Анна Рассохина.

К чему приводят девицу… Ночные прогулки по кладбищу



скачать книгу бесплатно

Та неопределенно пожала плечами и, немного подумав, ответила:

– Я, наверно, все-таки сначала за дипломом. Правда, год еще ждать. Ведь в академию лишь с шестнадцати лет принимают! А ты, Нилия?

– Я пока тоже замуж не тороплюсь…

– Да кто про замужество говорит? – взмахнула руками Лисса. – Мы же любовь обсуждаем!

– А разве это не одно и то же? – удивилась я.

– Ты крылатских видела?

– Так это крылатские… – Я повторила рассказ матушки о магах и обычных людях.

В ответ Лиссандра пожала плечами, а Йена задумалась. Потом она произнесла:

– Ох, девчонки, в любом случае вам повезло. Вы в Славенград через месяц отправляетесь. Новые места, новые люди. Вдруг и отношение ко всему поменяется, а мне еще целый год в Крыле находиться.

– Зато у тебя еще целый год спокойной жизни, а у нас на ближайшие четыре года жизнь предопределена.

– Нилия, тебе же всего два года в академии учиться. Травники ведь столько обучаются!

– Мне сегодня матушка настоятельно рекомендовала два года после ее окончания провести с пользой, практикуя в аптеке тетушки Мариты, – поведала я.

– Понятно, – вздохнула Йена, – это все из-за меня! Если бы я сегодня скандал не устроила…

– Да ладно тебе… Это уже давно все было решено.

Мы снова отпили из стаканчиков. За окном стрекотали кузнечики, а в лесу ухала ночнуха.

– Ой, пора нам, а то будем спать за завтраком, – предсказала Лиссандра.

– Погодите! А что с походом на кладбище? – воскликнула Йена.

Я закатила глаза:

– О Луана, когда же вы откажетесь от этой затеи?

– Сама же план предложила, – огрызнулась рыжая, – и что все богиню поминаешь?

– Кого мне еще упоминать и просить вложить в ваши глупые головы хоть каплю ума! – в том же тоне ответила я.

– Все правильно она просит, – хмыкнула Йена, – Луана – покровительница всех незамужних девиц, то есть нас. Вот выйдем замуж и будем молиться Старшей богине.

Мы с Лиссой улыбнулись и коротко пересказали сестре наш план.

– Самое лучшее предложение, а я, в свою очередь, постараюсь уговорить матушку отменить наказание или хотя бы уменьшить его срок, – кивнула Йена.

Мы забрали бутыль и без приключений добрались до своих комнат.

Лежа в кровати, я задумалась о богах. В нашем мире их насчитывается пятнадцать. А вот есть ли им до нас дело? Этого я не знала…

Изначально, как утверждает наша религия, два Создателя – Ориен и Муара, муж с женой, придумали наш мир. Сначала заселили новую планету перворожденными: эльфами, элементалями, драконами, дайнами, феями и дуайгарами, которые долгое время жили в мире и согласии.

Потом у Ориена и Муары родились дети: сначала появились близнецы Фрест и Зест. Первый стал наследником, а второй, как водится, стал завидовать. Чтобы избежать ссор и конфликтов, Ориен повелел младшему владеть подземным царством, ведь должен же кто-то сторожить Навь и встречать умерших. Фрест же стал богом огня и правой рукой отца.

Потом в семье родилась Луана – молодая юная богиня. Играя, младшие боги создали гномов, орков, гоблинов и, наконец, людей.

Родители подумали и решили оставить новых созданий. А тут и друзья с родней надумали посетить новый мир, да так и остались на Омуре. Брат Ориена – Нуард стал богом знаний, лучший друг Горист – богом промыслов, сестра Муары – Теяна стала покровительницей лекарей, травников и целителей, брат Сарт – богом войны, а его сын Имарт заступником боевых магов.

