Антон Потопахин.

Дыхание Эйнхасад



скачать книгу бесплатно

Риз молчал. Он мог ответить, что думал о том, как красива она была в тот момент. Мог ответить, что безумно радовался за нее в душе. НО он молчал.

– Ты был груб с Вальдо, и очень зря, – она продолжала смотреть ему прямо в глаза, – Он хороший человек, и тебе стоит благодарить его, хотя бы за то, что он заменил мне тебя, когда ты был мне так нужен…

Риз захотел что-то возразить, сказать нечто грубое, что бы смогло обидеть Эмили. Но она повернулась и ушла, не оставив ему шанса снова причинить боль…

Глава 5

«…Эйнхазад редко вмешивалась в происходящее на Земле, так как она глубоко разочаровалась в созданиях, ее населяющих» – Вальдо захлопнул очередную книгу в толстом переплете. Он любил читать. Чтение всегда приносило знания. «А знания – это сила», – учила его мать. Смешивая физические упражнения с чтением книг о Богах и мире Аден, Вальдо развивался настолько быстро, насколько могло его тело и разум. Получив очередное задание в гильдии людей, он поспешил его выполнить. Задание оказалось не таким уж и легким. Многочисленные километры пройденного пути давали о себе знать. Чтобы отдохнуть, а заодно продолжить обучение, Вальдо открыл книгу. Тут говорилось о сотворении мира и создании рас, о войне богов, о всемирном потопе и о вызове гигантов. Зачем было обманывать себя? Вникая во все понятия древности, в глубине души Вальдо понимал, что чтением он просто пытался отвлечься. Прошло два дня с тех пор, как он не видел Эмили. Даже Баз начал скучать по ней, весь сегодняшний день недовольно фыркая и отказываясь следовать за Вальдо. А путь лежал в ближайшую деревню. Необходимо было доставить доклад одному из военоначальников. И как любой человек, обладавший совестью, Вальдо даже не вскрыл конверт, чтобы полюбопытствовать о содержании доклада.

– Пойдем, Баз, – привстал юноша.

Баз в очередной раз недовольно фыркнул, но подчинился. Извилистая тропа вела прямиком в деревню, но не каждый путник мог добраться туда живым. На пути время от времени попадались жуткие существа – будь то огромный муравей, ростом чуть ли не с самого Вальдо, будь то – что еще хуже – громадная двигающаяся каменная глыба. У монстров в мире Аден не было разума. Они были созданы для того, чтобы их убивали. Многие из них не чувствовали боли, когда острые кинжалы впивались в кожу, заставляя их атаковать еще с большей силой. У многих из них даже не было кожи. Это могло быть любое существо. Дерево. Камень. Человек с отвратительной раздвоенной головой и жуткой серьгой в носу. Но иногда природа переходила все границы, удивляя своей жестокостью. Когда ты совсем не ожидаешь, на тебя могла напасть тоненькая фигурка сирены, завораживающая своей красотой и прелестным голосом. В пещере тебя мог поджидать ярко красный дракон с пылающим огненным хвостом и печальными глазами, который был обречен на смерть. Из кустов мог вдруг выпрыгнуть гордый белый тигр с сильными лапами и пушистой шерстью, точь в точь, такой же, как Баз. Да, Баз был монстром… ничем не отличающимся от его сородичей, таким же жестоким по натуре, но сумевшим полюбить человека – главного врага монстров.

