Антон Потопахин.

Дыхание Эйнхасад



скачать книгу бесплатно

Дихание Эйнхасад

Глава 1.

– Ты меня любишь? – она слегка приподняла ресницы, обнажая пропитанные двусмысленным чувством глаза.

– Как ты можешь спрашивать об этом? Я без ума от тебя, – он недоумевал, возможно, в глубине души предчувствуя нечто неладное.

Молодая рыжеволосая девушка и высокий темноглазый парень стояли напротив друг друга. Она помешкала какое-то мгновение, затем провела своими длинными пальчиками по его щеке. Он хотел было что-то добавить, но ее острый ноготок коснулся его губ, заставив их остановиться. Она приблизилась еще на шаг ближе к нему и подарила ему поцелуй. Он проводил ее взглядом, не двигаясь с места, вовсе не подозревая, что этот поцелуй был прощальным…

Наутро она исчезла, испарилась, как со временем испаряются частицы воды, смешиваясь с воздухом…

Солнце медленно клонилось к горизонту, перекрашивая небо в ярко алый цвет, когда юноша по имени Вальдо развел костер. Сухие ветки похрустывали, превращаясь в пепел. В руке Вальдо держал клочок бумаги, который его бывшая возлюбленная посмела окрестить «прощальным письмом». Да, она просто ушла, не осмелившись сказать ему это прямо в лицо. Юноша еще раз пробежал глазами между строк, в которых упоминалось что-то о том, что она нашла того, кто даст ей гораздо больше, чем его неподкрепленная материальными средствами любовь. Вальдо решительно смял и без того помятый клочок и кинул его в центр костра. Языки пламени тут же подхватили бумажку, и она вспыхнула, превращаясь в черное месиво. Дым от костра взмылся вверх, вырисовывая загадочные узоры. Начало темнеть, и вскоре на небе стало возможным разглядеть очертание луны.

«Опять победа досталась темной стороне», – подумал про себя Вальдо, разглядывая зловещий свет, исходящий из центра луны. Можно было сказать, что над землей повис огромный глаз, следящий за каждым живым существом. Ясный контур зрачка так и норовил проверить силу воли любого, кто примыкал к светлой стороне, предлагая согрешить. В какой-то момент показалось, что тяжелое веко опустилось и так же неожиданно поднялось, будто подмигивая. Взор молодого темноволосого юноши невольно устремился на меч, доставшийся по наследству от отца. Отец Вальдо умер, когда мальчику стукнуло пять лет отроду. Мать сильно переживала смерть мужа, пытаясь наградить сына нужным воспитанием. Вальдо с детства привык к рассказам матери о храбрости и силе отца, который был доблестным воином, отдавшим жизнь за своего предводителя, защищая его в бою. С тех самых пор, уже на протяжении двадцати лет юноша везде и повсюду носил с собой семейную реликвию, которая передавалась по наследству каждому мужчине в их роду. В душе Вальдо давно все решил, а ввиду последних событий терять ему было нечего. Парень вскочил и направился по тропинке в город…

Путь предстоял нелегким. Остров, на котором проживала раса Вальдо, со всех сторон омывался океаном. Единственный способ добраться до столицы – путешествие на корабле. Раньше юноша редко выбирался в город, что уж говорить о столице.

Прошел примерно час, когда извилистая тропа вывела его к людям. Маленький городок состоял из пару лавочек, в которых продавалось оружие и доспехи, школы и порта. Достав из кошелька пару монет, Вальдо зашел в одну из лавок. Приятной внешности девушка тут же предложила ему ассортимент всех товаров. Глаза бедного юноши разбежались при виде такого разнообразия, но взяв себя в руки, он смог выбрать доспехи, отдав за них приличную сумму в половину той, которую он накопил за всю свою жизнь.

Вальдо взглядом окинул родные земли. Эти суетящиеся люди, которые спешили вовремя закрыть свои магазинчики, чтобы успеть в теплый и уютный дом. Эти волки, снующие в поисках пищи, чей вой становился все громче с приходом ночи. Эти необыкновенной красоты водопады, любоваться на которые можно было бесконечно долго. Это все было так близко к его сердцу. Но отступать было некуда. Купив билет на ближайший корабль, который отправлялся в столицу, Вальдо присел на пристани. Луна еще более отчетливо манила. Шум волн сначала смешивался с суетой, исходящей от торопившихся домой людей. Затем площадь города опустела. Волны разбивались о скалы, не жалея себя еще какое-то время, пока им все-таки не удалось довести корабль до маленького отдаленного островка.