Потом создания младших богов начали чудить, и завелась нежить. Дальше – больше. Эти самые создания стали воевать между собой, а после – и с перворожденными. Впрочем, последние были настолько самоуверенны и высокомерны, что сплотились против общей угрозы лишь лет триста назад, когда люди уничтожили драконов. До наших дней дошли лишь изображения и легенды про этих перворожденных.

Времени с тех войн прошло немало, и за эти века у Старших богов (как теперь называли Ориена и Муару) появилось еще четверо детей. Трое из них стали покровителями стихий и элементалей: сын Доран – богом водной стихии, дочери Магнея и Лилея – богинями земли и воздуха, а их младшая сестра Шалуна – богиней удачи. Спустя века Магнея вышла замуж, и у омурцев появился последний бог Листей…

А драконы? Что же, видимо, они представляли опасность для людей и их необходимо было уничтожить. Хотя детей в Норуссии пугали жителями Снежных гор – дуайгарами – снежными демонами. С ними мир мы подписали лишь сто лет назад. Батюшка в гарнизоне Северные Ворота видел этих существ в боевой ипостаси, нам он сказал, что очень рад тому, что у нас с ними прочно установившееся перемирие. Я видела изображение и читала описание дуайгаров в «Справочнике по расам», они были ужасны: очень высокий рост, клыки, чешуя, когти, шипы на спине, хвост, рога, а вместо глаз – черные провалы без зрачков. Брр, ужас одним словом! Правда, ходили слухи, что и они вступали в брак с людьми, поговаривали даже о полукровках. Значит, у этих перворожденных мог быть и другой облик, более похожий на человеческий. И мне сразу же захотелось хотя бы одним глазком увидеть дуайгара.

Еще в нашем мире водятся феи, которые обитают в заколдованном Шепчущем лесу, куда людям доступ закрыт. Фей мои соотечественники видят редко, обычно в праздник весны десятого травеня, а дайн, подземных жителей, встречают десятого холодня. К перворожденным еще относятся элементали – существа, обитающие в воздухе, воде, земле и огне. Мы, как потомки эльфов, видели их в лесу, в реке, в огне печки, правда, вступить в диалог ни разу не пытались, люди говорили, что, когда приходит время, элементаль сам подходит к человеку или представителю другой расы и дает совет, подсказку или предсказывает судьбу. Мне пока не доводилось беседовать с элементалем, впрочем, никто из старших тоже не мог похвастаться этим. Я зевнула. Все, и вправду пора спать, иначе завтра наша домовая Леля не добудится меня, а то и вовсе усну за завтраком.

Утро для меня началось со стука в дверь, топанья ног по коридору и криков. Не успела я открыть глаза, как ко мне в комнату вбежала Тинара:

– Она у тебя?

– Кто она? – захлопала глазами я.

– Бутыль Василины…

– А-а-а… э-э-э…

– Так у тебя или нет?

Я лихорадочно вспоминала, а сестра тем временем металась по комнате.

– Нет, – наконец выдала я, пытаясь хотя бы сесть на кровати, – она у…

В это время из коридора раздался визг, а затем крик тетушки Ираны:

– Я так и знала!

Мы с Тинарой переглянулись и бегом бросились на голос.

У комнаты Лиссы собрались все тетушки и Латта с Этель.

– Ага! – причитала матушка. Ну и что прикажете теперь делать? – Она обвела собравшихся взглядом.

– Нилия! Иди-ка сюда…

Я робко приблизилась.

– Та-ак… – прокомментировала маменька, придирчиво оглядывая меня с ног до головы. – Та-ак, – подвела она итог. – И почему это ночью тебе не спалось?

– Думала, – буркнула я.

– И о чем это? – прищурилась матушка.

– О богах и перворожденных, – сказала я чистую правду.

– О-о-о! – только и протянула родительница.

– Хорошие мысли! Правильные! О поступлении девица думает, – проговорила тетушка Ирана и тут же мимолетным движением достала из-под кровати Лиссы бутыль с наливкой. – Ага! А вот эта девица непонятно о чем думает! К тому же неравнодушна к выпивке!

Матушка с тетушками задумчиво переглянулись, затем Горана осторожно изрекла:

– Ты одна была?