Еще в самом раннем детстве База выловили браконьеры, чтобы продать и заработать на нем. Живые монстры ценятся гораздо больше, чем мертвые. На них можно смотреть, за ними можно ухаживать, над ними можно издеваться и смеяться, их даже можно выдрессировать. Каждым монстром в мире Аден управлял лишь инстинкт, и в основном – инстинкт самосохранения…

Когда невесть откуда на дороге возник средних размеров паук, шипящий и готовящийся ужалить, Баз зарычал. Впервые он рычал, чтобы защитить кого-то кроме себя. Вальдо не мешкал. Он научился быстро справляться с опасностью в виде такого рода насекомых. Меч, находящийся наготове, уже пронзал волосатое тельце паука, откидывая его подальше. Когда с чудовищем было покончено. Вальдо собрался было двигаться дальше, но что-то остановило его. Он повернул голову в другую сторону и увидел отряд людей. Отряд численностью пять человек, который возглавлял лидер, приближался. Поравнявшись с Вальдо, лидер, которого выдавали черные как смола доспехи, начищенные до блеска, поздоровался первым:

– Куда держите путь, молодой человек?

Вальдо вкратце объяснил суть своего задания, вследствие чего услышал одобрительные слова в свой адрес. Четверо людей, находящиеся чуть сзади лидера, казались вполне дружелюбными.

– Я не буду терять вашего и нашего времени, у меня есть предложение – почему бы вам не присоединиться к нам? – главнокомандующий произносил эти слова с гордостью, ничуть не смешанной с зазнайством. С самой настоящей мужской гордостью и честью.

Вальдо помешкал. В голове у него тут же пронеслись воспоминания из детства, рассказы о доблестных воинах, его мечты, его цели. Всех своих целей он привык добиваться сам, не прибегая к помощи других. Но желание находиться рядом с настоящими воинами всегда пленило его. Быть с ними в одном Клане – так назывался большой отряд, состоящий примерно из сорока человек, возглавляемый одним лидером – это как раз то, к чему он стремился в данный момент. Найти близких по духу людей. Найти свой дом. Найти свое место в этом просторном мире. Быть в Клане – означало принимать участие в осадах могучих крепостей, ходить вместе охотиться на монстров, помогать друзьям в беде и радоваться их удачам.

Вальдо не мог больше ждать. Он поклонился лидеру. Человек в облегающей черной маске на пол лица, в темных сверкающих доспехах и с острым наточенным мечом достал из кармана некий символ и вручил юноше.

– Носи с честью, это эмблема нашего Клана, теперь ты – один из нас, да будешь ты с этого момента делиться всеми радостями и печалями со своими братьями по Клану, а также обязуешься подставить свое плечо, прикрывая брата от врага.

…Этой ночью Вальдо не спалось. База Клана оказалось большой и довольно приятной на вид. Тут можно было найти ночлег, можно было пообщаться с друзьями по клану, обсудить военные действия с лидером, а в центральном здании на территории базы можно было даже посидеть у теплого камина и расслабиться. Но Вальдо все равно не мог заснуть. Скорее, потому что был счастлив. Он знал, что останется верным своему Клану, никогда не бросит в беде союзника. А еще он знал, что ради своего лидера, сумевшего добиться такого отлаженного войска, сумевшего приобрести себе самые лучшие доспехи, при этом не обделив каждого из членов Клана, он готов отдать жизнь.

Сегодня юноша пережил и обрел многое, быть может, потеряв что-то в замен. Он доставил доклад военоначальнику в глухой деревне, тот поблагодарил его, и даже поклонился ему, заметив значок Клана. Сегодня юноша обрел друзей. Лидера окружали разные люди, эльфы, орки, гномы. Каждый из них обладал чем-то особенным. Они гармонировали между собой, со стороны оставляя впечатление идеального войска. Картэн – медик, обладал уникальнейшим даром лечить людей. Бывало, что он вытаскивал союзников прямо из могилы, лишь одним дуновением своего магического посоха. Фол – отчаянный человек-лучник, машина-убийца врагов. Его стрелы могли настигнуть любого буквально за какие то доли секунды и лишить никчемной жизни. Тэй – певец, его песни дарили силы, наполняя окружающих жизнью. Рэнди – огромный зеленый добрый воспитанный орк. Его широкий меч так и норовил застать врага врасплох. Но Рэнди всегда знал цену победы, как и цену жизни. Джон – орк-маг, вдохновляющий и придающий мощи каждому, кто с ним заодно. Их имена можно было перечислять до бесконечности. Каждый из них был уникален по своей натуре, каждый из них был разумен, у каждого были свои цели, но их всех теперь объединял один Клан…

