряда.

– Дай взглянуть! – жадно попросила Кэлен, умоляюще протягивая ко мне руки. – Ну пожалуйста!

– Там ничего хорошего, – ответил я, отдавая трубу. – Смотри и ужасайся!

– Класс! – с восторгом пропищала девушка, взглянув на грозную погоню. – Вот это приключение! Враги на хвосте! Готовьтесь к абордажу!

– Да ладно тебе, – нарочито пренебрежительно произнес Крей. – Бывало и лучше.

– Угу, – не прекращая смотреть в трубу, ответила девушка. – Помню, ты показывал. Сарай с серыми крысами.

Блин… гном сам нарывается на такие вот «моральные» пощечины! Ну правда! Промолчал бы или поддержал – так нет, надо обязательно брякнуть что-нибудь едкое.

Но мне сейчас не до их перепалок – я думал. Напряг голову так сильно, что казалось, она вот-вот треснет, как перезрелый арбуз.

Что делать? Мы тихоходы. Едва двигающийся дирижабль. А на нас идут истребители, вооруженные до зубов. Над нами и по сторонам бесконечное небо без малейшего намека на укрытие. Облака и те пока еще далече. Под нами… а что под нами?

Взглянув вниз, я увидел далекую буро-зеленую землю, медленно проплывающую под нами. Огромный лес на горизонте, рядышком седые вершины гор, внизу квадраты полей, пятна лугов и мелких озерец. Красиво… высоко же мы забрались. В другой ситуации я бы не преминул полюбоваться такими видами. Но сейчас не до любований. Вглядевшись попристальней, я различил синеющую узкую ленту реки – чуть в стороне, но не особо далеко.

Вот и первый вариант наклюнулся.

Если снизиться, прыгнуть в реку и рвануть в разные стороны – кто-нибудь из нас может и вырвется из смыкающейся западни.

Снизиться…

Подняв голову, я громко и отчетливо крикнул:

– Тилорий! Вниз!

Кальмар что-то засопел в ответ, шевельнул раздутыми боками, но ни курса, ни высоты не сменил. Полное игнорирование моих приказов.

– Тилорий! Вверх!

Ноль эмоций, фунт презренья и сто грамм пофигизма.

– Тилорий! Влево! Влево, брат воздушный!

В ответ опять тишина и полное непослушание. Плевать хотел «воздушный брат» на мои приказы и за родню меня не признавал.

А враги все ближе… скоро пикировать начнут злодеи…

– Орбит!

– А-а? – Лысый эльф с неохотой оторвался от изучения видов внизу.

– Почему кальмар не слушается? – задал я риторический вопрос.

– Не зна-аю, – признаваясь, протянул эльф, широко разводя руками. – Может, не хоче-ет?

– Класс, – широко улыбнулся я. – Не хочет, значит… обалдеть просто! Вот это подкузьмил нам твой друг «мистер инкогнито». Самолет летит куда хочет! Я-то думал, что пилот – это я! А я просто пассажир! Черт!

Только сейчас я понял, что ни у одного из нас нет свитков телепорта. Все осталось в мешках, а сами мешки… непонятно где. У таинственного друга лысого эльфа. Мы собственными руками отдали средства спасения и даже не задумались об этом, полностью поддавшись чарам «специалиста по темным делам»!

Но проверить стоит.

– У кого с собой свитки телепорта? – крикнул я, поочередно оглядывая лица спутников. – Есть? У меня вот нету.

– Не-ет, – радостно улыбнулся Орбит. Чего радоваться-то?! Истребители на хвосте, а наш воздушный шар похож на подушку для булавок и не слушается моих команд! Чему радоваться тут?! Безумный оптимизм лысого эльфа просто зашкаливал!

– Нету, – кисло качнул головой Док. – Жаль!

– Неа, – прогудел Бом, почесывая голову промеж ушей.

– Нет, – отозвалась Кэлен.

– Ну… у меня только две штуки, – словно против воли признался Крей.

– Класс! – обрадовался я. – Даже спрашивать не буду, для кого ты их приберегал. Вдвоем и портуйтесь отсюда. Давайте! Поживее!