– Да. Я была одна! – Рыжая строптиво вскинула голову.

Тетушки вновь задумчиво переглянулись. «Не-эт! – решила я. – Так не пойдет!»

– Я тоже пила наливку, – важно сообщила всем и тут же подошла к Лиссе.

– Ну, рыжие, вы даете! – расхохоталась тетя Ратея. – Вот это настоящий рыжий дуэт!

– Что-то мне подсказывает, – ехидно прищурилась тетушка Горана, – что и моя в этом участвовала. Так что здесь трио: две рыжие и одна блондинка!

– Ну? – вопросительно приподняла бровь матушка. – Сколько всего вас было?

– Двое! – дружно ответили мы с Лиссандрой.

– Еще я была, – послышался робкий голос Тинары.

– Нет! – Как слаженно, оказывается, мы с рыжей вопим!

– И я, – это уже пискнула Латта.

Тетушка Ратея вновь расхохоталась:

– Этель, а ты с ними была?

– А что? Даже если и была? – пожала плечами старшая кузина. – Я уже совершеннолетняя.

– И все-таки они были втроем! – настаивала на своем тетя Горана. – Сознайся, Этель, ты им портал в комнату Йены создала?

Мы умоляюще взглянули на Этель. Про истинный лаз в комнату нашей разноглазки говорить не хотелось, а Этель лишь похвалят за точность в создании порталов.

Старшая кузина с равнодушным видом кивнула.

За это время тетушка Горана выпустила из комнаты Йену. Матушка строго смотрела на нас. Ратея ухмылялась, Ирана что-то обдумывала, оглядывая всех собравшихся.

Йена подбежала к нам и улыбнулась.

– Нет! Вы только посмотрите! – возмутилась тетя Горана. – Им все еще весело!

– И что с вами делать? – задумчиво проговорила тетушка Ирана.

– Пожурить и отпустить! – Ого! У нас действительно трио!

– Полагаю, что просить вас не делать так больше бесполезно? – вздохнула маменька.

– Тогда давайте напомним о вредном влиянии вишневой наливки на организм молодой растущей девицы, – не удержалась тетя Ратея.

– Мы больше не будем! – дружно кивнули все втроем.

Все, кроме Ратеи, обреченно вздохнули, а матушка озвучила:

– Ладно! Пока Оршана нет, простим вас. Но это в последний раз, когда мы вас прикрываем! Да, и думаю, что Йену пора выпускать, раз они и при закрытой двери общаться умудряются, то пусть уж лучше на виду будут!

– Хей-хо! – издала клич боевых магов Этель.

Матушка недовольно взглянула на нее:

– Приличной девице не пристало так кричать! – Потом она обратилась к нам: – Жду всех за завтраком!

Этель нам подмигнула, мол, сегодня… Тинара и Латта заговорщически переглянулись, а мы просто облегченно выдохнули. На выходе Лисса сказала:

– Вижу одну несомненную выгоду в том, что буду обучаться в академии, да еще и на факультете боевой магии, – я научусь создавать порталы!

Весь день сестры перемигивались и шептались:

– А сколько лопат брать?

– А кто копать будет?

– Из нас только Этель обладает подходящей силой!

– Ага! Это вы все худосочные, а я настоящая! О-го-го какая женщина! – Этель похвасталась своей силой.

– Значит, и копай сама! – обиделась Латта.

– Да ладно, мелкие, может, еще подрастете. Эльфийские полукровки лет до двадцати пяти растут, – веселилась Этель.

– Да хватит вам! Пора бы и дело обсудить! – сменила тему Лисса.

– Кто копать будет? – снова спросила Йена.

– Ну в основном я, остальные на подхвате, – предложила Этель.

– Так сколько лопат все-таки возьмем?

– А я еще раз вас спрошу! – в очередной раз попыталась образумить сестер я. – Кто-нибудь всерьез понимает, что мы задумали?