Глава 6

Лучик света через тонкую щель меж ветхих занавесок падал на ноги молодого человека, с каждой минутой продвигаясь все выше и выше. Солнце все ближе и ближе подбиралось к свой цели – оно должно было разбудить юношу, вытащить его из мира грез и фантазий, вернуть серую сухую реальность, где правили короли и безжалостные феодалы, где темная магия пожирала светлую… И вот свет выполнил свое предназначение – сон начал отступать. Веки и густые ресницы Вальдо судорожно задергались под натиском ненавистного луча солнца. Приоткрыв глаза, он подумал про себя: «Вступил в Клан ради того, чтобы до поздней ночи драить чертовы полы». Тяжело вздохнул, встал с кровати и начал одеваться. Итак, наступило утро. Первое утро выходного дня в Клане…

Натянув свои заштопанные штаны и рубашку, угрюмое лицо Вальдо преобразилось улыбкой – его верный питомец Баз спал, перевернувшись на спину с высунутым языком и стекающими на пол слюнями. «Спасибо, что поднял мне настроение, друг», – произнес про себя юноша, тихо выходя из комнаты. Вчера вечером впервые ему выдали несколько золотых на карманные расходы, и сейчас, ни о чем не думая, он побежал на рынок купить себе какую-нибудь зачарованную вещь, как малыш, который бежит за сладким леденцом.

Солнце было уже в зените, когда Вальдо добрался до рынка. «Как всегда тут не протолкнуться», – выругался почти вслух Вальдо, одной рукой расталкивая назойливых гномов и эльфов, предлагающих разные дешевые товары под видом дорогих, а другой рукой придерживая свои драгоценные монеты – не дай бог шустрые и изворотливые курицы с одним крылом оставят его без денег. Сколько проходил так герой – сказать невозможно, но когда он подошел к лавке «Все для твоего пушистика», изрядно вспотел и дышал, как будто за ним полчаса бежало стадо диких кабанов, обитающих близ Гирана. Немного отдышавшись, его внимание привлекла вывеска на лавке: «Опять эти идиотские развратные штуки для темных ушастых девиц из борделя», – возмутился Вальдо, но потом понял, как был не прав, взглянув на довольного покупателя, выходящего со своим бычком из прохладного магазина. «Зайду туда – отдохну, и как раз посмотрю подарок для своего друга», – подумал Вальдо, уже слыша звон колокольчиков открываемой двери. Внутри был магазин, как магазин – дешевая экипировка и оружие для питомцев, еда и специальные соулшоты, делающие удары ручных животных более сильными и точными. Вдруг взгляд парня остановился на золотой, небывалой красоты вещице, она как раз подходила Базу по размеру, смогла бы защитить его от самых тяжелых ударов противника…, но стоила всего то жалование, которое ему выдали за неделю. Немного подумав, Вальдо решил сделать подарок тигренку – ведь только он развлекал его с тех пор как герой ушел из дому, вступил в Клан, с тех пор как повстречал он ту прекрасную незнакомку с длинными волосами, пухлыми губами, сексуально торчащей из под почти прозрачного топика грудью, круглыми упругими бедрами, обтянутыми короткой кожаной юбкой… Юноша немного покраснел от своих мыслей, отогнал их прочь и намерен был уже совершить покупку, как в магазин ворвался неизвестный человек и завел интригующую беседу с владельцем лавки:

–Представляешь гном, сегодня по пути к моей ферме я повстречал огромного муравья. Эта тварь увидела меня и попыталась убить! Я еле-еле ноги унес от проклятого чудовища! Никогда раньше не видел ничего подобного, откуда только он взялся!

