Артур Прядильщик.

Змеелов



скачать книгу бесплатно

– Куда направилась… эта?..

Клементин мысленно согласился с невысказанными эпитетами и даже дополнил невысказанную мысль Альер десятком своих, но, как добропорядочный подданный и верный присяге военнослужащий, благоразумно промолчал.

– Кройгер-4, командующий! – Подскочила разрумянившаяся Делия, смотревшая теперь на Альер влюбленными глазами…

Кажется, путешествие голышом по коридорам крейсера на плече полуобнаженного адмирала Клементина привело женщину в какое-то подобие умиротворения. Во всяком случае, во взглядах, бросаемых ею иногда на Клементина, проскальзывала эдакая женская расчетливая задумчивость, заставлявшая нервничать уже заместителя командующего СНАДАК, который ожидал несколько другой реакции от своего коллеги-недруга.

– …однако полчаса назад планета была взята в блокаду флотилией ИМСЛУКОН. На запросы отвечают стандартно: «Идет операция в интересах имперской безопасности». Мой штаб уже проработал несколько сценариев взлома блокады и штурма планеты…

Альер окатила Делию неприязненным взглядом, от которого та чуть ли не застонала. Процедила:

– Отставить! Никаких штурмов, Делия!

– Слушаюсь! – всхлипнула та, сияя счастливыми глазами.

Вар Клементин постарался скрыть усмешку.

– Вар Клементин. Насчет моего приказа… Вы уже отдали по нему распоряжения?

Клементин мгновенно понял, что Альер имела в виду приказ о дальней разведке по указанным ею координатам.

– Никак нет, командующий! Я ждал, не изменится ли ваше решение из-за последних событий…

– Не изменилось. Начала выполнения приказа ожидаю в ближайшее время. И избавьте меня в дальнейшем о необходимости напоминать о моих же приказах!

– Слушаюсь, вар командующий!

– Делия!

– Я!

Альер и Делию накрыл кокон приватности. Что там происходило и говорилось, Клементин, разумеется, не видел и не слышал (к тому же он был занят формированием экспедиционной группы по приказу Альер), но осчастливленный вид Делии, метеором вылетевшей из-под кокона едва ли не раньше, чем он был деактивирован, говорил, что новый командующий СНАДАК, кажется, нащупал верный тон во взаимодействии с подчиненным ему командующим флотом СНАДАК Делией ни-Хорст, женщиной довольно… оригинальных взглядов.

* * *

– Не-не-не. – Роза чуть пьяно помотала головой. – На Коре был не «Призрак». Это новейшая разработка. Даже экспериментальная. Разведсистема «Инкейр». Поступила пока только в группу «Аль» ИМСЛУКОНа и в отдельные подразделения разведки флота. СНАДАК от них пока отказался – они предпочитают проверенные системы, которые на «мартышках» из флота оттестили. – Она посмотрела на то, как я наливаю себе четвертую рюмку. – Ты бы не частил, Кей! Хотя бы закусывай…

В голове приятно шумело, кончики пальцев слегка покалывало, стало тепло… даже жарко. А ведь всего-то три рюмки выпил. Странно, чего это меня так развезло. Из-за нервного напряжения, что ли? На Солано после коньяка отца я не чувствовал себя таким расслабленным.

Или, правда, зачастил?

– Ты мне не жена, Розочка, – вяло огрызнулся я, но с налитой рюмкой все-таки решил повременить. А то ведь действительно, развезет. И будет мне потом, как минимум, стыдно.

– Ну, это пока, это пока. – Легкомысленно отмахнулась она. – Не-не, ты думай, я не собираюсь тебя ограничивать. Ни сейчас, ни потом, когда… Просто разговор у нас будет более-менее серьезным, а ты… того… косой будешь.

Сказала мне та, кто уже ухайдохал половину бутылки соланского… и слегка окосел. Или играет?

– Не буду. Я знаю много страшных и умных названий препаратов для того, чтобы мгновенно протрезветь… – Подумал и добавил: – Но спасибо за заботу. Хоть ты и преследуешь какие-то свои цели.