Без тени сомненья, юноша ступил на борт, протягивая свой билет. Его каюта не походила на «номер люкс», но это было самое лучшее место, где ему до этого приходилось бывать. Устроившись поудобнее, Вальдо прилег на край кровати, отгоняя от себя разнообразные мысли. В этот момент ему просто хотелось поспать. Под шум волн глаза человека закрылись, перенося его в мир грез. Пока он спал, меч, предвкушая будущие сражения, оставался сжатым в руке…

Глава 2

Рассвет обрушился на столицу, покрывая океан неисчерпаемым количеством бликов. Корабль причалил к порту. Раздался оглушительный гул, распугавший любопытных птиц. Столица не была похожа ни на один из маленьких соседних городков. Тут можно было встретить и длинноухих эльфов, и их темных собратьев по расе, и накачанных орков, и жадных гномов, и, конечно же, обыкновенных, идущих на поводу у своих инстинктов людей. Жители даже не шелохнулись, услышав гул корабля. К такому ежедневному шуму они привыкли давно. Каждое утро в столицу прибывала сотня смельчаков, желающих испытать удачу. Примерно две трети из них каждый вечер покидало шумный город со своими законами, не осуществив несбыточные мечты.

Вальдо проснулся заранее. Когда он открыл глаза, то не сразу понял, где находится. Жесткий матрац не давал покоя спине, шея затекла, но это нисколько не беспокоило юношу.

Гул корабля стал для Вальдо равноценен звукам салюта в его честь. А первый шаг на землю прославленного города под названием Гиран заставил сердце трепыхать еще сильнее.

Вальдо прошелся по пристани, внимательно оглядывая все вокруг. Когда перед ним развернулась торговая площадь, он лишь вспомнил бедные лавочки своего родного городка. Вспомнил, какими насыщенными они казались ему еще вчера. Эти мысли заставили юношу усмехнуться. Один из продавцов – невысокого роста гном с длинной седой бородой и внушительного размера усами – подумал, что улыбка адресована ему, и тут же принялся заманивать новоиспеченного покупателя.

– Не проходите мимо, сегодня у нас акция – при покупке двух книг по любой из профессий, которой вы обладаете, третью вы получаете бесплатно.

В детстве Вальдо, как и большинство детей, ходил в школу. Там он смог обучиться основным навыкам, которые, как твердил учитель, обязательно пригодятся ему в будущем. Навыки мальчик выбирал сам, и к двадцати годам был выпущен из школы со званием «Rogue». Учение дало ему множество возможностей реализовать себя, и он прекрасно понимал, что где-то впереди его ждал выбор очередной профессии. Поэтому, книги как нельзя оказались кстати.

Гном-продавец попался на редкость понимающим. Немного поторговавшись, он сбросил цену на книги, получив взамен искреннюю благодарность.

Увидев кошелек с монетами, рынок наполнился гулом смешивающихся голосов. Эльфы, орки, люди и гномы – каждый кричал что-то о своих уникальных товарах, завлекая Вальдо. И каждый из них остался разочарованным, ибо золотых монет у юноши осталось лишь на ночлег и жалкое пропитание.

Вальдо не знал, куда идти, но ориентироваться на местности он умел лучше многих. Выйдя за пределы торговой площади, он наткнулся на высокое каменное здание со ступеньками, ведущими наверх. Записаться на обучение по своей линии профессии не составило труда. Среднего роста девушка с короткими темными волосами, отливающими зеленым, приняла его заявку, объяснив, что он сможет начать свои занятия с завтрашнего дня. Большим преимуществом просторного мира Аден считалось бесплатное обучение. Обычно, ученики платили лишь за необходимые книги. Но, естественно, ничто в мире не делается за просто так. Со временем обученные воины вырастали, и многие из них отстаивали честь своих государств в великих битвах за светлую или темную сторону.

Вальдо вышел из здания довольным. Солнце согревало его своими лучами, поблескивая на новокупленных доспехах.

«Осталось лишь найти ночлег», – подумал юноша, когда его мысли перебил исходящий из неоткуда звук. Злобный, но в то же время отчаявшийся рык, усиливался. Вальдо огляделся, определив, откуда исходят звуки, и моментально побежал в ближайшую улочку.

– Паршивое животное, – кричал лысый орк, зажимая в руке дубинку.

Буквально в метре от него, упершись в стену, прижималось маленькое белое с серыми полосками существо. Оно рычало и пятилось назад, но пятиться было некуда, и расстояние между орком и ним стремительно сокращалось.

– Что здесь происходит? – вмешался Вальдо.