Бородатый гном с каменным выражением лица отвечал:

– Ничего особенного, давно не секрет что в округе завелись эти муравьишки. Наверное, им не хватает еды у себя в гнезде, вот они и решили немного расширить свои поиски, и поверь, им придется по вкусу как нежная голень человека, так и длинное ухо эльфа, а уж на зеленую консерву они и подавно глаз положили.

На лице у гнома зияла огромная ехидная улыбка.

–Что же нам делать! Что же нам делать!? – завопил незнакомец.

–Ха, городской страже это не нужно, они и за городом то уследить не могут, – отвечал владелец лавки, – многие смельчаки пытались найти и убить виновницу во всех этих бедах, Королеву муравьев, но треть просто не смогли найти ее обитель, треть возвращались оттуда ни с чем, а об остальных вообще ничего не известно, – еще раз усмехнулся «доброй улыбкой» гном.

–Так ты знаешь, как нам помочь?? – взорвался нервный посетитель.

– Конечно, знаю, – лукаво прищурился гном. – Только никому ничего бесплатно не скажу! Только я один знаю, что оно находится как раз точно на Юге от твоего дома, и то, что Королеву может разбудить только человек не дольше 25 лет от роду – уж больно ей нравится молодая кровь! – разбушевался бородатый. – И даже знаю, что внутри нее лежит великий древний артефакт – кольцо невероятной мощи!

Тут гном понял, что взболтнул лишнего и перевел взгляд на юношу, стоящего рядом, вылупившего на него огромные карие глаза и раскрывшего рот.

–Чего тебе надо, юнец?! Покупай быстрее и проваливай отсюда, и рот свой прикрой, а то разинул, как девка.

Вальдо последовал совету старика. Выскочив вихрем из лавки с подарком для База, он бросился прямиком в свой новый дом. За те 5 минут которые он потратил на обратную дорогу, в голове проносились тысячи мыслей… Вот, наконец, это приключение, которого он ждал! Вот то, что ему не хватало на протяжении всего этого времени! Он соберет Клан, он все расскажет Клан-лидеру, который похвалит его и возьмет на это опасное и важное задание!

Взбегая на верхний этаж в комнату лидера, Вальдо мимолетом забежал в свою, нацепил задом-наперед броню Базу и выбежал, не заметив, как тигренок, неловко кувыркаясь, пытался примерить свой новый сверкающий подарок. Тем временем, достигнув двери КЛа, Вальдо постучал, и, не дождавшись ответа, ворвался в комнату. Момент был не очень подходящим, так как в это время шло военное совещание глав Клана, о деятельности нового коварного врага, представляющего опасность не только для Клана Вальдо, но и для всего мира Аден.

Все удивленно оглянулись на юношу. Лидер строго спросил:

–Что такое случилось, что заставило проявить тебя неуважение к членам совета и ворваться сюда?

–Я узнал одну грандиозную тайну! – амбициозно начал молодой человек, – Я знаю, как уничтожить Королеву муравьев!!

По комнате пробежал будоражащий гул.

–Кого, кого?? – переспросил КЛ.

Вальдо горячо пересказал все услышанное в лавке торговца.

–Это все может подождать, – выслушав рассказ, ответил лидер, – Сейчас есть и поважнее заботы. Возвращайся в комнату и приступай к своим обязанностям, не мешай нам.

Вальдо опустил голову и вышел, прикрыв за собой дверь. Все, о чем он мечтал, рухнуло в один момент. Грусть камнем повисла у него внутри, он зашел в комнату и, не обращая внимания на База, рухнул в кровать, пролежав, уткнувшись в подушку до вечера. Когда солнце уже «доживало» свои последние минуты, Вальдо вдруг вскочил, до смерти перепугав лежащего рядом тигренка.

–Я пойду один! – закричал он, – Никто меня не остановит! Я добьюсь славы, я добьюсь всего сам! – уже успокоившись, добавил он. – Какой ты красивый теперь, Баз! Тебе понравилось? – спросил он пушистого друга.

