Анна Рассохина.

К чему приводят девицу… Ночные прогулки по кладбищу



скачать книгу бесплатно

Пока я размышляла, перворожденный уже вывел меня в круг танцующих.

Раздались первые аккорды вальса. Я ощутила руку эльфа на своей талии, а затем пришлось выполнять танцевальные движения. Раз, два, три, раз, два, три и снова… Я старалась не сбиться. На Эльлинира я не смотрела, зато заметила другие пары: батюшка танцевал с матушкой, Дэнарион с Лиссандрой, потом вдруг увидела блондина – он пристально наблюдал за мной. Я невольно поежилась.

– Сегодня утром вы были несколько смелее, террина, – отвлек меня вкрадчивый шепот.

– Я была несколько несдержанна, прошу меня извинить, – пробормотала я.

– Хм… ваша несдержанность была восхитительна! Утром вы мне нравились больше!

Я сглотнула. Вредный эльф! Посмотрим, как тебе понравится ночная пробежка!

– Не молчите, барышня, мне нравится слушать ваш голос.

– Мм… дело в том, господин мир Тоо’Ландил, что я пытаюсь быть вежливой, но не более того, – проговорила я и опустила глаза.

– Вот как? Отчего же? Вы не хотите стать моей избранницей?

– Не хотелось бы быть непочтительной…

– Отчего же? Я недостаточно красив?

Я нахмурилась. Вот ведь какой приставучий!

– Вы ответите? Я прошу…

– Мне еще рано замуж, – буркнула я.

– Интересное заявление…

– Но это действительно так! – подтвердила я. – Вам ведь известно, что у полукровок совершеннолетие наступает не ранее двадцати лет. Мне бы хотелось с большей пользой провести это время.

– С большей чем что?

– Чем замужество, – любезно пояснила я.

– Чем же вас не устраивают обязанности жены?

– Мм… к чему этот вопрос? Вам не хуже меня известно, что полукровкам запрещено вступать в брак раньше, чем они достигнут совершеннолетия.

– Известно, – задумчиво кивнул мой собеседник, – но я также знаю, что бывают исключения, и государь Норуссии лично подписывает разрешение на брак.

Я нахмурилась:

– Нет большой доблести в том, чтобы скомпрометировать девицу!

– А если она не против? Что вы на это скажете?

– Это не про меня! Поэтому я не знаю, что вам отвечать. Да и мне учиться надо!

Эльф ехидно прищурился и ответил:

– Похвальное стремление! Весьма похвальное… Но знаете, что я вам отвечу, террина? То, что ваша кузина Лиссандра недавно сообщила мне практически то же, что и вы! И не находите ли вы, что эти заявления весьма странные для девиц вашего возраста?

– Не нахожу…

– Хм… но вы ведь еще и романами эльфийскими зачитываетесь? Так неужели вам не хочется испытать то, что описано в этих, с позволения сказать, произведениях?

– Как бы это правильно выразиться…

Он приподнял бровь:

– Продолжайте!

– Господин мир Тоо’Ландил, Этель ведь была влюблена в вас, но мы оба знаем, к чему это привело. К тому же оба понимаем, отчего вы изъявили желание жениться на ком-то из нас.

Эльлинир фыркнул, но в этот момент музыка перестала звучать, танец закончился, и к нам подошел Ильян.

– Разрешите пригласить вас на танец? – обратился он ко мне.

Эльф с неохотой отпустил меня.

– Что же, – молвил он, – тогда до встречи в академии.

Я буду принимать вступительные экзамены, так что там и увидимся.

Я сделала реверанс, перворожденный поспешил откланяться.

С улыбкой подала руку Ильяну.

Танцевать с ним мне нравилось, было спокойно.

– Спасибо за приглашение.

– Вы прекрасны, сударыня Нилия!

В глазах парня вспыхнуло пламя. Я покраснела и перевела взор. Эльлинир танцевал с Йеной. Кузине было явно неловко. Наверно, и ее эльф спрашивает про замужество!

– Вы рассеянны, сударыня, и даже не взглянете на меня, – вздохнул Ильян, отвлекая меня от кузины с эльфом.