– Не лезь, юнец, а то и ты получишь, – пригрозил орк, мельком взглянув на человека.

Дубинка угрожающе взмылась вверх, но ловкие руки юноши успели перегородить ей путь. По силе Вальдо значительно уступал лысому, но ловкость и проворство сыграли свою роль. Вывернув зеленую толстую руку, Вальдо сумел выбить дубинку, и та с треском упала на землю, покатившись к стене.

– Да как ты смеешь? – заорал орк еще с большей ненавистью, – Я купил это безмозглое создание сегодня на рынке, и теперь только я имею право распоряжаться им, как пожелаю.

– Сколько ты заплатил? – сохраняя спокойствие, спросил юноша.

– 10 золотых монет, я, да я… тебя…

– Я заплачу тебе 15, только не трожь его, – перебил Вальдо.

Он быстро полез в карман, достал кошелек и стал отсчитывать монеты. Все это время орк недоумевал, борясь с обидой и злостью. Но деньги превысили все понятия о гордости. Засунув в карман охапку монет, зеленокожий поднял с земли дубинку и, не спеша, побрел в другую сторону.

Вальдо оглянулся. Комочек серо-белой шерсти съежившись, прятался в углу. Юноша присел на корточки, протягивая руку в знак того, что он не обидит существо. Существо в свое время открыло глаза, и каким бы маленьким оно не было, глубина его глаз поражала. Вальдо выжидал. Он знал, что со временем существо сдастся. Время шло. Сначала комочек шерсти выпрямился, и Вальдо, наконец-таки, смог разглядеть, что это оказался тигренок с острыми ушками, длинным хвостиком, заканчивающимся кисточкой, и внушительными для своего возраста лапами. Тигренок медленно подошел к своему спасителю и дотронулся мокрым носиком до его руки, обнюхивая.

– Ну, иди же ко мне, – руки Вальдо в миг утонули в мягкой шерсти, под которой нащупывалось тоненькое тельце тигренка, – с этого момента у тебя будет имя, как тебе нравится имя Баз?

Тигренок фыркнул. Вальдо улыбался, и эту улыбку нельзя было сравнить с той, когда он покупал себе доспехи или книги. Это было нечто большее, нечто важное для него. Выделив пару монет, юноша вернулся на рынок и купил немного еды для себя, а также мешочек корма для своего нового друга…

Глава 3

Порыв ветра пронесся по улицам шумного города, всколыхнув листву, опавшую с деревьев. Проносясь мимо деревянных построек, ветер по абсолютной случайности выбрал первую попавшуюся дверь и без особого труда распахнул ее. В комнате моментально похолодало, и высокая, немного худощавая эльфийка невольно дрогнула. Ее густые желтые локоны прикрывали плечи, а острые длинные ушки предательски выдавали расу. Наконец она переборола отдаленное чувство страха, смешанного с обидой, и обернулась на находящегося в комнате темного эльфа. Эльф в свое время, не отрываясь, наблюдал за ней.

– Эмили, я обязательно помогу тебе в следующий раз, – начал вдруг оправдываться он.

– Не бери в голову, – монотонно произнесла длинноухая, которую он назвал Эмили, – Ты не обязан этого делать, – с этими словами она решительно зашагала к двери, но не для того, чтобы ее закрыть.

Эльфийка вышла на улицу и уверенным шагом потопала по направлению, известному лишь ей. Ветер, будто заигрывая с ней, направился следом, заставляя ее темно-серую юбку колыхаться. Светлые пряди волос послушно держали форму, соревнуясь яркостью с пронизывающими голубыми глазами. Сапожки на высоких шпильках и топик в тон юбке дополняли образ. В одной руке эльфийка несла деревянный посох с причудливым наконечником. Во второй смиренно покоился маленький круглый щит с выгравированным узором.

Путь Эмили лежал к зеленой роще, будто ожидающей ее. Добравшись до места назначения, эльфийка сложила изящные ручки, образуя нечто наподобие шара из ладоней. Пальцы напряглись. Даже тоненькие вены на них теперь стали заметными. Губы сами приоткрылись и начали произносить слова. Неожиданно руки взмылись вверх, а вокруг Эмили неизвестно откуда образовался едва заметный защитный слой. Закончив подготовку, эльфийка приподняла свой посох и направила его прямо перед собой…