– Ну, это само собой! Мы все преследуем какие-то свои цели. И ты преследуешь, и я преследую, и Касси… и Альер. Но ты учти, что спецпрепараты в таком состоянии синтезировать по памяти опасно. А «гражданский набор»… – Она пренебрежительно махнула рукой, показывая свое отношение к способности «гражданского набора» справиться с опьянением. – А свои цели, да, преследую. Зачем Кейдан ан-Солано мне алкоголиком? Он мне здоровенький нужен. Бодренький, выносливенький, сильненький… И даже чуть-чуть умненький и хитренький!

О, как! Именно «чуть-чуть». А слишком умные и хитрые принцессам, значит, не нужны.

– А смысл?

– Хочешь, сказочку расскажу? – неожиданно предложила она.

– Валяй, – очень осторожно разрешил я.

– У тебя как с памятью, Кей? – участливо поинтересовалась она. – По-прежнему? Ну, ты не переживай – нет там ничего такого, что стоило бы помнить. – Она подумала и поправилась: – Ну, кроме одного интересного эпизода…

– Ты не нагнетай. Ты рассказывай.

Розали шутливо погрозила мне пальчиком и постучала ногтем по краешку своего бокала. Дождалась, когда я вновь его наполню, и стала изображать из себя дегустатора – нюхать вино, гонять его по стенкам бокала, смотреть сквозь бокал на горящую на столе свечу.

– Не выпендривайся, Роз. – Хмыкнул я. – Вначале надо смотреть на просвет. И не на свечу, а на белый фон. Потом взболтать и посмотреть на стенки. И только потом – нюхать… И не держи бокал за стенки, вино греется – для этого у бокалов ножка есть…

– Уел! – фыркнула она. – Вот оно – превосходство агента-практика над чистым теоретиком! Да еще и ушедшим на административно-бюрократическую должность!

Не понял – это она меня так по носу щелкнула? Ну, в смысле, поглумилась? Потому что назвать меня «агентом-практиком» – значит, жестоко надругаться надо всей агентурной наукой!

Она, как фокусница, извлекла откуда-то из-под стола крупный, с футбольный мяч, металлический шар и подбросила его вверх. Шар завис в полутора метрах над столиком и, обзаведясь иголками на поверхности, стал медленно вращаться вокруг своей вертикальной оси.

Купол «Ардион-Ка». Защита от прослушивания. Круче только стационарные защиты, устанавливаемые в кабинетах и залах совещаний высшего командного состава. Только разновидность какая-то навороченная. Тоже экспериментальная модель? ИМСЛУКОН, смотрю, обожает тестировать у себя новинки.

«Утеряно соединение с сетью!» – сообщил мой ИБК. А жаль – я уже собирался узнать, играют ли имперцы в футбол или баскетбол.

И где, интересно, она этот «мячик» прятала? Он следовал за ней под камуфлирующим полем?

– Шел 189-й день 4816 года… – задушевно стала рассказывать Роза.

«Шестьдесят три дня до катастрофы, в которой в тело Кейлина вселился я», – автоматически подсчитал я.

– …Этот день ничем не отличался от других. Разве что сотрудник СНАДАК, доблестный разведчик Кейдан ан-Солано заступил на дежурство перед очередным прыжком на разведывательном рейдере СНАДАК «Стремительный Ульрих-399». Рейдер вошел в прыжок в системе… вообще-то, рейд был разведывательным, так что прыжок выполнялся в системе, не имеющей своего собственного названия из-за того, что это было сравнительно далеко от обжитых мест. Система имела только код… Йон-Пан-Опо-4821, если не ошибаюсь. Итак, рейдер вошел в прыжок. Но из него не вышел. Такое иногда бывает. Иногда сигналы транспондеров исчезают, а на Аллеях Славы каких-нибудь академий, военных частей, баз, кораблей-мониторов появляются новые имена пропавших без вести людей…