Я посмотрела на парня и ответила:

– Вам ведь известен повод, по которому мы здесь собрались?

– Наслышан. Вы же знаете, Нилия, одно ваше слово и…

– Я помню, – смущаясь, прервала я.

Ильян кивнул. Я снова огляделась по сторонам и заметила, что на меня неотрывно смотрит рыжий эльф.

– Вы заметили, что ваша персона весьма заинтересовала эльфов? – спросил Ильян.

– Моими кузинами они тоже заинтересовались, – стараясь не выдавать своего волнения, ответила я.

– И все-таки, вы позволите помочь вам?

– К чему этот разговор? – чуть резковато отозвалась я.

– Вы и в самом деле хотите замуж за эльфа?

– Ильян, – твердо произнесла я, – дело не в том, чего я хочу, а в том, что я должна сделать! Я понимаю, что если эльф выберет меня, то мне придется смириться с его выбором!

– Я все понял! – с горькой усмешкой проговорил воин.

От его слов мне стало неловко, и я захотела смягчить свой отказ, но танец, как назло, закончился. Ко мне тут же подошел Дэнарион.

– Позвольте, террина, – слегка склонился он.

Ильян же хмуро попрощался и отошел, а мы с рыжим эльфом заскользили в медленном эльфийском танце эйралине.

Танец состоял из постоянных поворотов и плавных шагов, а в конце некоторых фигур нужно было обмениваться партнерами. Предсказуемо было то, что танцевало всего три пары: я и Дэнарион, Йена и Белеринор, Лисса и Эльлинир.

Рыжий держал меня уверенно, но он с такой силой сжимал мою талию, словно хотел сломать. «Видимо, придется извиниться», – подумала я и вслух произнесла:

– Господин мир Тоскаромус, возможно, что сегодняшним утром вы меня неправильно поняли и…

– И? – высокомерно перебил он.

Я разозлилась, к счастью, пришла пора обменяться партнерами, и я оказалась в руках Эльлинира.

– Сколько эмоций! Вижу, мой кузен сумел разговорить вас. Не подскажете, как именно он это сделал?

Я опустила взор. Откровенничать с ним я точно не собиралась!

– Террина Нилия, не молчите! У вас такой приятный голос!

Везет же мне сегодня на комплименты! От необходимости отвечать ему меня спас новый аккорд, моим партнером стал блондин.

– Кажется, мои младшие соотечественники огорчили вас, юная террина?

– Нет, нет, что вы! – поспешила опровергнуть я.

– Вы не умеете врать, террина, – внимательно взглянув на меня, заявил Белеринор.

– Дело в том, что произошло легкое недоразумение. Мы не сошлись во взглядах по поводу… мм… возраста, – на ходу сочинила я.

– С Дэнарионом, полагаю? – слегка приподнял бровь советник.

Ответить я не успела, снова оказалась в объятиях рыжего эльфа.

– На чем мы остановились? Не напомните? – с ходу спросил он.

– Позвольте высказать предположение, что сегодня утром мы не сошлись во взглядах по поводу возраста?

– Вот как? Вы это так рассматриваете? – В его голубых глазах мерцали сверкающие льдинки.

Ответить я опять не успела, фигура снова сменилась.

– С моими спутниками вы более разговорчивы, – встретил меня Эльлинир. – Почему?

– Они не спрашивают меня про замужество!

– Вы находите мои слова неуместными?

– В данное время – да!

– Предлагаете перенести подобные темы на более поздний срок?

– Мне бы хотелось этого!

Хвала богам, фигура сменилась, Эльлинир разочарованно вздохнул, а я снова закружилась с блондином.

– Итак, – произнес он, – вы поспорили с Дэнарионом по поводу возраста?

Я кивнула, а Белеринор продолжил:

– Полагаю, что он слегка недоволен?

– Да. Он остался недоволен. Но ведь спор на то и спор, что каждый волен отстаивать свою точку зрения!

– Дэнарион так же считает?

Я лишь вздохнула, и снова моим партнером по танцу стал рыжий эльф.

– Так, значит, вы считаете, что сегодня мы просто неудачно поспорили? – Пристальный взгляд голубых глаз.