Тот завертелся на месте, поднялся на задние лапки и стал облизывать Вальдо, при этом благодарно мурлыкая.

Но тебе со мной нельзя,– предупреждающим тоном заметил герой, – Там опасно и тебя могут убить. Я пойду один и покажу всем, чего я стою!

Вальдо быстро собрал мешочек с припасами, перекинул его через плечо, погладил за ухом База и, выходя, тихо прикрыл за собой дверь. И только он развернулся, чтобы начать свое главное приключение в жизни, как столкнулся нос к носу с лидером. «Вот и все», – подумал он.

–Как же ты быстро собираешься, – улыбнулся Бэт, – Но кое-что ты забыл… Любой поход невозможен без этого.

Тут из-за спины командира вышел большой зеленый маг в хромированных доспехах. Он протянул юноше тяжелый сверток. Вальдо развернул кусок ткани и обнаружил там короткий меч и комплект белых кожаных доспехов. Это был первый его сет. Такой новый и приятный на ощупь. Вальдо сразу же одел его, горячо поблагодарив всех за подарок.

–Что ж, не будем терять времени, – заметил Бэт, – Дорога длинная, я все расскажу тебе по пути, Вальдо.

Вся группа сокланов двинулась во двор, где их ждал огнедышащий огромный дракон – Виверна. Только лидер клана мог пользоваться им, но так как дело было срочным, вся команда погрузилась на спину животного, которое взлетело вверх и отправилось вместе с героями на встречу приключениям… на Юг…

Во время пути Бэт рассказал все Вальдо. После его ухода совет заинтересовался Королевой муравьев и в частности реликвией, которую она хранит. Двумя партиями они собираются добыть ее. Первая партия будет состоять из лидера и его команды. Их задачей будет убить Королеву. Вторая партия будет под руководством Вальдо. Задача же состоит в том, чтобы разбудить Королеву муравьев, так как уже говорилось, что она любит только молодую плоть, и, конечно же, помогать в ее убийстве. Днем Клан уже разведал местонахождение гнезда Королевы и нашел два входа во внутренние помещения. Так что партиям придется разделиться для обнаружения посторонних и во избежание потери Королевы, а встретиться уже непосредственно у ее логова.

Вальдо все это слушал с большим вниманием и трепетом. Вот уже в сумерках показалась большая, причудливой формы башня. Дракон присел где-то у ее подножья.

–Вот ваш «вход», – заявил Бэт, – Будьте осторожными. Но, я думаю, команде из 9 человек легко будет пройти через парочку небольших муравьев. Встретимся у ее логова. Удачи Вам!

Виверна взмыла в воздух и унесла людей куда-то во мглу. Только теперь Вальдо сумел хорошенько рассмотреть свою команду. Рядом с ним находились еще семеро юношей и одна девушка, таких же молодых и амбициозных, как он, ищущих интересные приключения. По левую сторону стоял грубый зеленый орк с большим, в два раза больше чем сам Вальдо, мечом. Следом разместился смешной с лохмотьями на голове орк-шаман. Еще дальше были четверо темных мага новичка, испуганно смотрящих по сторонам. «Дилетанты», – подумал про себя Вальдо. Справа же от него расположился с бодрым видом и каким-то задором внутри эльф в тяжелых доспехах. «Хороший парень, наверное, танк», – отметил для себя Вальдо. И лишь потом, как эльф чуть наклонился в сторону, увидел за его спиной маленькую симпатичную девушку в робе – мага-ученика. «Интересно, кто это», – озадачился герой, но не стал терзать себя ответом, а лишь обернулся и устремил свой взгляд на вход в пещеру…которая мерцала зеленоватым оттенком в сумерках, от которой веяло какой-то жуткой прохладой, от которой шел запах гнили и смерти, и которая заканчивалась пугающей до костей темнотой… Впервые за много лет юноша почувствовал страх, жуткий страх того, что он больше никогда не увидит свет…

Глава 7

–Я туда не пойду, – произнес голос за спиной. Вальдо обернулся и не сразу понял, что это говорил тот огромный и зеленый орк.

–Я точно туда не пойду, – повторил он еще раз более громко и четко.

«Самый большой и самый храбрый»,– промелькнуло в голове у Вальдо. Герой молчал, он не знал, что ответить в данной ситуации – все было в новинку, все было впервые. Юноша молчал. Через мгновение неловкую паузу нарушили шесть резких звуков. Такой свист мог означать только одно – были использованы свитки мгновенной телепортации домой, к Клану. Первым был тот самый грозный орк, оказавшийся трусливее тигренка. Следом последовал его дружок шаман, а уж после исчезли и четыре мага. «Четыре брата-акробата», – усмехнулся внутри Вальдо.

–Так вот, оказывается, кто забрал все свитки в холле, – с сарказмом ответил молодой эльф за спиной Вальдо, отрывая героя от мыслей. Как ни странно рядом с ним до сих пор оставалась та маленькая и милая девчушка в робе. «Вот на кого орку надо равняться», – заканчивая свои мысли, добавил уже вслух Вальдо.

–Ну что же, вы со мной? – спросил юноша оставшеюся партию.

«Да…да!» – послышались почти одновременно два голоса – голоса эльфа-«танка» и девушки, похожей на мага. Вальдо повернулся и ступил туда, откуда минуту назад он слышал, чувствовал смерть.

Нога героя опустилась в нечто жидкое, противно-вязкое зеленого цвета. Было не столько противно, сколько страшно… нога уходила все глубже в проклятую жижу, пока не наступила на что-то твердое и гладкое. Вальдо опустил вторую ногу. За ним последовали другие члены партии. Спины трех героев уже медленно уходили в пустоту, с трудом передвигая по щиколотку увязшие в слизи ноги. И никто не обратил внимание, что как только они полностью исчезли во мраке пещеры, на выходе мелькнула тень, точнее даже силуэт существа, почти неуловимый взглядом… а за ним еще одного…и еще. Когда тьма полностью окутала нашу партию из трех человек, Вальдо впал в отчаяние. Он не мог сориентироваться, везде мерзко пахло, глаза хоть и привыкли к темноте, но не видели даже собственного носа.

–Мы не можем дальше идти. Тут слишком темно. Мы провалили задание, пора возвращаться, – отчаянно вымолвил Вальдо.Тут совсем рядом он услышал слова, они напоминали молитву, и можно было понять, что их говорит юный эльф.

–Сейчас только твоих молитв не хватает, – с некоторой злобой сказал Вальдо.

Спустя мгновение тьму прорезал маленький лучик света, а потом все больше и больше рассеивая мрак, он поднимался над головой «танка». Это было похоже на светлячка, или даже кубик… Вальдо не смог разобрать, но главное, что теперь у них был свет! Юноша похлопал по плечу своего напарника, тот в свою очередь улыбнулся и двинулся вперед, давая людям надежду, давая людям свет…

Неизвестно сколько времени прошло – час или два, а может быть целый день. В тесном, душном, источающем смрад лабиринте не было выхода. Они поворачивали налево, потом направо, потом налево – но везде, куда бы они ни пошли, было только одно – зловонная жижа под ногами, на стенах, на потолке. Силы молодых энтузиастов медленно угасали. Вдруг Вальдо зацепил ногой что-то мягкое и теплое. Не удержавшись на ногах, он с силой падает в отвратительную кашу слизи, которая моментально начинает забивать уши, нос, рот. Рука упирается во что-то гладкое и твердое. Эльф, подскочив к Вальдо рывком помог ему встать на ноги, и к их общему ужасу в руках у него осталось то, по чему они шли это долгое время. Стекая по округлой поверхности, зеленая жижа обнажала белую овальную кость, черные большие впадины и набор хорошо сохранившихся на черепе зубов.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Поделиться ссылкой на выделенное