Я вдруг подумал, что она очень хорошо должна уметь рассказывать детям сказки – с выражением, с выверенной эмоциональностью и подкупающей задушевностью и искренностью. Перед глазами даже всплыла картина, как она рассказывает сказку какому-нибудь зеленоглазому карапузу… или близнецам – мальчику и девочке… или карапузу и делающей рядом домашние уроки Женечке…

А потом резко помотал головой, чтобы сбросить это наваждение. Разумеется, она умеет сказки рассказывать! Еще б не умела! У нее, знаете ли, внуков с десяток! Круче нее только 361-летняя императрица рассказывать сказки может! Всей Империи.

– …Итак, Кейдан ан-Солано пропал без вести во время выполнения своих должностных обязанностей. Пропавшие без вести в глубинах космоса героические разведчики – это был первый вариант нашей сказки…

Она взяла бокал за ножку, посмотрела на просвет, поболтала, понюхала (ну, хоть последовательность теперь была правильная), сделала глоток:

– …Теперь второй вариант той же истории. Но вначале – предыстория для детишек, которые кое-что забыли. Разведывательный рейдер СНАДАК – это очень сложное инженерно-техническое сооружение, и, хотя, основной частью любого корабля являются мозги и руки экипажа, но одной из главных частей корабля-межсистемника, разумеется, является двигатель свертки пространства…

Наверное, и, правда, пора «бодяжить» нейтрализатор алкоголя, раз всякие глупости про прекрасную «сказочницу» в голову лезут… Или повременить? Дело в том, что после его приема захочется посетить уборную, а как это осуществить на высоте двух километров? Это ж надо на сервер ресторана лезть – узнавать и, закономерно, отвлекаться от интересной сказки… и прекрасной сказочницы.

– …ДСП, как известно, имеет некоторый ресурс применения. После выполнения определенного количества прыжков этот ресурс уменьшается до критического уровня и ДСП подлежит замене. ДСП относительно дешев, и обычные космические корабли держат на борту некоторый дежурный запас на случай исчерпания ресурса или поломки ДСП. Другая ситуация – с разведывательными рейдерами в частности и с крупными боевыми имперскими кораблями вообще. На них есть определенное устройство, позволяющее фактически возобновлять ресурс истощенного двигателя. С некоторым понижением этого ресурса, разумеется…

Кажется, я понял, в чем суть сказки. Видимо, молодой здоровый организм Кея еще не был побежден алкоголем, раз умудрился сделать логичный вывод:

– Кажется, понял! – усмехнулся я. – Кейдан ан-Солано спи…ил у вас рейдер с этим… девайсом. Да?

– Агась… – Пальчик с идеальным коготком ткнул в мою грудь. – Кейдан ан-Солано, спи…ил у нас рейдер с этим… девайсом. Кстати, называется этот девайс – «регенератор ДСП». А Кейдан ан-Солано у нас теперь кто? Правильно! Кейдан ан-Солано у нас теперь ты!

«Прости, сынок, но капитан теперь ты!»

– Послушай, Роз. – Я поморщился. – Это уже не смешно! Ты прекрасно знаешь, что идентификатор и внешность Кейдана ан-Солано мне сделали по приказу ее величества… так что не надо тут пальцами тыкать, ладно?

– Тс-с-с! – Роза подняла ладонь и посмотрела куда-то вбок. – Срочный вызов. Видимо, Альер прочухалась, – шепнула она. – Пятьсек. Ща я поругаюсь чуть-чуть с еще одной твоей поклонницей, и мы продолжим вечер сказок… Это ведь был только второй уровень нашей истории. – Она подмигнула.

Глава 2

Роза застыла на пять минут, уйдя в себя – общалась через свой ИБК. Судя по полной «глухоте» моего ИБК, поле информационного подавления продолжало действовать. А судя по недовольно заворочавшемуся Янтарю, Роза общалась совсем не с Альер, а кое с кем «потяжелее». Кажется, нас почтила разговором ее императорское величество.