– А вы разве нет?

Дэнарион ехидно прищурился.

– Хорошо. Я вынуждена признать, – поспешила ответить я, – что была весьма несдержанна, и это непозволительно для юной девицы…

Он фыркнул, но ничего не ответил. Танец закончился, и Дэнарион лишь слегка кивнул, отпуская меня.

Я выдохнула и направилась к столу, чтобы испить ягодного взвара.

– И тебя эльфы замучили? – Рыжая кузина поспешила ко мне.

Я просто кивнула, а подошедшая Йена добавила:

– Скоро ночь!

Мы улыбнулись, предвкушая предстоящую месть.

Дальнейший вечер прошел спокойно. Я танцевала один танец с советником. Батюшка с матушкой хвалили меня. Огорчало лишь одно: мне так и не удалось снова поговорить с Ильяном, так как воин в зале не появлялся.

В комнате я оказалась ближе к полуночи. Ноги просто гудели, поэтому я с радостью скинула туфли на каблуках и поспешила переодеться. Время мести приближалось!

Спустя осей я выглянула в коридор. Там стояла оглушительная тишина. Крадучись направилась в комнату Йены, там мы договорились собраться. Спать совсем не хотелось, лишь нервная дрожь пробегала по телу.

– Готовы? – шепнула я, зайдя в комнату к кузине, здесь уже сидели все, кроме Латты.

– Она, наверно, спит, – предположила Тинара, пожав плечами.

– Тогда не будем ждать! – постановила Лисса.

– С кого начнем?

– С женишка, – коварно улыбнулась я.

Все согласились. Мы, стараясь не шуметь, отправились к комнате Эльлинира, которая располагалась в другой части терема. Спустя десяток лирн мы раскладывали у порога его комнаты зеленых и голубых магических светлячков, которые должны были символизировать призрачное свечение. Закончив здесь, мы добрались до комнаты рыжего. Я невольно призадумалась о том, что делал Дэнарион с утра в нашем крыле. Заблудился? Вряд ли!

Зажгла очередной зеленый светлячок и навесила на дверь.

Следующей целью была комната блондина, но не успели мы отойти от двери Дэнариона, как в коридор вынесся Эльлинир. Обнаженный по пояс, с развевающимися каштановыми волосами, горящими глазами и размахивающий мечом, он производил пугающее зрелище. Эльф был очень похож на одного из таинственных Воинов ночи, которые, по легендам, охраняли Обитель богов.

Мы опешили. Эльлинира со всех сторон окружали иллюзорные чудища, созданные Йеной.

– Что делать будем? – прошептала я, схватив Лиссу за руки.

Мы в панике прислонились к стене. Эльф между тем прыгал и размахивал мечом, уничтожая призрачных чудовищ.

Пока мы раздумывали, что делать, из комнаты выскочил растрепанный рыжий. И этот тоже размахивал мечом! Мы постарались слиться со стеной. В коридоре тем временем в призрачном свете зелено-голубых светлячков разыгрывалась самая настоящая битва.

Эльфы прыгали, уворачивались, наносили удары. Оба были сосредоточены. Их лбы покрывала испарина, а дыхание было прерывистым и тяжелым. Дэнарион еще и вскрикивал. Иллюзии лопались, как мыльные пузыри, но на месте исчезнувших возникали новые – Йена на ни ирну не переставала шевелить руками. Видно было, что кузина устала. Я молча указала на конец коридора, там была лестница на чердак, но убежать мы не успели. Именно оттуда отделилась белая фигура. Она с завыванием проплыла мимо нас. Все посмотрели на Йену, но она была удивлена не меньше нашего. Между тем фигура в белом подкралась к рыжему сзади и бросила ему под ноги огненный шарик. Такие использовали в быту для розжига огня.

Раздался хлопок, огонь взметнулся по волосам Дэнариона, и он бросился бежать по коридору. Фигура в белом, подвывая, последовала за ним. Они пронеслись мимо опешившего Эльлинира, который от неожиданности даже перестал размахивать мечом.

Йена сделала пасс рукой, и чудовища с новой силой устремились к эльфу-брюнету.