– Верно говоришь, – просветлел лицом гном, явно удивившийся, что я не стал выпрашивать телепорт для себя. – Кэлен, держи!

– Но… – начала девушка.

– Ты не видишь, какое попадалово? – уже куда злее произнес Крей. – Не всем же пропадать? Держи! И никаких возражений! Нет, говорю! Мы улетаем! Ребята вывернутся.

Он чуть ли не силком всучил девушке затрепетавший на ветру свиток телепорта.

– Ладно, – кивнула Кэлен. – Но читаем вместе!

– Да без разницы, – радостно буркнул гном. Наверняка чувствует себя спасателем и героем. Хотя так оно и есть – предусмотрел дополнительный путь отхода для своей спутницы. Проявил заботу. А о нас, таких же мужиках, как и он сам, Крей заботиться не обязан. Все правильно. Мы лопухнулись – нам и отвечать.

– Ребят, только без обид, – улыбнулась девушка. – Ладушки?

– Да что мы не понимаем, что ли, – прорычал полуорк. – Летите уже! Только не продавайте ничего и ждите от нас вестей!

– Удачи! – кивнул я.

– Еще свидимся, – коротко кивнул гном, при этом глядя только на девушку.

– На счет три, – произнесла Кэлен, поднося свиток к лицу. – Готов? В Альгору.

– Быстрее! – нетерпеливо пробурчал Крей. – Считай…

– Раз. Два. Три. Аль…

– Альгора, – эхом поддержал ее гном и мгновенно исчез в мягкой вспышке телепорта.

А Кэлен осталась.

Девушка никуда не делась, с неопределенным выражением лица глядя на место, где только что стоял ее верный друг.

Дунул резкий порыв ветра и мгновенно вырвал свиток телепорта из рук Кэлен Ищущей. Лист пергамента крутнулся на прощание и вылетел из корзины.

– Ой, – делано удивленно вскрикнула девушка. – Прямо из рук вырвало! Ураган!

– Да-а-а-а… – протянул Бом. – Ну… ну ты даешь…

– Говорю же – из рук вырвало! Ветер такой сильный! – продолжала играть свою роль волшебница.

– И пра-авильно! – согласился лысый эльф. – Он не интере-есный!

Думаю, Орбит имел в виду не свиток и не порывистый ветер…

Блин! Нам только шекспировских страстей сейчас не хватало для полного счастья. Команда у меня обезбашенная на всю голову!

– Зря ты так, – качнул я головой.

– Так нельзя, – не согласилась со мной девушка. – Вместе идем до конца. Пока грабим – так вместе, а как отвечать – так врозь? Нет уж. К тому же здесь интересно!

– Ага! – тут же мотнул головой лысый эльф.

– Орбит, ты че, заразный, что ли? – буркнул я, вновь поднимая подзорную трубу и всматриваясь в преследователей.

Картинка не радовала – враги стали гораздо ближе. Еще пара минут, и достигнут дистанции прицельной стрельбы. Особенно это актуально для того лучника, уже держащего громадный лук в полной готовности. Даже стрелу наложил, гад! Чтоб у тебя тетива лопнула!

Чувствую себя капитаном судна, идущего прямиком к гибели. Причем судна неуправляемого! С какого перепугу воздушный брат Тилорий перестал меня слушаться и куда он нас увлекает?!

Может, прыгнуть?

Гарантированная смерть… в лепешку разобьюсь. Опять же – отпадает. Мои спутники явно не горят желанием прыгать в бездну, а бросить их я не могу – я и правда капитан. А капитан тонущее судно покидает последним либо же идет ко дну вместе с ним.

Времени на размышления мне особо не дали – с протяжным гудением мимо нас пронеслась стрела. Прошла буквально впритирку. Самое большее сантиметрах в тридцати от выпяченного бока кальмара.

– Всем огонь! – крикнул я, вытягивая руки в сторону врага. – Кэлен, это я тебе. Раз не улетела – стреляй смело! О! Опять меня на стишки дурацкие потянуло!

– А нам что делать? – сокрушенно прогудел полуорк.