Вальдо и Баз грелись у костра, когда до них донесся отчетливый женский голос. Ветки широких дубов, напичканные листьями, отделяли от этого странного голоса. Не дожидаясь того, что же произойдет дальше, Вальдо поспешил выглянуть, раздвинув рукой пару ветвей. Тут же его взору предстала необычная девушка со смешными длинными ушками. Она размахивала руками и отчетливо бормотала непонятные слова. Как ни пытался, Вальдо так и не смог их разобрать. Пока юноша прислушивался, на эльфийку вдруг понесся невесть откуда взявшийся монстр, что, видимо, нисколько ее не смутило. Она лишь взмахнула необыкновенной красоты посохом, и огромная острая льдина, вырвавшаяся наружу из острия оружия, настигла чудовище. Вальдо наблюдал за происходящем с восхищением. В школе он что-то слышал о магах и их способностях, но убедиться воочию ему не удавалось никогда… до сегодняшнего дня. Руки эльфийки не замирали ни на мгновение, не переставая ухищренно манипулировать посохом.

– Кто здесь? – Эмили резко обернулась, направив оружие прямо на Вальдо.

Юноша замешкался, но волшебница не оставляла ему выбора.

– Отвечай, зачем ты следишь за мной? – она сморщила брови.

– Я услышал шум, и решил проверить, кому принадлежит этот прелестный голосок.

– Не надо вводить меня в заблуждение, – казалось, что она поверила ему на слово, но черты характера не позволяли отступить от своего так быстро.

– Меня зовут Вальдо, – он еще больше отодвинул ветки деревьев и предстал перед ней во весь рост. Юноша оказался выше эльфийки, которая по-прежнему направляла на него посох, готовясь напасть. Вальдо же в свою очередь, как истинный джентльмен, поклонился и продолжил, – Очень рад познакомиться с тобой.

Неловкую паузу нарушил шорох листвы. Эмили вздрогнула и переместила свой взгляд на маленького, выползающего тигренка.

– Какой милый, – ее выражение лица тут же изменилось, оружие моментально оказалось на земле, а ласковые женские ручки уже купались в теплой и мягкой шерсти.

– Его зовут Баз, – Вальдо улыбнулся, наблюдая, как тигренок лизнул ладонь волшебницы, – И ты ему нравишься.

Солнце сияло высоко в небе. Где-то вдали виднелись горы, покрытые зеленью. На огромной и душистой от цветов поляне стояли двое: эльфика-маг и человек-воин. Вдруг откуда не возьмись перед ними возникло очертание ужасного монстра, более походящего на жирного орка, только маленького роста. Орк, понесся на них, размахивая топором в разные стороны. Вальдо блокировал удар, в то время как Эмили произносила заклинание. Слова вырвались вместе с потоком леденящей воды, которая обрушилась на монстра, заставив его остановиться. Орк понимал, что его смерть близка. Топор пронесся мимо левой руки эльфийки, буквально не задев ее. Вальдо же устремил свой удар прямо орку в живот, после чего поверженный монстр пал. Когда дух орка освободился, на поляне опять остались двое, выжидавшие дальнейшей битвы…

– Спасибо, что помог мне, – с каждой минутой холодало все больше. Огонь костра согревал двоих, а также маленькое существо, свернувшееся калачиком у ног человека-воина. Баз спал, иногда высовывая язычок и дергая лапками во сне. Вполне возможно, ему снились степи, по которым он мог со всей присущей ему свободой бегать и резвиться. Возможно, ему снились всякие вкусности, которыми его новый хозяин поделился за ужином. Никто не мог знать, что сниться существу, но ясно было одно – Баз был счастлив как никогда. Впервые за долгое время он смог спокойно прикрыть веки и не беспокоиться ни о чем.

– Помочь тебе – честь для меня, – произнес Вальдо, поглядев на Эмили, – тем более, когда ты получишь свою профессию я смогу гордиться, что знаком с настоящим магом. Магом воды. Это звучит так гордо.

Какое-то мгновение они просидели в тишине, наслаждаясь ею. Потом она привстала. Бездонные эльфийские глаза выражали скомканные чувства, и даже небольшая примесь нежелания уходить, не смогла убедить ее остаться.

– Мне пора, надеюсь, мы увидимся завтра, ты просто обязан сопроводить меня к старейшине, ведь лишь благодаря тебе я смогла справиться с заданием.

Он махнул головой в знак одобрения и посмотрел ей вслед, когда она обернулась. Жизнь, ранее причинявшая раны, научила не засматриваться, научила не принимать близко к сердцу, научила многому… Но, впервые за долгое время, пока длилась эта жизнь, он смог почувствовать себя нужным. И пускай ему было некуда идти, он не жалел ни о чем…

Глава 4

Золотые купола церкви омывались солнечными лучами. Погода стояла ясная. На небе невозможно было обнаружить ни облачка, что позволяло лучам проникать в самые потаенные уголки здания. Церковь – немного ветхая, но все равно сохранившая свою прелесть, была сегодня наполнена. Но даже большое скопление народа не вызывало гула или подобающей суматохи. Стены наполнялись тишиной, выдающей торжественность.