Что-то в этой белой фигуре показалось мне знакомым. И не только мне!

– Латта! – пискнули мы почти одновременно.

– За ней! – скомандовала нам с Йеной Лиссандра.

Мы в нерешительности смотрели на находящегося на нашем пути Эльлинира.

– Я отвлеку! – крикнула рыжая и с воплем бросилась к эльфу.

За ней последовала Тинара, догадавшись схватить большую вазу с цветами, стоящую на полу. Мы с Йеной бросились следом за ними.

Подбежавшая к Эльлиниру Лисса попыталась его отвлечь, а Тинара с разбегу опустила вазу ему на голову. Эльф пошатнулся и упал.

– Я и Тинара тут приберем, – бросила Лисса.

Мы с Йеной кивнули и побежали догонять Дэнариона и Латту. Успели как раз вовремя. Эльф с горящим взором находился у лестницы и наступал на кузину, опасно размахивая мечом. Младшая отступала в нашу сторону.

– Ага! Хмар! Я тебя поймал! – торжествующе шипел рыжий.

Я поспешила схватить Латту за руку. Все втроем сглотнули. Йена в отчаянии сделала пасс руками, и перед нами появилось серое чудовище.

Эльф на ирну приостановился, но потом как одержимый с криком: «Не уйдешь!» – бросился на нас.

Мы непроизвольно присели, и Латта, запутавшись в белом балахоне, покатилась под ноги эльфу. Дэнарион споткнулся и выронил меч, а пока он его поднимал, мы с Йеной схватили кузину и бросились к лестнице. Но рыжий не отставал, он левитировал над нами, размахивая мечом. Мы как сумасшедшие стали спускаться по лестнице: я съезжала сидя, отсчитывая ступени мягким местом, Латта катилась кубарем, Йена ползла. Спустившись вниз, поспешила оглядеться: по лицу Латты струилась кровь, но она была жива! В этот миг раздался крик Йены. Я резко оглянулась и замерла. Дэнарион занес над Йеной меч. За моей спиной завизжала Латта, меня охватила оторопь. Еще ирна – и все будет кончено! Но в этот момент я удивленно воззрилась на самый верх лестницы. За спиной эльфа материализовался огромный серебристый волк-оборотень. Он встал на задние лапы и, деликатно кашлянув, постучал лапой по плечу Дэнариона, привлекая его внимание.

Рыжий резво развернулся и, удивленно вскрикнув, направил меч на волка. Я с восторгом перевела взгляд на Йену и обомлела: кузина сидела не шевелясь, округлив глаза и широко открыв рот. Потрясла ее за плечо. Она оглянулась и нервно помотала головой, мол, не я это!

Оглянулась на Латту. Младшая спокойно сидела и наблюдала, но удивлена не была. Между тем бой эльфа и волка продолжался, серебристый легко уворачивался от ударов рыжего и чуть порыкивал, будто посмеивался.

С криком:

– Спасем бедного зверя! – Латта вскочила на ноги и бросилась к эльфу.

Я удивилась: по моему мнению, в помощи нуждался именно рыжий эльф! Волк легко скользил по воздуху, не поднимаясь высоко, будто играя, а Дэнарион, тяжело дыша, скакал за ним. На помощь Латте устремилась Йена. Теперь первая пыталась схватить перворожденного за ноги, а вторая старалась запрыгнуть ему на спину.

Вдохновившись их примером, я побежала к кузинам и с разбегу запрыгнула на эльфа. Сестрицы старательно помогали мне. На полу образовалась свалка. Мы втроем колотили поверженного Дэнариона. На наше счастье, меч эльфа лежал далеко, видимо, рыжий потерял его в суматохе. Вскоре к нам присоединилась и Лиссандра. Она прыгнула Дэнариону на грудь, а мне все-таки удалось приложить эльфа головой об пол, отчего он потерял сознание. Мы облегченно выдохнули, а затем в нерешительности огляделись: все живы-здоровы, но лицо Латты в крови. Волосы эльфа обгорели, и он разлегся на полу, трогательно раскинув руки. Волк облокотился о перила и с ухмылкой наблюдал за нами.

– Вы к-кто? – прохрипела я.