На меня воззрились все. Но с разным выражением на лицах: недовольным – у Этель, удивленным – у Тинары, недоуменным – у Латты, ехидным – у Лиссы и задумчивым – у Йены.

Я опустила руки.

– Хорошо! Но вы хоть лопаты заранее у дверцы спрячьте, чтобы не бегать, не греметь ночью «й».

– Ого! Точно сказано – ночь «й»! Так и будем называть. – Этель подняла указательный палец.

– Спрячем. Не переживай! Я даже знаю, кто мне их донесет до дверцы! – Йена довольно потерла руки.

Мы с Лиссой переглянулись и удивленно посмотрели на нее. Этель улыбнулась, младшие обиженно засопели.

– А что? Мне тут еще год до академии скучать, а так хоть развлечение! Да!

– Надеюсь, ты понимаешь, что делаешь? – засомневалась я.

– Не переживай! Все очень даже хорошо!

В общем, потихоньку мы выработали план действий на ночь «й». Само дело решили перенести на завтра в ночь. Правда, боги, похоже, услышали мои молитвы – весь следующий день лил дождь. Полдня мы занимались изготовлением мазей, настоев, снадобий. К вечеру матушка отпустила нас с Тинарой, и мы присоединились к остальным.

– Ну вот! Все планы нарушились! – злилась Этель.

Да и у остальных девочек настроение было пасмурным.

– Ага. Только решились, и вот вам… дождище! – тихо возмущалась Латта.

– Да ладно! Будет еще хорошая погода! – успокаивала Тинара.

– У нас время поджимает. Академия ждет! – шипела Лисса.

– Я замуж хочу! За эльфа! Поскорее! – напомнила Этель.

– Да все мы успеем!

– Еще и дядюшка скоро вернется, так что можем не успеть! – настаивала на своем Лиссандра.

– Из всех лишь Нилия рада, что дождь на улице! – добавила Латта.

Я страдальчески закатила глаза:

– Да сколько можно? Согласилась ведь уже!

– Давайте лучше в «желания» поиграем? – чтобы разрядить обстановку, предложила Тинара.

– Давайте… Хоть отвлечемся. Все равно больше нечем заняться, – согласилась Йена.

– Как это нечем? А вязать или шить приданое? – съязвила Этель.

– Тебе оно нужнее! – парировала Йена.

– Думаешь, высокородный эльф оценит связанные мной носки? Или сшитые фланелевые панталоны?

Мы, представив, как эльф рассматривает приданое, которое по имперским законам каждая приличная девица должна сама связать или сшить, расхохотались. Все. И как-то незаметно стали раскладывать карту для игры в «желания». Ее смысл заключался в том, что играющие бросают деревянные кубики с цифрами и двигают фишки на нарисованном поле. У нас было изображено море с островами. Кто первым доберется до клада, тот выиграл. Были пустые поля, попав на которые, играющий обязан был исполнить загаданное ведущим желание. Эта роль по жребию досталась мне. Девчонки неоднократно попадали на пустые поля, и моя фантазия иссякла, поэтому последние испытания для Йены и Латты я пообещала придумать потом.

К утру дождь прекратился, и после завтрака все сестры решили, что именно сегодня будет ночь «й».

Глава 2

Ночь «й» наступила спустя два дня после нашей игры в желания. Потому что всем нам родительницы нашли подходящие задания: мы с Тинарой старательно трудились в лаборатории, Лисса изучала вводный курс «Практической магии», Этель возилась с платьем для выпускного бала, а Йена и Латта помогали тете Горане ухаживать за садом. Впрочем, и для меня в саду нашлась работа – надо было помочь матушке при посадке садовых лекарственных растений, в заботе также нуждались многолетники, которые росли на нашем аптечном огородике. Словом, осуществить задуманное нам удалось лишь тридцатого травеня.

Ночь «й» началась для меня с жуткого желания махнуть на все рукой и лечь спать. Я стойко сидела и при слабом свете светлячка пыталась читать еще один сентиментальный роман, рекомендованный Этель. Вникнуть в суть данного эльфийского (или, как утверждали сплетники, псевдоэльфийского) опуса мне мешали зевота и закрывающиеся глаза.