После разговора Роза выглядела слегка потрепанной. Вот вроде и прическа идеальна, и костюм без единой складочки, а что-то заставляет думать, что разговор прошел не так уж и гладко.

– Фу-у-ух! – Она залпом осушила свой бокал. – Уж наехала, так наехала! Мне тут предохраняться посоветовали. А тебе порекомендовали закусывать. Тоже. Так что слушай умных женщин, Кей! Это не Альер была. Это Касси была. Альер ей стуканула – я заставила ее с Корой общаться, вместо себя. Обиделась, что ли?

– И правильно. Все правильно. И закусывать, и предохраняться. Я полностью согласен с твоей матушкой. Мне кажется, или ты, действительно, оскорбила Альер? Это ж явное оскорбление в вашем кругу – общение через помощницу, нет? И зачем?

– Чтобы она к Касси жаловаться побежала. Я ж уже договорилась, что Касси прикроет меня от Альер – так чего договоренности зря пропадать, верно? Я там, у Альер, наследила слегка – вот она и бесится теперь.

– Кстати, все хотел узнать. Почему ты избегаешь называть ее «мамой»?

Роза – это… Роза. Вопросу не удивилась и не стала показывать, что увод разговора в сторону ее огорчает. Будто так и надо – наклонилась вперед и зашептала:

– Тс-с-с! Ее жутко бесит, когда ее называют «бабушкой». А бабушкой с различным количеством «пра-» ее по праву рождения может называть – прикинь! – около тысячи законнорожденных и полтысячи незаконнорожденных потомков! А взбешенная Касси… ну, ты себе даже не представляешь, что это такое… и – хвала звездам!

Э-э? Это как? Как незаконнорожденные дети могут быть у императрицы, которая сама себе закон и порядок? Да еще планеты движением правой брови разрушает! Потом-то сообразил, что речь идет, скорее всего, о внуках и правнуках. Наверняка в потомках были гулёны, не напрягавшиеся с какой-то там супружеской верностью.

– У нас строжайший приказ называть ее Касси, сокращенно от Кассиопея. Мамой ее могут называть только непосредственные дочери. То есть я, Свелка и Ириска. Но, чтобы не отрываться от коллектива – мы ее при людях зовем, как все остальные. Вот и привыкли, наверное.

Она выпрямилась, сделала хороший глоток вина (на этот раз я наполнил ее бокал без напоминания) и в полный голос небрежно добавила:

– Об этом, кстати, все знают. Даже несколько фильмов есть, в которых она выволочку устраивает то одному, то другому потомку. А меня, по одному сценарию, чуть не прибила за то, что назвала ее «старой перечницей». Вот! Фильм даже номинировали на Алмазную Галактику! Но я это безобразие зарубила. Потому что неправда – назвала я ее не «старой перечницей», а «древней кошелкой»!

Мы легко рассмеялись. С ленивым удивлением я констатировал, что присутствие Розы меня не тяготит и не злит. Обиды как-то забылись. Даже то, от чего я лечился на базе СНАДАК у Лимы (кстати, как она там?) – сейчас не имело значения… И если кто-то скажет, что настоящий мужчина ТАКОГО не прощает – мне останется только недоуменно развести руками. Дескать, сам себе удивляюсь! Ну, и, может быть, посоветовать встать на мое место… с самого начала.

Может, правда, принять нейтрализатор алкоголя, невзирая на последствия? Ну, должны же у них тут быть предусмотрены туалеты? Вон, официанты вполне спокойно «запрыгивали» на нашу платформу на двухкилометровую высоту, когда блюда доставляли.

– Сказочка на этом, Кей, не кончается! – Подмигнула Роза. – Продолжать?

– Давай!

– Это был второй вариант сказки. Про то, как предатель интересов Короны Кейдан ан-Солано, подло убив всех десятерых членов экипажа «Стремительного…», угнал его у Пятой флотилии СНАДАК куда-то в сторону туманности Красной Линзы.

– Ого! К инсургентам?