Зверь кивнул и указал лапой на самый верх лестницы. Все посмотрели туда и удивленно вскрикнули, там стояла Тинара и делала пассы руками.

– А-а-а, – все, что смогла сказать Лисса, а я молча переводила взгляд с Тинары на волка. Младшая с улыбкой направилась к нам и опустила руки. Зверь поклонился ей и лопнул, словно очередной мыльный пузырь.

– Иллюзия, – выдохнула Йена.

– Но как? – пробормотала Лиссандра.

– Твой дар? Но… – начала я, а Тинара меня перебила:

– Сама неделю назад обнаружила… случайно.

– Почему молчала?

– Она мне сказала, – пропыхтела Латта.

– А нам почему не рассказала? – обиженно спросила рыжая.

– Вот-вот, – добавила Йена.

– Да все как-то не до этого было! – смутилась Тинара.

У меня в голове все вертелась какая-то мысль, наконец я ее высказала:

– Так вот как вы Василину уговорили откупорить вино?

– Угу! – серьезно кивнула младшая. – К ней пришли два торговца и попросили открыть вино, дабы узнать, не испорчено ли оно, как и остальной товар. А после один из них, ну то есть Латта под мороком, отвлекал кухарку, а я подлила настойку в вино.

Мы с Йеной и Лиссой переводили удивленные взоры с Тинары на Латту и обратно.

– Да-а уж! – протянула Лиссандра. – Даже мы лучше бы не придумали!

– Почему? – чуть обиженно поджала губы Йена. – Может, и не сразу, но додумались бы.

– Достойная у нас смена растет! – улыбнулась я.

– Браво! – раздалось с верхушки лестницы.

Мы в ужасе посмотрели туда. На верхней ступени стоял блондин и показательно хлопал в ладоши.

Я зажмурилась, затем снова открыла глаза. Эльф никуда не исчез. Он спускался к нам, задумчиво оглядывая обстановку. Я сглотнула. Все, кроме Тинары, всё еще сидели на полу и пытались слиться с рисунком на ковре. Рыжего эльфа, лежащего рядом, пытались не замечать.

– Забавные малышки, – проговорил Белеринор.

Я быстро прошептала молитву Луане, а потом еще и Шалуне, но эльф по-прежнему стоял неподалеку, внимательно оглядывая нас.

– Он… он … сам… упал, – судорожно прошептала Лиссандра.

– Ага! Шел и вдруг – упал.

Наверно, мышь бы пропищала громче, чем произнесла я эту фразу.

Советник ехидно прищурился:

– И волосы сам себе спалил тоже абсолютно случайно?

– Ага! – закивали мы все вместе.

– Хм… а что такое с Эльлиниром? Что-то я раньше за ним не замечал склонности к внезапным обморокам…

– А-а… – начала было Йена, но, видимо, передумала говорить и просто посмотрела на нас.

– Юные террины, – с притворным вздохом обратился к нам Белеринор, – когда в следующий раз надумаете так пошутить, то хотя бы наведите заклинание невидимости и неслышимости.

– Мы еще этого не умеем, – вырвалось у меня.

– Но мы обязательно научимся, – нервно добавила Йена.

– Ага! – так же нервно подтвердила Лисса. – Вот в академию поступать собираемся.

Белеринор задумчиво промолвил:

– Это же надо, двух бойцов-эртаров уложили за такое короткое время!

Кажется, нервно сглотнули уже мы все.

– Вы хоть осознаете, что будет, когда Эльлинир и Дэнарион очнутся? – нахмурил брови советник.

Мы с пониманием закивали.

– А что скажет по этому поводу Владыка? – нагнетал обстановку эльф.

«Да уж точно ничего хорошего! – подумалось мне. – И вообще, Владыка ругаться умеет? И как он это делает? Как он ругается? На орочьем или ему знакомы словечки гоблинов, а может, все-таки у эльфов есть свои ругательства?» Я нервно хихикнула.

Все воззрились на меня. Я пискнула и прикрыла рот ладошкой.

– Вы находите произошедшее смешным, милая террина? – строго посмотрел на меня Белеринор.