С моих ладоней сорвались первые разряды заклинаний. И выглядели они куда серьезней, чем недавние «пламенеющий уголь» и «ледяные иглы». С моих ладоней в сторону врага улетали крупные и шипастые «ледяные осколки» и целый веер злобно жужжащих пылающих угольков. Зрелище было отменным, внушающим… и абсолютно бесполезным. Мои заклинания не доставали до врага.

– Отставить! – тут же скомандовал я себе и не успевшей даже начать девушке. – Они слишком далеко. Подождем.

– Нам, говорю, что делать? Мы не маги-шмаги! Мы честные ишаки!

– Я не ишак! – не согласился Док. – Я честный лекарь!

– А я… – начал было Орбит и замолк, глубоко задумавшись над вечным вопросом «кто я есть?».

– Проверьте, может, нагребли в мешок что-нибудь вроде большущего щита, – велел я. – Нам что угодно сойдет – лишь бы выстрел стрелы блокировало. Если ничего нет – тогда лекарь прячется, а Бом блокирует своим щитом.

Док с Бомом нырнули в мешки, принявшись перебирать добычу. Особых надеж на результаты поиска я не возлагал – Бом, может, и утащил что-нибудь в этом духе, а вот Док… он, наверное, набрал только книги по медицине. Или любовные романы. Может, прочесть врагам пару отрывков из книжных постельных сцен? Они перевозбудятся и войдут в неконтролируемый штопор… кхм… фиговый из меня генератор идей.

– Доллар за то, о чем ты сейчас подумал! – предложила мне Кэлен.

– А? – не сразу сориентировался я. – Ну… зря потратишь доллар.

– А все же?

– Хотел с выражением прочесть лютым врагам пару отрывков из книжных постельных сцен, – одним духом выпалил я. – Вдруг перевозбудятся и войдут в штопор.

Девушка сложилась от хохота, а я пожал плечами и вновь прильнул к подзорной трубе.

Орлы уже догнали стражников на «сосисках» и уверенно сокращали дистанцию. Стрелок, после первого выстрела сделавший небольшую паузу, вновь готовил лук. А лук у него отменный – с позиции бывшего рейнджера ответственно заявляю. Серьезное оружие. Крайне дальнобойное и весьма убойное…

– Они уходят! – внезапно завопил Док. – Ихха! Уходят! Заворачивают рыла прочь! К больному вернулось сердцебиение! Я нащупал наш пульс! Вояж в холодный морг отменяется! Да здравствуют тропики!

– Док, ты чем закинулся, а? – пробасил Бом, прикладывая зеленую ладонь к глазам и всматриваясь вдаль. – И правда!

Прекратив изучать страшное оружие лучника, я повел трубой в сторону и увидел, как парочка стражников на «сосисках», круто свернув в сторону, направили своих крылатых друзей вниз. Они и правда уходили. Уходили!

– Граница! – обрадованно крикнул я. – Двумя меньше!

– Граница? – не поняла девушка, выхватывая у меня подзорную трубу.

– Граница владений Седри, – пояснил я. – Не уверен, но, похоже, так и есть. Они же «местные», действуют только внутри своей локации. По принципу полиции Америки – полномочия только в границах своего штата.

– Здорово! – улыбнулась Кэлен. – Двумя врагами меньше! А у нас только минус один! Ой! Ай, блин!

– Что такое? – обеспокоился я, на глазок прикидывая расстояние между нами и врагами.

– Крей пишет! – пояснила волшебница. – Где ты? Ищу, но не нахожу. Оббегал всю площадь Альгоры.

– Отпишись ему, – подавляя ухмылку, посоветовал Бом. – А то… как-то некультурно получается.

– Верно говоришь, – поддержал я его. – Так и скажи… случайно, мол, уронила свиток за борт. И сразу готовься к бою. Дистанция вот-вот…

– Ложись! – крикнула девушка, и мы послушно рухнули на дно корзины.

Гдах! Гдах!

Стрела вонзилась в борт корзины, пробив его, пролетела над нашими головами и, пронзив второй борт, улетела прочь. Если бы мы стояли в полный рост – кто-нибудь схлопотал бы стрелу в живот или чуть ниже. А на нас ни брони, ни другой какой экипировки. Только черные макинтоши… черт! Готовые погребальные саваны!