Мы ждали наступления темноты, а за окном все никак не хотел догорать закат, грозящий плавно перейти в восход. Небеса все не темнели, а последние лучи солнца не желали уступать место двум лунам: красной и желтой…

В дверь раздался робкий стук, а следом показалась растрепанная голова Тинары.

– Не спишь? – спросила она.

– Пытаюсь, – зевнула я.

– И как? – Она подошла и кивнула на роман.

– Пока не поняла, а ты чего пришла? Пора уже?

Сестра покачала головой и созналась:

– Страшно мне…

– Думаешь, что мне нет? Впрочем, мне скорее тревожно. А тебе можно и не ходить. Вам, младшим, простительно.

– Ну вот! – воскликнула Тинара. – И ты туда же! По-вашему, мы совсем малявки? Вы еще нам фартучки повяжите и погремушки дайте!

Я улыбнулась.

– Иди уже сюда, взрослая моя! Хоть косу тебе переплету, а то зацепишься еще ненароком.

Сестра тяжко вздохнула:

– Лелю звать не рискнула, а одна не справилась…

Это и понятно: волосы Тинары блестящей светлой волной спускались ниже бедер, остальные сестрицы, да и я тоже, не носили столь длинных кос.

Закончив делать сестре прическу, я поднялась, а потом к нам в комнату заглянула Лисса и поманила за собой.

Глаза кузины в темноте таинственно блестели, видимо, в предвкушении предстоящего приключения.

Спускались по лестнице молча, да и дальнейший путь до дверцы проходил в безмолвии – все волновались. Лиссандра уверенно вела нас к дверце, а я старалась как могла запомнить дорогу: вдруг когда-нибудь пригодится.

Шли лирн десять или чуть меньше какими-то огородами и задворками, вслед нам лаяли дворовые собаки. Идти приходилось гуськом, держась за руки, я шла последней. Младшая слегка дрожала, я же старалась не волноваться, но получалось плохо.

«Так! – сказала я сама себе. – Нилия, успокойся. Что это с тобой? Это всего лишь ночная прогулка! Дойдем с сестрами до кладбища и вернемся обратно!»

Так и дошли до тына и неприметной дверцы в нем. Она была совсем небольшой, шириной всего в четыре доски и чуть выше моего роста.

– Ну наконец-то! – прокомментировала наш приход Этель.

Она вместе с Йеной и Латтой уже была тут, рядом с ними лежали лопаты.

– Мм? Почему бы нам вместе с инвентарем не переместиться на кладбище порталом? – высказалась Йена.

– Тебе напомнить, куда грозит выбросить нас непроверенный стихийный портал? Да и сил у меня хватит только на то, чтобы вернуть всех нас в терем, – ответила Этель.

– Хотя бы обратно самим идти не придется, и то хорошо, – сказала я.

– Вы правы, поначалу мы полны сил, а потом устанем, – согласилась Йена.

– К тому же неизвестно, что нас на кладбище ожидает, вдруг убегать придется, – подвела мрачный итог Лиссандра.

– Может, все-таки останетесь? – Я еще раз спросила младших.

Они дружно покачали головами.

– Тогда пошли, – предложила Этель и, подхватив лопаты, направилась в сторону бывшего родового имения. Йена зажгла светлячок и последовала за ней.

По-летнему теплая ночь вступила в свои права, небо усыпали фонарики-звезды. Я рассматривала знакомые созвездия: на западе сверкал венок Луаны, на востоке переливался пояс Ориена, а меж ними перемигивались на темном покрывале ночного неба миллиарды светлых точек, образующих замысловатые узоры. Поднимешь голову и, кажется, падаешь в эту мерцающую бездну. Свет желтой луны и красного месяца заливал местность оранжевым светом. Засмотревшись, я споткнулась и упала.

– Ну вот, – тут же прокомментировала Лиссандра, – и первая жертва.

– Надеюсь, и последняя, – буркнула я в ответ, вставая и отряхивая свою одежду.