Я резко помотала головой, а эльф тяжко вздохнул, возвел к потолку глаза и, обращаясь куда-то в пространство, спросил:

– И что мне с ними делать?

– Пожурить и отпустить! – прохрипела Лиссандра, видимо расслабившись от того, что сразу нас никто не убил.

– Вы не находите, что это слишком мягкое наказание? И кстати, жив ли Дэнарион? Что-то он долго не шевелится…

Мы переглянулись и дружно стали осматривать рыжего.

Внезапно советник расхохотался.

– Успокойтесь, маленькие террины, он просто спит. Вероятно, слишком увлекся «Эльфийской тайной» на сегодняшнем вечере…

Мы отшатнулись от лежащего на полу эльфа и снова воззрились на Белеринора.

– Так что мне с вами делать? Как вас наказать? – снова спросил он.

Я вздохнула и, решившись, выступила вперед:

– Господин мир Соулиссиль, это я все придумала и готова понести заслуженное наказание.

Он подошел ко мне, взял за подбородок и заставил взглянуть ему в глаза. Я отвела взор.

– Забавная террина, – проговорил советник. – Тебе не говорили, что ты очень похожа на Мирисиниэль? Даже цвет волос такой, каким он был у нее.

У меня перехватило горло, но я нашла в себе силы кивнуть.

– Какого же наказания ты заслуживаешь?

– Эй-эй, погодите! Я тоже виновата. Это я сожгла волосы рыжему! – пискнула Латта и встала рядом со мной, намертво вцепившись в мою руку.

Я удивленно скосила взгляд в ее сторону, а Белеринор отпустил меня. Хмыкнул.

– Возьмите, маленькая террина.

Он протянул младшей кузине платок, намекая, что ей нужно вытереть кровь с лица.

– Я тоже виновна! – к нам подскочила Лиссандра.

– И мы! – разом завопили Тинара и Йена, становясь рядом с нами.

Советник удивился.

– Я приложила вашего Эльлинира вазой! – повинилась Тинара.

– А я иллюзии творила, чтобы эльфы побегали! – добавила Йена.

Я поглядела наверх, гадая, почему на наши крики еще не сбежались родители и домовые.

Эльф, проследивший за моим взглядом, произнес:

– Не волнуйтесь, террина Нилия! Я позаботился о том, чтобы нашей беседе никто не помешал!

Мы сникли.

– Позвольте узнать, чем же так не угодили вам мои соотечественники?

Мы насупленно молчали.

– О-о! – протянул советник. – Кажется, я догадываюсь, что причиной вашей обиды стал спор о возрасте.

Мы по-прежнему не отвечали, а он продолжил:

– Или, может, замуж выходить не желаете за эльфа?

Мы угрюмо смотрели в пол и молчали. Перворожденный вздохнул.

– Так что там с наказанием? – мрачно напомнила я.

– Вы спешите?

– Чего тянуть, раз решили, то наказывайте! – промолвила рыжая.

Белеринор молчал, задумчиво рассматривая нас.

– Ну хорошо… Что вы там предлагали? – наконец изрек он. – Как там? Пожурить и отпустить?

Мы с недоверием воззрились на него.

– Вроде того, – прошептала Йена.

Советник улыбнулся.

– Достойная смена выросла у Мири…

Я с удивлением посмотрела на него и быстро, пока страх снова не сковал меня, спросила:

– Вы знали Мирисиниэль?

– Росли вместе, – горько усмехнулся Белеринор.

Я открыла рот. Это сколько же ему лет? Все четыреста? Нет, конечно, эльфы долго живут, но… Он знал Мирисиниэль?!!

Переглянулась с сестрами. Эльф, задумавшись, молчал.

Мы оживились и стали перешептываться. Лисса решила спросить:

– Так что с наказанием?

Белеринор еще раз оглядел нас, кивнул сам себе и произнес:

– Я склонен вас отпустить…

– Правда? – с недоверием воскликнула Йена.

Я прищурилась. Советник улыбался.

– Мы можем идти? – срывающимся голосом спросила Тинара.

Белеринор все еще рассматривал нас, а потом произнес:

– Да… но позднее…

– Позднее? – насторожились мы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45