В-вазг! Еще один метательный снаряд пролетел между корзиной и кальмаром.

В-вазг! Корзину судорожно дернуло, над нашими головами зашелся жалобным ревом кальмар, содрогаясь всем своим гигантским телом. Глянув вверх, я увидел как одно из щупалец, что удерживало корзину, мелко трясется и покрывается льдом! И в нем трепещет вонзившаяся стрела с льдисто-синим древком!

– Зачарованные стрелы! – завопил я. – Сбивайте лед со щупальца! Иначе оно нас сейчас…

Не успел я договорить, как щупальце с отчетливым хрустом разжалось, выпустив плетеный край, и корзина резко накренилась под аккомпанемент наших криков.

– На крутых виражах, часть двухсотая! – прохрипел Бом, ворочаясь под нами. – Сегодня день сплошных полетов! А скоро будет и катастрофа! Зрелищная! И выживших не будет!

– Не каркай, – попросил я, осторожно выпрямляясь и оглядываясь.

Картина нерадостная. Пораженное щупальце болезненно скрючилось, его продолжает покрывать волшебный лед. Корзина сильно накренена, и если еще одно щупальце разожмется… А по нам продолжают стрелять – пока я осматривался, пролетело еще две стрелы. Если бы не дикие наши маневры…

Выхватив у Кэлен подзорную трубу, я вгляделся и с ужасом узрел, что волшебница в мантии уже направила в нашу сторону обе руки и, прикусив губу, ждет, когда дистанция станет оптимальной. Одна-две прокачанные молнии, и все… конец котенку…

На ладонях волшебницы засветились яркие огоньки, предвещающие нашу гибель, я внутренне сжался, готовясь к неизбежному… и в это мгновение по телу кальмара пробежала еще одна радужная вспышка магической пелены. Разом сдувшись, живой воздушный шар стремительно провалился вниз, пропуская над собой длиннющий электрический разряд и стрелу лучника. Как это? Воздушный брат Тилорий включил мозг и начал действовать осмысленно? Сомневаюсь…

Словно в ответ на мои безмолвные слова, высоко над нами, чуть в стороне, среди перистых белоснежных облаков мелькнула стремительная и по-змеиному вытянутая тень. В крохотном просвете между облаками мелькнул полированный металл, и нечто вроде синей чешуи. Мне показалось, что я различил и длиннющий хвост…

– Ребят… кажется у нас еще гости, – пробормотал я.

– Друзья или враги? – пропыхтел Док, барахтаясь на дне накренившейся гондолы.

– Пока не знаю, – машинально ответил я. – Но держитесь крепче.

– А они… – начал было Орбит.

– Да, – кивнул я. – Думаю, они очень интересные… Ребят, я серьезно! Держитесь крепче!

– Почему?

Ближайшее к нам облако полыхнуло изнутри багряным, из молочной белизны вырвалось гигантское огненное копье и по крутой дуге пронеслось над нами, направляясь прямо на преследующих нас птиц.

– Вот почему! – заорал я. – Держись!

Ба-а-ах! Огненное копье взорвалось в воздухе, и птиц накрыло настоящим огненным дождем. Через пару секунд до нас дошла упругая воздушная волна, кальмара хорошенько встряхнуло и обдало сухим раскаленным воздухом.

– Смотрите туда! – завопил Док, единственный из нас, кто смотрел не в сторону врага, а прямо по курсу. – Что это?

Крутнувшись на месте, я взглянул, куда он указывал, и ошарашенно открыл рот – впереди, метрах в ста, в воздухе колыхался рваный квадрат мерцающей магической пелены, переливающейся всеми цветами радуги. И наш покалеченный воздушный кальмар тащил нас именно туда. Прямо к центру висящей в воздухе магии.

– Опа, – только и смог произнести я.

– Да что это?! – не умолкал Док.

– Массовый телепорт, – вместо меня ответил Бом. – Хрена себе…

– И куда он ведет? – пропищала Кэлен.

– Не знаю, – качнул я головой. – Видят боги Вальдиры – я не знаю. Орбит, ты знаешь, кто это сделал?