Нарушить молчание позволялось лишь скрипу открывающихся дверей. Вслед за скрипом последовал звук легких шагов. Можно было сказать, что молодая светлая эльфийка не шагает, а плывет по красному ковру по направлению к старейшине. Для старейшины в свою очередь эта была обыкновенная формальность – ритуал, который он проводил каждый день. Пока Эмили шла, пока на нее глазели сотни людей, желавших обсудить ее с ног до головы, старейшина думал о том, как бы побыстрее закончить обряд посвящения и отправиться домой – в свое уютное гнездышко к сварливой жене и маленьким детишкам. Когда эльфийка приблизилась и присела на одно колено, он по обычаю начал произносить речь. Монотонно и сухо. От его слов сердце Эмили колотилось все сильнее, выжидая кульминационного момента. Когда он, наконец, произнес: «Я посвящаю тебя, с сегодняшнего дня ты получаешь профессию …», Эмили уже не могла разобрать слова. Она выждала вручения бумажки, удостоверяющей вышесказанное, и тут же бросилась на шею Вальдо, наблюдавшего за происходящем.

– Я так рада, – лепетала она без умолку.

Юноша прижал ее к себе. В этот момент он гордился ею, в то же время, понимая, что ему предстоит еще многое преодолеть, чтобы добиться хотя бы того, чего добилась она.

– Какая милая картина, – нарушил его мысли высокий темный эльф. Он стоял позади Вальдо, заставив юношу обернуться и выпустить Эмили из объятий. Наигранные аплодисменты еще больше накалили обстановку.

– Риз! – радость Эмили ничуть не угасала.

– Может, познакомишь меня со своим новым другом? – все тем же тоном продолжил темнокожий.

– Что же это я, конечно, знакомьтесь: Риз – это Вальдо, он помог мне, без него, на врят ли сейчас я бы стояла тут, – улыбка Эмили поражала своей искренностью и наивностью, – Вальдо – это Риз, мой …

– Да, да, молодой человек, прошу заметить, мы с Эмили живем вместе, – перебил вдруг эльф, – А о вас я слышу в первый раз.

– Я не успела тебе рассказать… – волшебница виновато опустила ресницы.

– Я тоже рад познакомиться, – Вальдо протянул Ризу руку в знак уважения, но эльф не спешил жать руку человеку.

Риз лишь мельком взглянул на Эмили и произнес, – Нам пора домой, дорогая.

Эльфийка не сопротивлялась. Ее радость не могла омрачить даже невежливость ее спутника. Взяв Риза под руку, Эмили вышла из церкви, предварительно попрощавшись с Вальдо. Пока пара шла, они не обмолвились ни словом. У каждого из них были свои мысли в голове, и каждый из них не спешил ими делиться. Темный эльф обдумывал то, как завтра он похвастается перед своими друзьями, что его Эмили получила профессию. Как расскажет в мельчайших подробностях о том, как помогал ей сражаться с ненавистными монстрами. Сам-то эльф давно уже сдал экзамены и мог наслаждаться чтением выданной бумажки, подтверждающей это. На самом деле ему было вовсе не интересно, что происходит в душе у Эмили. Он мог гордиться тем, что она рядом с ним. И он гордился. Он знал, что когда-нибудь она станет его женой, родит ему нескольких длинноухих детей, воспитает в них лишь лучшие качества, пока он будет прохлаждаться с друзьями, рассказывая им очередную небылицу. Конечно, он был счастлив рядом с Эмили. Посмотрев на них со стороны, можно было даже сказать, что он любил ее. Красивая. Умная. Если так и дальше пойдет, она сможет даже зарабатывать больше, чем он. О чем еще можно мечтать? И никакой необразованный юнец никогда не сможет составить ему конкуренцию. Какая глупость. В голове эльфа вдруг пронеслась их первая с Эмили встреча. Она тогда была так юна, необразованна и совсем не знала окружающего мира. В принципе, она осталась юной, быть может, набралась знаний, но ведь кто, как не он помог ей в этом! Кто учил ее жизни? Кто провел с ней последние два года, рука об руку сопровождая ее во всем? Кто, в конце концов, подарил ей этот чертов посох?!

– О чем ты думаешь? – Эмили сверлила его глазами. Прежняя радость куда-то испарилась. Осталась пустота.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10