– Да какие они инсургенты! – Отмахнулась Роза. – В меру своих сил и наглости выторговывают себе условия повкуснее, пользуясь удаленностью от метрополии. Немного заигрались – решили пошантажировать Империю технологией разработки ДСП. Ну, с кем не бывает! Нормально все! Обычная политика… Слушай! Надо еще одну бутылочку! Хорошо же идет, зараза, под сказочку-то, а!

Вот ведь… показная (скорее всего) непосредственность, а я невольно улыбаюсь в ответ и спрашиваю:

– А буянить не будешь?

– Ну, ты же мужчина – проследишь как-нибудь, чтобы я глупостей не совершала, мр-р-р?

Она лукаво стрельнула глазами. Нет, мне точно надо антидот принять, иначе глупости буду совершать уже я. Видимо, от алкоголя уровень критичности снизился. А привлекательность Розы, и до этого немаленькая, наоборот, рванула в небеса.

– Я закажу. Только инфоблок сними на пару секунд… Ага, отправил заказ – скоро доставят. Продолжай… сказочница.

– Агась. Летим дальше! Есть, разумеется, нехорошие личности, на одном шантаже останавливаться не собирающиеся. Вот это проблема. Ну, мы как-то сели со Свеллой и подумали – а почему бы им не помочь? Ну, этим личностям. Зачем им средства тратить на фундаментальные исследования, время на это гробить? Верно? Почему бы не подбросить им готовое решение, так сказать? В устройстве ДСП-регенератора быстро не разберутся – все-таки фундаментальные знания в теории нужны, а тут вокруг регенератора соберутся, как мухи вокруг… ну, ты понял, да? Вот тогда мы их всех разом и накроем. Плохие – отдельно, хорошие – отдельно. Заодно избавим Касси от головняка при общении с неадекватами от политики. Сплошной профит! Люди довольны – планеты целы!

Роза замолчала и посмотрела вбок. Через прозрачную пленку купола прошла Кора, держа в руках уже распечатанную бутылку. Это что? Ресторан уже закрыт в связи со взятием под охрану телохранителями Розы?

– Спасибо, Кора. – Я принял бутылку, удалил пробку (автоматика… даже заострять на этом не буду) и наполнил бокал Розы. – Ты как… может, присоединишься, лань трепетная?

Девушка молча замотала головой и почти бегом покинула платформу.

– Ну, как хочешь… – Пожал я плечами.

Роза фыркнула:

– Тебе меня одной мало? Вот же кобель! Дальше слушаем? Или моих подчиненных совращаем, а?

– Всего лишь хотел сделать приятное хорошей девушке. Ты рассказывай! Рассказывай!

Себе я тоже налил. О! Какой я молодец! Уже треть бутылки водки оприходовал! В одну глотку! А когда я в последний раз вот так приятно с красивой женщиной сидел? А ведь совсем недавно. На Кауаи, с Леночкой… Глаза защипало. Чарх! Только этого мне не хватало!

Ладно! Четверть порции стандартного гражданского антидота. Чтобы немного снять опьянение. Иначе Толик за озабоченный организм Кея не отвечает!

– Не-не-не! – Замахала руками Роза, чуть не смахнув свой бокал на пол. – Рано ты начал! Сказочка еще не закончилась!

– Ну, так рассказывай! Рассказывай!

– Агась. Дальше. Ну, я вербанула в СНАДАК одного мальчика. Да ты его знаешь – Кейдан ан-Солано его зовут. Лично вербанула! С разрешения Свеллы, само собой! Подготовили операцию, прикрытие, каналы поступления информации, подтянули агентуру на местах, протащили Кея по трехгодичной специальной подготовке. Все дела! Вывели его на нужных людей и – вперед! Загрузили на рейдер десяток мертвецов с левыми ИБК в унисасальных… нет… в универсальных костюмах СНАДАК. И начали операцию. Вначале все было ништяк – Кейдан, умница, вышел, на кого надо, сбагрил корыто… А потом пропал. И корыто пропало. И п’рпал тот, кому корыто сбагрили. Ну, все, думаем – п…ц! Или парня шлепнули, или предательство! Ну, мы сели на измену – чуть не описались! Уже собрались маме идти сдаваться. И тут… И тут у Чилаута в аварию попадает рудовоз с неким Кейлином Танилалу на борту и тремя трупами примерно двухсуточной давности…