Мы вошли в лес, в неверном оранжевом свете с трудом удалось, и то скорее по наитию, обнаружить старую дорогу в заброшенное имение. Да и правильнее было бы назвать это не дорогой, а тропой, так как за прошедшее время вся она заросла кустами и сосенками. Посередине этого направления каждую весну и лето дружинники с упорством муравьев по настоянию начальства прокладывали эту самую тропку, по которой мы теперь и шли. Всем хотелось добраться до места порталом, но наша главная специалистка по перемещениям, тетушка Ирана, не торопилась исполнять наши просьбы. Более того, это она требовала каждую весну и лето рубить дерева, объясняя это тем, что портал вполне может открыться как раз в том месте, где выросла какая-нибудь сосна. Последствия такой перспективы понимали все.

Говорить не хотелось, да и бессмысленно было это делать. Все, даже Этель, изрядно волновались. Латта все-таки не выдержала:

– А нежить в имении есть?

Я задумалась: с одной стороны, никогда не видели, но с другой – мы всегда были там днем, а крылатские по какой-то причине сторонились бывшего имения мир Лоо’Эльтариусов, в прошлом ир Озаронов.

– Ну-у, – протянула в ответ Йена, – вроде бы нет, по крайней мере, не было раньше… Может, и завелись безымени…

– Ой, да ладно тебе, – бодро воскликнула Лисса, видя, что младшие испуганно заозирались, – даже если и завелись привидения, то только свои, родные. Эти вреда не причинят!

– Вы не забыли, к кому, – я выделила это слово, – мы идем? Она всю нечисть и нежить в округе распугала. Наверно, до сих пор боятся и не показываются!

– Хватит вам детей пугать! – цыкнула на нас Этель.

– Мы все равно не боимся, – дружно пискнули младшие. – И мы уже не дети!

– Если будем продолжать в том же духе, то скоро на наши крики кто-нибудь да заявится! – одернула нас Йена.

Дальнейший путь снова продолжили в молчании. Младшие жались к нам. Вот так и шли: впереди – Этель с лопатами, а позади мы всей гурьбой. Никому не хотелось идти последней. Лисса и Латта часто оглядывались.

– Нехорошее у меня предчувствие, – шепотом произнесла Латта.

– На сей раз я с ней согласна, – так же тихо промямлила Лиссандра.

– Да ладно вам, – тихо сказала Йена, – не нагнетайте, и так боязно.

Сказано все это было тихонько, но Этель все равно услышала, резко остановилась, развернулась и прошипела:

– Если боитесь, то возвращайтесь домой! И сидите всю жизнь под крылышком родительниц. А если хотите хоть что-то интересное в жизни повидать, то забудьте про страх и следуйте за мной!

Мы с девчонками переглянулись и в молчании потопали дальше.

– И правда, – преувеличенно бодро прошептала Лисса, – чего это с нами происходит? В имение ведь уже много раз ходили, да и на старом кладбище бываем каждый год. А то, что ночь на дворе? Да какая разница! Ночью темно только, а так никакой разницы нет!

«Ага! Как же никакой? – возмутилась я про себя. – Все знают, что ночь – самое активное время для всех темных дел».

По лицам Лиссы и Йены я поняла, что они думают так же, но свои мысли никто из нас не озвучил. Впрочем, младшие тоже знали об этом факте, но раз решили идти с нами, то молчали.

Вскоре мы вышли к двум столбам – это все, что осталось от ворот старого имения. Прошли сквозь них. Ночью столбы казались спящими стражами, охраняющими покой заброшенного поместья. Впрочем, нас они знали. Мне даже показалось, что «стражи», скрипнув, поклонились нам в приветствии. Я помотала головой. Да уж! В темноте и не такое пригрезится! Хотя и сестры повели себя странно: Тинара хлопала глазами, Латта шептала молитву, а Йена с Лиссой несколько раз оглянулись. Одна Этель целенаправленно шла вперед, ни на что не обращая внимания.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45