– Да-а! – бодро отозвался лысый эльф.

– И кто же?

– Скучные друзья!

– О как, – хмыкнул я, завороженно глядя на массовый телепорт, стоящий целую уйму денег. – Скучные, значит? Хм…

Лениво покосившись назад, я увидел то, что и ожидалось, – обе гигантские птицы с сильно опаленными перьями стремительно свернули, по пологой спирали уходя к далекой земле. Их никто не преследовал, хотя из облаков продолжала лететь смертоносная магия высшего ранга. Но как мне кажется – просто для острастки, палили поверх голов. Чтобы враги не вздумали вернуться и повторить атаку на воздушного кальмара, несущего на себе горстку смельчаков низкого уровня и никому в принципе не нужных. Да, никому мы не нужны, но при этом нас прикрывали по высшему разряду…

– Я заинтригована, – сообщила Кэлен, машинально поправляя растрепавшуюся прическу.

Остальные промолчали, глядя на приближающийся телепорт.

Несколько томительных секунд, и Тилорий со всего маху «влип» в магическую пелену, словно букашка, влетевшая в паутину. Яркая слепящая вспышка, короткие мгновения перехода… и небесная синева сменяется почти черной серостью. Серые небеса, черные мрачные тучи, внутри которых мелькают электрические разряды, а под нами… под нами абсолютно безжизненные черные земли с реками бурлящей алой лавы. И торчащие из земли обугленные каменные пики…

– Нас что, прямо в ад портануло? – сипло вопросил Док, потрясенно оглядываясь. – За грехи наши тяжкие.

– Хуже, – мрачно ответил я, до хруста в пальцах вцепляясь в борт плетеной корзины. – Посмотри вперед.

Впереди медленно проступали контуры чего-то гигантского. Пик. Впереди возвышался высоченный и гротескно деформированный пик из черно-красного камня, у чьего подножия клубилось облако черного дыма. А с его вершины бил темно-красный широкий луч, направленный прямо на нас и бросающий на наши лица багровый ответ. Каменный пик был увенчан огромным оком, сейчас направленным прямо на нас. Я отчетливо различал узкий змеиный зрачок, прямо на моих глазах резко расширившийся и увеличившийся в размерах. Я буквально чувствовал, что око смотрит на меня и только на меня. Чувствовал всей своей рваной шкурой…

Барад-Гадур. Я уже много раз видел его. Не воочию – на картинах в гостиницах и тавернах.

– Ох! – поперхнулся Док. – Вот это да… что это?

– Барад-Гадур! – столь же мрачно произнес я. – Клановая цитадель клана Неспящих. Мы на центральном континенте. Вулканическое плато с веселым названием Юдоль Мрака.

От вершины пика, чуть ниже страшного ока, оторвалась крохотная фигурка и стремительно помчалась к нам. Из массового телепорта позади нас с пронзительным криком вывалилось два громадных дракона – синий и красный. Широко взмахивая крыльями, они закружили вокруг нас, словно давая полюбоваться собой и закутанными в черные одежды наездниками.

Мчащаяся от цитадели фигура быстро приблизилась. Я без всякой подзорной трубы различил большущую черную летучую мышь, несущую на себе только одного наездника. Вернее, наездницу. Девушку с копной черных распущенных волос и облаченную в облегающую черную кожу. Черная Баронесса. Глава клана Неспящих.

Летучая мышь еще несколько раз взмахнула крыльями и мягко зависла перед нами, почти вплотную, вопреки всем законам аэродинамики. Откинув с лица непослушную прядь волос, Черная Баронесса смерила нас смешливым взглядом и, остановив взгляд на лысом эльфе, мягко произнесла:

– Привет, братишка.

– Приве-е-т, – тягуче отозвался Орбит. – Зачем сюда? Здесь скучн-о-о…

– Понимаю, – столь же мягко улыбнулась Баронесса. – Не переживай, это ненадолго. Добро пожаловать в Барад-Гадур, странники! Мы всегда рады гостям! Мы отпразднуем вашу победу вместе! Росгард, милый Росгард…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19