– Довольно неожиданно…

Я задумчиво смотрел на свою рюмку, пытаясь сообразить, какая она по счету. То ли седьмая, то ли восьмая. А если учесть, что наливаю я обычно полрюмки, то сколько это будет в граммах? Или надо в миллилитрах? Или надо с учетом объемной доли спирта считать? В промилле? Ерунда получается. Зря только антидот переводил.

А еще я пытался заткнуть голос здравого смысла, уже нашептывающего мне на ухо самый логичный вывод – следствие из того, что рассказывала Роза…

– Агась, неожиданно, – согласилась Роза и вздохнула. – Кей, ты же у меня умный. Пусть у тебя и проблемы с памятью, но ты уже давно должен был сообразить, что невозможно даже за девять декад восстановить навыки и, самое главное, знания квалифицированного боевика-разведчика… которых у Кейлина Танилалу никогда не было. А уж обмануть любящих тебя родителей… и сестер… я про ан-Солано… Так вот их обмануть практически нереально.

– Что ты хочешь этим сказать? – В горле пересохло, я отобрал бокал у Розы и залпом его осушил. – Не понимаю.

Хрена лысого я «не понимал»! Все я прекрасно понимал! Вывод из «сказочки» был настолько очевиден, настолько лежал на поверхности…

– Вот к этому я плавненько и подвожу, Кей…

Она тяжело поднялась, пошатываясь и опираясь на столешницу, обогнула стол, плюхнулась ко мне на колени, обняла и жарко зашептала в ухо:

– Кейлин Танилалу – это фиктивная личность, приготовленная для прикрытия штатного сотрудника СНАДАК и агента ИМСЛУКОН, Кейдана ан-Солано… включая родителей Танилалу, включая сестру Анну Танилалу. Танилалу… это были агенты Контроля, Кей. Анечка – так, вообще, на стажировке – очень многообещающая девочка, кстати…

И легонько куснула меня за ухо. Но я на это, разумеется, почти не обратил внимания – я протрезвел. Только непонятно, от новостей или от химии. А Анечка – да – очень многообещающая девочка, играла мою сестру просто великолепно. Талантливая актриса.

– Мне надо вниз. По делам, – выдавил я.

– Принял антидот? – догадалась Роза.

– Типа того.

– Тогда пойдем… старушке тоже надо посидеть – подумать о вечном… только бутылочки прихвати, пожалуйста, где-нибудь догонимся.

Кондиции сверхтренированного боевика-разведчика позволяют таскать женщин на руках, как пушинки. А охренение от новостей (а иначе и не скажешь) заставляет совершить пародию на самоубийство, совмещенное с суррогатом убийства той, кто в моем положении, оказывается, виновен.

С взвизгнувшей Розой на руках я обреченно шагнул за границу платформы, парящей в двух километрах над поверхностью. Какая-то часть меня робко надеялась, что системы ресторана не сработают. И история закончится трагично, романтично, пафосно. И глупо.

Разумеется, эти надежды не оправдались – местные технологии снова оказались на высоте, что логично – на летающих платформах обеспеченные клиенты могут упиваться до любого состояния, но обязаны дожить хотя бы до оплаты счета.

* * *

Думаю, за двести шестьдесят лет легко можно научиться достоверно имитировать алкогольное опьянение. Возможно, будет получаться даже лучше, чем на самом деле. Мы шли по темному парку, и Роза изображала хорошенько поддатую женщину, почти повиснув на моем плече. С другой стороны, ее прикрывают как минимум пятерка телохранителей в новейших камуфляжах – вполне может не имитировать опьянение, а позволить себе расслабиться и нализаться до изумления.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное